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Traduccin de

VICENTE PoLo
jUAN ]OS UTRILLA (caps. XVIII, XIX y XX)
JOHN M. FERGUSON
HISTORIA
DE LA ECONOMA
y
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u --..1
o
FONDO DE CULTURA ECONMICA
MXICO
XV. SOCIALISMO PRE-MARXISTA
Los RADICALES metidos a economistas --que por conveniencia pueden
agruparse, no con propiedad cabal, bajo la denominacin de "Socialis-
tas" -fueron quienes hicieren la primera y ms devastadora denun:::ia
de la economa ortodoxa.
La palabra "socialista'" se deriva del latn socius, que significa cama-
rada , y se us por primera vez en letras de molde, junto con el trmino
"socialismo", en The Poor Man's Guardian, en 1833. Desde Inglaterra
se extendi con rapidez al continente el uso de estas dos palabras y
pronto ganaron difusin general. La historia de la crtica radical de la
sociedad econmica tiene antecedentes muy viejos, remontndose a los
antiguos griegos y a los profetas hebreos.
HISTORIA DEL SOCIALISMO RADICAL. De todos los esquemas utpi-
cos propuestos en la Antigedad, el de Platn, en su Repblica, es, sin
duda, el mejor conocido. Casi transcurrieron dos mil aos antes de que
apareciese otra descripcin detallada de una sociedad ideal, con la des-
integracin del feudalismo y la consecuente inquietud social y econ-
mica. La Utopa (Utopa, en griego, quiere decir "en ninguna parte")
de Sir Toms Moro, que ha dado su nombre a todos los planes similares,
describi en 1516 uno de los estados-ciudad ms discutidos. Poco ms
tarde, sigui Jommaso Campanella, con su Ciztdad del sol (1623),
Francis Bacon con la Nueva Atlntida* (1627), James Harrington, con
la Ocana (1656) y Juan Jacobo Rousseau, con su Co11trato social
(1762). En tiempos ms recientes, los ideales utpicos se formularon
por Willi::..m Mortis, en Noticias de ningttna parte, Edward Bellaii).y,
en Mirando hacia atrs y H. G. Wells, Nuevos por viejos mundos. Estas
descripciones de una sociedad ideal no eran meras chifladuras de cabe-
zas desordenadas, sino que se originaron de manera natural a conse-
cuencia de las. injustas condiciones sociales y econmicas de la poca.
Sin embargo, en ningn caso dieron lugar a una actividad socialista
propiamente.
El comienzo del verdadero radicalismo social se atribuye, a veces,
a un francs relativamente poco conocido, llamado Morelly y al Abate
de Mahly; ambos escribieron en 1750. Mas los primeros pasos directos
hacia un movimiento socialista activo los dio Francisco Noel Baboeuf,
Hay edicin espaola de estas tres obras, en un volumen titulado Utopas
del Renacimiento, con un estudio preliminar, publicado por Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1941.
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194 EL SOCIALISMO PitE-MARXISTA
quien, hada fines de ese siglo, intent infructuosamente apoderarse del
gobierno de Francia con el objeto de establecer la igualdad econmica
y social. El socialismo moderno data de dos revoluciones, una en el mun-
do de las ideas, que se tradujo en la famosa Revolucin francesa, y la
otra, la denominada Revolucin industrial. El socialismo, como hoy se
conoce, es un fenmeno del siglo XIX. Surgi de las nuevas corrientes
del pensamiento filosfico en Francia, que reforzaron los ideales de
igualdad y fraternidad, y de la miseria sin precedeate de las masas,
causada por el sistema fabril. El movimiento socialista que apareci
hacia 1800 ha proseguido .desde entonces en continuo y amplio desen-
volvimiento, hasta estar ahora extendido en una gran parte del globe>
civilizado.
EL SOCIALISMO EN EL SIGLO XIX. Durante la primera mitad del
siglo XIX el socialismo toma sobre todo un carcter utpico Los socia-
listas utpicos diferan de los utopistas de los siglos anteriores en que
se preocupaban no slo de los problemas intelectuales, sino tambin de
elaborar los mtodos destinados a conseguir sus fines. Por esta razn
se les llama algunas veces utpicos "realistas". Muy influidos por consi-
c:leraciones ticas, se propusieron como meta el establecimiento de un
paraso real y verdadero en la tierra en lugar de un algo vago para
despus. Afirmaban que la naturaleza humana es antes que nada pro-
ducto del ambiente social; para termir.ar con el egozsmo y la codicia
del hombre, haba que crear un orden social y econmico nuevo, por
medio de la inteligencia humana. Proponan sustituir la propiedad pri-
vada de los instrumentos de produccin (piedra angular de la economa
clsica) por la propiedad colectiva en grado bastante apreciable; en vez
de la libertad de la empresa individual, la cooperacin fraternal; y en
lugar de la desigualdad en la riqueza y los ingresos, la absoluta igualdad
o la mayor posible aproximacin a ella. Su socialismo era, pues, un
programa de reforma, tanto econmica como moral, trazado para recons-
truir toda la sociedad, rica y pobre por igual; suponan que las posibi-
lidades de devolver la felicidad a la naturaleza humana son infinitas.
Los socialistas utpicos ms conocidos fueron los franceses, Conde
Henri de Saint-Simon (1760-1825), Franc;ois Charles Marie Fourier
(1772-1835) y Etienne Cabet (1788-1856), y los ingleses, Charles Hall
(1740?-1820) y Robert Owen (1771-1858). Saint-Simon, considerado
mucho tiempo como el iniciador de este grupo, fue ms maestro y
hombre de ciencia que otra cosa. De todos los socialistas de aquel tiem-
po, exceptuando a Fourier, fue el nico que previ la creacin de una
nueva ciencia que se ocupase de los problemas sociales que trajo con-
sigo la Revolucin industrial. Sus ideas fragmentarias fueron posterior-
EL SOCIAUSMO PRE-MARXISTA 195
mente elaboradas y muy difundidas por Augusto Comte, conocido como
el acuador del trmino moderno de "sociologa". En su obra principal,
El sistema industrial (1821), Saint-Simon solicitaba que la sociedad se
organizase sobre una base industrial ms que poltica, con dirigentes
cientficos bien dotados y jefes industriales, que reemplazasen a la vieja
burocracia feudal y eclesistica, como gobernantes de un nuevo mundo
industrial. En esta sociedad organizada todo era para el trabajo, y los
derechos individuales de competencia, propiedad, herencia y libertad
personal, estaban subordinados al bien comn. Estas ideas constituyeron
las bases del socialismo del siglo XX. La colonia que crearon sus disd;
pulas no tard en disolverse.
FoURIER. A diferencia de Saint-Simon, no deseaba reformar la
sociedad en un cambio gigantesco. Se le conoce, con Cabet, Owen y
otros, como un asociacionista, o, en otras palabras, como un defensor
de las asociaciones socialistas con nmero de miembros limitado. No
ten.a una cabeza muy equilibrada: por ejemplo, se cuenta que a partir
de su madurez nunca supo el d.a de la semana o el mes del ao en
que viva, ni siquiera si era invierno o verano. No obstante, por su
influencia se sita en la primera fila de todos los socialistas franceses.
Despus de una carrera accidentada como soldado y negociante,
proclam la tesis de que, del mismo modo que haba una ley de gravi-
tacin en el mundo fsico, haba una ley fsica de atraccin aplicable a
la sociedad. Si se suprimiesen todos los obstculos artificiales que se
oponen a que <';Sta ley acte, se dejara libertad para el ejercicio sin
trabas de las doce pasiones humanas; as se conseguira la armona
social. Para lograr esta sociedad armnica era necesario reorganizada en
comunidades autnomas, formadas voluntariamente, de unas cuatrocien-
tas familias aproximadamente cada una. En estas "casas de departa-
mentos utpicas", llamadas por l "falanges" todo el mundo tena que
trabajar dentro de ciertos lmites de edad, correspondiendo las recom-
pensas mayores a quienes realizaban las tareas menos atractivas. Los
"falansterios" se parecan ms a asociaciones de accionistas que a empre-
sas puramente comunistas, ya que se permita la propiedad privada;
despus de deducir un mnimo para cada miembro, cinco doceavas
partes del excedente se asignaban al trabajo, cuatro doceavas al capital
y tres doceavas a la inteligencia (direccin). Se garantizaba la modifica-
cin de la vida familiar por la prohibicin de la monogamia, pues sos-
tena que todo progreso social est proporcionado al avance de la mujer
hacia la libertad. La ciudad capital de la federacin mundial de estos
falansterios se instalara en Constantinopla.
En espaol conocidas como "falansterios". [T.)
