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Neopopulismo: la imposibilidad del nombre

Carlos Durn Migliardi


Notoriamente no hay clasificacin del universo que no sea arbitral y conjetural. La razn es muy simple: no sabemos qu cosa es el universo. Jorge Luis Borges.

En curiosa y sorprendente analoga con la fantasmagrica presencia del


comunismo anunciada por Marx en 1848, no son pocas las alusiones al populismo como un fantasma que, nunca presente del todo, se resiste a desaparecer de escena. Ya en la dcada de 1960, Ionescu y Gellner (1969: 7) presentaban una obra compilatoria sobre este tema con las si guientes palabras:
Un fantasma se cierne sobre el mundo: el populismo. Una dcada atrs, cuan do nuevas naciones emergan a la vida independiente, el interrogante que se planteaba era: cuntas de ellas se volvern comunistas? Hoy esta cuestin, en tonces tan plausible, suena un poco anticuada. En la medida en que los dirigen tes de los nuevos estados abrazan una ideologa, sta tiende con mayor frecuencia a tener un carcter populista. Yel populismo no es una actitud limi tada a las nuevas naciones. Dentro del mundo comunista existen fuertes co rrientes que se desplazan en direccin a l, y en el ansioso o agnico reexamen

al que diversas sociedades desarrolladas se han entregado en los ltimos tiem


pos, los temas vinculados con el populismo ocupan un lugar de gran relevancia.

Casi cuarenta aos despus, en un contexto sustancialmente distin to, esta analoga fantasmagrica vuelve a cobrar cuerpo, ahora referida a la irrupcin del fenmeno populista en la Latinoamrica de la dcada de 1990. Nuevamente, una curiosa presentacin acerca de un tpico con un inasible objeto lo anunciaba: "El populismo pareciera ser un fantas

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ma, una suerte de doble permanente, que persigue al anlisis poltico de Latinoamrica" (Burbano de Lara, 1998: 9).1 Un poco ms visible, pero igualmente fantasmagrica es la presencia que Aguilar (1994: 6) denuncia a las mentes ingenuas de quienes, presuro sos, haban enterrado al fantasma que amenaza, cual Lzaro, con resucitar:
En Mxico sigue viva, seductora, una concepcin populista de la poltica y de las polticas del Estado y del gobierno, concepcin que los sectores modernos del pas, ilustrados y pluralistas, consideran ya liquidada o en franca extincin [...] el populismo no ha muerto, puede ser resucitado como Lzaro, est al ace cho y su regreso ser siempre la amenaza ms destructiva a los esfuerzos que mu chos hacemos por construir un gobierno de leyes y un rgimen democrtico, una hacienda pblica responsable y una administracin pblica eficiente, una cultura de las responsabilidades y una economa expansiva, capaz de producir empleo y bienestar duradero. De regreso, el populismo pasar una vez ms por encima de leyes, libertades polticas, racionalidad econmica, responsabilidad social.

Dnde situar el fantasma del populismo? Difcil pregunta, si de fantasmas se trata. Aventuremos dos posibles respuestas: en ~imer lu gar, fantasma como una realidad inaprensible, que no se deja ver com pletamente, que se escapa a todo control por medio de la nominacin sociolgica o politolgica (expresin epistemolgica); en sezungo lugar, fantasma como amenaza, como crisis, como dislocacin del orden (expre sin poltica). Tales han sido, creo, los usos recurrentes de la metfora del fantasma en los distintos contextos en los cuales el populismo se ha pre sentado como tpico de la literatura sociolgica y politolgica. Ahora bien, cuando en Latinoamrica se alude al populismo, son pocos los consensos posibles de encontrar que no sean precisamente los
Una recurrencia ms reciente a esta misma alusin se encuentra en Loaeza (2001).

