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formao da Terra H cerca de 4,5 bilhes de anos surgiu o sistema solar, do qual faz parte o planeta Terra, mas

apenas se conhece com alguma exatido a histria dos ltimos 600 milhes de anos, uma vez que so praticamente desconhecidas as condies existentes na Terra durante o primeiro bilho de anos, antes da consolidao da crosta terrestre. Inicialmente todos os continentes formavam um super-continente, a Pajeia, h 250 milhes de anos. A separao dos continentes s veio a acontecer h 150 milhes de anos. A Amrica do Sul, a frica e a ndia eram ilhas h 50 milhes de anos. A geografia atual dos continentes um fenmeno que data de h 40 milhes de anos. Mediante achados arqueolgicos e os registros de civilizaes antigas, os historiadores conseguem reunir algumas informaes que lhes permitem recuar at 6 000 a. C.; contudo os Gelogos podem reconstituir este passado longnquo com algum detalhe at 600 milhes de anos antes da era de Cristo, a partir do estudo das rochas e de fsseis de plantas e animais nelas escondidos. Apesar da falta de informaes sobre os trs bilhes de anos aps a consolidao da crosta terrestre, as primeiras formas de vida (algas e animais marinhos invertebrados) ter-se-o desenvolvido no decurso de milhes de anos antes que os seus restos fossilizados fossem preservados nas rochas. Os primeiros vertebrados, que no passavam de tipos primitivos pisciformes, s apareceram passados 100 milhes de anos. As plantas na Terra tero surgido h cerca de 400 milhes de anos e os animais anfbios h 350 milhes de anos. Os mamferos, famlia da qual faz parte o Homem, tm volta de 250 milhes de anos. O Homem ainda muito mais recente, apareceu apenas no ltimo milnio. A evoluo da vida no planeta foi um processo com algumas interrupes. Algumas plantas e animais evoluram para desaparecer milhes de anos mais tarde, enquanto outros espcimes resistiram quase sem sofrer grandes mutaes. Fortes perturbaes na crosta terrestre provocaram profundas mudanas no clima e na geografia influenciando de forma decisiva a evoluo da vida e a distribuio da fauna e da flora. Estes profundos distrbios so responsveis pela distino das quatro eras geolgicas: a Proterozoica (incio da vida); a Paleozica (vida primitiva); a Mesozica (vida intermediria) e a Cenozica (vida moderna). Mesmo em cada uma destas eras registam-se ocorrncias na crosta da terra que, de um modo menos abrupto, interrompem a sequncia geolgica. As rochas formadas nos perodos entre esses distrbios so agrupadas em sistemas diferentes, a maioria dos quais recebe o nome das reas onde as rochas foram estudadas. Os elementos recolhidos atravs do exame cuidado das rochas e dos fsseis so reveladores da evoluo da vida vegetal e animal, alm de nos fornecerem dados sobre os oceanos, os rios, os continentes e as mutaes climatricas.

Teorias sobre a formao da Terra Teoria da projeo - Teoria da condensao - Teoria da incrustao - Alma da Terra