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EL SOCIALISMO PRE-MARXISTA
En vano esper Fourier que algn filntropo financiara su proyecto.
Sus libros --entre ellos La teora de los cuatro movimientos (1808) y
El nuevo mundo indttstrial (1829), se leen rara vez. Slo despus de su
muerte se dej sentir su gran influencia. Algunas de sus crticas de la
sociedad capitalista se incorporaron a las obras de Carlos Marx y otros
sccialistas, y se iniciaron ms de cuarenta comunidades furieristas, la
mayora de ellas en Estados Unidos, donde la tierra era abundante y
barata. De las colonias americanas la mejor conocida fue el Falanstcrio
de Brook Farm, fundado en 1841 cerca de Boston y apoyado por muchas
figuras literarias, incluyendo a Horace Greenley, Nathaniel Hawthorne,
Ralph Waldo Emerson y James Russel Lowell.
El Viaje a Icaria (1840), de Cabet, en forma de novela, describe
una sociedad socialista, muy prxima a la igualdad de distribucin, y
le gan varios cientos de adeptos. Cdmo consecuencia se establecieron
algunas comunidades "Icarias" en Estados U nidos, en particular en
Texas, en 1848, y en Illiilois, en 1849.
. ~ - - ...-
RoBERT WEN. El movimiento utpico en Gran Bretaa gira casi
completamente en torno a la actividad de un hombre, Robert Owen, ya
que el mdico britnico Charles Hall se concret a. una denuncia de
la propiedad privada de la tierra, aunque se anticip a Carlos Marx en la
enunciacin de una teora-trabajo del valor y en el concepto de la plus-
vala. Owen, naci en Gales del Norte, amas pronto una fortuna en
la industria inglesa y escocesa, y adquiri sus puntos de vista socialistas
a rravs de un contacto ntimo con las condiciones industriales reales.
Mientras diriga unas hilanderas de algodn en New Lanark, Escocia,
introdujo lo que ahora se llama "trabajo social". Con el xito obtenido
al transformar la otrora pobre aldea en una comunidad modelo de
salud y gentes industriosas, y aun al hacer que su benevolencia le re-
portase ganancias, se anim a considerar la reforma completa de la so-
ciedad. Su propuesta, desplegada durante largos aos en obras como
Nueva visi6n de la sociedad (1813-1814) y Libro del nuevo mttndo
moral (1820), spona que los males de la industrializacin y otros eran
producto del sistema capitalista, de la religin (aunque Owen era des-
ta), y de la institucin del matrimonio. De aqu que abogase por el es-
tablecimiento de colonias industriales ideales algo similares a las pro-
puestas por Fourier, en las que se aboliesen las barreras levantadas a la
bondad naturai del hombre.
Poniendo en prctica su teora, organiz la comunidad Nueva Ar-
mona en Estados Unidos (Indiana) y otras comunidades similares en
Gran Bretaa. De regreso a Inglaterra, en 1829, quebradas sus finan-
En Mxico, Albert K. Owen, que haba pasado su niez en la colonia New
EL SOCIALISMO PRE-MARXISTA 197
zas, pero no su espritu, estableci Bancos Equitativos para el intercam-
bio de trabajo a los que los productores podan llevar sus artculos,
recibir vales de trabajo a c;tmbio y, a su vez, obtener con esos vales,
productos de una cantidad de tiempo de trabajo igual, aboliendo as los
intermediarios. Con ardor infatigable, hizo agitacin en favor de la
legislacin fabril, el sindicalismo, y las sociedades cooperativas de todas
clases. Su publicacin Qtt es el socialismo? (.1841) fue probablemente
el primer libro que empleaba esta nueva palabra en su ttulo. En sus
ltimos aos se consagr casi por completo a la propaganda. Muri a
la avanzada edad de ochenta y dos aos, relativamente ignorado.
Owen, "padre" de la legislacin industrial, del movimiento ccopera-
tivista britnico y del socialismo ingls, es una figura llamativa y atra-
yente. No dej secta; sus colonias y otros proyectos experimentales
fracasaron. Pero dej huella perdurable al destacar la influencia del
medio ambiente sobre el carcter humano y los beneficios de la asocia-
cin coopeptiva, haciendo hincapi sobre la abolicin de beneficios.
Fue esencialmente un iniciador e impulsor. Su lpida sepulcral contiene
esta adecuada inscripcin, redactada por l: "Es de humano y universal
inters para el gnero hum:1.no estar unido cordialmente y ayudarse unos
hombres a otros con todas sus fuerzas."
No obstante lo admirable de los programas de los socialistas utpi-
cos, los jefes subestimaron lastimosamente las dificultades de su ejecu-
cin; ni se dieron cuenta de las fuerzas que sustentan la evolucin
econmica. Si puede sacarse alguna moraleja es sta: retirarse del mundo
no es cambiarlo; cualquier reforma fundamental de la sociedad indus-
trial es extremadamente difcil sin la ayuda del gobierno, la institucin
ms poderosa de la sociedad.
Durante este perodo surgi el socialismo cristiano, como reaccin
contra las proposiciones ateas de muchos utopistas. Sus orgenes se atri-
buyen al sacerdote catlico francs, Robert de Lamennais (1782-1854)
y por otros a Saint-Simon en su Nueva cristiandad. En todo caso, el
ttulo incluye propiamente tanto a reformadores catlicos como pro-
testantes. En Gran Bretaa el socialismo cristiano se desarroll bajo
Frederick Denison Maurice (1805-1872), el miembro ms brillante del
grupo; Charles Kingsley (1819-1875), bien conocido por sus novelas, y
Thomas Hughes (1822-1896), famoso por su Tom Brown, destacando,
de otra parte, el carcter inmoral del sistema industrial y procurando
gobernar la sociedad econmica por la equidad. Su realizacin mejor
fue el mpetu que dio a la legislacin humanitaria y a la organizacin
Harmony, fundada por Robert Owen, fund una colonia similar en Topolobam-
po, en el Estado de Coahuila. Vase Jos C. Valads, "Topolobampo, la metrpo-
li socialista", El Trtmestrt1 Econmico, nm. 23, oct.-dic., 1939.
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EL SOCIALISMO PRE-M.ARXIST.A
de sociedades mutualistas y cooperativas. El socialismo cristiano dd
siglo XX contina defendiendo cambios en el medio social y econmico,
y es particularmente fuerte entre los grupos catlicos.
SOCIALISTAS RICARDIANOS. Algo aparte de los socialistas utpicos
est el grupo de autores britnicos llamados "socialistas ricardianos",
entre quienes se destacan William Thompson (1785-1833), John Fran-
cis Bray (muerto hacia 1840) ), John Gray (muerto hacia 1850) y
Thomas Hodgskin (1787-1869). Abogaban por la consideracin del
tiempo de trabajo como medida del valor y "anticiparon" el concepto
marxista de plusvala.
LOUIS BLANC. El francs Louis Blanc (1811-1882) aport una
nueva caracterstica; autor de Organizacin del trabajo, es clasificado a
menudo como un asociacionista y un utpico. Sin embargo, es ms lgico
clasificarle por separado, ya que para el xito de su programa no contaba
tanto con la . difusin de la educacin, cuanto con la ayuda del estado
para crear lo que l llamaba almacenes de trabajo social. Estos, a los
que consideraba como futuios sustitutos de la industria privada, estaran
subvencionados y dirigidos por el estado y unidos en una federacin.
La remuneracin se hara de acuerdo con las necesidades o deseos. su
plan tuvo una oportunidad a medias a consecuencia de la gran revo-
lucin proletaria de 1848 en Francia, y pronto fracas. Su credo so-
cialista negaba, lo que es significativo, la eficacia de las asociaciones
puramente espontneas, y se aferraba con pasin a la idea del socialismo
de estado.
PROUDHON. Es ms difcil de clasificar a Pierre Joseph Proudhon
(1809-1865). En lo principal, la suya era una filosofa negativa. Rara
vez ha atacado nadie el socialismo con ms vigor. "Nunca ha sido ni
nunca ser nada", afirma en su gran obra Sistema de contradicciones
econmicas o filosofa de la pobreza (1846). Ni tena tampoco mucho
mejor concepto del sistema capitalista, porque para l la propiedad era
un robo (frase muy sobada, diremos de paso), segn declar en un vo-
lumen mucho anterior, Qu es la propiedad? (1840). Adems, denun-
ci acremente todas las formas de gobierno y autoridad, incluyendo la
iglesia. Para l no haba ninguna utopa. Mas cuando la revolucin de
1848 le oblig a manifestarse constructivamence propuso una recons-
truccin de la sociedad que de hecho era otro sueo utpico. Destacando
la necesidad de la libertad y la igualdad, abog por un banco de cambio
en el que los billetes se emitiran slo contra productos y de acuerdo
con el tiempo de trabajo requerido para su produccin, y donde los
SOCIALISMO PRE-MARXISTA 199
productores podan obtener gratuitamente prstamos, sin intereses. As,
la propiedad existira, pero descansara por completo en la cantidad de
trabajo realizado. Los derechos y deberes de todos eran mutuos, de aqu
el trmino "mutualismo", que dio a su programa. Quizs le caracteriza
mejor el ttulo de anarquista individualista.
