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La Seguridad en la Pintura a Pistola

La pintura a pistola es una manera comn y eficaz de proteger y embellecer partes, productos, vehculos y edificios. La pintura a pistola permite cubrir reas grandes con capas uniformes de pintura de imprimacin, pintura en s, selladores y otros recubrimientos. Sin embargo, los trabajadores en operaciones de pintura necesitan reconocer y resguardarse contra los peligros asociados con los procesos de pintura a pistola. Muchas pinturas, recubrimientos, catalizadores, selladores, endurecedores y solventes contienen sustancias qumicas peligrosas. La exposicin a estas sustancias qumicas puede ocurrir durante el mezclado o durante el pintado a pistola del material, o al lijar o esmerilar. Aun ciertos solventes para la preparacin y limpieza de las superficies pueden presentar peligros si no se manejan correctamente. Por lo tanto, los trabajadores debern evitar el uso de solventes para limpiarse la pintura de las manos o de la piel. Se deben usar limpiadores a base de agua diseados para uso en aseo personal. Las sustancias qumicas peligrosas presentes en los recubrimientos y los solventes pueden entrar al cuerpo de varias maneras. Los trabajadores pueden inhalar los vapores qumicos al pintar, absorber la sustancia qumica por contacto con la piel o por inyeccin de la sustancia qumica por medio de equipos de pintura a pistola de alta presin. Los sntomas de exposicin excesiva a sustancias qumicas peligrosas incluyen nusea, erupciones de la piel y enfermedades a largo plazo tales como asma, cncer de pulmn y sensibilizacin (volverse fuertemente alrgico a la pintura). Antes de comenzar a trabajar, los pintores a pistola debern leer las Hojas de Datos de Seguridad de Materiales (MSDS, por sus siglas en ingls) correspondientes a las sustancias qumicas que usarn, y tambin usar los equipos de proteccin personal apropiados, tal como gafas de seguridad, equipos de respiracin (si estn calificados desde el punto de vista mdico, debidamente ajustados y capacitados) guantes o monos de trabajo para protegerse contra los peligros potenciales. Ya que una ventilacin adecuada es importante al trabajar con pinturas a pistola, una sala de pintura a pistola es una forma excelente de eliminar los vapores y desperdicios de la pintura de la zona de respiracin del trabajador. Muchos recubrimientos contienen sustancias inflamables que quedan en suspensin en el aire cuando se pintan con equipos a presin sin la ventilacin necesaria, tal como en una sala de pintura a pistola. Dichos vapores pueden acumularse y crear un peligro de explosin o incendio. Pero para proporcionar la mxima proteccin, la sala de pintura deber recibir un mantenimiento apropiado, incluyendo limpieza peridica de los filtros y del exceso de pintura acumulada. Y para evitar incendios de sustancias inflamables se debe prohibir fumar y tener otras fuentes de ignicin cerca de las operaciones de pintura, y las herramientas debern ser clasificadas para ese uso y conectadas a tierra en las reas de pintura a pistola. Debido a que muchos de los equipos usados para la pintura a pistola y la preparacin de superficies usan aire comprimido, los trabajadores debern estar conscientes de que el ruido puede constituir un riesgo y por lo tanto deben usar proteccin para los odos cuando trabajan con herramientas operadas por aire comprimido. Los equipos de esmerilado y lijado no slo generan ruido sino tambin crean polvo de partculas finas, por lo tanto se

debe aconsejar a los trabajadores que usen gafas de seguridad y mscaras contra el polvo o un respirador si se requiere y si estn calificados para usarlo. Al pintar con pistola tenga en cuenta la ergonoma. A menudo, los trabajadores deben sostener recipientes de pintura llenos y manejar objetos pesados y difciles de manejar mientras pintan. El uso de pistolas de pintar bien balanceadas en la mano o el uso de carretillas o gras para mover objetos puede reducir la posibilidad de accidentes o lesiones. Tambin, se debe alentar a los trabajadores a que tomen descansos frecuentes y que se estiren para evitar esguinces y torceduras. Si los trabajadores estn conscientes de la seguridad, en las operaciones de pintura a pistola y en sus cercanas, pueden evitar muchos problemas.