Teoria da projeo 1. - De todas as teorias concernentes origem da Terra, a que alcanou maior voga, nestes ltimos tempos, a de Buffon, quer pela posio que ele desfrutava no mundo sbio, quer pela razo de no se saber mais do que ele disse naquela poca. Vendo que todos os planetas se movem na mesma direo, do ocidente para o oriente, e no mesmo plano, a percorrer rbitas cuja inclinao no passa de 7 graus e meio, concluiu Buffon, dessa uniformidade, que eles ho de ter sido postos em movimento pela mesma causa. De igual ponto de vista, formulou a suposio de que, sendo o Sol uma massa incandescente em fuso, um cometa se haja chocado com ele e, raspando-lhe a superfcie, tenha destacado desta uma poro que, projetada no espao pela violncia do choque, se dividiu em muitos fragmentos, formando esses fragmentos os planetas, que continuaram a mover-se circularmente, pela combinao das foras centrfuga e centrpeta, no sentido dado pela direo do choque primitivo, isto , no plano da eclptica. Os planetas seriam assim partes da substncia incandescente do Sol e, por conseguinte, tambm teriam sido incandescentes, em sua origem. Levaram para se resfriar e consolidar tempo proporcionado aos seus volumes respectivos e, quando a temperatura o permitiu a vida lhes despontou na superfcie. Em virtude do gradual abaixamento do calor central, a Terra chegaria, ao cabo de certo tempo, a um estado de resfriamento completo; a massa lquida se congelaria inteiramente e o ar, cada vez mais condensado, acabaria por desaparecer. o abaixamento da temperatura, tornando impossvel a vida, acarretaria a diminuio, depois o desaparecimento de todos os seres organizados. Tendo comeado pelos plos, o resfriamento ganharia pouco a pouco todas as regies, at ao Equador. Tal, segundo Buffon, o estado atual da Lua que, menor do que a Terra, seria hoje um mundo extinto, do qual a vida se acha para sempre excluda. O prprio Sol viria a ter, afinal, a mesma sorte. De acordo com os seus clculos, a Terra teria gasto cerca de 74.000 anos para chegar sua temperatura atual e dentro de 93.000 anos veria o termo da existncia da Natureza organizada. 2. - A teoria de Buffon, contraditada pelas novas descobertas da Cincia, est presentemente abandonada, quase de todo, pelas razes seguintes: 1 Durante longo tempo, acreditou-se que os cometas eram corpos slidos, cujo encontro com um planeta podia ocasionar a destruio deste ltimo. Nessa hiptese, a suposio de Buffon nada tinha de improvvel. Sabe-se, porm, agora, que os cometas so formados de uma matria gasosa, bastante rarefeita, entretanto, para que se possam perceber estrelas de grandeza mdia atravs de seus ncleos. Nessas condies, oferecendo menos resistncia do que o Sol, impossvel que, num choque violento com este, eles sejam capazes de arremessar ao longe qualquer poro da massa solar. 2 A natureza incandescente do Sol tambm uma hiptese, que nada, at ao presente, confirma, que, ao contrrio, as observaes parecem desmentir. Se bem ainda no haja certeza quanto sua natureza, os poderosos meios de observao de que hoje dispe a Cincia ho permitido que ele seja melhor estudado, de modo a admitir-se, em geral, que

um globo composto de matria slida, cercada de uma atmosfera luminosa, ou fotosfera, que no se acha em contacto com a sua superfcie. (1) (1) Completa dissertao, altura da cincia moderna, sobre a natureza do Sol e dos cometas, se encontra nos Estudos e leituras sobre a Astronomia, de Camilo Flammarion. 3 Ao tempo de Buffon, somente se conheciam os seis planetas de que os antigos eram conhecedores: Mercrio, Vnus, Terra, Marte, Jpiter e Saturno. Descobriram-se depois outros em grande nmero, trs dos quais, principalmente, Juno, Ceres e Palas, tm suas rbitas inclinadas de 13, 10 e 34 graus, o que no concorda com um movimento nico de projeo. (2) (2) Nota da Editora: Os planetides Juno, Ceres e Palas, bem como centenas de outros, esto localizados entre as rbitas de Jpiter e Marte. 4 Reconheceram-se absolutamente inexatos os clculos de Buffon acerca do resfriamento, desde que Fourier descobriu a lei do decrescimento do calor. A Terra no precisou apenas de 74.000 anos para chegar sua temperatura atual, mas de alguns milhes de anos. 5 Buffon unicamente considerou o calor central da Terra, sem levar em conta o dos raios solares. Ora, sabido hoje, em presena de dados cientficos de rigorosa preciso, obtidos pela experincia, que, em virtude da espessura da crosta terrestre, o calor interno do globo no contribui, de h muito, seno em parcela insignificante, para a temperatura da superfcie exterior. So peridicas as variaes que essa temperatura sofre e devidas ao preponderante do calor solar (cap. VII, n 25). Permanente que o efeito dessa causa, ao passo que o do calor central nulo, ou quase nulo, a diminuio deste no pode trazer superfcie da Terra sensveis modificaes. Para que a Terra se tornasse inabitvel pelo resfriamento, fora necessria a extino do Sol. (1) (1) Vejam-se, para maiores esclarecimentos sobre este assunto e sobre a lei do decrescimento do calor: Cartas acerca das revolues do globo, pelo Dr. Bertrand, ex-aluno da Escola Politcnica de Paris, carta II. - Esta obra, altura da cincia moderna, escrita com simplicidade e sem esprito de sistema, encerra um estudo geolgico de grande interesse. Teoria da condensao 3. - A teoria da formao da Terra pela condensao da matria csmica a que hoje prevalece na Cincia, como sendo a que a observao melhor justifica, a que resolve maior nmero de dificuldades e que se apia, mais do que todas as outras, no grande princpio da unidade universal. a que deixamos exposta acima, no cap. VI: Uranografia geral. Estas duas teorias, como se v, conduzem ao mesmo resultado: estado primitivo, de incandescncia, do globo; formao de uma crosta slida pelo resfriamento; existncia do fogo central e aparecimento da vida orgnica, logo que a temperatura a tornou possvel. Diferem, no entanto, em pontos essenciais e provvel que, se Buffon vivesse atualmente, adotaria outras idias. A Geologia toma a Terra no ponto em que possvel a observao direta. Seu estado anterior, por escapar observao, s pode ser conjetural. Ora, entre duas hipteses, o bom-senso diz que se deve preferir a que a lgica sanciona e que mais acorde se mostra com os fatos observados.