El centro de la etapa socialista estuvo en el socialismo utpico
hasta 1850. Con el ao 1848 cambia la escena, tanto en pensamiento
como en accin, mudndose de Francia y Gran Bretaa a otra parte de
Europa. La direccin en el radicalismo econmico pas a Alemania.
Aparecieron nuevos tipos de socialismo que revolucionaron el movi-
miento socialista. Este cambio se produjo parcialmente porque el socia-
lismo visionario francs se desacredit con el fracaso de la revolucin
de 1848, y en parte a causa del campo casi virgen que ofreca Alemania
para la introduccin de ideas de reforma, pero sobre todo debido al
genio de algunos alemanes, todos ellos pensadores originales.
RODBERTUS. Karl Johann Rodbertus (1805-1875), apodado von Ja-
getzow, por su hacienda, era un abogado prusiano con un marcado
disgusto por la agitacin y horror a la revolucin; es considerado por
algunos como el fundador del llamado socialismo cientfico. Pas la
mayor parte de su vida retirado, y lleg a ser uno de los hombres ms
eruditos de su poca. Sus principales puntos de vista estn contenidos
en una de sus obras primeras, Para un conocimiento de nuestra condi-
cin econmica (1842).
Partiendo de las proposiciones de que et traba jo origina todos los
productos econmicos, directa o indirectamente (aunque consideraba al
trabajo intelectual, y a la tierra, como un don gratuito de la naturaleza),
y que todos los productos deben cambiarse en proporcin a las canti-
dades de trabajo que los producen, declar que el principal problema a
que se enfrenta el economista es el de la justicia distributiva. Evidente-
mente la produccin slo se llevaba a cabo por el mvil de la ganancia;
los asalariados slo obtenan el costo de su subsistencia y, por consi-
guiente, reciban una proporcin cada vez menor del ingreso nacional.
Con una participacin de salarios decreciente, el consumo de los asala-
riados est condenado a ir a la zaga de la creciente productividad, con-
duciendo as a su debido tiempo a atascar el mercado, a la cada de
precios, la desocupacin y todas las otras caractersticas familiares de las
crisis (teora que se origina en Sismondi).
El remedio para estos desajustes est en que las masas alcancen el
poder poltico y la consiguiente propiedad por el estado de los medios
de produccin, ideal que no puede lograrse en menos de cinco o seis
siglos, a travs de l e n t ~ procesos evolutivos. De momento, los males
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SOCIALISMO PRE-MAR..."'ICISTA
de la explotacin capitalista pueden aminorarse inmensamente si el
estado establece jornadas de trabajo ms cortas, determina una cantidad
normal de trabajo por da, reajusta los salarios para que correspondan
a los cambios en la ptoductividad del trabajo, fijacin de precios y su
medida en una moneda-trabajo. En esta forma se preservaran los inte-
reses de los capitalistas y terratenientes, mientras que, al mismo tiempo,
se asegurara a las masas una participacin mucho mayor del producto
anual. As emerge el socialismo de estado (o, si se prefiere, el capita-
lismo de estado), de Rodbertus, que slo cede el primer puesto a Marx
en su influencia sobre la marcha posterior del pensamiento socialista.
LAsSALLE. En marcado contraste estaba Fernando Lassalle ( 1825-
1864), el incendiario del socialismo alemn. De extraccin juda, aris-
tcrata por inclinacin, posedo de notables dotes, y con poca conside-
racin a los su breve y tormentosa carrera estuvo
consagrada alternativamente al socialismo militante y a la literatura.
En l, como en pocos, se combina el hombre de accin con el de estu-
dio. En su papel de agitador despert al trabajador alemn de siglos de
apata y opresin, fundando el Partido Social Demcrata (Asociacin
General de Trabajadores Alemanes) en 1863, pidi el sufragio univer-
sal y propuso la sustitucin del capitalismo por asociaciones coopera-
tivas de productores apoyadas por el estado. Para no enajenarse las
clases medias, destac la naturaleza de subsistencia: de los salarios y
acu la frase "ley de hierro (o bronce) de los salarios". Sus ataques
al capitalismo y la propiedad privada se basaban en gran medida en h
creencia de que la humanidad est regida por "oportunidades" ( coyun-
tura) fuera del control del individuo, hacindose, pues, necesario que
el estado tome a su cargo la produccin y distribucin en favor del
bienestar social. En la cumbre de su reputacin fue desgraciadamente
muerto en un duelo.
XVI. CARLOS MARX Y EL SOCIALISMO POST-MARXISTA
DEL SOCIALISMO de estado de Rodbertus y Lassalle al socialismo re-
volucionario internacional de Carlos Marx y Friedrich Engels hay un
salto inmenso. De estos dos hombres, Marx fue, por supuesto, el com-
paero indispensable; pero las aportaciones prcticas de Engels no
deben nunca subestimarse
MARX. Karl Henrich Marx (1818-1883) naci en Treves, cerca
de Coblenza, Alemania, de padres judos de la clase meda y fue el
tercero de nueve hijos y el nico que lleg a la madurez. Sus padres
abrazaron el cristianismo, cuando tena seis aos, lo que quizs ocasion
que Marx se hiciera algo antisemita hacia el fin de sus da.s. Despus
de terminar su educacin elemental con una calificacin excelente, y
como deferencia a los deseos de su padre, ingres en la cercana Uni-
versidad de Bonn con la intncin de estudiar derecho y hacerse abo-
gado o entrar al gobierno. Al ao siguiente se traslad a la Universidad
de Berln, donde se dedic a una gran diversidad de cuestiones. Atrado
por la doctrina del filsofo Hegel, entonces en el zenit de su influencia,
de que la sociedad est constantemente en un estado de fusin, se con-
sagr a la filosofa y recibi el grado de doctor en filosofa en la Univer-
sidad de Jena en 1841. No pudiendo obtener un puesto universitario
como "lector" por sus opiniones radicales ingres en el periodismo.
Despus sigue una poca tormentosa de casi diez aos, durante los
cuales edit varios peridicos radicales en Alemania y Francia, se hizo
socialista, escribi varios libros, se cas con Jenny von W estphalen
despus de un noviazgo de siete aos, e inici su duradera amistad
con Engels.
ENGELS. Friedrich Engels (1820-1895), dos aos ms joven que
Carlos Marx, era hijo de un rico fabricante de textiles alemn. Intro-
ducido en los negocios de su padre, se interes desde temprana edad
en los movimientos y filosofas radicales y, en 1844, cuando comenz
su asociacin ntima con Marx, haba adquirido bastante reputacin
como escritor. Jovial, profundamente leal y modesto, era, exactamente,
el hombre necesario para equilibrar el feroz temperamento de su co-
laborador.
En 1845, el ao en que Engels public su obra independiente ms
importante, La condicin de las clases trabajadoras en Inglaterra, y
colaboraba con Marx en La Sagrada Familia, Marx fue expulsado de
201
202
CARLOS MARX Y EL SOCIALISMO POST-MARXISTA
Francia y se traslad a Blgica, donde residi los tres aos siguientes.
En 1847 replic a la Filosofa de la pob1"eza de Proudhon en forma des-
piadada con un libro titulado La pob1"eza de la filosofa. Proudhon era
entonces el radical ms conocido del continente. Unos aos despus, a
peticin de la Liga comunista, recientemente formada, Marx y Engels
escribieron y editaron en alemn el Manifiesto Comunista, como plata-
forma de la Liga. En aquella poca el socialismo inclua principalmente
a los partidarios de los diversos programas Por el contrario, el
trmino comunista fue aplicado particularmente al movimiento de la
clase trabajadora.
EL "MANIFIESTO COMUNISTA". Este documento ( 1848), de unas
treinta pginas de tamao corriente, y el ms ledo de toda la literatura
socialista, consta de una breve introduccin y cuatro secciones. La
primera y ms extensa, titulada "Burgueses y proletarios", trata del sur-
gimiento de la clase de capitalistas modernos (burguesa) y su lucha con
la clase de los asalariados (proletariado). La seccin segunda, titulada
"Proletarios y Comunistas", da una interpretacin filosfica de esta lucha
de clases y las objeciones burguesas al comunismo, prediciendo el triun-
fo inevitable del colectivismo (en sus primeras etapas, una dictadura
del proletariado) y sugiere los pasos necesarios para formular una co-
munidad cooperativa (por ejemplo, abolicin del derecho de herencia,
introduccin de la libertad de educacin y extensin de la propiedad
estatal). La seccin tercera se consagra a la literatura socialista y comu-
nista, y es un juicio no muy acertado de la literatura socialista :Jnterior.
