Media Contact    Senior Press Officer Megan Prock  Tel:  +1.617.301.4237  Cell: +1.617.510.3417  mprock[at]phrusa.org 

  FOR IMMEDIATE RELEASE     New Report: Burmese Army Continues Committing Human Rights Violations in Kachin State   Secretary Clinton must focus on abuses against ethnic minorities during upcoming visit to Burma    Cambridge, Mass – Physicians for Human Rights (PHR) released today a report detailing human rights  abuses committed by the Burmese Army in Kachin State, Burma. PHR’s investigation reveals that the  much‐publicized incremental political changes in central Burma have not translated into improvements  for the ethnic populations in the remote areas of Burma. During Secretary of State Hillary Clinton’s visit  to Burma in December, PHR calls on her to focus on abuses against ethnic minorities.     In September, PHR conducted an investigation in Burma’s Kachin State in response to reports of grave  human rights violations in the region. PHR found that between June and September 2011, the Burmese  army looted food from civilians, fired indiscriminately into villages, threatened villages with attacks, and  used civilians as porters and human minesweepers.     “These findings come at a crucial moment as the international community is considering increased  engagement with Burma in response to its perceived progress toward democracy,” said Richard Sollom,  PHR’s deputy director. “As the Kachin and other groups continue to endure heinous human rights  violations at the hands of the Burmese army, the government’s rhetoric must begin to translate into  human rights for all of the people of Burma.”      Key human rights findings of the report include:   • The Burmese army forced Kachin civilians to guide combat units and walk in front of army  columns to trigger landmines.   • The Burmese army regularly pillaged food and supplies from civilians.   • The Burmese army fired automatic weapons directly into a civilian village, striking non‐military  targets.     The report also provides the first humanitarian assessment of some of the internally displaced people  living in areas of Kachin State that are not controlled by the Burmese government. PHR visited six camps  and four shelters for displaced Kachin civilians on the Sino‐Burmese border and conducted health and  nutrition assessments. PHR’s investigation found that the camps fail to meet multiple minimum  humanitarian standards outlined in the Sphere humanitarian guidelines, are overcrowded, and have an  insufficient number of latrines and water supply points. Sphere guidelines were established a decade  ago by a group of aid organizations to ensure that displaced people have a right to life with dignity and  that all efforts should be made to alleviate human suffering in the wake of disasters and conflict.    

PHR welcomes an increase in humanitarian aid to Burma, including support to organizations operating  within Burma. PHR also continues to call for a UN Commission of Inquiry to investigate the ongoing  human rights abuses in Burma.      About Physicians for Human Rights     Physicians for Human Rights (PHR) is an independent organization that uses the integrity of medicine  and science to stop mass atrocities and severe human rights violations against individuals. We are  supported by the expertise and passion of health professionals and concerned citizens alike.    Since 1986, PHR has conducted investigations in more than 40 countries around the world, including  Afghanistan, Congo, Rwanda, Sudan, the United States, the former Yugoslavia, and Zimbabwe:    1988 First to document Iraq’s use of chemical weapons against Kurds  1996 Exhumed mass graves in the Balkans  1996 Produced critical forensic evidence of genocide in Rwanda  1997 Shared the Nobel Peace Prize for the International Campaign to Ban Landmines  2003 Warned of health and human rights catastrophe prior to the invasion of Iraq  2004 Documented and analyzed the genocide in Darfur  2005 Detailed the story of tortured detainees in Iraq, Afghanistan and Guantánamo Bay  2010 Presented the first evidence showing that CIA medical personnel engaged in human  experimentation on prisoners in violation of the Nuremberg Code and other provisions  ###