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El Proceso Adictivo y su Recuperacin EL CICLO ADICTIVO Hemos descrito que el ciclo de la adiccin conduce a la persona adictiva dentro de una

profunda trampa. Veamos ms de cerca este ciclo adictivo y qu sucede cuando el enfermo adicto se queda atrapado dentro de l. GRATIFICACIN A CORTO PLAZO Primero hay gratificacin a corto plazo. Por lo que el enfermo adicto se siente bien. Hay una fuerte gratificacin en poco tiempo que le hace creer que la droga o el comportamiento adictivo es bueno para l. SUFRIMIENTO A LARGO PLAZO Y DISFUNCIN La gratificacin a corto plazo eventualmente est seguida por sufrimiento a largo plazo. Parte de este dolor es la supresin fsica y otra la incapacidad para enfrentarse psicolgica y socialmente a la vida sin las drogas, lo cual es la consecuencia del uso adictivo. PENSAMIENTO ADICTIVO El sufrimiento a largo plazo y la disfuncin provocan el pensamiento adictivo. El pensamiento adictivo comienza con la obsesin y compulsin por la droga. La obsesin es un pensamiento continuo sobre los efectos positivos de usar alcohol y drogas. Mientras que la compulsin es una urgencia o necesidad irracional de consumir drogas para obtener el efecto positivo aunque sepa que le daarn a largo plazo. Esto conlleva a la negacin y racionalizacin en la disposicin de permitir el uso continuo. La negacin es la incapacidad para reconocer que existe un problema. La racionalizacin es el culpar a otras situaciones y personas por los problemas que al uso mismo de las drogas. INCREMENTO DE LA TOLERANCIA Sin que el enfermo adicto est consciente de lo que est sucediendo, se requiere ms droga para producir el mismo efecto. PERDIDA DE CONTROL La obsesin y compulsin se vuelven tan fuertes que el adicto no puede pensar en ninguna otra opcin. Los sentimientos y las emociones se distorsionan por la compulsin. Se estresa y no esta cmodo hasta que finalmente la urgencia de consumir es tan fuerte que no puede resistirla. Una vez que usa los qumicos o los comportamientos adictivos, comienza de nuevo otro ciclo. DAO BIO-PSICO-SOCIAL Existe un dao a la salud de su cuerpo (biolgico), mente (psquico) y relaciones interpersonales (salud social). Este deterioro se da en todas las reas de la vida del adicto y se produce de manera progresiva Es as como el dolor y el estrs empeoran, la compulsin de usar drogas o comportamientos para aliviar el dolor se presentan desarrollando una trampa

mortal. El enfermo adicto necesita del uso adictivo para sentirte bien, pero cuando consume se daa fsica, psicolgica y socialmente. Este dao aumenta su sufrimiento y a su vez incrementa la necesidad por el uso adictivo. Grafica del ciclo adictivo Sntesis acerca de la enfermedad adictiva: La adiccin es una enfermedad. Se la puede describir, tiene sntomas especficos, es crnica progresiva y mortal. Sus principales sntomas son: a) apetencias y actos incontrolados por el alterador del estado de nimo, b) prdida de control[1] [44] sobre su uso, c) persistencia en el uso, pese a sus consecuencias adversas, y d) negacin del problema. La adiccin no es resultado de una debilidad moral o una falta de fuerza de voluntad. Como la adiccin es una enfermedad, emplear argumentos razonables o lgicos frente a la persona adicta casi nunca sirve para convencerla de que deje la droga. El adicto es incapaz de controlar la enfermedad. Por consiguiente, no es cierto que "podra dejar la droga si realmente lo quisiera". Creer esto es como creer que una persona podra dejar de tener una cardiopata [2] [45] o diabetes "si se lo propusiera". La adiccin afecta al usuario fsica y psicolgicamente y en su conducta (prdida de energa, cambios de humor, prdida de autoestima, alteracin de los valores). Estos efectos deben ser contemplados como parte del proceso de la enfermedad. El adicto no es responsable de tener la enfermedad adictiva, pero es responsable de su conducta y su recuperacin. La enfermedad de la adiccin es como una alergia no tratada. Estar siempre latente y la exposicin a la "sustancia alrgica" producir una reaccin predecible. La adiccin como enfermedad dura toda la vida. Pero puede ser frenada, en tanto el adicto se abstenga de todo alterador y sepa cmo manejar el estado de nimo. Por lo tanto, la recuperacin es posible, con la abstencin, un tratamiento profesional integral que genere un cambio de actitud, de conducta un estilo de vida sano y un tratamiento continuo que incluya grupos de autoayuda. El Sndrome de la Adiccin La adiccin es una enfermedad primaria o ms bien un sndrome constitudo por un conjuntos de signos y sntomas caractersticos. A pesar de que la manifestacion clinica de la adiccion dependen ademas de las caracteristicas individuales de personalidad de cada adicto, asi como de las circunstancias socio-culturales que lo rodean, los sintomas siguen siendo caracteristicos de la enfermedad.