La seccin final, de menos de dos pginas de extensin, fija la posicin
de los comunistas en relacin con los diversos partidos de oposicin, y
declara que "los comunistas apoyan en todas partes el movimiento
revolucionario contra el orden de cosas social y poltico existente", y
termina con las siguientes palabras: "Dejad que las clases dominantes
tiemblen ante la revolucin comunista. Los proletarios no tienen nada
que perder, sino sus cadenas. Tienen un mundo que ganar. Trabaja-
dores de todos los pases, unos!"
"EL CAPITAL." Al fracasar, en 1849, los movimientos revoluciona-
rios iniciados el ao anterior en Alemania y Francia, en el curso de los
cuales regres a ambos pases, Marx busc refugio en Inglaterra, donde
pas los restantes treinta y cuatro aos de su vida en el exilio, aparte
de visitas ocasionales al continente. Durante la mayor parte de este
tiempo, l y su familia vivieron en la ms horrible miseria, auxiliados
principalmente por los pequeos envos anuales de Engels. El drama
de su vida se manifiesta ms enrgicamente durante este largo perodo
CARLOS MARX Y EL SOCIALISMO POST-MARXISTA 203
cuando se impuso una tarea de investigacin casi imposible, a saber, es-
cribir un tratado monumental sobre economa socialista.
Ao tras ao, ayudado en sus investigaciones por compaeros de
exilio, tom notas, desde la maana hasta mediada la noche en el Museo
Britnico de Londres de una cantidad prodigiosa de material original.
El fruto prctico de esta actividad apareci primero en 1859 en un
libro titulado Hacia una C1"tica de la economa poltica y en forma
mucho ms extensa en 1867 en el primer volumen de El Capital, uno
de los libros menos ledos en el mundo y, sin embargo, uno de los
citados con ms frecuencia. La abrumadora estructura del original ale-
mn es, e1;1 .cierta parte, responsable de esta situacin. El volumen logr
su mayor aceptacin en Rusia, pas en el que probablemente ha mere-
cido mayor respeto y admiracin.
Marx estaba tambin preocupado por aquel entonces con la Primera
Internacional, formada en 1864 como la primera gran organizacin
internacional de trabajadores del mundo, y que dur hasta 1871, cuando
expir virtualmente a causa de las disensiones internas. El excesivo
trabajo y su larga lucha con la privacin minaron finalmente una cons-
titucin en un tiempo excepcionalmente vigorosa. Despus de su
muerte, en 1883, Engels edit y public dos volmenes ms de El ca-
pital de acuerdo con el manuscrito dejado por su colaborador; el volu-
men dos apareci en 1885 y el tercero en 1894. Los tres volmenes
alcanzan las inmensas proporciones de dos mil quinientas pginas. A
pess.r de esto, el tratado debe considerarse como incompleto, no slo
porque el tercer volumen termina con estas palabras de Engels: "Aqu
se interrumpe el manuscrito", sino tambin porque las partes ms im-
portantes de este volumen fueron escritas antes de 1867 y nunca fueron
revisadas por Marx.
DocrRINAS MARXISTAS. Cualquier intento de una exposicin sen-
cilla de las doctrinas marxistas con cierta pretensin de exactitud es
problema muy difcil, porque an hoy las numerosas escuelas de mar-
xismo que pretenden ser representativas, divergen radicalmente en las
interpretaciones de su pensamiento. Es cierto que l trat de analizar la
marcha de los acontecimientos contemporneos y que el Manifiesto co-
muni.rta -la primera declaracin importante del socialismo--, y El
capital, la "biblia" del socialismo, fueron ambos productos de la poca.
Si la mayora de Europa no hubiera estado agitada; si los hombres, mu-
jeres y nios no hubieran estado trabajando muchas horas para obtener
miserablemente pequeos salarios, en fbricas insalubres y factoras
Hay edicin espaola, completa, en tres tomos y cinco volmenes, de
Fondo de Cultura Econmica, trad. de Wenceslao Roces, Mxico, 194647.
204 CARLOS MARX Y EL SOCIALISMO POST-MARXISTA
operadas por los propietarios, aparentemente para asegurar las mximas
ganancias posibles; si no hubiese habido revolucin tras revolucin en
la lucha de las clases trabajadoras para mejorar las condiciones econ-
micas y para obtener una participacin mayor en las funciones estatales,
probablemente no se hubieran escrito nunca estos volunenes. Marx se
ech a cuestas la tarea de mostrar la relatividad esencial de las institu-
ciones econmicas, y de explicar por medio de leyes naturales la evo-
lucin histrica del mtodo capitalista de produccin y la inevitable
transformacin del sistema capitalista en el socialista.
Al exponer lo que l consideraba como la influencia de los hechos
econmicos sobre la actividad social y poltica, escribi la exposicin y
crtica del capitalismo ms e:<rensa que hasta ahora se ha hecho. Slo
indirectamente puede decirse que escribi una exposicin del socia-
lismo. El ncleo de este tratado se refiere a un anlisis exhaustivo de las
condiciones -ecollmicas de su poca. De aqu el ttulo de esta obra
maestra, El capital.
Las doctrinas esenciales de Marx parecen resumirse en tres elemen-
tos: a) la interpretacin materialista (o econmica) de la historia, b) un
sistema de economa y e) una teora de la revolucin social. La argu-
mentacin discurre como sigue:
INTERPRETACIN MATERIALISTA DE LA HISTORIA. De acuerdo con
la interpretacin materialista de la historia, la evolucin de la sociedad
se explica por factores econmicos. Ni la religin, ni la literatura, ni el
arte, ni la moral, ni siquiera el propio estado, sino el medio econmico,
es el factor determinante de la civilizacin. 4 consideracin ms im-
portante __ en cualquier- perodo histrico es el sistema dominante de
produccin y distribucin. Este principio no es original de Marx, pero
es la "proposicin fundamental" del marxismo, como el mismo Engels
lo manifest, aunque en sus obras Marx no aclarase el punto con mucha
lucidez. En el progreso de la historia, adems, la principal fuerza motriz
es el conflicto de clases.
Marx pensaba que las instituciones econmicas no slo eran el factor
dominante en la evolucin, sino que estaban arraigadas en largos sigios
de luchas entre los grupos econmicos. "La historia de todas las so-
ciedades que hasta ahora existen es la historia de la lucha de clases".
La historia, en otras palabras, es sobre todo un relato de los continuos
e inevitables conflictos entre los ricos y los pobres, entre los explota-
dores y los explotados. En el pasado remoto, los amos se oponan a los
esclavos; en la Edad Media, los siervos y vasallos se oponan a "los ca-
balleros y seores; en los tiempos modernos, la burguesa ha derri-
bado la institucin del feudalismo, sustituyndola por el rgimen capi-
CARLOS MARX Y EL SOCIALISMO POST-MARXISTA
205
talista, y creando un nuevo alineamiento en la oposicin del proleta-
riado a la burguesa capitalista.
Los predecesores de Marx haban intentado, en general, explicar
los hechos ms importantes de la historia humana, tales como las Cru-
zadas, el apogeo y decadencia de los imperios, migraciones y revolucio-
nes de todas clases, fundndose en el medio ambiente (sol, clima,
alimentacin, etc.) cambios en los sistemas polticos, creencias religiosas,
la aparicin de grandes hombres, etc., etc. Marx adoptara poco de esto.
Parece que lleg a su interpretacin econmica de la historia a travs
de la aceptacin de las interpretaciones naturalistas de Ludwig Feuer-
bach y la doctrina de Hegel de que todo cambio y desarrollo se produce
como resultado de la lucha de fuerzas opuestas y, posteriormente a
travs de otras influencias.
Pero no lleg al extremo de excluir la influencia de todos los
factores, con excepcin del econmico, sino que meramente le asign
el papel dominante. La opinin cientfica est todava dividida respecto
a si el factor econmico es o no el culminante. Algunos creen que sta
es una de las teoras marxistas que ha resistido mejor a las rfagas del
ataque critico. Otros, por el contrario, la consideran como una genera-
lizacin absolutamente inexp1icable de una verdad parcial. Sin embargo,
casi todos concuerdan en que Marx marc una ruta al destacar el ele-
mento materialista; pero, sin duda, los autores que hoy da hacen mejor
uso de la interpretacin econmica no son ya los socialistas.