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de su comprensin en tanto fantasma objeto de una nominacin que se utiliza como mecanismo expiatorio, una suerte de moderno acto de exor cismo por medio del cual la propia invocacin al fantasma permitira su desaparicin. Distintos son los procedimientos, pero uno solo el objetivo: expulsar al fantasma de escena/Y sin embargo, el fantasma y su terrible materialidad reaparecen. Es as como, en la dcada de 1970, la puesta en duda de la propia sobrevivencia -material y simblica- de unas ciencias sociales acosadas por el terror militar en los pases del Cono Sur y Centro amrica suspendi la preocupacin por los populismos; si a comienzos de la dcada de 1980 las ciencias sociales colocaron el acento en la bsqueda por consolidar las precarias condiciones de reemergencia de las nuevas de mocracias, a principios de la de los noventa, el fantasma -inicialmente visto en los aos sesenta del siglo xx- reapareca con nuevos bros, para esconderse, slo durante un tiempo, y retornar, con ropajes novedosos y de manera inesperada, en este siglo XXI. Cmo explicar esta ornnipresenciai>' Cmo se ha manifestado esta presencia fantasmal del populismo en la gramtica de las ciencias sociales latinoamericanas? Para abordar estas interrogantes, creo pertinente aventurar una ter cera anatoma del fantasma, situndolo ya no en un afuera objeto de la nominacin y de la preocupacin poltica, sino ms bien en el interior mismo de cada uno de losgestos nominativos que lo hacen visible. En con creto: a partir de la indagacin relativa a la forma en que la categora de populismo ha retornado sistemtica y peridicamente al campo de las ciencias sociales latinoamericanas, buscar sostener que su carcter fan tasmagrico hay que asumirlo ms como un efecto "interno" que "exter no". y es que, a fin de cuentas, sabemos ya que todo fantasma tiene mucho que ver con nuestros propios miedos y deseos: nuestro miedo al exceso y nuestro deseo de plenitud. Para explicitar el objetivo de este trabajo, un breve rodeo es necesa rio. Concentrmonos entonces en una dicotoma ofrecida por Richard Rorty: la dicotoma entre "metfora viva" y "metfora muerta". Para

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Rorty (1996), quien habla desde un lugar advertido acerca del carcter performativo y no representativo del lenguaje, el campo de las enunciacio nes lingsticas y de las disputas en torno a la verdad debe ser entendido como eminentemente metafrico, compuesto por figuras retricas que pugnan por ocupar su contingente lugar. Sin embargo, dicha contingen cia no se presenta como infinita, puesto que existen momentos de crista lizacin en los cuales algunas metforas logran imponerse respecto a otras que continan haciendo ver su origen azaroso. A las primeras, Rorty las denomina metforas muertas, mientras que las segundas ocupan el nom bre de metforas vivas. Origen retrico de toda enunciacin, entonces, es lo que ve Rorty tanto en el lenguaje como en las disputas permanentes en torno a la verdad. Sin embargo, y tal como el mismo Rorty advierte, la disputa en torno a la verdad suele resolverse, contingentemente, al lograr algunas metforas instalarse como fuentes depositarias de la verdad. En el mbito especfico de las ciencias sociales, esta distincin suele manifestarse permanentemente. Con claridad, en este campo del saber suelen gestarse disputas categoriales que -por diversos motivos- de vienen en la consolidacin de algunos conceptos y en su conversin en verdades consensuadas por la comunidad, por una parte, y en la exclu sin de otras y su expulsin del campo, por otra. Sin embargo, suele ocurrir que algunas categoras manifiesten una anmala persistencia. El caso del populismo pareciera corresponder a una de esas manifestaciones. Digo anmala persistencia en atencin al hecho de que, paradjicamente, la categora de populismo ha perma necido presente pese a su permanente imposibilidad de producir un cierre categorial mnimamente consensuado por la comunidad cien tfica. Es decir, pese a su imposibilidad para cristalizarse en lo que Rorty denominara como una metfora rnuerta.s
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Cabe sealar que aun cuando gran parte de los conceptos que suelen utilizarse en el campo de las ciencias sociales y de la ciencia poltica en particular se encuentran sujetos a permanente debate y recreacin, pocos son los que de manera igualmente recurrente corren peligro de desaparecer.