Ademas se hace mucho mas impactante relizar que estos sintomas estan presentes aunque la adiccion sea de caracter quimico o conductual, sin que esto haga una diferencia importante en el cuadro basico sintomatico que llamamos adiccion. Algunas de los sintomas yu caracteristicas de la adiccion son descritas aqui con la intencion de poder comprender mejor el funcionamiento de esta enfermedad: * Prdida de control del uso, caracterizada por episodios de uso compulsivo que llevan a la inversion de tiempo y energia importantes en la conducta adictiva, de modo que cada vez mas el adicto funciona con mas dificultad en su vida en general. Mientras el adicto insista en usar, el descontrol seguira afectandolo. * Dao o deterioro progresivo de la calidad de vida de la persona debido a las consecuencias negativas de la prctica de la conducta adictiva. Este detorioro se da en todas las areas de la vida del adicto y se produce de manera progresiva, a traves de las distintas etapas de la enfermedad adictiva. * Uso a pesar de dao, lo cual se manifiesta como la practica continuada de la conducta adictiva, a pesar del dao personal y familiar involucrado como consecuencia de la adiccion. Este sintoma es caracteristico de la adiccion y cuando se presenta es un marcador importante para el diagnostico. * Negacin o Autoengao cuya funcin es la de separar al adicto de la conciencia que las consecuencias que la adiccion tienen en su vida. De esta manera se reduce la ansiedad y ademas se protege el sistema adictivo, estableciendose un equilibrio enfermo, del cual el adicto se resiste a salir, y que ademas es la razon por la que el adicto insiste en volver a usar aun luego de una crisis. * La Memoria Euforica es un proceso de memoria selectiva mediante el cual, de manera automatica, aflora un recuerdo de la euforia asociada con episodios de uso en el pasado. NO se recuerdan el sufrimiento o las consecuencias negativas. POr esta razon la memoria euforica es un factor importante en las recaidas y en facilitar el autoengao caractristico de la adiccion.

* El Pensamiento Adictivo se le denomina al conjunto de distorsiones del pensamiento propias de la adiccion, ademas de la negacion y el autoengao, estas distorsiones tienden a facilitar el proceso adictivo y despegan al adicto de la realidad de sus enfermedad. * La Conducta de Busqueda es un conjuntos de conductas aprendidas durante el proceso adictivo que de manera subconciente acercan al adicto con la sustancia o con la conducta de su adiccion, asi como a las personas, lugares o situaciones relacionadas con su adiccion. Esta conducta es evidente para los que observan al adicto, pero no asi par el adicto quien no se da cuenta del riesgo. * Los Deseos Automaticos son disparados por las situaciones, los lugares y las personas relacionadas con el uso, de modo que evocan memorias euforicas asociadas a deseos de usar

que se acompaan de ansiedad e ideas repetidas de uso. Estos deseos se sguen presentando por meses aun luego que el adicto este en abstinencia y en recuperacion. * Obsesion o preocupacion excesiva con respecto a las situaciones de uso y relacionadas con el uso ya sea consumo de sustancias psicotropicas o practicas de conductas. Esto lleva a invertir una energia mental desproporcionada en el proceso de adiccion que resta a las actividades vitales importantes del adicto. * Congelamiento Emocional producto de los cambios bioquimicos en el cerebro y ademas de las distorsiones psico-emocionales del proceso adictivo. Dificultad para identificar, manejar e interpretar los sentimientos, asi como una actitud de intolerancia a algunas emociones, buscando el uso como una forma de anestsia emocional. Estos sintomas se pueden presentar todos juntos o de manera selectiva y con dstinta intensidad en un momento dado, asi como pueden variar a lo largo del tiempo y con el avance de la enfermedad adictiva. La Evolucin del Proceso Adictivo La adiccin es un proceso que se desarrolla a lo largo del tiempo. Al principio, el tipo de uso que la persona hace de la sustancia o conducta, no es adictivo, pero progresivamente, el tipo de uso varia aumentando hacia la habituacin primero, y luego hacia el abuso. Aun en este momento no se puede hablar de adiccin, pues el abuso es un estado en el cual la persona conserva el control sobre su uso. La lnea que divide al abuso de la adiccin es muy fina y muchas veces inadvertida, pero lo cierto es que si la persona predispuesta se expone al uso de la sustancia o conducta de riesgo, puede pasar esa lnea y convertirse en adicto. En sus primeras fases, la adiccin puede pasar inadvertida, por la levedad de los sntomas, o por la habilidad de la persona para compensar las consecuencias negativas que la adiccin tiene sobre su propia vida y sus relaciones. A lo largo de este proceso la persona pasa por diversas etapas que reflejan el agravamiento progresivo del desorden adictivo. Las distintas etapas de la adiccin se relacionan a la severidad del proceso adictivo y el impacto que la adiccin tiene en la vida del adicto: 1.- Etapa Temprana: En esta etapa ya la qumica cerebral est alterada, y esto se manifiesta en episodios de uso descontrolado que pueden no ser tan severos y fecuentes, pero son evidencia de la instalacin del desorden bioqumico cerebral.An as la relacin que la persona ha desarrollado con el sustrato de su uso, lo motiva a continuar usando, debido al refuerzo psicolgico que el consumo de la sustancia o la prctica de la conducta, tiene sobre su comportamiento. Ya existe el pensamiento adictivo y comienza a manifestarse como una preocupacin con el uso. Puede haber deseos automticos y ya la persona comienza a invertir tiempo no programado en actividades relacionadas con el uso. 2.- Etapa Media: La prdida de control es obvia y los episodios de consumo son ms intensos y frecuentes. Ya comienza a haber problemas familiares serios debido al tiempo que la persona