DOCTRINA DE LA LUCHA DE CLASES. Tambin hay diferentes opi-
niones en cuanto a la validez de la doctrina de la lucha de clases, incli-
nndose la opinin de ms peso a la creencia de que la teora no es
sostenible. Los individuos pertenecen a numerosos grupos, tanto sociales
como econmicos, y actan movidos por ideas e intereses incontables.
Hasta ahora no ha surgido la solidaridad universal de los asalariados. Por
el contrario, estallan conflictos de intereses entre trabajadores de la
misma industria y de diferentes industrias. La reclamacin primera
y m ~ importante es casi siempre la del pas propio, como se com-
prueba en innumerables ocasiones en las pasadas pocas de emergencia
nacional. Las estrechas lneas de demarcacin de clases tienden a ceder
ante el lazo creado por la ciudadana comn en el pas de nacimiento
o adopcin de cada uno. Ni la historia ni la lgica parecen confirmar la
concepcin marxista de la lucha de clases.
SISTEMA DE EcoNOMA. De la interpretacin materialista de la
historia, Marx pas a examinar el sistema econmico existente y a for-
mular su sistema de economa. Le gustaba considerarse como econo-
206 CARLOS MARX Y EL SOCIALISMO POST-MARXISTA
mista y, en un sentido, todo El capital es un esfuerzo para dar al mundo
un esquema algo completo de economa poltica. La base de este sis
tema es su teora del valor. Segn su opinin, toda la riqueza es pro
ducida por el trabajador; la tierra es un factor pasivo y el capital es
creado por el trabajo. Volviendo a Ricardo, estuvo de acuerdo en que,
con ciertas excepciones, el valor de todos los artculos se mide y detcr
mina por el trabajo exigido para producirlos (o, en lenguaje ms exacto,
que los artculos se cambian uno por otro en proporciones que miden
la cantidad relativa de fuerza de trabajo socialmente necesaria incor-
porada en estos productos, incluyendo el costo del trabajo, una parte
proporcional del costo de producir las materias primas, herramientas,
maquinarias y otros instrumentos de capital).
TRABAJO Y VALOR. Todo el trabajo se reduca al "trabajo humano
en abstracto" y el. valor se converta en "una mera congelacin del tra-
bajo humano homogneo"; En una sociedad primitiva y bajo condicio
nes puramente competitivas, es realmente cierto que los productos de
los trabajadores tendern de modo general al cambio por cada uno
de los otros en proporcin a su costo en trabajo; pero este principio no
era cierto en la sociedad de su poca y mucho menos en la sociedad
presente. Aun si fuera posible reducir el trabajo a un fondo abstracto,
ninguna teora del valor que enfoca el problema desde el ngulo del
costo de la oferta exclusivamente puede tener validez. El valor depende
tanto de la demanda, por la capacidad de satisfacer necesidades que
tienen los artculos, como de su costo de produccin.
Marx afirm a continuacin que la fuerza de trabajo, como cual-
quier otro producto, tiene un valor, valor determinado por la cantidad
de trabajo necesaria para producirlo. En consecuencia, el trabajo se
vende en el mercado a un precio igual a su costo de produccin. Esto
era un restablecimiento de la "ley de hierro" de los salarios, segn la
cual los asalariados reciben en salarios slo lo suficiente para subsistir
y la propagacin de la raza. As surgi el concepto de "plusvala",
quizs la ms familiar de todas las teoras marxistas, pero esen
cialmente similar a una ya formulada por el socialista ricardiano
William Thompson.
EXPLOTACIN DE LOS TRABAJADORES. Marx declar que el trabaja
dor est a merced del capitalista y el terrateniente que es propietario
de los medios de produccin. El trabajador arrienda un cierto n-
mero de horas por da (seis, por ejemplo) con el fin de procurarse su
mnimo de subsistencia necesario, pero el patrn no le permite suspen-
der el trabajo en ese momento. En lugar de ello, se le obliga a conti-
CARLOS MARX Y EL SOCIALISMO POST-MARXISTA 207
nuarlo, no necesariamente por que el patrn desee explotar al trabaja-
dor, sino a causa de la despiadada competencia con otros patronos para
su propia conservacin. En todo caso, el trabajador produce en exceso
productos durante las horas adicionales en que trabaja gratis, y estos pro-
ductos los vende el patrono a un valor determinado por la cantidad
tle trabajo incorporado, dando as orgen a un valor excedente, que se
apropia el patrono.
Es el trabajador, por cierto, y no el consumidor, el explotado. Y
no todo este excedente es pura ganancia para el patrn, ya que parte
debe aplicarse a la renta que hay que pagar al terrateniente por el
uso de su tierra y el inters de los fondos prestados por el capitalista
prestamista. La parte del excedente de valor finalmente retenida por el
patrn capitalista puede calificarse como ganancia industrial o comercial.
Sera necio negar que los trabajadores han sido vctimas de una
extraordinaria explotacin de parte de los patrones en el transcurso de
innumerables siglos; pero debe buscarse otra explicacin distinta para
comprender esa explotacin, ya que el examen es en s contradictorio.
Si se aceptase su validez, los capitalistas tenderan a competir para
obtener trabajadores adicionales con el fin de incrementar sus respecti-
vas participaciones de plusvala, y esta competencia naturalmente hara
levar los salarios y en su momento eliminara toda plusvala. Adems,
si los patrones se benefician solamente del trabajo empleado y nada en
absoluto de las herramientas, maquinaria y otro equipo, por razn del
hecho de que estas cosas se cambian de acuerdo con su costo de trabajo,
parecera que seran ms prsperos los patronos que utilizaran relativa-
mente mucho ms trabajo que productos de capital. Y es evidente a to-
das luces que esto en la prctica no es as. La explicacin marxista ha
pasado al limbo de las teoras desacreditadas. Si el inters, la renta y las
ganancias son ingresos injustificables, el ataque debe venir de otra parte.
TENDENCIA HACIA LA CONCENTRACIN. A juicio de Marx, la ex-
plotacin de los asalariados tiene otras consecuencias importantes. En
primer lugar, afirm que la ley de concentracin del capital amalgamaba
la industria en unidades econmicas cada vez mayores, prediccin he-
cha incidentalmente, ya en 1848 o antes, previamente a que se hubie-
ra manifestado la tendencia mqderna hacia la produccin en gran escala.
No es necesario demostrar que la concentracin marcha apresurada-
mente en todo el mundo civilizado. Para ser ms exactos, se trata ms
de una concentracin en el control que en la propiedad, ya que el in-
cremento prodigioso del principio de las sociedades por acciones y la
emisin de acciones de responsabilidad limitada, ha hecho posible una
expansin no soada de derechos de propiedad en empresas econmicas.
208 CARLOS MARX Y EL SOCIALISMO POST-MARXISTA
Las unidades pequeas todava persisten y en ciertos campos de
actividad, como la agricultura, es probable que persistan por un perodo
indefinido; pero existe una tendencia definida hacia los llamados "gran-
des negocios" debido a la eficacia superior de las grandes industrias.
Por desgracia para Marx, la ley en que l pensaba era la de concentra-
cin de propiedad en lugar de control. La segunda consecuencia que
crea haber previsto fue el nmero y la miseria siempre creciente de
las clases trabajadoras.
Respecto a esta. teora del aumento de miseria, como se la llama,
es indiscutible la prueba de que al menos hasta la primera parte del
siglo XX la posicin del trabajador medio ha mejorado en vez de em-
peorar. Los salarios nominales, y asimismo los salarios reales (el poder
adquisitivo de los salarios expresado en dinero), aumentaron tanto
absoluta como relativamente a consecuencia de la legislacin protectora
del trabajo; la aparicin del movimiento cooperativo, la generosidad de
ciertos patrones y el crecimiento de las organizaciones de trabajadores,
en nmero y en fuerza, factores todos que Marx difcilmente pudo
haber considerado. Del perodo que comienza con la primera Guerra
Mundial, no podemos deducir una conclusin tan confortadora. Faltan
datos autorizados respecto a la desocupacin y los salarios para estable-
cer una u otra conclusin. Mas las guerras recientes, depresiones eco-
nmicas y otros fenmenos; dan pie a los ms graves temores.
