Hardware de la computadora personal    1.

1 Computadoras personales  y  aplicaciones 
1.1.1 Cómo y dónde se usan las computadoras 
Las computadoras cumplen un papel cada vez más importante y casi indispensable en la vida cotidiana.   Se utilizan en todo el mundo y en todo tipo de entorno. Se emplean en empresas, entornos de fabricación,  hogares,  oficinas  gubernamentales  y  organizaciones  sin  fines  de  lucro.  Las  escuelas  usan  computadoras  para  instruir  a  los  estudiantes  y  para  llevar  registros  de  ellos.  Los  hospitales  utilizan  computadoras  para  llevar registros de los pacientes y para brindar atención médica.   Además  de  estos  tipos  de  computadoras,  también  hay  muchas  computadoras  personalizadas  diseñadas  para funciones específicas. Estas computadoras se pueden integrar en dispositivos, como televisores, cajas  registradoras, sistemas de sonido y otros dispositivos electrónicos. Hasta se pueden hallar incorporadas a  artefactos como hornos y refrigeradoras, y se emplean en automóviles y aeronaves.   ¿Dónde hay computadoras en su entorno?  Las  computadoras  se  usan  por  muchas  razones  y  en  muchos  lugares  diferentes.  Pueden  tener  diferentes  tamaños  o  potencias  de  procesamiento,  pero  todas  tienen  algunas  características  en  común.  Para  que  cumplan  funciones  útiles,  en  la  mayoría  de  las  computadoras  hay  tres  cosas  que  deben  funcionar  en  conjunto:  1. Hardware: componentes físicos, tanto internos como externos, que conforman una computadora.   2.  Sistema  operativo:  Un  conjunto  de  programas  informáticos  que  administra  el  hardware  de  una  computadora.  El  sistema  operativo  controla  los  recursos  de  la  computadora,  incluyendo  la  memoria  y  el  almacenamiento en disco. Un ejemplo de sistema operativo es Windows XP.  3.  Software  de  aplicación:  Programas  cargados  en  la  computadora  para  cumplir  una  función  específica  usando  las  capacidades  de  la  computadora.  Un  ejemplo  de  software  de  aplicación  es  un  procesador  de  textos o un juego. 

1.1.2 Aplicaciones locales y de red 
La  utilidad  de  una  computadora  depende  de  la  utilidad  del  programa  o  de  la  aplicación  que  se  haya  cargado. Las aplicaciones se pueden dividir en dos categorías generales:   Software  comercial  o  industrial:  Software  diseñado  para  ser  usado  en  una  industria  o  un  mercado  específicos.  Por  ejemplo:  herramientas  de  administración  de  consultorios  médicos,  herramientas  educativas y software legal.   Introducción a Redes    Página 1 

Software de uso general: Software utilizado por una amplia gama de organizaciones y usuarios domésticos  con diferentes objetivos. Estas aplicaciones pueden ser usadas por cualquier empresa o individuo.  El  software  de  uso  general  incluye  paquetes  de  aplicaciones  integradas,  conocidos  como  conjuntos  de  aplicaciones de oficina. Suelen incluir aplicaciones como procesadores de textos, hojas de cálculo, bases de  datos, presentaciones y administración de correo electrónico, contactos y agenda.   Otras  aplicaciones  populares  son  el  software  de  edición  de  gráficos  y  las  aplicaciones  de  creación  multimedia.  Estas  herramientas  permiten  que  los  usuarios  manipulen  fotos  y  creen  presentaciones  multimedia con voz, vídeo y gráficos.  Además de software comercial o industrial y de uso general, las aplicaciones pueden clasificarse en locales  o de red.   Aplicación  local:  Una  aplicación  local  es  un  programa,  como  un  procesador  de  textos,  almacenado  en  la  unidad de disco duro de la computadora. La aplicación sólo se ejecuta en esa computadora.  Aplicación  de  red:  Una  aplicación  de  red  está  diseñada  para  ejecutarse  en  una  red,  como  Internet.  Una  aplicación de red tiene dos componentes: uno que se ejecuta en la computadora local y otro que se ejecuta  en una computadora remota. El correo electrónico es un ejemplo de aplicación de red.  La mayoría de las computadoras tiene instalada una combinación de aplicaciones locales y de red. 

1.2 Tipos de computadoras 
1.2.1 Clases de computadoras 
Existen muchos tipos diferentes de computadoras, entre ellos:     Computadoras centrales   Servidores  Computadoras de escritorio     Estaciones de trabajo  Computadoras portátiles   Dispositivos portátiles de mano 

Cada tipo de computadora se diseñó teniendo en cuenta una función particular, por ejemplo  acceso portátil a información, procesamiento de gráficos detallados, etc.  Los  tipos  más  comunes  de  computadora  empleados  en  hogares  y  empresas  son  servidores,  estaciones  de  trabajo,  computadoras  de  escritorio,  computadoras  portátiles  y  otros  dispositivos  portátiles.  Las  computadoras  centrales,  por  otra  parte,  son  grandes  equipos  centralizados  que  se  encuentran  en  empresas  de  gran  tamaño  y  se  adquieren  mediante  revendedores especializados. 