ocupa en actividades relacionadas con la adiccin y el uso. El pensamiento adictivo se hace ms intenso debido a la necesidad aumentada de negar o racionalizar su conducta. Comienzan a presentarse problemas laborales y escolares debido al malfuncionamiento psicosocial. La qumica cerebral ha cambiado de manera importante y la personalidad de la persona tambien ha cambiado, casi siempre con ms irritabilidad, ansiedad e intolerancia. El ego de la persona se ha hipertrofiado para poder mantener una imagen de "normalidad" que pueda disminuir la ansiedad tanto del adicto como de las personas que lo rodean. 3.- Etapa Agravada: La inhabilidad para detener el consumo marca esta etapa del proceso adictivo. Problemas financieros severos podrian aparacer y el aislamiento social se hace evidente y marcado. Problemas severos en las relaciones familiares que pueden llegar a la separacin. Prdidas de empleo y deterioro del funcionamiento laboral se hacen presentes de manera que el adicto no puede muchas veces, ni conseguir ni mantener un empleo. La depresin severa caracterstica de esta etapa puede ser malinterpretada como primaria, pero es en realidad secundaria al desorden adictivo. Igualmente la autoestima se ha deteriorado mucho y puede aparecer psicsis toxica, en las adicciones quimicas, e ideacin psictica en las adicciones de conducta. Estas fases no estn separadas realmente y se sobreponen de manera que, es difcil saber exactamente donde esta ubicado un adicto en el proceso, pero en la mayora de los casos se pueden utilizar para entender mejor la severidad del problema y las necesidades individuales de tratamiento. Adicciones: Proceso Adictivo El uso de diversas drogas tiene una historia ancestral y su conocimiento se documenta ya en escritos romanos y griegos. La mayor parte se emple tanto para producir efectos de bienestar como para el tratamiento de las enfermedades. El desarrollo de tcnicas modernas en la elaboracin o en procesos de refinamiento llev a la industrializacin de variados compuestos y a su consumo masivo por el ser humano. El abuso de sustancias adictivas no se hizo comn sino hasta eras ms recientes; en gran medida debido al trfico intenso para el consumo en todo el mundo. Los griegos y los romanos conocan ya sus aspectos benficos y recurran sobre todo al alcohol, dado que el opio, a pesar de conocer sus efectos, slo lo aplicaron con fines curativos. Los conceptos de dependencia y abuso no se acuaban an en esa poca, y el consumo de cannabis, por ejemplo, slo fue propiciado en Asia menor entre los asirios. En la actualidad, el uso, abuso y dependencia de drogas es un problema de salud pblica mundial, y es importante conocer la historia de las sustancias a las que ms se recurre por su efecto en la sociedad y en las diversas culturas. Es necesario comprender el proceso adictivo (uso, abuso y dependencia) el cual incluye normas socioculturales de uso, el curso clnico de los trastornos por uso de sustancias y la neurobiologa de la adiccin. El adicto no es un vicioso sino que es un enfermo. Y en esta enfermedad hay tres factores fundamentales. Uno, la exposicin a la droga. Dos, la vulnerabilidad individual en la cual participa evidentemente el componente gentico y participa la personalidad del individuo. Y

tercero, el ambiente social en el cual est integrado. De la conjuncin de estos tres factores se produce la enfermedad. Son estos tres factores los que hacen que el individuo comience el proceso adictivo. La manifestacin clnica de la adiccin depende de las caractersticas individuales de personalidad de cada adicto, as como de las circunstancias socio-culturales que lo rodean, sin embargo, los sntomas que se presentan son caractersticos de la enfermedad. Estos sntomas estn presentes aunque la adiccin sea de carcter qumico o conductual, sin que esto haga una diferencia importante en el cuadro bsico asintomtico que llamamos adiccin. Bsicamente el proceso de adiccin consta de 5 etapas, las cuales son anlogas a las de un compromiso, entre estas podemos (segn el Dr. Arnold M. Washton en su libro " Querer No es Poder") observar: ENAMORAMIENTO Las primeras experiencias con las drogas suelen dejar una marca grabada. Si este primer contacto ha sido agradable, se produce un enamoramiento o atraccin apasionada por volver a tomar la sustancia. Esta percepcin distorsionada de la realidad, sin embargo, emociona, produce euforia y tranquiliza, lo que hace aumentar las probabilidades de que haya una nueva toma u ocasin de consumir. LA LUNA DE MIEL Una vez que el individuo ha aprendido: a travs de su familia, de la sociedad o por experiencia propia que el consumo de ciertas substancias puede transportarlo como por arte de magia lejos de cualquier sentimiento o estado de nimo negativo, el paso a la adiccin es muy sencillo. Durante la fase de Luna de Miel, el futuro adicto experimenta todas las gratificaciones sin ninguna de las consecuencias negativas: siente que ejerce el control, que la toma es inofensiva y que l ejerce el control. TRAICIN Sin embargo lo que uno vislumbra en la luna de miel no es lo que en realidad obtiene. Con el paso del tiempo es traicionado. As, adems del deterioro sufrido en las principales esferas de la vida, es muy probable que el adicto est realizando cosas que normalmente no hara para mantener su adiccin (robar, mentir, etc...). EN LA RUINA Ahora el adicto debe consumir cada vez ms para evitar que los crecientes sentimientos y estados de nimo negativos profundicen en su conciencia y para tratar de mantener los efectos positivos que cada vez son menores y de menor duracin. Est desarrollando tolerancia y tiene que consumir no ya para obtener placer o alivio sino para evitar el malestar asociado al sndrome de abstinencia. APRISIONADOS Con el tiempo, el adicto llega a un estado de desesperacin en su relacin con la sustancia y deja de lado todo lo dems. Se comporta cada vez de forma ms impulsiva e incontrolada, est