Teoria da incrustao 4. - Apenas por no deixar de mencion-la, falamos desta teoria, que nada tem de cientfica, mas, que, entretanto, conseguiu certa repercusso nos ltimos tempos e seduziu algumas pessoas. Acha-se resumida na carta seguinte: Deus, segundo a Bblia, criou o mundo em seis dias, quatro mil anos antes da era crist. Essa afirmativa os gelogos a contestam, firmados no estudo dos fsseis e dos milhares de caracteres incontestveis de vetustez que transportam a origem da Terra a milhes de anos. Entretanto, a Escritura disse a verdade e tambm os gelogos. E foi um simples campnio (1) quem os ps de acordo ensinando que o nosso globo no mais do que um planeta incrustativo, muito moderno, composto de materiais muito antigos. 1) Miguel de Figagnres (Var), autor da Chave da Vida. Aps o arrebatamento do planeta desconhecido, que chegara maturidade, ou de harmonia com o que existiu no lugar que hoje ocupamos, a alma da Terra recebeu ordem de reunir seus satlites, para formar a Terra atual, segundo as regras do progresso em tudo e por tudo. Quatro apenas desses astros concordaram com a associao que lhes era proposta. S a Lua persistiu na sua autonomia, visto que tambm os globos tm o seu livre-arbtrio. Para proceder a essa fuso, a alma da Terra dirigiu aos satlites um raio magntico atrativo, que ps em estado catalptico todo o mobilirio vegetal, animal e hominal que eles possuam e que trouxeram para a comunidade. A operao teve por nicas testemunhas a alma da Terra e os grandes mensageiros celestes que a ajudaram nessa grande obra, abrindo aqueles globos para lhes dar entranhas comuns. Praticada a soldadura, as guas se escoaram para os vazios que a ausncia da Lua deixara. As atmosferas se confundiram e comeou o despertar ou a ressurreio dos germens que estavam em catalepsia. O homem foi o ltimo a ser tirado do estado de hipnotismo e se viu cercado da luxuriante vegetao do paraso terrestre e dos animais que pastavam em paz ao seu derredor. Tudo isto se podia fazer em seis dias, com obreiros to poderosos como os que Deus encarregara da tarefa. O planeta sia trouxe a raa amarela, a de civilizao mais antiga; o frica a raa negra; o Europa a raa branca e o Amrica a raa vermelha. Assim, certos animais, de que apenas os despojos so encontrados, nunca teriam vivido na Terra atual, mas teriam sido transportados de outros mundos desmanchados pela velhice. Os fsseis, que se encontram em climas sob os quais no teriam podido existir neste mundo, viviam sem dvida em zonas muito diferentes nos globos onde nasceram. Tais despojos na Terra se encontram nos plos, ao passo que os animais viviam no Equador dos globos a que pertenciam. 5. - Esta teoria tem contra si os mais positivos dados da cincia experimental, alm de que deixa intacta a questo mesma que ela pretende resolver, a questo da origem. Diz, certo, como a Terra se teria formado, mas no diz como se formaram os quatro mundos que se reuniram para constitu-la. Se as coisas se houvessem passado assim, como se explicaria a inexistncia absoluta de quaisquer vestgios daquelas imensas soldaduras, no obstante terem ido at s entranhas do globo? Cada um daqueles mundos, o sia, o frica, o Europa e o Amrica, que se pretende haverem trazido os materiais que lhes eram prprios, teria uma geologia particular, diferente da dos demais, o que no exato. Ao contrrio, v-se, primeiramente, que o ncleo grantico uniforme, de composio homognea em todas as partes do globo, sem soluo de continuidade. Depois, as camadas geolgicas se apresentam de formao igual,