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1.2.2  Servidores,  computadoras  de  escritorio  y  estaciones  de  trabajo 
Servidores 
Los  servidores  son  computadoras  de  alto  rendimiento  utilizadas  en  empresas  y  otras  organizaciones. Los servidores brindan servicios a muchos usuarios finales o clientes.   El hardware del servidor se optimiza para lograr un tiempo de respuesta rápido para múltiples  solicitudes  de  red.  Los  servidores  tienen  varias  unidades  de  procesamiento  central  (CPU),  grandes cantidades de memoria de acceso aleatorio (RAM) y varias unidades de disco de alta  capacidad que permiten encontrar información de manera muy rápida.   Los servicios proporcionados por los servidores suelen ser importantes, y es posible que deban  estar  a  disposición  de  los  usuarios  en  todo  momento.  Por  lo  tanto,  muchas  veces  contienen  partes  duplicadas  o  redundantes  para  prevenir  fallas.  También  se  suelen  crear  copias  de  seguridad automáticas y manuales con regularidad. Por lo general, los servidores se ubican en  áreas protegidas donde se controla el acceso.  Existen  diferentes  tipos  de  diseños  para  los  servidores:  pueden  estar  en  una  torre  independiente, pueden estar montados en bastidor, o bien, pueden tener un diseño de blade.  Como  se  suelen  usar  como  punto  de  almacenamiento  y  no  como  dispositivo  diario  para  usuarios  finales,  es  posible  que  los  servidores  no  tengan  monitor  ni  teclado,  o  que  se  compartan con otros dispositivos.  Los servicios comunes de los servidores son almacenamiento de archivos, almacenamiento de  correo electrónico, páginas Web, uso compartido de impresoras, entre otros. 

Computadoras de escritorio 
Las  computadoras  de  escritorio  admiten  muchas  opciones  y  capacidades.  Existe  una  gran  variedad  de  gabinetes,  fuentes  de  energía,  unidades  de  disco  duro,  tarjetas  de  vídeo,  monitores y otros componentes. Las computadoras de escritorio pueden tener diferentes tipos  de conexión, opciones de vídeo y una amplia gama de periféricos compatibles.   Por  lo  general,  se  usan  para  ejecutar  aplicaciones  como  procesadores  de  textos,  hojas  de  cálculo y aplicaciones de red, como correo electrónico y navegación por la Web.   Existe otro tipo de computadora que puede resultar parecida a la de escritorio, pero es mucho  más potente: la estación de trabajo. 

Estación de trabajo 
Las estaciones de trabajo son computadoras comerciales muy potentes. Están diseñadas para  aplicaciones especializadas de nivel superior, como programas de ingeniería, por ejemplo, CAD  (diseño asistido por computadora). Las estaciones de trabajo se usan para diseño de gráficos 3‐ D,  animación  de  vídeo  y  simulación  de  realidad  virtual.  También  se  pueden  usar  como  estaciones  de  administración  para  telecomunicaciones  o  equipos  médicos.  Al  igual  que  los  servidores,  las  estaciones  de  trabajo  suelen  tener  varias  CPU,  grandes  cantidades  de  RAM  y  Introducción a Redes    Página 3 

varias  unidades  de  disco  duro  de  gran  capacidad  y  muy  veloces.  Por  lo  general,  tienen  capacidades gráficas muy potentes y un monitor grande o varios monitores.   Los  servidores,  las  computadoras  de  escritorio  y  las  estaciones  de  trabajo  están  diseñados  como  dispositivos  estacionarios.  No  son  transportables  fácilmente  como  las  computadoras  portátiles. 

1.2.3 Dispositivos Portátiles 
Además  de  varios  tipos  de  computadoras  estacionarias,  existen  muchos  dispositivos  electrónicos portátiles.   Estos  dispositivos  portátiles  varían  en  tamaño,  potencia  y  capacidad  gráfica,  y  entre  ellos  se  encuentran los siguientes:      Computadora portátil  Tablet PC  Computadora de bolsillo     Asistente digital personal (PDA)  Dispositivo de juegos   Teléfono celular 

Las  computadoras  portátiles  son  comparables  con  las  de  escritorio  en  cuanto  a  uso  y  capacidad de procesamiento. Sin embargo, son dispositivos portátiles creados para ser livianos  y  emplear  menos  energía,  con  mouse,  monitor  y  teclado  incorporados.  Las  computadoras  portátiles también se pueden conectar a una estación de acoplamiento que permite al usuario  emplear  un  monitor  más  grande,  un  mouse  y  un  teclado  de  tamaño  normal,  y  tener  más  opciones de conexión.  Sin embargo, tienen una cantidad limitada de configuraciones, como opciones de vídeo y tipos  de conexión. Además, no son tan fáciles de actualizar como las computadoras de escritorio.  Otros dispositivos portátiles, como los PDA o las computadoras de bolsillo, tienen CPU menos  potentes y menos RAM. Tienen pantallas pequeñas con capacidad limitada de visualización, y  es posible que tengan un teclado pequeño.   La  ventaja  fundamental  de  las  computadoras  portátiles  es  que  permiten  acceder  a  la  información y a los servicios de inmediato y prácticamente desde cualquier lugar. Por ejemplo:  los  teléfonos  móviles  tienen  libretas  de  direcciones  incorporadas  para  guardar  nombres  de  contactos  y  números  telefónicos.  Los  PDA  vienen  con  teléfono,  explorador  Web,  correo  electrónico y otro software incorporado.   Las  funciones  de  estos  dispositivos  individuales  se  pueden  combinar  en  un  dispositivo  multifunción.  El  dispositivo  multifunción  puede  combinar  un  PDA,  un  teléfono  celular,  una  cámara digital y un reproductor de música. Puede brindar acceso a Internet y conexión a redes  inalámbricas, pero su potencia de procesamiento es limitada, al igual que la del PDA. 

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1.3  Representación  binaria  de  los  datos 
1.3.1 Representación digital de información 
En las computadoras, la información se representa y se almacena en un formato binario digital.  El término bit es una abreviatura de dígito binario y representa el dato más pequeño posible.  Los  seres  humanos  interpretamos  palabras  e  imágenes;  las  computadoras  sólo  interpretan  patrones de bits.   Un bit sólo puede tener dos valores, el dígito uno (1) o el dígito cero (0). Los bits se pueden  usar para representar el estado de algo que tiene dos estados. Por ejemplo: un switch de luz  puede estar encendido o apagado; en la representación binaria, estos estados corresponderían  al 1 y al 0 respectivamente.  Las  computadoras  utilizan  códigos  binarios  para  representar  e  interpretar  letras,  números  y  caracteres  especiales  mediante  bits.  Un  código  muy  utilizado  es  el  Código  estadounidense  normalizado para el intercambio de información (ASCII). Con ASCII, cada carácter se representa  mediante una cadena de bits. Por ejemplo:   Mayúscula: A = 01000001  Número: 9 = 00111001  Carácter especial: # = 00100011   Cada  grupo  de  ocho  bits,  como  las  representaciones  de  letras  y  números,  se  conoce  como  byte.  Los  códigos  se  pueden  usar  para  representar  casi  cualquier  tipo  de  información  en  formato  digital: datos informáticos, gráficos, fotos, voz, vídeo y música. 