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Consideradas desde un punto de vista epistemolgico, las paradojas que permanentemente acosan a la categora de populismo debieran ha ber sido causa de su exclusin de la gramtica de las ciencias sociales. Ya sea considerando las mltiples "falsaciones" de las cuales ha sido objeto (Popper, 1983), ya sea advirtiendo en la imposibilidad de "anticipar eventos" y su consecuente conversin en una categora "regresiva" (Laka tos, 1983), lo cierto es que el populismo no presenta el suficiente poder explicativo que amerite su permanencia como categora de comprensin de los fenmenos polticos. No obstante, este concepto reemerge cons tantemente en Latinoamrica. Cules son las causas de tal recurrencia?; a qu se debe que la actual ciencia poltica liberal que domina.el campo de la reflexin poltica en Latinoamrica insista en la definicin de un fenmeno poltico tan difcil de aprehender como lo es el populismo?; por qu, a fin de cuentas, el fantasma del populismo insiste en reapa recer en el campo de las ciencias sociales? En definitiva: por qu conti nuar lidiando con el fantasma? Luhmann planteaba que cuando se percibe un desacuerdo sustancial entre distintas formas de nominar a un objeto, lo ms productivo es de jar de "observar" a ese objeto y comenzar a "observar al observador". Pues bien, tal es la recomendacin que aplicar en este texto. Y para ello, asumir una estrategia doble: 1) me sustraer a la discusin en torno a la existencia-inexistencia del populismo; y 2) me concentrar en la lgi ca interna de produccin del fantasma populista, en el contexto del as llamado "neopopulismo", El presente trabajo, entonces, tendr por objetivo buscar al fantasma ya no en las afueras, sino en el interior mismo de la prctica de las cien cias sociales latinoamericanas. Para ello, seguir los siguientes pasos: en la primera parte, me concentrar en los aspectos que a mi juicio resul tan centrales en la redefinicin del populismo, atendiendo tanto a lo que especficamente lo caracteriza como a las condiciones histricas que lo hacen posible de acuerdo con la gramtica de las ciencias sociales.

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En la segunda parte abordar, a partir de la concentracin en algu nos de los rasgos previamente definidos como propios del populismo, la problemtica a mi juicio "indecidible" de la delimitacin de su especifi cidad en relacin con la dinmica y con los rasgos que caracterizan a la poltica propia de los contextos democrtico-liberales. Intentar sostener que en la produccin de la categora neopopulismo subyace una impl cita configuracin de un contnuum dentro del cual sus rasgos se diluyen en la imposibilidad de una traduccin categorial de su significado.

Populismo: la invocacin del fantasma

El dilema central de las conceptualizaciones acerca del populismo resi de en la bsqueda para lograr elaborar un concepto que, a medio camino entre su "contexto de emergencia' y la "categora pura", logre aprehender la especificidad de dicho fenmeno poltico. Para quienes pugnaban a par tir de la dcada de 1990 por reinstalar la categora, la solucin a este di lema pasaba entonces por "reconfigurar" su sentido, excluyendo de su definicin aquellos atributos que no le eran esenciales y definiendo con precisin la dimensin particular en la que ste se expresara. En pala bras de Weyland (2004: 29):
Parece aconsejable abandonar las nociones de dominio mltiple -tanto las acumulativas como los conceptos radiales- y redefinir al populismo como un concepto clsico ubicado en un nico dominio. Esta reconceptualizacin me jora la claridad al identificar el dominio central del populismo mientras des carta atributos de otras esferas que no son esenciales. Mientras que los conceptos acumulativos y radiales requieren que la extensin de una nocin sea delimitada en diferentes dominios y de esta manera creen mltiples con flictos limtrofes, los conceptos clsicos enfatizan un dominio y por lo tanto facilitan la delimitacin de la extensin del populismo. Ms all, los concep

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tos clsicos calzan en un sistema jerrquico de conceptos mientras que la rela cin entre los diferentes conceptos acumulativos o radiales -que crean una amplia zona gris de instancias imperfectas o subtipos disminuidos- es menos clara.