totalmente preso de la adiccin. Esta etapa de la relacin adictiva es un descenso a la desesperacin y a la destruccin personal. Estas etapas antes mencionadas pueden relacionarse con la experiencia clnica del Psiclogo Pablo EGENAU, sobre sus trabajos efectuados a jvenes drogadictos, l manifiesta que existen etapas dentro del llamado proceso drogadiccional: PRIMERA ETAPA: INICIO DEL CONSUMO Esta es la etapa de consumo experimental, recreacional, de fin de semana y no tiene ninguna consecuencia negativa (ni deterioro escolar, ni colapso familiar), la persona se siente igual, sigue en control de sus acciones. La persona se autodefine como un consumidor pasivo, el consumo es privado, no se vincula con el trfico de drogas. Esta primera etapa podra coincidir con los primeros actos de consumo planteados por MONTERO (1979), ya que al igual que estos actos, la actividad desviada se realiza por primera vez y en forma ocasional, el sujeto consume por primera vez droga y por el momento el haberla probado e incluso consumirla en forma recreacional an no presenta ningn indicio de desadaptacin. El sujeto consume en forma espordica droga principalmente motivado por lograr la aceptacin de sus pares. Todava no se transforma en un drogadicto, no han cambiado sus valores, no requiere de ingresos para consumirla puesto que la modalidad de consumo es principalmente con los amigos, siendo estos quienes proveen la droga (GONZALES y OSSA, 1996). SEGUNDA ETAPA: CONSOLIDACION DEL COMSUMO En esta etapa el sujeto empieza a destinar recursos para obtener la droga en forma independiente, vinculndose de esta manera con la red traficante. Poseer drogas pasa a ser un elemento de seguridad emocional. Cuando esto se produce en una etapa juvenil, donde la consolidacin de la identidad es la gran tarea, se provocan grandes consecuencias ya que, la percepcin de s mismo cambia segn se est o no bajo los efectos de la droga. El organismo empieza a habituarse a la presencia de la sustancia y requiere cada vez dosis mayores, as el consumo deja de ser algo ocasional transformndose en algo ms permanente. Aqu, el sujeto aumenta la dosis y comienza a probar otro tipo de drogas, llegando incluso a utilizar mltiples drogas. Adems, el consumo de drogas empieza a realizarse solitariamente, por lo que ya no slo es un reforzador social sino que pasa a ser un compensador importante de debilidades y limitaciones personales ( GONZALES y OSSA,1996). En esta etapa comienza a producirse, al igual que con la desviacin en general una vida dual y ambivalente. Hay un grupo de personas que saben que consume droga (en general los amigos con que consume) pero hay un grupo de amigos y padres que ignoran su consumo, ocurriendo un habitual choque interno entre ambas posiciones. El individuo se aleja paulatinamente de su grupo "normal" por temor a ser descubierto y criticado, acercndose cada vez ms a los amigos consumidores. Este proceso de desafiliacin es lo que MONTERO (1979) denomina quiebre con el medio convencional a nivel comunicacional. Comienzan los cambios comportamentales, el sujeto debe desarrollar una serie de habilidades para seguir manteniendo oculto su consumo y para