1.3.2 Medición de la capacidad de almacenamiento de datos 
Mientras  que  el  bit  es  la  representación  más  pequeña  de  datos,  la  unidad  básica  de  almacenamiento digital es el byte. Un byte consta de 8 bits y es la unidad de medida (UOM)  más pequeña empleada para representar la capacidad de almacenamiento de datos.  Al referirnos al espacio de almacenamiento, utilizamos  los términos bytes (B), kilobytes (KB),  megabytes (MB), gigabytes (GB) y terabytes (TB).   Un kilobyte es un poco más de mil bytes (específicamente 1024). Un megabyte representa más  de un millón de bytes (1 048 576). Un gigabyte son 1 073 741 824 bytes y así sucesivamente. El  número exacto se obtiene elevando 2 a la n. Ejemplo: KB = 2^10; MB = 2^20; GB = 2^30.  

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En general, al representar algo de manera digital, cuanto mayor sea el detalle, mayor será la  cantidad de bits necesaria para representarlo. Una imagen de baja resolución de una cámara  digital usa alrededor de 360 KB, y una de alta resolución puede usar 2 MB o más.  Se  suelen  utilizar  kilobytes,  megabytes,  gigabytes  y  terabytes  para  medir  el  tamaño  o  la  capacidad  de  almacenamiento  de  los  dispositivos.  Los  siguientes  son  ejemplos  de  componentes  y  dispositivos  que  utilizan  almacenamiento  en  bytes:  memoria  de  acceso  aleatorio (RAM), espacio de unidades de disco duro, CD, DVD y reproductores de MP3. 

1.3.3 Medición de la velocidad, la resolución y la frecuencia 
Una de las ventajas de la información digital es que se puede transmitir a grandes distancias  sin  afectar  la  calidad.  El  módem  se  usa  para  convertir  la  información  binaria  a  un  formato  adecuado para transmitirla por el medio.   Los medios más utilizados son los siguientes:     Cables, que usan pulsos de electricidad mediante hilos de cobre.  Fibra óptica, que emplea pulsos de luz mediante fibras hechas de vidrio o plástico.  Tecnología inalámbrica, que utiliza pulsos de ondas de radio de baja potencia. 

Existen dos unidades de medida para determinar el tamaño de un archivo: bits (b) y bytes (B).  Los  ingenieros  en  comunicación  piensan  en  transferir  bits,  mientras  que  los  usuarios  de  computadoras  piensan  en  el  tamaño  de  los  archivos,  que  suelen  medirse  en  bytes  (por  ejemplo, kilobytes, megabytes, etc.). En un byte hay ocho bits. 

Tiempo de descarga 
Los tiempos de descarga calculados son estimaciones y dependen de la conexión de cable, la  velocidad del procesador de la computadora y otros factores. Para obtener una estimación del  tiempo  que  toma  descargar  un  archivo,  divida  el  tamaño  del  archivo  por  la  velocidad  de  transferencia  de  datos.  Por  ejemplo:  ¿cuánto  tiempo  lleva  transferir  una  foto  digital  de  baja  resolución de 256 KB con una conexión por cable de 512 kbps? Primero, convierta el tamaño  del archivo a bits: 8 x 256 x 1024 = 2 097 152 bits. 256 KB corresponden a 2097 kb. Observe  que  2  097  152  se  redondea  al  múltiplo  de  1000  más  cercano,  de  manera  que  se  usa  k  minúscula. Entonces el tiempo de descarga es 2097 kb dividido por 512 kbps, lo cual equivale a  alrededor de 4 segundos.La velocidad de transmisión de datos determina cuánto se tarda en  transferir  un  archivo.  Cuanto  más  grande  es  el  archivo,  más  tiempo  lleva,  porque  hay  más  información  para  transferir.  Las  velocidades  de  transferencia  de  datos  se  miden  en  miles  de  bits por segundo (kbps) o millones de bits por segundo (Mbps). Observe que en la abreviatura  kbps,  se  usa  una  k  minúscula  en  lugar  de  una  K  mayúscula.  Esto  se  debe  a  que  al  hablar  de  transferencia  de  datos,  la  mayoría  de  los  ingenieros  redondea  el  número  hacia  abajo.  De  manera  que  un  kbps,  en  realidad,  hace  referencia  a  la  transferencia  de  1000  bits  de  información en un segundo, mientras que un Kbps corresponde a la transferencia de 1024 bits  de información en un segundo. Un DSL o un módem por cable puede operar a velocidades de  512 kbps, 2 Mbps o más, según la tecnología utilizada.  Introducción a Redes    Página 6 

Además de la capacidad de almacenamiento y la velocidad de transferencia de datos, existen  otras unidades de medida cuando se trabaja con computadoras. 

Resolución de pantalla de la computadora 
La  resolución  gráfica  se  mide  en  píxeles.  Un  píxel  es  un  punto  independiente  de  luz  que  se  muestra en un monitor. La calidad de la pantalla de la computadora se define por la cantidad  de  píxeles  horizontales  y  verticales  que  pueden  verse.  Por  ejemplo:  un  monitor  de  pantalla  ancha puede mostrar 1280 x 1024 píxeles con millones de colores. En las cámaras digitales, la  resolución  de  imagen  se  mide  por  la  cantidad  de  megapíxeles  que  se  capturan  en  una  fotografía.  