COLAPSO DEL CAPITALISMO. La sociedad capitalista, erigida por la
burguesa, contiene, pues, las semillas de su propia destruccin. Los
patrones capitalistas, que aumentan firmemente su poder sobre el tra-
bajador por medio de la obtencin de mayores horas de trabajo y el
pago de salarios ms bajos, y que son obligados por la competencia
a introducir constantes mejoras en la produccin, tienen en sus ma-
nos un exceso cada vez ms grande de productos al que deben dar
salida si han de ser solventes. A causa de que aumenta la pequeez
de su nmero, no pueden consumir esta riqueza cada vez mayor, ex-
cepto en escala decreciente, y deben reinvertir sus ganancias cada vez
ms en sus propiedades. Los trabajadores pauperizados no estn, natu-
raimente, en situacin de comprar todo lo que quisieran, porque reci-
ben en salarios menos de lo que producen en artculos. Su nmero
aumenta porque los anteriores burgueses capitalistas, quebrados en la
competencia, descienden a la situacin de empleados y se convierten
en candidatos a trabajadores. La produccin, por tanto, tiende constan-
temente a sobrepasar el consumo, y peridicamente se producen satu-
raciones. Los precios caen, con frecuencia hasta un punto en que la
produccin no reporta ganancia. Sigue la extensin de la desocupacin
CARLOS MARX Y EL SOCIALISMO POST-MARXISTA 209
y durante la depresin que la acompaa y liquidacin creciente, miles
de gentes de la clase patronal se ven obligadas a descender a las filas del
proletariado. Finalmente, se establece una especie de equilibrio, se inicia
la recuperacin, y a su debido tiempo se repite todo el crculo vicioso
(razonamiento que tom de Sismondi y Rodbertus).
Las depresiones se hacen cada vez ms frecuentes y son de mayor
gravedad. El "ejrcito de reserva industrial" de los desocupados aumenta
en proporciones inmensas; se ensancha el abismo entre los capitalistas
supervivientes y el desesperado proletariado; desaparece completamente
la clase media. En fin, el capitalismo sufre un colapso; los pocos capi-
talistas que an quedan son expropiados por las masas proletarias, y
se inaugura la comunidad de naciones socialistas.
Marx no traz este cuadro porque creyera en la superioridad de un
sistema socialista sobre el capitalista. Afirm simplemente que haba
ciertas tendencias inherentes al capitalismo que conduciran de manera
inexorable a su derrumbe. El socialismo no era un sueo utpico caren-
te de contenido, sino un cambio inevitable. Ridiculizando a los diversos
tipos de socialismo utpico que haban precedido a su estudio particu-
lar, llam a la interpretacin marxista, socialismo "cientfico", y como tal
se le conoce desde entonces.
REVOLUCIN SOCIAL. Parte esencial de su doctrina fue el mtodo
por medio del cual se efectuar la revolucin social y se entronizar
el proletariado. Por "revolucin" quiere decir el desalojamiento de las
clases capitalistas del poder econmico y poltico. Parece haber consi-
derado todos y cada uno de los mtodos que pueden ayudar a producir
el estado proletario, aunque durante dcadas ha habido violenta discu-
sin en torno a este punto. De acuerdo con la prueba ms segura, no
confiaba mucho en los medios constitucionales y democrticos, aparte,
posiblemente, de algunos pases como Inglaterra y Estados Unidos. Por
consiguiente, consideraba la violencia como el arma por medio de la
cual la mayora de los trabajadores lograra sus objetivos. Habr que
armar al proletariado; construir una fuerza militar independiente; y
hacer todo lo posible para impedir y atacar el orden existente. En el
momento propicio los dirigentes de los trabajadores deben luchar mu-
cho, derribando a los capitalistas valindose de todos los medios que el
capitalismo ha empleado para conservarse.
Luego, durante un perodo intermedio de duracin incierta, sur-
gir la dictadura del proletariado, en tanto que se puede constituir la
comunidad socialista de naciones. Marx no se preocup de predecir
ms que esto, afirmando que el futuro se cuidara de s. mismo. Sin em-
bargo, dio por seguro que poco tiempo despus de la institucin del
210 CARLOS MARX Y EL SOCIALISMO POST-MARXISTA
rgimen de colectivismo (la revolucin final de la historia) se aboliran
todos los derechos de propiedad, el control de la maquinaria productiva
y los recursos naturales estaran en manos de toda la sociedad y se
creara una comunidad sin clases.
Pinsese lo que se quiera de las doctrinas marxistas, al menos son
honradas, sin necesidad de hablar con gran respeto de Marx el hombre.
Si hubiera seguido la senda convencional del propio inters pudiera
haber escalado una elevada posicin en las filas ortodoxas, por sus in-
cuestionables y poco comunes dotes y su energa. En vez de ello, prefi-
ri consagrar casi cuarenta os a defender la causa de las masas sin
privilegios. Ningn descrdito puede explicar aquellos aos de prolon-
gado y sincero estudio, de firme resolucin y coraje, de exilio y desti-
tucin gastados en lo que l crea la ms noble de las causas humanas.
Tal vez no fuera un gran hombre en muchos aspectos, pero puede
hacerse caso omiso de muchas cosas en la carrera de un hombre en el
que se aunaban un cerebro calculador y un corazn carioso.
EL PROFETA MARX. Segn Marx, la historia tiene que pasar por
ciertas pocas, aunque no las seal minuciosamente: comunismo pre-
histrico, esclavitud antigua, servidumbre feudal, capitalismo, capita-
lismo de estado transitorio (diCtadura del proletariado), socialismo de
estado y cotnunismo puro. En verdad es temerario quien afirme rotun-
damente que la profeca marxista del comunismo como producto final
del desenvolvimiento econmico es absolutamente correcta o positiva-
mente errnea. En algunas cuestiones Marx fue un profeta sutil; en
otras no. Por ejemplo, no acert a prever que la suerte de los trabaja-
dores en muchos pases iba a ser considerablemente aliviada por los
enormes progresos del movimiento de organizacin obrera, el naci-
miento de. diversas formas de cooperacin y la expansin de las fun-
ciones del estado en el sentido de una regulacin ms rgida de la
industria y los derechos de propiedad privados. Ni previ que la con-
centracin de la propiedad progresara relativamente poco en la agri-
cultura, y que la primera aplicacin prctica importante del socialismo
tendra lugar, en oposicin a su estudio, en una de las naciones moder-
nas ms feudal y menos industrializada (Rusia).
A la inversa, algunas de . sus profecas parecen haberse realizado
parcialmente. La posicin del trabajo se ha debilitado por un aumento
creciente en el ejrcito de los desocupados en los llamados pases civili-
zados; las crisis y depresiones han sido cada vez ms graves; y el impe-
rialismo mundial ha causado guerras continuas, dos de las cuales han
sacudido el orden econmico presente, hasta sus mismos cimientos.
Sin embargo, bastante irnicamente, las conclusiones de Marx no
CARLOS MARX Y EL SOCIALISMO POST-MARXISTA
211
se basaron en una investigacin verdaderamente cientfica, sino en un
dogma preconcebido. Si el capitalismo est condenado a la destruccin,
una vez cumplida su misin histrica, como pretenda, es destruido
sobre bases distintas a las ofrecidas en las teoras y generalizaciones del
"socialismo cientfico". Su razonamiento fue convincente, pero poco
cientfico, como muchos socialistas reflexivos han reconocido con dis-
gusto. Ciertamente, ningn escritor acerca de fenmenos econmicos,
exceptuando posiblemente a Malthus, ha sido refutado con tanta fre-
cuencia. Rara vez, si alguna, la historia estableci frmulas tan netas
como las que laboriosamente reuni Marx.
DEBILIDAD ESENCIAL DEL MARXISMO. Cul es, pues, la debilidad
esencial del marxismo? Muchos han pretendido encontrar la respuesta
en una pretendida invalidacin de la teora de la revolucin perma-
nente, citando como prueba el fracaso del socialismo europeo desde la
iniciacin de la primera Guerra Mundial. La rplica a este argumento
es que la conquista internacional de los socialistas no es una cuestin
de dcadas, como Marx se imagin, sino de siglos, precedida por gran
cantidad de estrategia revolucionaria y un entendimiento infinitamente
ms grande que el hasta ahora se ha utilizado para minar el capitalismo.
No estar el dilema en que los marxistas ortodoxos se encuelltran en
el problema insoluble de evitar que la dictadura revolucionaria dege-
nere en una burocracia privilegiada!
A juzgar por los resultados del experimento ruso, la marxista
del nacimiento de una sociedad sin clases bajo una dictadura del prole-
tariado, que seguir a la dest,ruccin del rgimen capitalista, parece tener
poca base. La dictadura del proletariado es en la prctica, simplemente,
la tirana de una pequea minora sobre una gran mayora, una mino-
ra cuyos intereses finales, opuestos al razonamiento de Marx, no son
por necesidad los de los trabajadores a quienes gobiernan. Al resolver
las contradicciones capitalistas se crean nuevas estratificaciones de
No es pedir mucho a la naturaleza humana, esperar que la direccin
revolucionaria se disolver por s sola voluntariamente en servicio de
la sociedad socialista? No es ms probable que los dictadores intenta-
rn perpetuarse de modo que a la larga una nueva esclavitud sustituya
a la vieja? Puede haber ficcin mayor en el examen marxista que el
de la desinteresada dictadura del proletariado?
