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Avivamento na Rua Azusa Em 1905, um pequeno grupo de crentes afro-americanos, famintos por avivamento, foi expulso da Segunda Igreja

Batista de Los Angeles. Eventualmente, eles comearam a se reunir em uma casa na Rua Bonnie Brae, onde os sinais de avivamento e manifestaes espirituais comearam a juntar um crescente nmero de participantes. O improvvel lder desse grupo foi um humilde, no muito estudado, filho de ex-escravos, chamado William Joseph Seymour. Para Seymour, a mensagem da hora era o renovo de Pentecostes, evidenciado pelo enchimento do Esprito Santo, acompanhado do falar em outras lnguas. Como a mensagem do fogo do avivamento comeou a se espalhar pela cidade de Los Angeles, os crescentes ajuntamentos superlotaram a casa da Rua Bonnie Brae. A necessidade de um lugar maior tornou-se evidente. Finalmente, um prdio desocupado em mal estado na Rua Azusa n. 312 foi localizado e alugado. Ainda que o local tenha sediado, anteriormente, a Igreja Metodista Episcopal Africana, a estrutura de dois andares de 14 x 20 metros. J bem desgastada estava sendo usada por um construtor como depsito de materiais de construo, estbulo para animais e feno. Mas em questo de alguns dias, com serragem no cho, forro de palha ao redor do altar e duas caixas de sapato como plpito, o primeiro culto na Misso da Rua Azusa aconteceu no dia 14 de abril de 1906. Desde o comeo, o toque soberano de Deus estava sobre William Seymour e os que com ele estavam. Por trs anos, o avivamento continuou essencialmente 24 horas por dia, sete dias por semana, com uma participao de, s vezes, at 1000 pessoas. Pessoas do mundo todo vieram para receber seu "Pentecostes", muitos sendo enchidos espiritualmente antes de chegarem ao prdio. O que tem sido chamado de "maior avivamento mundial" resultou, em nossos dias, em um vasto exrcito de mais de 600 milhes de crentes cheios do Esprito, tocando cada nao da terra. O avivamento da Rua Azusa, na cidade de Los Angeles - EUA tem marcado profundamente o Cristianismo dos ltimos cem anos. Hoje, dos 660 milhes de cristos protestantes e evanglicos no mundo, 600 milhes pertenam a igrejas que foram diretamente influenciadas pelo avivamento da Rua Azusa (Pentecostais, Carismticos, Terceira-Onda etc.). O incio do avivamento comeou com o ministrio do Charles Fox Parham. Em 1898 Parham abriu um ministrio, incluindo uma escola Bblica, na cidade de Topeka, Kansas. Depois de estudar o livro de Atos, os alunos da escola comearam buscar o batismo no Esprito

Santo, e, no dia 1 de janeiro de 1901, uma aluna, Agnes Ozman, recebeu o batismo, com a manifestao do dom de falar em lnguas estranhas. Nos dias seguintes, outros alunos, e o prprio Parham, tambm receberam a experincia e falaram em lnguas. Nesta poca, as igrejas Holiness (Santidade), descendentes da Igreja Metodista, ensinaram que o batismo no Esprito Santo, a chamada "segunda beno", significava uma santificao e no uma experincia de capacitao de poder sobrenatural. Os dons do Esprito Santo, tais como falar em lnguas estranhas, no fizeram parte da sua teologia do batismo no Esprito. A mensagem do Parham, porm, foi que o batismo no Esprito Santo deve ser acompanhado com o sinal miraculoso de falar em lnguas. Parham, com seu pequeno grupo de alunos e obreiros, comeou pregar sobre o batismo no Esprito Santo, e tambm iniciou um jornal chamado "The Apostolic Faith" (A F Apostlica). Em Janeiro de 1906 ele abriu uma outra escola Bblica na cidade de Houston, Texas. Um dos alunos desta escola foi o William Seymour. Nascido em 1870, filho de ex-escravos, Seymour estava pastoreando uma pequena igreja Holiness na cidade, e j estava orando cinco horas por dia para poder receber a plenitude do Esprito Santo na sua vida. Seymour enfrentou as leis de segregao racial da poca para poder freqentar a escola. Ele no foi autorizado ficar na sala de aula com os alunos brancos, sendo obrigado a assistir as aulas do corredor. Seymour tambm no pode orar nem receber orao com os outros alunos, e conseqentemente, no recebeu o batismo no Esprito Santo na escola, mesmo concordando com a mensagem. Uma pequena congregao Holiness da cidade de Los Angeles ouviu sobre Seymour e o chamou para ministrar na sua igreja. Mas quando ele chegou e pregou sobre o batismo no Esprito Santo e o dom de lnguas, Seymour logo foi excludo daquela congregao. Sozinho na cidade de Los Angeles, sem sustento financeiro nem a passagem para poder voltar para Houston, Seymour foi hospedado por Edward Lee, um membro daquela igreja, e mais tarde, por Richard Asbery. Seymour ficou em orao, aumentando seu tempo dirio de orao para sete horas por dia, pedindo que Deus o desse "aquilo que Parham pregou: o verdadeiro Esprito Santo, com lnguas de fogo, o amor e o poder de Deus, como os apstolos tiveram.. Uma reunio de orao comeou na casa da famlia Asbery, na Rua Bonnie Brae, n 214. O grupo levantou uma oferta para poder trazer Lucy Farrow, amiga de Seymour que j tinha recebido o