La propuesta de Weyland, como vemos, buscaba fundamentarse en la necesidad de evitar el uso de categoras que adicionen atributos per tenecientes a distintos mbitos o dimensiones de la vida social o que, en la bsqueda de su precisin, pierdan toda relacin con sus contextos de inscripcin contextua] especficos. Para resolver los dilemas planteados, Weyland opta por la tercera mo dalidad de definicin enumerada ms arriba, y restringe el concepto de populismo a su dimensin especficamente poltica, asumindolo como una modalidad respecto a la cual el contexto opera meramente como en torno:
Una definicin poltica del populismo es entonces preferible. sta conceptua liza al populismo como la forma especfica de competencia y de ejercicio del poder poltico. A la vez, sita al populismo en la esfera de la dominacin y no de la distribucin. Primero y principalmente, el populismo da forma a patro nes de reglamentacin poltica, y no a la distribucin de beneficios o prdidas socioeconmicas. Esta redefinicin poltica captura de mejor forma el objeti vo bsico de los lderes populistas, principalmente el ganar y ejercer el poder mientras utilizan polticas econmicas y sociales como un instrumento para este propsito. Por lo tanto, esta reconceptualizacin est ms acorde con el oportunismo de los lderes populistas y la carencia de un compromiso firme con polticas sustantivas, ideas o ideologas (Weyland, 2004: 30).

Hasta aqu, creo que la intencin de Weyland representa gruesa mente los objetivos y la lgica nominativa presente en gran parte de las definiciones relativas al "neopopulisrno". As, tenemos que las nuevas es

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trategias nominativas 1) buscan liberar la categora de constricciones con textuales; 2) especifican un campo o dominio en el cual sta se expresa, e 3) identifican dicho dominio como exclusivamente poltico. Sin embargo, hasta aqu slo he mencionado la lgica mediante la cual se accede a la categorizacin, mas no al contenido especfico de la misma. Debemos preguntarnos entonces: qu es en concreto el neopopulismo? Frente a esta pregunta, la respuesta que ms frecuentemente se ofrece en la variada oferta del mercado nominativo es la comprensin de ste co mo un estilo particular de accin poltica. Esta definicin opera a par tir de la deteccin de una serie de rasgos que, siendo propios de una poltica y un escenario que de modo general se puede denominar como democrtico, o bien se exacerban o bien se aminoran. Antes de definir es tos rasgos en su especificidad, observemos algunas de las definiciones da das a este "estilo populista". Comenzar con la enumeracin "sintomtica" de los atributos que, a juicio de Novara y Palermo (1996: 20) permiten ver a Menem como un lder que ambiguamente haca uso del tradicio nal repertorio peronista: 3
Menem moviliz en su provecho, para fundamentar ante la sociedad su audaz plan de reformas, y lograr el acompaamiento de sus votantes y su partido, no pocos de los recursos tpicamente peronistas: la confianza en el lder como con ductor de la refundacin de la nacin y de la unidad delpueblo ayud a sortear los problemas de credibilidad iniciales; las invocaciones contra la clase poltica y la poltica tradicional, que tanto provecho le haban proporcionado a Pern en su momento, justificaron el reclutamiento de figuras de otras corrientes pol ticas, incluso artistas y empresarios, la descalificacin de sus adversarios y el disciplinamiento de sus legisladores al curso reformista; el tradicional pragma

tismo peronista le permiti absorber el discurso del libre mercado y el alinea-

En lascitas que siguen, lascursivas son mas.

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miento con los Estados Unidos sin demasiados problemas. En suma, de no haber sido peronista, difcilmente Menem hubiera logrado convencer a sus se guidores y aliados de apoyarlo en el camino emprendido durante estos aos.

Observemos ahora estas definiciones:


Veo al populismo como un estilo de moviLizacin politica basado en una pode

rosa retrica de apelacin al puebLo y a La accin de Las masas al servicio de un L der. La retrica populista radicaliza el componente emocionaL comn a todos
los discursos polticos. Es una retrica que construye a la poltica como una lu cha moral y tica entre la oligarquay elpueblo. El discurso populista convier te a la poltica en una lucha por ualores morales, sin aceptar el compromiso o

el dilogo con el oponente. La poltica populista est basada en la accin de Las masas. Las masas ocupan directamente el espacio pblico para demandar par ticipacin poltica e integracin. A su vez, esas masas son usadas por el lder
para intimidar al adversario. Los actos masivos llegan a ser dramas polticos en los cuales el pueblo se siente a s mismo un verdadero participante en la esce na poltica. Las polticas populistas incluyen todas esas caractersticas. Es una

