You are on page 1of 5

HUMEDAD RELATIVA Introduccin La curva caracterstica o curva de retencin de humedad se define como la relacin entre el potencial matricial y el contenido

de agua en un suelo. Esta relacin expresa, indirectamente, la distribucin de los dimetros de los poros en un suelo, ya que la retencin capilar depende de su tamao. El agua en el suelo est retenida por distintas fuerzas que determinan su potencial hdrico, expresado en unidades de presin. Este potencial hdrico, en un suelo insaturado, se compone de: 1. Potencial matricial (retencin por capilaridad) 2. Potencial osmtico (retencin por los iones en solucin) 3. Potencial gravitacional (ejercido por la fuerza de la gravedad) Debido a que los poros del suelo retienen el agua impidiendo su drenaje, el potencial matricial es negativo. El rango de potenciales matriciales en el que se determina la curva caracterstica va desde 0 kPa (saturacin) hasta aproximadamente -106 kPa (suelo seco en estufa). La curva se determina equilibrando una muestra de suelo saturado con una serie de potenciales matriciales conocidos, y midiendo el contenido de agua retenida en cada uno de ellos. Se recomienda utilizar los siguientes potenciales matriciales: -6, -10, -33, 100, -200, -400, -800, -1200, y -1500 kPa. Se recomienda verificar que no existan escapes de aire por las tapas o alguna conexin, principalmente, cuando la presin sealada en los manmetros no se mantenga por espacio de 5 o 10 minutos. Es posible obtener la equivalencia entre el potencial matricial y el dimetro equivalente de los poros, lo que convierte a la curva caracterstica de humedad en una estimacin de la distribucin acumulada del volumen de porosidad en funcin del tamao de los poros. Esto se realiza de acuerdo con la siguiente relacin de capilaridad: donde h = potencial matricial de una columna de agua (cm); r = radio equivalente de los poros (cm). La curva caracterstica de humedad se utiliza para: 1) determinar la capacidad de retencin de agua disponible para las plantas, 2) evaluar cambios en la estructura del suelo, ya sea por compactacin, laboreo, adicin de materia orgnica, etc.; 3) estimar la distribucin del tamao de poros, y 4) conocer la relacin entre el potencial matricial y otras propiedades fsicas del suelo. Parmetros de humedad relacionados Punto de saturacin El punto de saturacin del suelo se obtiene en el laboratorio al preparar una pasta saturada. Se considera como la cantidad mxima de agua que un suelo puede retener.

Este parmetro se ve afectado por el tipo y contenido de arcilla, as como por el tipo y contenido de materia orgnica. El punto de saturacin de un suelo va de menos del 10% para suelos arenosos, hasta 150% para suelos muy arcillosos y/o con muy alto contenido de materia orgnica. Capacidad de campo La capacidad de campo (CC) de un suelo representa la cantidad mxima de agua que puede ser retenida en un suelo en contra de la fuerza de la gravedad, despus de un riego o lluvia que ha humedecido todo el suelo. En este punto el drenaje interno es insignificante. Al igual que el punto de saturacin, tambin se ve afectado por el tipo y contenido de arcillas y materia orgnica. En trminos de tensin, el valor de capacidad de campo se obtiene, generalmente, cuando se aplica al suelo una tensin de 1/3 de atmsfera (-33 KPa), utilizando el procedimiento de las membranas de presin. Punto de marchitamiento permanente El punto de marchitamiento permanente (PMP) se define como la cantidad de agua del suelo en el que las hojas de las plantas que en l crecen se marchitan y no son capaces de recuperarse cuando se colocan en una atmsfera casi saturada de agua durante una noche. En la prctica, se utiliza este concepto para indicar el lmite inferior del intervalo de agua disponible en el suelo. El valor de este parmetro se puede obtener aplicando al suelo una tensin de -1500 kPa. Agua disponible La cantidad de agua fcilmente accesible o humedad aprovechable es el agua retenida en un suelo entre la capacidad de campo y el punto de marchitamiento permanente. La CC representa el lmite superior o 100% de disponibilidad de la humedad del suelo. El PMP es el lmite inferior de esta disponibilidad o 0%. Los suelos de textura fina tienen lmites ms amplios de agua disponible que los suelos de textura gruesa. Capacidad de retencin de agua disponible La capacidad de retencin de agua disponible es la cantidad de agua retenida por el suelo que puede ser absorbida por las plantas. La diferencia entre los valores de humedad a capacidad de campo y punto de marchitamiento permanente representa la capacidad de retencin de agua disponible.

