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SBADO, 5 DE MARZO DE 2011 WWW.PUBLICO.

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PBLICO

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Modos&modas
ca del signo un sustituto de la persona legal; se hizo posible por la transformacin del concepto que tenan los telogos de los signos, mediante los debates sobre la eucarista y la presencia real de Cristo que tuvieron lugar en los siglos XI y XII, se lee. Esa misma concepcin acab permitiendo tambin separar al cuerpo de la escritura. Las marcas judiciales, que primero se inscriban directamente sobre la piel del condenado, casi como en La colonia penitenciaria de Franz Kafka, evolucionaron luego hacia el expediente y los archivos donde se describa el aspecto de los chados: ahora los cuerpos eran captados en los textos, y no a la inversa. La huella digital manchada de tinta nos recuerda todava ese umbral entre el nombre y el cuerpo.
La nacionalizacin

HISTORIA
En la Edad Media, los sellos podan llevar pelos y uas de los representados Las marcas jurdicas se inscriban en la piel misma de los condenados

A la izquierda, una identicacin de 1937. Abajo, la solicitud de residencia de John Lennon en EEUU, en 1976.
EFE / AP

RASTROS

ENTRE DIOS y la Polica


A lo largo de diez siglos, los papeles han pasado de ser un privilegio a una obligacin que crea nuevas exclusiones
MADRID

IDENTIDADES

BRAULIO GARCA JAN

3 Aparentemente sin misterio, la identicacin de las personas supone, adems de un asunto de vital importancia prctica en nuestra poca, un campo cuyo estudio descubre las profundas transformaciones de las mentalidades que han hecho falta para que hoy nos parezca natural, por ejemplo, que nuestro nmero de DNI nos represente legalmente. Algunas de las transformaciones ms importantes de los ltimos diez siglos estn recogidas en Historia de la identicacin de las personas (Ariel), una excelente sntesis apenas 150 pginas de las investigaciones ms relevantes de este mbito escrita por dos historiadores franceses, Ilsen About

y Vincent Denis. La mayora de los trabajos citados han sido escritos en los ltimos 20 aos a rebufo del fenmeno de las migraciones internacionales y de la extensin del control de seguridad. La sntesis, centrada en el marco europeo, arranca en el ao 1000. Las transformaciones de la poca medieval son las que mejor revelan las resistencias que los distintos dispositivos han tenido que vencer para evolucionar desde el reconocimiento cara a cara a otros basados en signos que representan a la persona a distancia. El mejor ejemplo, una vez recuperado el sistema de nombre y apellidos en el siglo XI, es el del sello: Una oblea de cera o una bola de metal presionada por una matriz que imprime su huella, que cono-

ci una rpida extensin con el auge de la escritura y serva, entre otras cosas, para garantizar las transferencias de propiedades. El xito del sello se explica [en parte] por su funcin de sustituto de la persona, a la que vuelve presente en el acto, explican los autores. Una conversin en signo, sin embargo, a la que no dejaban de resistirse las partes contratantes. Quiz temiendo que el mundo se les fuera a ir de las manos, insertaban cabellos, uas o una huella del dedo en el reverso de la cera, como si de una prolongacin fsica de la persona se tratara. Por supuesto, nada de este desapego fue posible sin el permiso de Dios, una vez su hijo se hizo pan en la hostia consagrada. Una mutacin tal, que ha-

Detencin de un sin papeles en Madrid. EDU LEN

Las redadas invisibles


Con la extensin del sistema de estados-nacin a escala planetaria, la identicacin es casi un certicado de existencia. Imprescindible para ejercer cualquier derecho, es tambin la herramienta de los estados para obligar al cumplimiento de los deberes. Los papeles, que en origen eran signo de distincin y privilegio, al convertirse en obligacin han creado tambin la nueva gura de la exclusin radical: los sin papeles. Edu Len lleva aos fotograando las redadas que, sobre todo en Madrid, buscan identicarlos y expulsarlos.

Cuando la soberana dej de ser un atributo divino de los monarcas y empez a emanar del cuerpo de la nacin, y los estados consolidaron sus fronteras territoriales, surgi tambin la necesidad de denir y controlar a sus poblaciones. Bajo el nombre de polica los gobiernos ponen en marcha dispositivos para enmarcar la vida de las poblaciones, [...] y permitir su coexistencia en el marco urbano, resumen los dos historiadores. En ese contexto se generalizaron los pasaportes, que fueron obligatorios antes para los ciudadanos que para los extranjeros; y los registros de nacimientos, matrimonios y defunciones, durante siglos anotados por las autoridades eclesisticas, se convirtieron por n en un registro civil centralizado por el Estado. El primero, el de Francia, en 1792. Hoy, el documento nacional de identidad es casi un certicado de existencia. Los dispositivos de identificacin han crecido hasta volverse omnipresentes y por eso mismo imperceptibles. El desarrollo tecnolgico multiplica esa capacidad de perfeccionamiento e invisibilizacin. Pero como bien subrayan los autores, eso no signica que en la actualidad no quepan otras pocas. En muchas estaciones de metro y autobuses de Madrid, sin ir ms lejos, se ha vuelto habitual que la Polica, uniformada o de paisano, pare a inmigrantes sospechosos de serlo y no tener papeles. El primer indicio, de nuevo, vuelve a ser el rostro. D