Frecuencias analógicas 
Hertz  es  una  medida  de  la  velocidad  con  que  algo  cumple  un  ciclo  o  se  actualiza.  Un  hertz  representa un ciclo por segundo. En las computadoras, la velocidad del procesador se mide por  la  velocidad  con  que  puede  cumplir  un  ciclo  para  ejecutar  instrucciones,  lo  cual  se  mide  en  hertz. Por ejemplo: un procesador que funciona a 300 MHz (megahertz) ejecuta 300 millones  de ciclos por segundo. Las transmisiones inalámbricas y las radiofrecuencias también se miden  en hertz. 

1.4  Componente  y  periféricos  de  una  computadora 
1.4.1 Sistema de computación 
Existen muchos tipos de computadoras. ¿Qué hace que una computadora sea mejor que otra  para jugar a un juego nuevo o reproducir un nuevo archivo de audio? La respuesta es:   los componentes y los periféricos que componen el sistema de computación.  Los requerimientos de una máquina dedicada principalmente al procesamiento de textos son  diferentes a los de una diseñada para aplicaciones gráficas o juegos. Es importante determinar  el uso que se dará al equipo antes de decidir el tipo de computadora y los componentes que se  adquirirán.  Muchos  fabricantes  producen  sistemas  de  computación  en  masa  y  los  venden  mediante  marketing  directo  o  cadenas  minoristas.  Estos  sistemas  están  diseñados  para  funcionar  bien  para diversas tareas. También hay una cantidad de proveedores capaces de crear sistemas de  computación  personalizados  según  las  especificaciones  del  usuario  final.  Ambos  métodos  tienen ventajas y desventajas. 

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    Computadoras ya ensambladas  
Ventajas:      Menor costo.  Sirven para la mayoría de las aplicaciones.  No hay período de espera por armado.  Suelen usarlas los consumidores con menos conocimientos, que no tienen exigencias  especiales. 

Desventajas:   Por  lo  general,  no  ofrecen  el  nivel  de  rendimiento  que  se  puede  obtener  con  las  computadoras personalizadas. 

Computadoras personalizadas 
Ventajas:   El  usuario  final  puede  especificar  los  componentes  exactos  para  satisfacer  sus  necesidades.  Por  lo  general,  admiten  aplicaciones  de  mayor  rendimiento,  como  aplicaciones  gráficas, aplicaciones para servidores y juegos. 

Desventajas:    Suelen costar más que un dispositivo ya ensamblado.  Mayor período de espera por el armado. 

También  es  posible  adquirir  las  partes  y  los  componentes  por  separado,  y  armar  la  computadora  uno  mismo.  Más  allá  de  que  decida  adquirir  un  sistema  ya  ensamblado  o  personalizado,  o  armarlo  usted  mismo,  el  producto  final  debe  satisfacer  las  exigencias  del  usuario  final.  Algunos  de  los  elementos  que  deben  tenerse  en  cuenta  al  adquirir  una  computadora son los siguientes: la motherboard, el procesador, la RAM, el almacenamiento,  las tarjetas adaptadoras, el gabinete y las opciones de suministro de energía. 

1.4.2 Motherboard, CPU y RAM 
Una  motherboard  es  una  gran  placa  de  circuitos  empleada  para  conectar  los  elementos  electrónicos  y  los  circuitos  necesarios  que  componen  el  sistema  de  computación.  Las  motherboards contienen conectores que permiten unir a la placa componentes fundamentales  Introducción a Redes    Página 8 

del  sistema,  como  la  CPU  y  la  RAM.  La  motherboard  mueve  datos  entre  las  diferentes  conexiones y los componentes del sistema.   También  puede  contener  ranuras  de  conector  para  tarjetas  de  red,  vídeo  y  sonido.  Sin  embargo,  muchas  motherboards  ahora  vienen  equipadas  con  estas  funciones  como  componentes  integrados.  La  diferencia  entre  las  dos  es  cómo  se  actualizan.  Al  utilizar  conectores en la motherboard, los componentes del sistema se desconectan y se cambian o se  actualizan con facilidad a medida que avanza la tecnología.   Al  actualizar  o  reemplazar  una  función  integrada  a  la  placa,  no  es  posible  extraerla  de  la  motherboard.  Entonces,  suele  ser  necesario  desactivar  la  función  integrada  y  agregar  una  tarjeta adicional mediante un conector.  La motherboard que seleccione debe:     Admitir el tipo y la velocidad de CPU seleccionados  Admitir la cantidad y el tipo de RAM de sistema requeridos por las aplicaciones  Tener suficientes ranuras del tipo correcto para aceptar todas las tarjetas de interfaz  requeridas  Tener suficientes interfaces del tipo correcto 

Unidad de procesamiento central (CPU) 
La CPU, o el procesador, es el centro nervioso del sistema de computación. Es el componente  que procesa todos los datos dentro de la máquina. El tipo de CPU es lo primero en lo que debe  pensar al construir o actualizar un sistema de computación. En el momento de seleccionar una  CPU, la velocidad del procesador y la del bus son dos factores importantes.  

Velocidad del procesador 
La velocidad del procesador mide la velocidad a la que la CPU ejecuta ciclos de información. Se  suele medir en MHz o GHz. Cuanto mayor sea la velocidad, más rápido será el rendimiento. Los  procesadores más rápidos consumen más energía y generan más calor que los lentos. Por eso,  los  dispositivos  móviles,  como  las  computadoras  portátiles,  suelen  utilizar  procesadores  más  lentos,  que  consumen  menos  energía  para  prolongar  el  tiempo  de  funcionamiento  con  baterías. 