conseguir el capital necesario para comprar la droga, surgiendo de esta manera los primeros engaos, manipulaciones, mentiras y robos por parte del adicto, empieza a producirse un cambio de valores en el sujeto. TERCERA ETAPA: EVIDENCIA DEL CONSUMO En esta etapa se manifiestan alteraciones biolgicas a nivel qumico en el cerebro, la tolerancia aumenta, por lo que la dependencia de la sustancia es mayor. El estado "normal", sin drogas, es peor que el inicial y este trastorno del estado anmico agudiza la necesidad y la compulsin por lograr la euforia que se vive bajo los efectos de la droga. Se presentan deterioros en la personalidad tanto en los comportamientos como en las habilidades asertivas. Se pierden las conductas de autoproteccin y surgen los problemas interpersonales y con la autoridad (EGENAU, 1997). El consumo ya es algo habitual, de todos los das, se transforma en algo indispensable por lo que el sujeto debe generar ingresos que le permitan acceder a las cantidades de drogas que requiere a diario. CUARTA ETAPA: DETERIORO COMO LIMITE El deterioro biopsicosocial es evidente y profundo al llegar a esta fase. Se manifiestan cambios fisiolgicos importantes, especialmente alteraciones neurolgicas. Psicolgicamente, la persona que ha compensado qumicamente durante un largo perodo carencias que requeran de soluciones humanas, descubre que no tiene ninguna herramienta para lograr la normalidad que ansa, ha perdido la confianza en s mismo y ahora consume para enfrentar la cotidianeidad e intentar trabajar, aunque sea marginalmente, y sentirse una persona "normal". En esta etapa el deterioro cada vez se hace ms severo, el sujeto ha perdido todo, su autoestima, amigos, familiares, sus valores. En este nivel la droga ya ni siquiera cumple su funcin compensadora, sino slo le permite apaciguar los efectos de la drogadiccin (GONZALES y OSSA, 1996). Termine el ciclo de la adiccin Rehabilitarse de la drogadiccin y del alcoholismo es un proceso complicado. As como la adiccin en cada persona tiene diferentes causas y grados, tambin es diferente la rehabilitacin de cada persona. Muchas personas alcohlicas o que se drogan sufren de depresin, ansiedad y abuso (pasado o presente). Tratar la adiccin implica tambin tratar estos problemas.

Lo bueno es que millones de personas estn en proceso de rehabilitarse del consumo de drogas y alcohol. Las organizaciones sin fines de lucro, iglesias y centros comunitarios ofrecen ayuda para encontrar programas y recursos para detener la drogadiccin y el alcoholismo. MS ALL DEL CICLO ADICTIVO "DOLOR / PLACER, PLACER / DOLOR" Un modelo actualizado para la comprensin, el tratamiento y la prevencin de las adicciones

Progresos recientes en neuropsicobiologa nos permiten llegar a entender ms claramente, una patologa profundamente enraizada y extendida en nuestra cultura: las adicciones -tanto fsicas como conductuales. Descubrimientos previos en filosofa (M. Heidegger, Merleau-Ponty), psicologa (C. R. Rogers, E. T. Gendlin) y bio-espiritualidad (E. M. McMahon, P. A. Campbell), ahora reconfirmados por las ciencias biomdicas, nos ofrecen un modelo que: facilita el acceso al fenmeno adictivo, mueve a la auto-reflexin, hace ms etiolgico, adecuado y eficaz el tratamiento y orienta hacia un realista enfoque preventivo. Nuestro reconocimiento a los investigadores, autores y maestros, que con sus trabajos pioneros y su experiencia compartida, no slo han hecho posible que ahora contemos con probados fundamentos cientficos y adelantos tecnolgicos que nos ayudan a explicar y resolver la confusin y las dificultades que se experimentan al intentar comprender el problema, sino que tambin nos dan esperanza al constatar que hay sentido, direccin y propsito en el proceso corporal hacia la recuperacin, incluyendo, para el adicto, los pasos que lo llevan a la salud, la integracin y el desarrollo, cuando atiende su condicin desde sus ms profundas races orgnicas. EL PROBLEMA Empecemos con una definicin. Por adiccin queremos referirnos al uso de algo o alguien, como sustituto de una relacin veraz consigo mismo, con otros, con el mundo de su alrededor y para el creyente, con su Dios.1 La adiccin incluye poner en marcha mecanismos que mantienen a la persona fuera de contacto con lo que siente y con lo que piensa. Estar fuera de contacto es el aspecto psicolgico que yace bajo todas las conductas adictivas. Como consecuencia, provocarse una y otra vez el reingreso a los circuitos neuroqumicos instaurados y perpetuadores de la adiccin se convierte en un objetivo prioritario para el adicto, ya que sin ello entrara al doloroso sndrome de abstinencia.2 Anne Wilson Schaef, especialmente en su obra "Somos una nacin de adictos" alerta ante la amplitud del problema y sus repercusiones en el individuo, la familia y la sociedad. Ella nos dice que es casi imposible reconocer la enfermedad estando dentro, y mucho menos, desde all, poder comenzar el proceso de recuperacin3. "Como el emperador que no llevaba ropa, muchos de nosotros estamos tan embebidos en la subcultura adictiva que no la podemos ver tal como realmente es."1 Gran parte de lo que se considera 'educacin', 'religin', 'psicologa', es lo que Alice Miller llama "pedagoga venenosa"4. Ella se refiere con esto a cualquier proceso que ensee a los nios -y aun a los adultos- a desconfiar, devaluar e ignorar los propios procesos internos: sentimientos, intuiciones, percepciones. La pedagoga venenosa es abuso y ensea al nio a buscar fuera de s algo que lo haga pleno o adecuado, preparndolo para conductas adictivas u otros problemas como ansiedad, depresin o enfermedad mental. El abuso abierto y prolongado hace que el nio se encierre en su intelecto donde -ingenuamente- cree tener algo

