Nuestra experiencia como “Teaching Assistants” durante el verano de 2011 María Guadalupe Hernández y Edgar Morfinez La Universidad Estatal

de Wichita envió este verano de 2011, como lo hace cada año desde hace más de cuatro décadas, a un grupo de estudiantes a la ciudad de Puebla, México, para tomar distintos cursos de español. Nosotros: María Guadalupe Hernández y Edgar Morfinez—como estudiantes de la Licenciatura en la Enseñanza del Inglés de la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla—tuvimos la oportunidad de participar como “Teaching Assitants” en el curso de gramática avanzada (español 526) impartido por el doctor Francisco Flores-Cuautle, quien es “Assistant Professor” en la Universidad Estatal de Wichita. El siguiente texto es una breve reflexión sobre la importancia del idioma español en nuestro mundo contemporáneo y sobre nuestra experiencia académica durante este verano. El idioma español es el cuarto idioma más hablado a nivel mundial, 21 países en el mundo hablan español. Es por esto que nuestro idioma se ha convertido en una herramienta muy importante en la preparación profesional de una persona, ya que puede contribuir a tener mayores oportunidades en el ámbito laboral. Por consiguiente, múltiples universidades en los últimos años han ofertado diferentes programas que tienen como finalidad implementar el aprendizaje del español. Entre estas universidades se encuentra la Universidad Estatal de Wichita, la cual desde hace 44 años ha desarrollado un curso de verano para el aprendizaje del español, pero de manera presencial, es decir, los alumnos visitan México por 6 semanas para aprender y practicar Español. Este año 2011, tuvimos la oportunidad de asistir y participar en estas clases impartidas por el doctor Francisco Flores Cuautle en la ciudad de Puebla. La experiencia de poder presenciar y convivir con un grupo de extranjeros cuyo objetivo es aprender nuestro idioma, provocó en nosotros muchas inquietudes, puesto que somos estudiante de idiomas. Debemos decir que, antes de esta experiencia no teníamos muy clara la gran demanda que nuestro idioma tiene, aún cuando nos estamos especializando en la enseñanza de español para extranjeros. Anteriormente, pensábamos en diferentes herramientas con las que podríamos contar para poder abrirnos camino en el mundo profesional, pero ahora nos hemos dado cuenta de que, como mexicanos, la primera gran herramienta que tenemos es nuestro idioma y, además, tenemos toda la gran riqueza cultural que subyace tras de éste. Por otro lado, nos sorprendió ver lo difícil que es aprender y enseñar nuestro propio idioma. Pudimos ser testigo de los diversos problemas que los extranjeros tienen, en una mayor parte con los tiempos verbales, con las preposiciones y con los marcadores de géneros en las palabras. También nos sorprendió el enorme empeño que los alumnos extranjeros tienen por aprender, asimismo, el gran compromiso y responsabilidad que

muestran en su desempeño. Además, fue grato darnos cuenta que respetan nuestra cultura y sienten admiración por ella. En algunos diálogos que pudimos entablar con ellos nos dimos cuenta de que, aunque somos de culturas muy diferentes compartimos ideales y objetivos de superación similares. En conclusión, toda esta experiencia nos hizo interesarnos más en nuestro idioma y darnos cuenta de su importancia a nivel mundial. También, pudimos reflexionar acerca de su enseñanza, ya que esto no es tarea fácil si no se tiene la experiencia directa. Nos percatamos de que, aún siendo nativos, hay muchas cosas que decimos, pero sin saber el proceso que inconscientemente llevamos a cabo para expresar una idea que parece sencilla para nosotros, pero que para un extranjero representa un proceso cognitivo muy complicado. Después de esta experiencia queremos prepararnos más en la enseñanza de nuestro idioma porque ahora estamos seguros de que es una herramienta que nos será de gran ayuda para superarnos profesionalmente; tanto en nuestro país como en algún otro del extranjero en el que podamos estudiar o trabajar en el futuro.

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