idnticas quanto constituio, superpostas, em toda parte, na mesma ordem, continuas, sem interrupo, de um lado a outro dos mares, da Europa sia, frica, Amrica, e reciprocamente. Essas camadas que do testemunho das transformaes do globo, atestam que tais transformaes se operaram em toda a sua superfcie e no, apenas, numa poro desta; mostram os perodos de aparecimento, existncia, e desaparecimento das mesmas espcies animais e vegetais, nas diferentes partes do mundo, igualmente; mostram a fauna e a flora desses perodos recuados a marcharem simultaneamente por toda parte, sob a influncia de uma temperatura uniforme, e a mudar por toda parte de carter, medida que a temperatura se modifica. Semelhante estado de coisas no se concilia com a formao da Terra por adjuno de muitos mundos diferentes. Ao demais, de perguntar-se o que teria sido feito do mar, que ocupa o vazio deixado pela Lua, se esta no se houvesse recusado a reunir-se s suas irms. Que aconteceria Terra atual, se um dia a Lua tivesse a fantasia de vir tomar o seu lugar, expulsando deste o mar? 6. - Semelhante sistema seduziu algumas pessoas, porque parecia explicar a presena das diferentes raas de homens na Terra e a localizao delas. Mas, uma vez que essas raas puderam proliferar em mundos distintos, por que no teriam podido desenvolver-se em pontos diversos do mesmo globo? querer resolver uma dificuldade por meio de outra dificuldade maior. Efetivamente, quaisquer que fossem a rapidez e a destreza com que a operao se praticasse, aquela juno no se houvera podido realizar sem violentos abalos. Quanto mais rpida ela fosse, tanto mais desastrosos haviam de ser os cataclismos. Parece, pois, impossvel que seres apenas mergulhados em sono catalptico hajam podido resistirlhes, para, em seguida, despertarem tranqilamente. Se fossem unicamente germens, em que consistiriam? Como que seres inteiramente formados se reduziriam ao estado de germens? Restaria sempre a questo de saber-se como esses germens novamente se desenvolveram. Ainda a, teramos a Terra a formar-se por processo miraculoso, processo, porm, menos potico e menos grandioso do que o da Gnese bblica, enquanto que as leis naturais do, da sua formao, uma explicao muito mais completa e, sobretudo, mais racional, deduzida da observao. (1) (1) Quando tal sistema se liga a toda uma cosmogonia, de perguntar-se sobre que base racional pode o resto assentar. A concordncia que, por meio desse sistema, se pretende estabelecer, entre a Gnese bblica e a Cincia, inteiramente ilusria, pois que a prpria Cincia o contradiz. Alma da Terra 7. - A alma da Terra desempenhou papel principal na teoria da incrustao. Vejamos se esta idia tem melhor fundamento. O desenvolvimento orgnico est sempre em relao com o desenvolvimento do princpio intelectual. O organismo se completa medida que se multiplicam as faculdades da alma. A escala orgnica acompanha constantemente, em todos os seres, a progresso da inteligncia, desde o plipo at o homem, e no podia ser de outro modo, pois que a alma precisa de um instrumento apropriado importncia das funes que lhe compete desempenhar. De que serviria ostra possuir a inteligncia do macaco, sem os rgos necessrios sua manifestao? Se, portanto, a Terra fosse um ser animado, servindo de corpo a uma alma especial, essa alma, por efeito mesmo da sua constituio, teria de ser ainda mais rudimentar do que a do plipo, visto que a Terra no tem, sequer, a vitalidade da planta, ao passo que, pelo papel que lhe atriburam alma, fizeram dela um ser dotado de razo e do mais completo livre-arbtrio, em resumo: um como Esprito superior, o que no

racional, porquanto nunca nenhum Esprito se achou menos bem aquinhoado, nem mais aprisionado. Ampliada neste sentido, a idia da alma da Terra tem, ento, de ser arrolada entre as concepes sistemticas e quimricas. Por alma da Terra, pode entender-se, mais racionalmente, a coletividade dos Espritos incumbidos da elaborao e da direo de seus elementos constitutivos, o que j supe certo grau de desenvolvimento intelectual; ou, melhor ainda: o Esprito a quem esta confiada a alta direo dos destinos morais e do progresso de seus habitantes, misso que somente pode ser atribuda a um ser eminentemente superior em saber e em sabedoria. Em tal caso, esse Esprito no , propriamente falando, a alma da Terra, porquanto no se acha encarnado nela, nem subordinado ao seu estado material. um chefe preposto ao seu governo, como um general o ao comando de um exrcito. Um Esprito, incumbido de misso to importante qual a do governo de um mundo, no poderia ter caprichos, ou, ento, teramos de reconhecer em Deus a imprevidncia de confiar a execuo de suas leis a seres capazes de lhes contravir, a seu bel-prazer. Ora, segundo a doutrina da incrustao, a m-vontade da alma da Lua que houvera dado causa a que a Terra ficasse incompleta. H idias que a si mesmas se refutam. (Revue de setembro de 1868, pg. 261.) O autor da carta acima, homem de grande saber, seduzido, um instante, por essa teoria, logo lhe descobriu os lados vulnerveis e no tardou a combat-la com as armas da Cincia.