Materiales Olla y membrana de presin Platos de cermica de 100, 300, 500 y 1500 kPa Anillos de hule de 1 cm de alto y 5 cm de dimetro Anillos de acero inoxidable de 4 cm de alto y 5 cm de dimetro Balanza granataria con aproximacin de 0.01 gr Estufa para secar suelos a 110 C Recipientes de aluminio o pesafiltros Compresor de aire de 1 a 20 kg/cm2 con regulador de presin Figura 4.6.1. Saturacin de muestras inalteradas de suelo sobre platos porosos Reactivos Alcohol etlico al 95% grado tcnico Acido clorhdrico (HCl) 1N. Diluir 83.3 ml de HCl concentrado en 1 L de agua desionizada. Perxido de hidrgeno (H2O2) al 10%. Diluir 333 ml de perxido en 1 L de agua desionizada. Procedimiento 1. Se colocan por duplicado, anillos de hule en el plato de cermica, y se llenan con suelo secado al aire y tamizado (2 mm), emparejando la superficie. Es necesario utilizar muestras inalteradas de suelo para los valores de 0 a 100 kPa, debido a que la estructura tiene una funcin importante en la retencin del agua, para lo cual se utilizan anillos de acero inoxidable de 5 cm de y 4 cm de alto. A potenciales menores o ms negativos, se utiliza muestra perturbada (secada al aire y tamizada < 2 mm). Se recomienda utilizar una muestra estndar y analizarla por duplicado al mismo tiempo que las muestras problema, con el objetivo de tener un mayor control en la calidad de los resultados. 2. Se coloca el plato poroso en una bandeja de plstico y adicione agua para cubrir el plato de cermica, teniendo cuidado de no cubrir los anillos con la muestra de suelo. Contine agregando lentamente agua hasta la completa saturacin del suelo (16 a 18 horas). Si las muestras no se humedecen (cuando haya mucha materia orgnica), aplique alcohol etlico a la superficie de la muestra.

3. Se coloca el plato poroso en la olla o membrana de presin, y se aplica aire con incrementos de presin cada 15 minutos hasta llegar a la presin requerida. Cheque la descarga de agua del tubo de salida. Peridicamente, sumerja el tubo de salida en agua para asegurar que no haya burbujas de aire que indiquen alguna fuga. Las muestras de suelo estarn en equilibrio cuando deje de salir agua por el tubo de salida. 4. Cuando las muestras estn en equilibrio, transfiralas rpidamente a los recipientes de aluminio previamente tarados (Mc), y pese. Anote este peso como Ms + W. Antes de quitar la presin de la olla, conviene poner una pinza de presin en el tubo de salida de cada plato, para evitar movimiento del agua hacia las muestras al quitar la presin. 5. Lleve las muestras en los recipientes de aluminio a la estufa y seque a 110 C durante toda la noche. Pese y anote este peso como Ms. Clculos H2O (%) = 100 (PSH + PB PSS + PB) / (PSS+PB PB) Donde H2O % = contenido de agua gravimtrica PSH + PB = Peso del suelo + agua + recipiente de aluminio PSS + PB = Peso del suelo + recipiente de aluminio PB = Peso del recipiente de aluminio Con datos de humedad a 1/3 atm H2O (%) = 100 (28.51 24.35) / (24.35 11.83) = 39.465% Con datos de humedad a 15 atm H2O (%) = 100 (26.56 23.79) / (23.79 12.30)= 24.11% CONCLUSIONES Como se puede observar, existe mayor humedad en los datos de 1/3 atm que en el de 15, esto se debe a que la primera pertenece a la capacidad de campo y la segunda al punto de marchitez permanente.