Velocidad del bus 
Las  CPU  transfieren  datos entre  diferentes tipos  de memoria  de  la  placa del  sistema  cuando  están en funcionamiento. La ruta para este movimiento de datos se denomina bus. En general,  cuanto más veloz es el bus, más veloz es la computadora.  Al  seleccionar  una  CPU,  tenga  en  cuenta  que  las  aplicaciones  evolucionan  constantemente.  Una CPU de velocidad moderada puede satisfacer los requerimientos actuales. Las aplicaciones  futuras,  sin  embargo,  pueden  ser  más  complicadas  y  requerir,  por  ejemplo,  gran  velocidad 

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para  gráficos  de  alta  resolución;  si  la  CPU  no  tiene  la  velocidad  suficiente,  el  rendimiento  general, medido según el tiempo de respuesta, será más lento.   La  CPU  se  monta  mediante  un  socket  en  la  motherboard  y  suele  ser  el  componente  más  grande  de  la  placa.  La  motherboard  debe  estar  equipada  con  un  socket  compatible  para  aceptar la CPU seleccionada.  RAM  es  un  tipo  de  almacenamiento  de  datos  empleado  en  las  computadoras.  Se  usa  para  almacenar programas y datos mientras la CPU los procesa. Los datos almacenados se pueden  consultar en cualquier orden o de manera aleatoria. Todos los programas de la computadora  se ejecutan desde la RAM. Después de la CPU, la cantidad de RAM es el factor más importante  para el rendimiento de la computadora.  Todo  sistema  operativo  precisa  una  cantidad  mínima  de  RAM  para  que  el  SO  funcione.  La  mayoría  de  las  computadoras  puede  ejecutar  varias  aplicaciones  o  realizar  varias  tareas  a  la  vez.  Por  ejemplo:  muchos  usuarios  ejecutan  programas  de  correo  electrónico,  clientes  de  mensajería  instantánea  y  herramientas  antivirus  o  software  de  firewall.  Todas  estas  aplicaciones  requieren  memoria.  Cuantas  más  aplicaciones  deban  ejecutarse  a  la  vez,  más  RAM se precisará.  También se recomienda más RAM para los sistemas de computación con varios procesadores.  Además, a medida que crece la velocidad de la CPU y del bus, también debe crecer la velocidad  de  la  memoria  a  la  que  accede.  La  cantidad  y  el  tipo  de  RAM  que  se  puede  instalar  en  un  sistema dependen de la motherboard. 

1.4.3 Tarjetas adaptadoras 
Las  tarjetas  adaptadoras  agregan  funciones  a  los  sistemas  de  computación.  Están  diseñadas  para  conectarse  a  un  conector  o  a  una  ranura  de  la  motherboard  y  convertirse  en  parte  del  sistema. Muchas motherboards están diseñadas para incorporar las funciones de estas tarjetas  adaptadoras en la motherboard. De esta manera, se evita tener que adquirir e instalar tarjetas  por  separado.  Si  bien  esto  brinda  las  funciones  básicas,  al  agregar  tarjetas  adaptadoras  se  suele obtener un mejor nivel de rendimiento.   Las siguientes son algunas de las tarjetas adaptadoras más comunes:        Tarjetas de vídeo  Tarjetas de sonido  Tarjetas de interfaz de red  Módems  Tarjetas de interfaz  Tarjetas controladoras  Página 10 

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1.4.4 Dispositivos de almacenamiento 
Al  desconectar  la  fuente  de  energía  de  la  computadora,  se  pierden  todos  los  datos  almacenados en la RAM. Los datos de programas y usuarios deben almacenarse en un formato  que no desaparezca al desconectar la fuente de energía. Esto se conoce como almacenamiento  no volátil. Existen muchos tipos de almacenamiento no volátil para sistemas de computación,  entre ellos:     Dispositivos de almacenamiento magnético  Dispositivos de almacenamiento óptico   Unidades de memoria (flash) estática 

Almacenamiento magnético 
Los  dispositivos  de  almacenamiento  magnético  son  los  más  comunes  en  las  computadoras.  Estos dispositivos almacenan información en formato de campos magnéticos. Entre ellos están  los siguientes:     Unidades de disco duro  Unidades de disquete   Unidades de cinta 

Unidades ópticas  
Los  dispositivos  de  almacenamiento  óptico  usan  rayos  láser  para  registrar  información  mediante la creación de diferencias en la densidad óptica. Estos dispositivos incluyen los CD y  DVD, y vienen en tres formatos diferentes:     Sólo lectura: CD, DVD  Una sola escritura: CD‐R, DVD‐R  Varias escrituras: CD‐RW, DVD‐RW 

Los  precios  de  estos  dispositivos  siguen  bajando  y  la  mayoría  de  las  computadoras  ahora  incluye unidades de DVD‐RW que almacenan alrededor de 4,7 GB de datos en un solo disco.   También existe otro tipo de unidad de DVD denominada Blu‐ray. Ésta utiliza un tipo diferente  de láser para leer y escribir datos. El color del láser empleado para almacenar esta información  es azul violeta. Por esta razón, los discos se denominan Blu‐ray, para distinguirlos de los DVD  convencionales que usan un láser rojo. Los discos blu‐ray tienen capacidad de almacenamiento  de 25 GB y más. 

Memoria estática y tarjetas de memoria 
Los  dispositivos  de  memoria  estática  utilizan  chips  de  memoria  para  almacenar  información.  Esta información se retiene aunque se apague la fuente de energía. Se conectan a un puerto  USB de la computadora y ofrecen capacidad de 128 MB y más. Debido a su tamaño y forma,  Introducción a Redes    Página 11 

estos dispositivos se conocen como claves de memoria USB o unidades flash y prácticamente  han  reemplazado  los  disquetes  para  el  transporte  de  archivos  entre  sistemas.  Muchos  dispositivos  portátiles  y  de  mano  dependen  exclusivamente  de  memoria  estática  para  el  almacenamiento.  Al  adquirir  almacenamiento  para  un  sistema  de  computación,  por  lo  general  es  bueno  tener  una  combinación  de  almacenamiento  magnético,  unidades  ópticas  y  memoria  estática.  Al  determinar  los  requisitos  de  almacenamiento,  no  olvide  dejar  lugar  para  el  crecimiento  y  agregar un 20% a las necesidades de almacenamiento estimadas. 