de control y de comprensin, alejndose de lo que lo conecte de alguna manera con su cuerpo.5 La mayor parte de nuestra cultura: el hogar, la religin, el sistema educacional y los valores sociales, son en s mismos un sistema de control, tanto como un sistema adictivo. Caer dentro de un patrn adictivo es simplemente 'acomodarse'. ste es el proceso de inculturacin para el nio, y cuando cumplimos ocho aos ya nos hemos vuelto adictos a arreglar -desconociendo cualquier otra alternativa para resolver problemas o para buscar respuestas que no sean las aprendidas, las de afuera, las de siempre.6 Entonces parece normal crecer para formar parte de tal sistema. En la adolescencia se inicia la presin para 'hacerla', para 'entrar en', para 'tener xito'. Esto, pronto comienza a cobrar su precio fsica y emocionalmente. El dolor de no ser capaz de controlarlo todo crece cada vez ms. Las cosas estn fuera de dominio y aun los muy jvenes apenas 'se sostienen'; el dolor no disminuye, mientras, una necesidad febril por controlar domina la conciencia. Las adicciones, la ansiedad, el estrs y muchos suicidios nos estn hablando de esto. El escenario ha sido preparado a escala masiva para una sociedad adictiva en todos los niveles y grupos que en ella participan. El vaco, la soledad, la baja autoestima y el dolor que surgen de los asuntos inconclusos y aun de las necesidades bsicas no resueltas, crean la motivacin y la conducta dominante que se hace manifiesta en nuestras sociedades: encontrar algo o alguien que termine con el dolor. LA PERSONALIDAD ADICTIVA Orgenes del proceso adictivo en nuestra cultura. El patrn que vemos surgir como conducta adulta adictiva tuvo sus inicios, en la mayora de los casos, en lo que se ha llamado 'seales mezcladas' durante la infancia, que dan origen a una 'afirmacin inconsistente' (Willis). Hablamos de la experiencia del nio de recibir retroalimentacin positiva de los padres o de otros adultos significativos, mientras se le envan tambin mensajes que de alguna manera le dicen: "t no eres bueno(a)", "no vales la pena"; "t no mereces...". Un padre (madre) ausente, trabahlico por ejemplo, claramente seala sus prioridades; prefiere el trabajo excesivo a estar presente a su(s) hijo(s). Estados de nimo inconsistentes, cambios emocionales desde un extremo al otro del espectro, son tomados por el nio como: "algo est mal conmigo para que pap -mam- me trate(n) de este modo". Estas seales ambiguas llevan al nio a un sentido de s mismo confuso, sin una autoestima positiva solidamente cimentada y en proceso de maduracin desde sus primeros aos de vida. Tales experiencias, cargadas de estrs emocional y fsico, -mediadas por el sistema nervioso central, vegetativo, perifrico y gastrointestinal (Wood), y sus prolongaciones en los sistemas inmunolgico y endocrino-, quedan retenidas como aprendizajes ligados a esas situaciones, fijando, desde el nivel celular, patrones conductuales asociados a dichos eventos, ya que las clulas continan generando protenas para tales estados emocionales y comportamientos, mediante complejas interacciones de hormonas, neurotransmisores, neuropptidos, y un sinnmero de otros mediadores, muchos de ellos ya plenamente identificados.7,8

Un segundo factor -culturalmente devastador- que contribuye a la formacin de la personalidad adictiva es que no ha habido una cultura amplia y heredada de procesos psicolgicos que transmitan -a travs de la familia, la escuela, la religin-, alternativas sanas que enseen a crecer a travs de esa confusin. Vaco y baja autoestima estn a la orden del da. sta es la receta ideal para el desastre. Aunque algunas de las tendencias adictivas tienen un componente gentico, la adiccin no se da de golpe. Puede empezar por hbitos que nos hacen sentir bien y luego empiezan a convertirse en conductas compulsivas. Finalmente pasan a expresarse como adicciones cuando dan como resultado problemas emocionales, conductuales y sociales. Debajo de todas las dems se encuentra la adiccin al control. Ello representa un esfuerzo desesperado para acabar con la herida original -que abarca lo inconsciente y preverbal desde sus niveles celulares, tisulares, neurohormonales, como aprendizajes ligados y dependientes de un estado o experiencia: "state-dependent learning" 7- ; la motivacin ltima es aniquilar el dolor y asegurarse de ya no sentirlo. No debe sorprendernos que la necesidad compulsiva-adictiva de controlar encuentre su lugar en las estructuras y los sistemas sociales donde esos nios, como adultos, gobiernan y crean. Pero cuando los sistemas sociales 'afirmantes' se convierten en adictivos, alimentando la demanda de control y una sed insaciable de manos que apoyen el sistema, el problema se complica y magnifica. EVASIN DE PROCESO Llamamos "evasin de proceso" al mecanismo psicolgico que nos mantiene alejados de la verdad de nosotros mismos y que se expresa a travs de un mal hbito, de una conducta obsesivo-compulsiva o de una adiccin.10,11 Esta ltima incluye cambios auto-inducidos en la qumica cerebral por descargas ('highs') emocionales, activando encefalinas y endorfinas que son nuestras respuestas biolgicas naturales para quitar el dolor.2,7,9