Pero nada es ms cierto que Marx es mucho ms importante en la
poca presente que en la de su muerte, en 1883, no obstante la ava-
lancha casi sin paralelo de condenacin que se ha desencadenado contra
sus teoras. Su nombre ha penetrado a los ms alejados rincones del
globo en una extensin que excede del reconocimiento concedido a las
212 CARLOS MARX Y EL SOCIALISMO POST-MARXISTA
obras de Adam Smith, y a diario sus doctrinas son defendidas o se
desprestigian, segn el caso, con una vehemencia que no se ha dedicado
a ningn otro pensador en la historia de las ideas sociales.
En cuanto a sus mritos como economista, las opiniones difieren,
naturalmente. Sin embargo, hay muchos comentaristas, eminentemente
ortodoxos, que le asignan un puesto entre las inteligencias ms capaces
y originales que han figurado en las filas de los estudiantes de la ciencia
econmica. Otros crticos ven su grandeza en su esfuerzo para racio-
nalizar la economa y llevar a efecto el cambio de instituciones en
nuestra presente civilizacin. No fue el primero en ver el cambio acu-
mulativo de instituciones econmicas como el problema central de la
economa, pero ningn . cientfico de su poca hizo ms por afirmar
la importanch de los aspectos histricos de los a los que
dedican su atencin los economistas. Est fuera de duda que es el histo-
riadO:r filosfico ,ms,JlOtable del sistema capitalista. Adems, algunos
lo consideran como el padie de la llamada economa "institucional".
Para llevar el razonamiento un paso ms adelante las "contradiccio-
nes" del capitalismo, como Marx deca, no son mayores que las del
socialismo marxista mismo. La esencia de su doctrina consiste en que la
desaparicin del orden capitalista tendr lugar primero en los pases
industrializados en que el capitalismo ha logrado su etapa ms avan-
zada. Por consiguiente, crea que las primeras victorias importantes de
las clases trabajadoras se obtendran en los pases avanzados como In-
glaterra o Estados Unidos o Alemania. Cul no sera su sorpresa, si
viviera todava, al descubrir que el primer estado marxista ha surgido
en la "brbara" Rusia, donde la poblacin es aproximadamente un
ochenta por ciento agrcola, y que, adems de Rusia, el comunismo
como fuerza poltica ha hecho sus mayores progresos en otras zonas
donde la industria moderna est relativamente en su infancia! En rea-
lidad, la frmula marxista tat como ahora est operando en la Rusia
Sovitica pare::e haberse invertido por completo. All el poder fue tO-
mado por los revolucionarios, se estableci un rgimen comunista, y se
realizaron esfuerzos prodigiosos para crear una clase trabajadora y cons-
truir un estado industrializado en apoyo de la dictadllra. La revolucin
de los trabajadores clama, adems, por una revolucin mundial y una
lucha perpetua entre los estados comunistas. que vayan surgiendo y los
poderes capitalistas que sobrevivan. Cun diferente ha sido el curso
real del desarrollo! Qu queda, en consecuencia, del llamado socialismo
"cientfico"?
INFLUENCIA DE MARX. Pero para incontables millones de parti-
darios en todo el mundo, la inmensa mayora de los cuales nunca ha
CARLOS MARX Y EL SOCIALISMO POST-MARXISTA 213
ledo ni palabra de El capital, y que sabe relativamente poco de la dra-
mtica descripcin que en este tratado se hace, de los defectos del capi-
talismo, es el nombre que agrupa bajo su bandera un inmenso ejrcito
de quienes estn convencidos de que el nico remedio a sus males eco-
nmicos es una revolucin social. Su proclama de que el reino de la
injusticia debe dejar paso al establecimiento de la justicia sobre la tierra,
es el lema que ha captado la imaginacin y emocin del hombre. Eter-
namente surge la esperanza en el pecho humano de que la edad de oro
est en el futuro y no en el pasado de la humanidad. A esto, sobre toda
otra cosa, debe su influencia. Encontr al socialismo en un estado de
desmoralizacin y lo dej atrincherado firmemente como un movimien-
to poltico y econmico de gran significacin.
Como la mayora de los profetas, Marx ha sido interpretado de
diversas maneras por sus partidarios. Las numerosas contradicciones
en sus obras dieron lugar, inevitablemente, a que se hiciese hincapi
sobre aspectos diversos, y a hacer interpretaciones contradictorias. En
particular, los socialistas han diferido respecto a la tctica a seguir para
llevar a cabo la destruccin del capitalismo y constituir la estructura
ltima de la sociedad. Hasta el surgimiento del moderno comunismo
en Rusia, el socialismo, ms o menos declaradamente marxista, estaba en
general sealado por lo que se ha llamado oportunismo. Se vio que
el capitalismo tena mucho de bueno y que estaba tan profundamente
arraigado en la contextura social y poltica de la humanidad que se
juzg de ms valor una poltica de pequeas concesiones. Si el socia-
lismo haba de llegar alguna vez a ser una realidad, se pens que era,
por consiguiente necesario ensear, recomendar y trabajar activamente
en favor de sus principios, con la intencin de llevar a la realidad las
ideas y mejorar parcialmente las condiciones existentes en una extensin
que sobrepasa en mucho la estricta consistencia lgica.
SOCIEDAD FABIANA INGLESA. Este mtodo surgi primero en In-
glaterra, poco despus de la muerte de Marx, en 1883, con la formacin
de la Sociedad Fabiana Inglesa, que tom su nombre del cauteloso
general romano Fabio, famoso por sus campaas contra Anbal. Esta
sociedad, nunca organizada formalmente, ha sido sobre todo educativa
en sus funciones y en ningn momento ha agrupado ms de unos cuan-
tos millares de miembros. Dirigida por un pequeo grupo de intelec-
tuales, tales como Annie Besant, George Bernard Shaw, Sidney y Bea-
triz Webb, Graham Wallas, Chiozza Money, Edward Pease, William
Oarke, H. G. Wells, Philip Snowden y J. Ramsay MacDonald, los fa-
bianos han influido sobre los acontecimientos en Gran Bretaa mucho
ms de lo que se esperaba. Estimularon la investigacin en las esferas
214 CARLOS MARX Y EL SOCIALISMO POST-MARXISTA
de las relaciones de trabajo, publicando una abundante literatura pam-
fletisca, y condujeron dos veces al Partido Laborista al gobierno ingls,
y en general trabajaron en pro de la legislacin social a travs de las
organizaciones polticas existentes.
Los dogmas fundamentales del credo fabiano, llamado a veces "so-
cialismo admihistrativo", se introdujeron en Alemania, bajo el nombre
de "revisionismo", por Eduardo Bernstein en los noventas del siglo
pasado. Creyendo, con los fabianos, que Marx se haba equivocado en
varias de sus predicciones y sosteniendo con ellos los principios de edu-
cacin, cooperacin y cambio gradual, puso su esperanza en el proceso
evolutivo de la democracia. Las dos doctrinas principales contra las que
prorrumpa en invectivas fueron la del progreso inexorable de la con-
centracin y la naturaleza autodestructiva del capitalismo. Cuando esta-
ll la primera Guerra Mundial, el revisionismo se haba convertido en
el tipo dominante del socialismo alemn. En todos los pases, con excep-
cin de ef socialismo revisionista gan asimismo ascendencia
sobre los defensores extremistas de la filosofa marxista.
SociALISMO DE ESTADO. En esta forma convencional est impl-
cita la subsistencia del rgimen capitalista, con un aumento considera-
ble en el control del estado sobre la industria. Por consiguiente, en este
sentido no se prev la destruccin de las instituciones establecidas, sino
ms bien una expansin en la actividad del estado, como la regulacin
de los ferrocarriles y otros servicios y la fijacin de salarios mnimos y
jornadas de trabajo mximas; pero hablar de socialismo de estado como
de una especie de capitalismo es, evidentemente, un anacronismo cu-
rioso. Es en verdad una desgracia que el trmino socialismo de estado
no suponga, universalmente, alguna variedad especial de socialismo.
Algn progreso se ha hecho, por fortuna, en este sentido, con la ten-
dencia creciente de los pensadores a considerar el socialismo de estado
como ese tipo de socialismo que proporciona una divisin de la propie-
dad de los de produccin entre las diferentes unidades polticas
del estado. As considerado, el gobierno central sera propietario y ope-
rara aquellas empresas, tales como bancos, ferrocarriles, etc., cuyas ra-
mificaciones se extendieran a toda la nacin. A su vez, a las unidades
gubernamentales ms pequeas se les asignara la administracin de las
empresas ms locales. Algunos prefieren la expresin "socialismo de
estado democrtico" o "socialismo democrtico".