1.4.5 Dispositivos periféricos 
Un periférico es un dispositivo que se agrega a la computadora para ampliar sus capacidades.  Estos  dispositivos  son  opcionales  por  naturaleza  y  no  son  necesarios  para  el  funcionamiento  básico de la computadora. Se utilizan para incrementar la utilidad de la máquina. Se conectan  de  manera  externa  a  la  computadora  mediante  un  cable  especializado  o  una  conexión  inalámbrica.   Los  dispositivos  periféricos  se  pueden  dividir  en  cuatro  categorías:  de  entrada,  de  salida,  de  almacenamiento y de networking. Los siguientes son algunos ejemplos.   Dispositivos  de  entrada:  bola  de  seguimiento,  joystick,  escáner,  cámara  digital,  digitalizador, lectora de código de barras, micrófono  Dispositivos de salida: impresora, trazador, altavoces, auriculares  Dispositivos  de  almacenamiento:  unidad  de  disco  duro  secundaria,  dispositivos  de  CD/DVD externos, unidades flash   Networking: módems externos, NIC externa 

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1.4.6 Gabinetes y fuentes de energía 
Gabinete y fuente de energía 
Una  vez  que  se  determinaron  todos  los  componentes  internos  y  las  conexiones,  se  debe  determinar  el  gabinete.  Algunos  están  diseñados  para  ser  colocados  sobre  el  escritorio  del  usuario, mientras que otros se colocan debajo del escritorio. Las computadoras diseñadas para  ser  colocadas  sobre  el  escritorio  brindan  fácil  acceso  a  interfaces  y  unidades,  pero  ocupan  valioso espacio. Una torre o minitorre se puede usar en el escritorio o debajo de la mesa. Más  allá  del  estilo  de  gabinete  que  elija,  seleccione  uno  con  suficiente  espacio  para  todos  los  componentes.   El gabinete y la fuente de energía se suelen vender en conjunto como una unidad. La fuente de  energía debe alcanzar para alimentar el sistema y los dispositivos que se agreguen en el futuro.  

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Los sistemas de computación requieren una fuente de energía continua y estable. La energía  de muchas compañías de electricidad suele sufrir reducciones de voltaje o interrupciones. Un  mal  suministro  puede  afectar  el  rendimiento  del  hardware  de  la  computadora  y  quizás  dañarlo. Estos problemas de energía también pueden dañar el software y los datos.  Para  proteger  los  sistemas  de  computación  contra  estos  problemas  de  energía,  se  han  desarrollado  dispositivos  como  los  supresores  de  sobrevoltaje  y  las  fuentes  de  energía  ininterrumpible (UPS). 

Supresor de sobrevoltaje 
Los  supresores  de  sobrevoltaje  están  diseñados  para  eliminar  picos  de  voltaje  de  la  línea  de  energía y evitar que dañen el sistema de computación. Son relativamente económicos y fáciles  de instalar.   Por lo general, el supresor de sobrevoltaje se conecta a la toma de alimentación eléctrica, y el  sistema de computación se conecta al supresor. Muchos supresores de sobrevoltaje también  tienen conectores para líneas telefónicas con el fin de proteger los módems contra los daños  producidos por picos de voltaje transportados por estas líneas. 

Fuente de energía ininterrumpible 
Una UPS es un dispositivo que monitorea de manera continua el suministro de energía de los  sistemas  informáticos  y  conserva  la  carga  en  una  batería  interna.  Si  se  interrumpe  el  suministro  de  energía,  la  UPS  brinda  energía  de  respaldo  al  sistema  sin  interrupciones.  La  energía de respaldo proviene de una batería ubicada dentro de la UPS y sólo puede suministrar  energía al sistema de computación por un período breve. Las UPS están diseñadas para otorgar  tiempo suficiente al usuario final para apagar el sistema como corresponde ante una falla de  energía.  Una  UPS  también  puede  brindar  un  flujo  estable  de  energía  a  la  computadora  y  prevenir daños causados por picos de voltaje.  Las  UPS  para  hogares  y  pequeñas  empresas  son  relativamente  económicas  y  suelen  incluir  supresores  de  sobrevoltaje  y  otras  funciones  para  estabilizar  la  energía  suministrada  por  las  empresas de electricidad. Se recomienda enfáticamente proteger todas las computadoras con  una UPS, independientemente de su función y ubicación. 

1.5  Componentes  de  un  sistema  de  computación 
1.5.1 Seguridad y optimizaciones 
Una computadora es una colección de periféricos y componentes muy complejos, que trabajan  en conjunto para llevar a cabo una tarea. Ocasionalmente, uno de estos componentes falla o  debe  actualizarse  para  mejorar  la  funcionalidad  del  sistema.  En  estos  casos,  puede  ser  necesario abrir la computadora y trabajar dentro del gabinete.   Introducción a Redes    Página 13 