batismo no Esprito Santo, da cidade de Houston. Quando ela chegou, Farrow orou para Edward Lee, que caiu no cho e comeou falar em lnguas estranhas. Naquela mesma noite, 9 de abril de 1906, o poder do Esprito Santo caiu na reunio de orao na Rua Bonnie Brae, e a maioria das pessoas presentes comearam falar em lnguas. Jennie Moore, que mais tarde se casou com William Seymour, comeou cantar e tocar o piano, apesar de nunca ter aprendido a tocar. A partir dessa noite, a casa na Rua Bonnie ficou lotada com pessoas buscando o batismo no Esprito Santo. Dentro de poucos dias, o prprio Seymour tambm recebeu o batismo e o dom de lnguas. Uma testemunha das reunies na Rua Bonnie Brae disse:
"Eles gritaram durante trs dias e trs noites. Era Pscoa. As pessoas vieram de todos os lugares. No dia seguinte foi impossvel chegar perto da casa. Quando as pessoas entraram, elas caram debaixo do poder de Deus; e a cidade inteira foi tocada. Eles gritaram l at as fundaes da casa cederam, mas ningum foi ferido. Durante esses trs dias havia muitas pessoas que receberam o batismo. Os doentes foram curados e os pecadores foram salvos assim que eles entraram."

Rua Azusa, 312 Sabendo que a casa na Rua Bonnie Brae estava ficando pequena demais para as multides, Seymour e os outros procuravam um lugar para se reunir. Eles acharam um prdio, na Rua Azusa, nmero 312, que tinha sido uma igreja Metodista Episcopal, mas, depois de ser danificado num incndio, foi utilizado como estbulo e depsito. Depois de tirar os escombros, e construir um plpito de duas caixas de madeira e bancos de tbuas, o primeiro culto foi realizado na Rua Azusa no dia 14 de abril de 1906. Muitos cristos na cidade de Los Angeles e cidades vizinhas j estavam esperando por um avivamento. Frank Bartleman e outros

estiveram pregando e intercedendo por um avivamento como aquilo que Deus estava derramando sobre o pas de Gales. Num folheto escrito escreveu: em novembro de 1905, Barteman

"A correnteza do avivamento est passando pela nossa porta... O esprito de avivamento est chegando, dirigido pelo sopro de Deus, o Esprito Santo. As nuvens esto se juntando rapidamente, carregadas com uma poderosa chuva, cuja precipitao demorar apenas um pouco mais. Heris se levantaro da poeira da obscuridade e das circunstncias desprezadas, cujos nomes sero escritos nas pginas eternas da fama Celestial. O Esprito est pairando novamente sobre a nossa terra, como no amanhecer da criao, e o decreto de Deus saa: "Haja luz"... Mais uma vez o vento do avivamento est soprando ao redor do mundo. Quem est disposto a pagar o preo e responder ao chamado para que, em nosso tempo, ns possamos viver dias de visitao Divina?"

O pastor da Primeira Igreja Batista, Joseph Smale, visitou o avivamento em Gales, e reunies de avivamento continuavam para alguns meses na sua igreja, at que ele foi demitido pela liderana. Bartleman escreveu e recebeu cartas de Evan Roberts, o lder do avivamento de Gales. Mas o avivamento comeou com o pequeno grupo de orao dirigido por Seymour. Depois de visitar a reunio na Rua Bonnie Brae, Bartleman escreveu:
"Havia um esprito geral de humildade manifesto na reunio. Eles estavam apaixonados por Deus. Evidentemente o Senhor tinha achado a pequena companhia, ao lado de fora como sempre, atravs de quem Ele poderia operar. No havia uma misso no pas onde isso poderia ser feito. Todas estavam nas mos de homens. O Esprito no pde operar. Outros mais pretensiosos tinham falhados. Aquilo que estimado por homem foi passado mais uma vez e o Esprito nasceu novamente num "estbulo" humilde, por fora dos estabelecimentos eclesisticos como sempre."