SINDICALISMO. Sea lo que sea el socialismo de estado, no surge
esta dificultad en relacin con el sindicalismo o el socialismo gremial.
Sindicalismo se deriva de la palabra francesa, empleada para designar
CARLOS MARX Y EL SOCIALISMO POST-MARXISTA 215
unin industrial (syndicat). Los sindicalistas aspiran a emancipar a la
clase trabajadora ganando el dominio de la industria. Para este fin,
ponen su fe en la organizacin de todos los asalariados en las uniones
industriales. Por medio de la "accin directa" (tcticas militantes, como
el boicot, sabotaje y huelgas) esperan invalidar al sistema capitalista en
forma tal que una huelga general de todo el trabajo en el momento
oportuno obligar a los patrones a entregar sus industrias a los traba-
jadores. Entonces, los sindicatos poseern y dominarn los medios de
produccin en sus esferas respectivas, unindose en una federacin
de sindicatos para constituir el gobierno central que pueda estimarse
necesario. El sindicalismo alcanz fuerza considerable en Francia e
Italia con anterioridad a 1914 y en Estados Unidos est representado
vagamente por la Industrial W orkers of the W orld. Algunos de sus
elementos han sido adoptados por otros tipos de socialismo y por orga-
nizaciones de trabajo capitalistas. El autor dirigente ha sido el francs
Georges Sorel (1874-1922).
SociALISMO GREMIAL. Este es un movimiento relativamente re-
ciente, sobre todo de naturaleza intelectual, que recibi su mayor apoyo
en Gran Bretaa inmediatamente antes y despus de la primera Guerra
'Mundial. Los socialistas gremiales, encabezados por S. G. Hobson, R. H.
Tawney y G. D. H. Cole, proponen un tipo de organizacih social ca-
racterizado por un sistema peculiar de soberana dualista. Establecen un
gobierno autnomo en la industria por medio de los gremios nacionales
(sindicatos). Muy por el estilo de como la Federacin Americana del
Trabajo representa ciertos grupos de trabajadores, as los miembros de
los gremios nacionales estarn representados en un congreso nacional
de gremios. Como consumidores, los miembros estaran tambin repre-
sentados en un segundo congreso poltico, dotado de la facultad de
controlar los precios impuestos por los gremios nacionales, para velar
por la administracin de justicia y llevar las relaciones diplomticas.
Se piensa que este concepto dual del estado crear y mantendr mejor
tanto la democracia poltica como la econmica.
Antes de la primera Guerra Mundial, con el crecimiento del movi-
miento socialista el marxismo ortodoxo fue cediendo terreno al socia-
lismo moderado (revisionismo), y en 1914 sus miembros, exceptuada
Rusia, estaban en muy marcada minora.
ANARQUISMO. El anarquismo, que con frecuencia se confunde con
el socialismo, es una doctrina que en esencia es la verdadera anttesis
del socialismo. El ideal de los anarquistas es la completa libertad y no
obligatoriedad. Acabarn con el estado totalmente con el fin de destruir
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CARLOS MARX Y EL SOCIALISMO POST-MARXISTA
el sistema econmico existente, con su acompaamiento de desigualdad
en la riqueza y el ingreso. Creen que esto lo efectuar el individuo por
propio acuerdo, al formar cooperativas y comunidades autnomas donde
todo trabajo ser placentero y prevalecer una absoluta igualdad y
libertad. Anarquistas .filosficos o individualistas o cristianos
(Godwin, Tolstoy, Tucker) defienden una poltica pacfica de no resis-
tencia. Los anarquistas comunistas (Kropotkin, Bakunin, Emma Gold-
man), que dominan en la actualidad, favorecen tcticas revolucionarias
para alcanzar su meta. El movimiento es de muy escasa importancia,
excepto en algunos pases latinos de Europa.
EL SOCIALISMO DESDE 1914. El socialismo se ha transformado de
un proyecto meramente .filosfico en un programa poltico activo. El
movimiento socialista en todo el mundo surgi primero en Alemania,
bajo la direccin de Lassalle, y aument gradualmente en fuerza en la
mayora de las naciones europeas. De otra parte, en muchas partes del
rea civilizada del globo brotan organizaciones socialistas. Al estallar
la primera Guerra Mundial, los diversos grupos socialistas haban con-
seguido bastante buen xito, no slo desde el punto de vista de su cre-
cimiento como partidos polticos, sino tambin en la adopcin de leyes
sociales que figuraban en numerosos puntos del programa socialista.
El llamado a las armas en 1914 dividi a los socialistas en la in-
mensa mayora de los pases en dos o ms grupos irreconciliables.
Puede decirse que hasta entonces, los socialistas marxistas, de todas las
variedades, crean firmemente en el internacionalismo, y sostenan que
los trabajadores nada ganaban en ninguna guerra, excepto en una contra
el propio capitalismo. De acuerdo con esta opinin, la Segunda Inter-
nacional se haba inaugurado en 1889 para reemplazar a la difunta
Primera. Internacional, y bajo sus auspicios se celebraron numerosas
conferencias socialistas internacionales. Sin embargo, a medida que pro-
gresaba la primera Guerra Mundial, la Segunda Internacional fue desa-
pareciendo tras de dbiles intentos de poner fin al conflicto, para no
revivir hasta varios aos despus de la cesacin de las hostilidades.
Al contrario de lo que poda suponerse, la mayora de los grupos
socialistas europeos se unieron en el apoyo a sus gobiernos respectivos.
Los miembros de pensamiento ms radical denunciaron con amargura
a sus hermanos conservadores por haber traicionado la causa de Marx, y
fundaron nuevos partidos ordinariamente bajo el nombre de comunismo.
En Rusia, los comunistas, triunfantes quizs ms all de sus sueos
desatados iniciaron en 1917 una de las revoluciones y experimentos
sociales ms gigantescos jams emprendidos. En marzo de ese ao un
levantamiento popular, bajo la direccin de los socialistas moderados
CARLOS MARX Y EL SOCIALISMO POST-MARXISTA 217
(mencheviques) derroc al rgimen zarista y estableci un gobierno
revolucionario, slo para ser, a su vez, derribado en noviembre por la
rama comunista de los socialistas rusos (bolcheviques). Este ltimo
grupo, que desde entonces tom el nombre de Partido Comunista, no
tuvo durante muchos aos fe en la doctrina de Marx de que el socia-
lismo slo poda establecerse en aquellos pases en los que las institu-
ciones capitalistas hubieran llegado a su madurez. Dirigidos primero
por Lenin y Trotsky y despus por Stalin, el comunismo en Rusia ha
tratado de demostrar que aun en los pases atrasados es posible la des-
posesin de las clases capitalistas si se realiza por la fuerza y se man-
tiene por una dictadura rgida de lderes que se eligen a s mismos a
la cabeza de unos ejrcitos proletarios con buena disciplina. La Tercera
Internacional, creada en 1919, y que se rene ocasionalmente en con-
greso en Mosc, se proclama como la verdadera representante del
marxismo.
Mientras tanto, los socialistas conservadores ocuparon el poder en
varias partes de Europa a la conclusin de la primera Guerra Mundial,
o poco despus, como en Alemania, Austria y Gran Bretaa. Antes de
que los socialistas conservadores, con raras excepciones, pudieran llevar
a la prctica programas de largo alcance fueron o derrotados en las ur-
nas o desprovistos de su influencia por la aparicin de dictaduras mili-
tares y gobiernos fascistas o semifascistas. Hoy todava persiste el faccio-
nalismo engendrado en las filas de los socialistas por la prueba crtica
de las guerras mundiales. La pugna entre el comunismo y el socialismo
moderado es a veces aparentemente tan amargo como la que existe entre
los sostenedores del capitalismo, de una parte, y todos los oponentes
del orden capitalista, de la otra.
Los problemas econmicos, al parecer insuperables, de la poca de
postguerra, han sido adems responsables en buena medida del naci-
miento del fascismo en Italia, Alemania y otras partes, con el resultado
de que la situacin actual es de una complicacin casi increble. Sin
embargo, es posible, que, en vista del triunfo del comunismo ruso y de
la desaparicin del socialismo moderado a manos de las dictaduras fas-
cistas en no pocos pases, la corriente principal del socialismo de hoy
da est ms en armona con el marxismo revolucionario que con el
evolucionista. En un mundo dominado por el odio y la desconfianza,
es concebible que las fuerzas de la razn dejen el paso por un perodo
indeterminado a las de la fuerza y la revolucin.