Al trabajar dentro del gabinete de una computadora, es importante tomar precauciones para  no  dañar  los  componentes  del  sistema  y  para  no  lastimarse.  Antes  de  abrir  el  gabinete,  asegúrese  de  que  la  computadora  esté  apagada  y  de  que  el  cable  de  suministro  de  energía  esté desconectado.   Los sistemas de computación y los monitores pueden ser muy pesados y deben levantarse con  cuidado.  Antes  de  abrir  un  sistema  de  computación  asegúrese  de  contar  con  un  espacio  adecuado para trabajar. Este espacio debe ser una superficie plana, limpia y suficientemente  fuerte como para soportar el peso de un equipo pesado. No debe ofrecer distracciones y debe  estar bien organizado, ordenado e iluminado, para que no se canse la vista.  Use  una  protección  adecuada  en  los  ojos,  para  no  dañarlos  con  el  polvo  acumulado,  los  pequeños tornillos ni los componentes. Además, al abrir un gabinete, no olvide que hay bordes  afilados que debe evitar.  Las fuentes de energía y los monitores operan con voltajes peligrosos, y sólo deben abrirlos las  personas capacitadas para hacerlo.  Algunos sistemas de computación están diseñados especialmente para permitir el intercambio  de  componentes  en  caliente;  es  decir,  no  es  necesario  apagar  la  computadora  antes.  Esta  función permite que el sistema siga funcionando durante las reparaciones o actualizaciones, y  se suele hallar en los servidores de alto rendimiento.   A menos que esté seguro de que el sistema es intercambiable en caliente, apáguelo antes de  abrir  el  gabinete  o  de  retirar  componentes.  Si  inserta  o  retira  componentes  sin  apagar  la  fuente  de  energía  de  un  sistema  que  no  es  intercambiable  en  caliente,  puede  causar  daños  graves y puede resultar herido.  Los  componentes  internos  de  los  sistemas  son  especialmente  sensibles  a  la  electricidad  estática.  ESD  (descarga  electrostática)  es  la  electricidad  estática  que  se  puede  transferir  del  cuerpo  a  los  componentes  eléctricos  de  las  computadoras.  Muchas  veces  la  electricidad  estática no se siente, pero esto no quiere decir que no exista.  La  ESD  puede  causar  fallas  catastróficas  en  los  componentes  y  dejarlos  fuera  de  funcionamiento.  También  puede  causar  fallas  intermitentes  muy  difíciles  de  identificar.  Por  esto,  es  esencial  que  exista  buena  conexión  a  tierra.  Se  emplea  una  correa  especial  para  muñeca  de  conexión  a  tierra  a  fin  de  conectar  al  técnico  al  gabinete  de  la  computadora.  La  conexión  a  tierra  garantiza  que  ambos  alcancen  el  mismo  potencial  de  voltaje  y  previene  la  ESD.  Las descargas electroestáticas (ESD) se producen cuando dos objetos con distintos potenciales  se ponen en contacto a través de un conductor. Esto hace que los electrones circulen entre los  dos objetos en un  intento de equilibrar la carga. Este proceso es muy similar a conectar dos  contenedores de agua con un tubo: el nivel de agua de los dos contenedores, después de un  tiempo,  será  el  mismo.  Lamentablemente,  los  componentes  de  una  computadora  son  muy 

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sensibles a este flujo de electrones; por lo tanto, se debe tener sumo cuidado para evitar que  esto suceda.  Nunca  debe  emplearse  fuerza  excesiva  al  instalar  componentes.  El  exceso  de  fuerza  puede  dañar la motherboard y el componente que se está instalando, y puede hacer que el sistema  deje  de  funcionar  correctamente.  El  daño  no  siempre  es  visible.  La  fuerza  también  puede  dañar conectores, lo cual, a su vez, puede dañar nuevos componentes del sistema.   Para asegurarse de tomar todas las precauciones de seguridad, es buena idea crear una lista  de verificación y utilizarla.    Utilice una esterilla antiestática y una correa para muñeca de conexión a tierra.  Utilice  bolsas  antiestáticas  para  almacenar  y  transportar  los  componentes  de  la  computadora. No coloque más de un componente en cada bolsa, ya que al apilarlos se  pueden romper o aflojar.  No quite ni instale componentes mientras la computadora está encendida.  Para  la  conexión  a  tierra,  toque  con  frecuencia  una  pieza  de  metal  descubierta  del  chasis o de la fuente de alimentación. Esto evitará que se produzcan cargas estáticas.  Trabaje  sobre  un  piso  descubierto,  ya  que  las  alfombras  también  pueden  generar  cargas estáticas.  Sostenga  las  tarjetas  por  los  bordes  para  evitar  tocar  los  chips  o  los  conectores  laterales de las tarjetas de expansión.  No toque los chips ni las placas de expansión con un destornillador magnetizado.  Apague la computadora antes de moverla. Esto protegerá la unidad de disco, que gira  continuamente cuando la computadora está encendida.  Aleje  los  CD  y  discos  de  instalación  y  mantenimiento  de  los  campos  magnéticos,  el  calor y el frío. 

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1.5.2  Instalación  de  un  componente  y  verificación  de  su  funcionamiento 
Los siguientes procedimientos sirven para la mayoría de los componentes del sistema.   1. Determine si el componente de la computadora es intercambiable en caliente. Si no lo es, o  si usted no está seguro, desconecte la unidad del sistema antes de abrir el gabinete.   2. Conecte una correa de conexión a tierra de su cuerpo a la estructura o al chasis del sistema  para prevenir posibles daños como consecuencia de una ESD. 