Interesse nas reunies na Rua Azusa aumentou depois do terrvel terremoto do dia 18 de abril, que destruiu a cidade vizinha de San Francisco. Duras crticas das reunies nos jornais da cidade tambm ajudavam a espalhar a noticia do avivamento. Como no avivamento de Gales, as reunies no foram dirigidas de acordo com uma programao, mas foram compostos de oraes, testemunhos e cnticos espontneos. No jornal da misso, tambm chamado "The Apostolic Faith", temos a seguinte descrio dos cultos:
"As reunies foram transferidas para a Rua Azusa, e desde ento as multides esto vindo. As reunies comeam por volta das 10 horas da manh, e mal conseguem terminar antes das 20 ou 22 horas, e s

vezes vo at s 2 ou 3 horas da madrugada, porque muitos esto buscando e outros esto cados no poder de Deus. As pessoas esto buscando no altar trs vezes por dia, e fileiras e mais fileiras de cadeiras precisam ser esvaziadas e ocupadas com os que esto buscando. No podemos dizer quantas pessoas tm sido salvas, e santificadas, e batizadas com o Esprito Santo, e curadas de todos os tipos de enfermidade. Muitos esto falando em novas lnguas e alguns esto indo para campos missionrios com o dom de lnguas. Estamos buscando mais do poder de Deus."

Frank Bartleman tambm escreveu sobre os cultos na Rua Azusa:


"O irmo Seymour normalmente se sentou atrs de duas caixas de sapato vazias, uma em cima da outra. Ele acostumava manter sua cabea dentro da caixa de cima durante a reunio, em orao. No havia nenhum orgulho l. Os cultos continuavam quase sem parar. Almas sedentas poderiam ser encontradas debaixo do poder quase qualquer hora, da noite ou do dia. O lugar nunca estava fechado nem vazio. As pessoas vieram para conhecer Deus. Ele sempre estava l. Conseqentemente, foi uma reunio contnua. A reunio no dependeu do lder humano. Naquele velho prdio, com suas vigas baixas e cho de barro, Deus despedaou homens e mulheres fortes, e os juntou novamente, para a Sua glria. Era um processo tremendo de reviso. O orgulho e a auto-assero, o ego e a auto-estima, no podiam sobreviver l. O ego religioso pregou seu prprio sermo funerrio rapidamente."

Nenhum assunto ou sermo foi anunciado de antemo, e no houve nenhum pregador especial por tal hora. Ningum soube o que poderia acontecer, o que Deus faria. Tudo foi espontneo, ordenado pelo Esprito. Ns quisemos ouvir de Deus, atravs de qualquer um que Ele poderia usar para falar. Ns tivemos nenhum "respeito das pessoas." O rico e educado foi igual ao pobre e ignorante, e encontrou uma morte muito mais difcil para morrer. Ns reconhecemos somente a Deus. Todos foram iguais. Nenhuma carne poderia se gloriar na presena dEle. Ele no pde usar o opinitico. Essas foram reunies do Esprito Santo, conduzidas por Deus. Teve que comear num ambiente pobre, para manter o elemento egosta, humano, ao lado de fora. Todos entraram juntos em humildade, aos ps dEle. Notcias sobre as reunies na Rua Azusa comearam a se espalhar, e multides vierem para poder experimentar aquilo que estava acontecendo. Alm daqueles que vierem dos Estados Unidos e da Canad, missionrios em outros pases ouvirem sobre o avivamento e visitavam a humilde misso. A mensagem, e a experincia, "Pentecostal" foi levada para as naes. Novas misses e igrejas Pentecostais foram estabelecidas, e algumas denominaes Holiness se tornaram igrejas Pentecostais. Em apenas

dois anos, o movimento foi estabelecido em 50 naes e em todas as cidades nos Estados Unidos com mais de trs mil habitantes. A influncia da misso da Rua Azusa comeou a diminuir medida que outras misses e igrejas abraaram a mensagem e a experincia do batismo do Esprito Santo. Uma visita de Charles Parham misso, em outubro de 1906, resultou em diviso e o estabelecimento de uma misso rival. Parham no se conformava com a integrao racial do movimento, e criticou as manifestaes que ele viu nas reunies. Em setembro de 1906 a Misso da Rua Azusa lanou o jornal "The Apostolic Faith", que foi muito usado para espalhar a mensagem Pentecostal, e continuou at maio de 1908, quando a mala direta do jornal foi indevidamente transferida para a cidade de Portland, assim efetivamente isolando a misso de seus mantenedores. O avivamento da Rua Azusa durou apenas trs anos, mas foi instrumental na criao do movimento Pentecostal, que o maior segmento da igreja evanglica hoje. William H. Durham recebeu seu batismo no Esprito Santo em Azusa, formando missionrios na sua igreja em Chicago, como E. N. Bell (fundador da Assemblia de Deus dos EUA), Daniel Burg (fundador da Assemblia de Deus no Brasil) e Luigi Francescon (fundador da Congregao Crist no Brasil).