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REACTOR DE LODO (SLURRY)

DEFINICION

El reactor de lodos se llama tambin Reactor de lecho fluidizado de tres fases. Es un reactor en el que el catalizador se encuentra en suspensin en un lquido (a menudo ceras producidas por la propia reaccin) en el cual se burbujea el gas. Normalmente estos reactores trabajan a baja temperatura para producir un mximo de productos de alto peso molecular.

CARACTERISTICAS

El reactor de lodos puede ser continua.

operado de forma discontinua o semi-

La mezcla es agitada, ya sea por medio de un agitador mecnico o por el flujo de gas. En algunos casos, la mezcla gas-lquido se inyecta en forma de chorro a alta velocidad para promover la agitacin de las mezclas.

Para asegurar una fuerte circulacin interna de lquidos, un tubo de aspiracin puede ser instalado en el interior del reactor. El control de temperatura es relativamente sencillo, debido a la gran cantidad de lquido presente y la posibilidad de instalar refrigeradores en el interior del reactor.

Las partculas del catalizador varan de 1-200 m. La carga del catalizador en los reactores de lodos est limitada por el poder de agitacin. Uno de los aspectos difciles de estos reactores es la etapa de filtracin del catalizador. Se puede realizar una alta conversin mediante la puesta en escena de varios reactores.

Un reactor de lodos es favorable en caso de reacciones muy exotrmicas, ya que el calor de eliminacin es mucho mejor que en reactores de lecho fijo.

CONSIDERACIONES QUE SE DEBEN TOMAR EN CUENTA PARA EL DISEO DEL REACTOR DE LODOS Se debe asumir altas velocidades del gas. Debido al alto grado de lquido la mezcla es isotrmica. La distribucin del catalizador no es uniforme. La cada de presin se puede despreciar.

DESCRIPCION FISICA DEL REACTOR DE LODO (SLURRY)

Tomando como referencia el proceso que utiliza la compaa Air Products, el gas de alimentacin se introduce a travs de una tubera. Pasa a travs de la columna de burbujas, manteniendo el catalizador en suspensin, airea el lquido y suministra la agitacin necesaria para la transferencia de masa, con el cual reacciona. Debido a que las reacciones en cuestin son muy exotrmicas, se proporcionan en la zona de reaccin serpentines de enfriamiento, que entra en contacto con la fase lquida. Para la sntesis de Fischer-Tropsch de metanol se utiliza el lquido Witco-70, que es un aceite mineral saturado con peso molecular aproximado a 340; es la parte pesada del producto. Para el caso de la retirada de este producto incluye un catalizador para la etapa de separacin, volviendo as a recuperar el catalizador en el reactor. La mezcla liquido- vapor es separada por una zona de decantacin en la parte superior del reactor y luego llevada a los ciclones externos. Salvo por la presencia de slidos, este tipo de reactor de mezcla es idntico a la del reactor de columna de burbujeo de uso general. Un esquema que muestre el reactor de lodos propuesto por Kolbel para la sntesis de metanol se presenta en la siguiente figura:

DISEO DE REACTOR SLURRY PARA SINTESIS DE METANOL (AIR PRODUCTS) Columnas de burbujas

DISEO DEL REACTOR SLURRY RECIRCULANTE SIN BOMBA PARA LA OXIDACION DEL XILENO (AIR PRODUCTS)

Para la oxidacin de xileno se utilizo un diseo que circula sin una bomba de lodos. Logra una circulacin rpida en virtud de las diferencias de densidades y el intercambiador de calor. La rpida circulacin interna de la fase lquida en grandes columnas de burbujas tiene tanto ventajas como desventajas. Desde un punto de vista de la reaccin, es que limita la conversin que se puede lograr en un reactor de tamao determinado. Desde el punto de vista de extraccin de calor, tiene la ventaja de que las temperaturas dentro del tambor son uniformes y los coeficientes de transferencia de calor son buenos. Es posible utilizar una diferencia de temperatura del reactor al refrigerante de 10-50 F con un flujo de calor global de 6000 Btu/hr F o ms. La compaa Air Products ha sealado que el volumen ocupado por el intercambiador de calor en el reactor es tan slo el 3,5% del volumen total del reactor.

APLICACIONES

El reactor de lodo se aplica ampliamente en la qumica fina y en la industria farmacutica. Los reactores de lodos (slurry) son empleados especialmente en los procesos de fermentacin. Hidrogenacin de aceite graso con el avance de las suspensiones de catalizador. La polimerizacin de olefinas. Tratamiento de aguas residuales. Oxidacin de etileno a acetaldehdo. Oxicloracin del etileno. Oxidacin de tolueno a cido benzoico. Oxidacin de xileno.

BIBLIOGRAFA

Jacobus Gerrit Boelhouwer, Nonsteady operation of trickle-bed reactors, Hydrodynamics, mass and heat transfer. Dr. Akgerman Aydin de Texas A & M University, Informe de actualizacin del proyecto de diseo del reactor de lodos (slurry).