Las "estructuras de evasin de proceso" proceden pues, de sustratos bio-conductuales tendientes a adormecer, minimizar o huir de lo que sentimos, hacindonos adictos a cualquier cosa, sustancia, persona o situacin que mantenga anestesiadas nuestras heridas. Y no slo se expresan en cosas tan obvias como la adiccin a las drogas, al alcohol, al sexo, al trabajo o a complacer a otros; la oracin, la meditacin, el ayudar a los dems y cualquier cosa que pueda sustituir un asumir congruente lo que es real dentro de nosotros tiene el potencial de desarrollar un patrn adictivo, dando lugar a una forma de vida convertida en "rutina en conserva"6. Las estructuras de evasin de proceso encierran los patrones adictivos en su sitio, hacindolos resistentes al cambio. Gendlin ha mostrado que la evasin de proceso es el mecanismo que hace que nuestras adicciones y co-adicciones se auto-perpeten.10 ste es un descubrimiento vital que nos haba faltado por demasiado tiempo. Ciertamente la evasin de proceso alivia momentneamente la tensin, pero a cambio de mantenernos fuera de contacto con nosotros mismos y con la realidad.

"Una adiccin nos impide darnos cuenta de lo que est pasando dentro de nosotros. Con el tiempo va entorpeciendo nuestras percepciones sensoriales y matando nuestro proceso interno. Ya no respondemos a la realidad con precisin, engaamos a la gente y perdemos la habilidad de tener intimidad con otros, aun con los ms cercanos y que amamos ms".3 A veces buscamos soluciones de balance cognoscitivo como llegar a una mejor comprensin del problema, pero una cosa es conocer intelectualmente la enfermedad y otra, completamente distinta, el proceso hacia la recuperacin. La nica manera de sanar estas experiencias enquistadas es teniendo acceso al estado fisiolgico original, permitiendo que otros recursos del cuerpo entren a restaurar el sistema hacia un estado ms saludable.7 El Enfoque (Focusing, Gendlin12) y el Enfoque Bio-Espiritual (Bio-Spiritual Focusing, McMahon/Campbell13) aportan invaluables pasos prcticos que llevan a la recuperacin, creando el espacio corporal desde el que la persona experimenta el punto preciso en donde la adiccin puede ser resuelta, asumida, procesada.

HACIA LA RECUPERACIN El adicto nicamente conoce la forma de controlar los 'lugares lastimados' dentro de l tratando de conseguir algo de placer mientras huye del dolor. Ignora cmo ir a esos sitios heridos y dejar que se desenvuelvan, dando lugar a una discrepancia fundamental entre cmo realmente se siente en cualquier situacin dada y la manera como representa tal situacin en su conciencia, lo que expresa una condicin esquizoide. La nica relacin que tiene con su cuerpo es de control. Control del placer y control del dolor. Nunca escucha la historia que est dentro del dolor ni la de la necesidad imperiosa de gratificacin inmediata. De esta manera, no hay para l un cambio real sino slo la repeticin constante de respuestas familiares para controlar y para dominar al dolor. Gendlin se refiere a esto como una "respuesta estructurada". Raramente, -si es que llegara a suceder-, el adicto tiene la sorpresa de apertura, de espontaneidad y cada vez es menos capaz de experimentar corporalmente una 'energa nueva, liberadora'.14 Si examinamos los libros acerca de "cmo hacer que..." encontraremos que la mayora enfatiza el anlisis racional; el pensamiento lgico del hemisferio izquierdo del cerebro, junto con una cierta manipulacin, saltndose el proceso de completud; esto es, dejando a un lado la capacidad que el cuerpo tiene para resolver los asuntos vitales desde sus races biolgicas. Es una suposicin totalmente falsa imaginar que ganamos poder sobre lo que consideramos negativo (el dolor, ya sea fsico o emocional, la confusin, la baja auto-estima, etc.) usando ya sea un 'buen pensamiento' o un 'buen sentimiento' para alcanzar tal meta. Todo lo que se logra con un ejercicio tan intil es reforzar la propia falta de congruencia. Contracondicionamientos de ese tipo, son solamente un intento ms de control, aun cuando estn expresados en lenguaje cientfico o espiritual. Cuando dejamos al cuerpo fuera del proceso de recuperacin de nuestras adicciones, pasa como al desplazar el aire en un globo inflado, apretndolo. Todo sigue dentro y a mayor presin. As, tal vez se deja de fumar pero quiz ahora se est comiendo de ms; o si se ha

dejado de mentir tal vez ahora se est culpando de lo que pasa a los dems; si antes se tomaba alcohol de ms, ahora se puede estar haciendo adicto a "A. A.", etctera. Gendlin muestra que penetrando -en lugar de escapar- en el enojo, la hostilidad, y en otros sentimientos llevados como algo negativo, uno eventualmente puede tener acceso a los significados sentidos que estn atorados, permitindoles empezar a avanzar nuevamente. Parece extrao comenzar y quedarnos con aquello que nos est inquietando cuando nuestra tendencia natural es buscar la solucin del otro lado de lo que no nos gusta o de lo que nos queremos deshacer. La razn de ello es que, instintivamente, tratamos de dominar lo que nos duele. Esto significa buscar algn recurso con mayor energa que la de lo que nos molesta o inquieta; algo distinto que pueda 'motivarnos, inspirarnos y ayudarnos a darle la batalla al enemigo que llevamos dentro'. Este es el camino seguro hacia cualquier adiccin. A menos que lo descubramos y demos los pasos necesarios hacia la recuperacin, nos mantendremos bajo el influjo del proceso adictivo.