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3.  Si  va  a  reemplazar  un  componente,  retírelo.  Los  componentes  suelen  estar  sujetados  al  sistema  con  pequeños  tornillos  o  clips.  Al  quitar  los  tornillos,  no  deje  que  caigan  sobre  la  motherboard. También tenga cuidado de no romper ningún clip de plástico.   4.  Compruebe  el  tipo  de  conexión  del  nuevo  componente.  Las  tarjetas  están  diseñadas  para  funcionar sólo con un determinado tipo de conector y no se deben forzar en el momento de  insertarlas ni de retirarlas.  5.  Coloque  el  nuevo  componente  en  la  ranura  de  conexión  adecuada,  en  la  orientación  correcta y siguiendo con atención todas las instrucciones de instalación proporcionadas junto  con el componente.   Tome precauciones de seguridad durante todo el proceso.  Una vez agregado o actualizado el componente, cierre el gabinete y vuelva a conectar la fuente  de energía y los demás cables. Encienda el sistema y controle si aparece algún mensaje en la  pantalla. Si el sistema no se inicia, desconecte todos los cables y verifique que el componente  esté  bien  instalado.  Si  el  sistema  sigue  sin  iniciarse,  retire  el  nuevo  componente  e  intente  iniciar nuevamente el sistema. Si el sistema se inicia sin el nuevo componente, es posible que  el componente no sea compatible con el hardware y el software que usted posee, y precisará  investigar más para solucionar el problema.  Algunos  componentes  requieren  la  instalación  de  software  o  controladores  especiales  para  funcionar.  Los  controladores  de  los  componentes  más  comunes  suelen  estar  incluidos  en  el  mismo  sistema  operativo,  pero  los  de  los  componentes  más  especializados  deben  agregarse  aparte. Por lo general, los sistemas operativos más modernos indican en qué momento deben  agregarse controladores.  Los  controladores  se  actualizan  continuamente  para  mejorar  la  eficiencia  y  las  funciones.  El  controlador más reciente se consigue en el sitio Web del fabricante y, por lo general, es el que  debería utilizarse. Para conocer el procedimiento de instalación adecuado y evitar problemas,  siempre lea la documentación que acompaña el software del controlador.  Una  vez  instalado  el  componente,  debe  probarlo  para  asegurarse  de  que  funcione  correctamente.  Los componentes están diseñados para utilizar conjuntos específicos de recursos del sistema.  Si  dos  componentes  intentan  usar  los  mismos  recursos,  alguno  fallará,  o  ambos  lo  harán.  La  solución es cambiar los recursos utilizados por uno de los dispositivos. Los sistemas operativos  y los componentes más recientes son capaces de asignar los recursos del sistema de manera  dinámica.   Si  el  dispositivo  no  funciona  bien,  verifique  si  tiene  instalado  el  controlador  correcto  y  más  reciente.  También  controle  que  el  sistema  operativo  haya  detectado  e  identificado  correctamente el dispositivo. Si esto no corrige el problema, desconecte la fuente de energía,  vuelva  a  colocar  con  cuidado  el  componente  y  verifique  que  todas  las  conexiones  sean  las  correctas.  Revise  la  documentación  del  componente  para  ver  la  configuración  correcta.  Si  el  Introducción a Redes    Página 16 

dispositivo sigue sin funcionar, es posible que el componente tenga un defecto; en ese caso,  deberá devolverlo al proveedor. 

1.5.3  Instalación  de  un  periférico  y  verificación  de  su  funcionamiento 
Los  dispositivos  periféricos,  a  diferencia  de  los  componentes  internos,  no  requieren  que  se  abra  el  gabinete  de  la  computadora  para  su  instalación.  Los  periféricos  se  conectan  a  una  interfaz  fuera  del  gabinete,  mediante  un  enlace  por  cable  o  inalámbrico.  Históricamente,  los  periféricos  se  diseñaban  para  utilizarse  conectados  a  un  tipo  de  puerto  específico.  Por  ejemplo:  las  impresoras  para computadoras  personales estaban  diseñadas  para  conectarse  a  un puerto paralelo que transfería los datos de la computadora a la impresora en un formato  específico.   Recientemente,  el  desarrollo  de  la  interfaz  bus  serie  universal  (USB)  simplificó  muchísimo  la  conexión de los dispositivos periféricos que emplean cables. Los dispositivos USB no requieren  configuraciones complejas y se pueden conectar directamente a la interfaz adecuada, siempre  y  cuando  se  haya  instalado  el  controlador  correspondiente.  También  existen  cada  vez  más  dispositivos  periféricos  que  se  conectan  a  la  computadora  host  mediante  tecnología  inalámbrica.  Para  instalar  un  dispositivo  periférico deben seguirse varios  pasos.  El  orden  y los detalles de  estos  pasos  varían  según  el  tipo  de  conexión  física  o  si  se  trata  de  un  dispositivo  periférico  Plug‐and‐Play (PnP). Los pasos son los siguientes:      Conecte el periférico al host con el cable o la conexión inalámbrica adecuados.  Conecte el periférico a una fuente de energía.  Instale el controlador correspondiente. 

Algunos  dispositivos  periféricos  antiguos,  también  llamados  heredados,  no  son  PnP.  En  esos  casos,  el  controlador  se  instala  después  de  conectar  el  dispositivo  a  la  impresora  y  de  encenderlo.   En el caso de los dispositivos USB PnP, el controlador está preinstalado en el sistema. Cuando  se  conecta  y  se  enciende  el  dispositivo  PnP,  el  sistema  operativo  lo  reconoce  e  instala  el  controlador correspondiente.  Si  se  instalan  controladores  desactualizados  o  incorrectos,  el  dispositivo  periférico  puede  comportarse de manera impredecible. Por este motivo, es necesario instalar los controladores  más recientes.  Si, después de conectarlo e instalarlo, el dispositivo periférico no funciona, verifique que todos  los cables estén bien conectados y que el dispositivo esté encendido.  

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Muchos dispositivos, como las impresoras, ofrecen una función de prueba directamente en el  dispositivo, y no mediante la computadora. Use esta función para verificar que el dispositivo  esté  funcionando  como  corresponde.  Si  el  dispositivo  funciona  bien  pero  no  se  conecta  al  sistema de computación, el problema puede ser la conexión del cable.   Cambie  el  cable  por  uno  que  esté  en  buen  estado.  Si  esto  no  soluciona  el  problema,  el  siguiente paso es verificar que el sistema operativo reconozca el puerto de conexión donde se  conectó el dispositivo periférico.   Si todo parece funcionar bien, es posible que el dispositivo no sea compatible con su hardware  o sistema operativo, y deberá seguir investigando para resolver el problema.  Tras  instalar  un  dispositivo  periférico,  debe  probar  todas  sus  funciones.  Si  sólo  hay  algunas  funciones  disponibles,  lo  más  probable  es  que  esto  se  deba  a  que  el  controlador  está  desactualizado. Esto se remedia fácilmente descargando el controlador más reciente del sitio  Web del fabricante e instalándolo.       

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