Eugene Gendlin desarroll 'Focusing' que ensea un proceso corporal mediante el cual, se atiende la sensacin fsica (felt-sense) de los asuntos vitales, lo que les permite desenvolverse desde el plano histolgico-fisiolgico y que su historia sea asumida e integrada. Entonces ya no llevamos ms esos asuntos en su estado incompleto15 ni tenemos que continuar alimentando nuestros patrones adictivos. El punto de partida se encuentra en el descubrimiento de Carl Rogers16, quien hall, en sus propias palabras, "la curiosa paradoja de que cambio cuando me acepto como soy. ...no podemos cambiar... hasta que aceptamos completamente lo que somos. Luego el cambio llega casi sin que lo notemos". ste, aparentemente simple enunciado est hablndonos del origen de la congruencia humana. Por congruencia queremos decir ser conscientemente capaces de sentir fisiolgicamente nuestros sentimientos y permitirles que se simbolicen con precisin.15 La congruencia surge de estar en contacto, desde dentro de nosotros mismos, con cmo lleva nuestro cuerpo asuntos importantes. Entonces 'el cambio llega casi sin que lo notemos'!, en la Bio-espiritualidad recibimos, agradecidos, esta experiencia como don, como regalo.17 La genial aportacin de McMahon/Campbell al Enfoque13, es llevarle una presencia clida, respetuosa, afectuosa, a los lugares heridos, lo que abre el camino para llegar a 'abrazar' nuestras adicciones, en lugar de tratar de superarlas, corregirlas o eliminarlas. Este modelo ha probado -mientras se va integrando a la vida-, ir sanando los ms reacios patrones adictivos, porque la reorganizacin tisular18 y su expresin en el "cambio sentido" que surgen durante el proceso, transforma una condicin que de otro modo permanecera inconclusa, enquistada. En la medida que podemos afirmarlo, los acercamientos ms efectivos para la recuperacin de cualquier adiccin siempre comienzan por nombrar y poseer la enfermedad, pero no intelectualmente, sino como sta es llevada en el cuerpo, es decir, como el cuerpo la conoce. Aunque el proceso llamado Enfoque ha existido desde el principio de la humanidad, su prctica haba estado limitada a los pocos que lo hacen de una manera natural, intuitiva, pero sin darse

cuenta de que lo hacen, por lo que no pueden ensearlo a los dems. Ahora no slo lo estamos aprendiendo y practicando, sino tambin enseando a otros.6,19,20. As que ya contamos con la clave que responde a una de las preguntas ms dolorosas que se han atrevido a hacerse los seres humanos: Por qu repito una y otra vez aquellos comportamientos destructivos hacia m y hacia los dems aun cuando los reconozco y no los quiero hacer? La respuesta es llana: porque no somos congruentes, es decir, porque no enfocamos.

Si queremos prevenir el fenmeno adictivo en sus orgenes, es preciso ensear a los nios 21,22 desde sus primeros aos en el hogar (con sus padres como maestros y modelos), cmo procesar (no cmo controlar) su dolor, sus frustraciones, angustias, temores, etc., para que, entrando en contacto con su cuerpo, puedan acceder a sus propios significados y fortalecer su autoestima sin que tengan que precipitarse los patrones adictivos. Todos necesitamos conocer experiencialmente la diferencia entre procesar un asunto y controlarlo o reprimirlo, llevando a cabo dentro de la familia, el trabajo, la vida diaria, el proceso del Enfoque, transformando da con da, nuestra "bio-grafa herida", en neuropsicobioespiritualidad en movimiento hacia lo saludable. As podremos constatar que no solamente la adiccin est literalmente, en nuestras entraas -como lo hemos apuntado-, sino que all mismo tambin se encuentra el potencial para el cambio, la salud y el desarrollo. Asumir nuestras adicciones no es slo sanarlas, sino a travs y mediante ellas, dejarnos conducir dentro del proceso de integracin personal, comunitario y ecolgico al que estamos llamados, lo cual, adems, disfrutamos! Es un gran logro contar con servicios de terapia intensiva y de toxicologa, con mdicos y psicoterapeutas actualizados en el conocimiento de las adicciones y comprometidos con el adicto; lo irnico del caso y que ms complica nuestra situacin actual es que el hospital, los mdicos, las enfermeras, y todo el personal, somos el adicto y ste se encuentra en la Unidad de Cuidados Intensivos.1 No estigmatiza a nadie ser adicto, sin embargo, trgicamente cada ser humano puede decidir mantenerse inmerso en sus ciclos adictivos y, consecuentemente al margen del proceso corporal que conduce a la congruencia y a la auto-actualizacin. La familia humana (la familia de todos) no necesita seguir estructurndose sobre los desgarradores patrones de control y dominio del pasado; un modelo como el bio-espiritual13 -que hemos tocado brevemente-, nos permite entrar y mantenernos en el proceso de desarrollo compartido al que parte de la humanidad ya se orienta.