alianza intercLasista basada en un Liderazgo poltico carismdtico; un discurso ma niqueo y moralista que divide a la sociedad entre el pueblo y la oLigarqua; re des cLientelistas que garantizan el acceso a recursos pblicos; y formas de
participacin poltica en las cuales las demostraciones pblicas y masivas, la aclamacin de los lderes y la ocupacin de los espacios pblicos en el nombre de un lder son ms importantes que los derechos ciudadanos yel respeto a los procedimientos liberal-democrticos (De la Torre, 2000: 4).4 En trminos muy amplios, el populismo puede ser definido como un es tilo de hacer poltica sustentado en la movilizacinde masas y un Liderazgo ca-

La traduccin es ma. Un mayor desarrollo de estas ideas se halla en De la Torre (1992).

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rismdtico. Surge como parte de los procesos de modernizacin social y polti


ca limitados. Estos se caracterizan por un sistema partidario frdgil, debilidad

institucional y amplios segmentos de la poblacin no incorporados o excluidos


de la poltica (Ibarra, 2004: 130). Se trata de una forma de liderazgo muy personalizada que emerge de una crisis institucional de la democracia y del Estado, de un agotamiento de las

identidades conectadas con determinados regmenes de partidos y ciertos mo


vimientos sociales, de un desencanto generalfrente a lapoltica, y del empobre cimiento generalizado tras la crisis de la dcada perdida (Burbano de Lara, 1998: 13). [Caractersticas del populismo] son la presencia de: 1) un patrn perso

nalista y paternalista, aunque no necesariamente carismtico, de liderazgo po ltico; 2) una coalicin poltica policlasista, heterognea concentrada en los sectores subalternos de la sociedad; 3) un proceso de movilizacin poltica de arribahaciaabajo, que pasa por alto las formas institucionalizadas de media cin o las subordina a vnculos mds directos entre el ldery las masas; 4) una ideologa amoifa o eclctica, caracterizada por un discurso que exalta los sec tores subalternos o es antielitistay/o antiestablishment; 5) un proyecto econ mico que utiliza mtodos redistributivos o clientelistas ampliamente difundidos
con el fin de crear una base material para el apoyo del sector popular (Ro berts, 1999: 381). [Los neopopulismos] se sustentan en liderazgos cuyo vnculo con el electorado est mediado por un prestigio social obtenido al margen de lapol

tica, una laborasistencialista desplegada a travs de medios no convenciona les, una precariedad ideolgica sustituida por la imagen pblica del caudillo y
el claro predominio de la dimensin simblica de la representacin poltica

(carisma) respecto a la dimensin institucional (partido) (Mayorga, 1998:


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Me detendr aqu, pues ya contarnos con algunas de las caractersti cas ms mencionadas a la hora de definir el neopopulismo. Con algunas diferencias (que para efectos de este anlisis no son significativas), el ne opopulismo es definido en funcin de dos aspectos clave: en primer lu gar, su emergencia como resultado de un trasfondo histrico de crisis de la democracia, de ausencia de mecanismos efectivos de integracin de sec tores que se encuentran frgilmente integrados a la dinmica poltica y de debilidad institucional; en segundo lugar, con base en su encarnacin en una serie de rasgos tales corno la movilizacin de masas sin mediacin ins titucional, la presencia de expresiones ideolgicas amorfas, puramente re tricas o simples interpelaciones emocionales o simblicas, un fuerte liderazgo tendencialmente carismtico, una relacin de carcter clientelis ta con bases sociales de apoyo policlasista o, derechamente, sin relacin directa con la estructura social, y una tendencia a la divisin maniquea de la sociedad, usualmente bajo la distincin entre el pueblo y la oligarqua. Cul es la naturaleza de estos rasgos?; de qu manera diferenciar los respecto a aquellos que constituyen tanto a las democracias liberal representativas como a los regmenes autoritarios? A continuacin intentar contestar estas interrogantes, dando cuenta del contenido es pecfico de cada uno de los rasgos que definen el estilo populista.
Vaguedad ideolgica: el inaprehensible pragmatismo populista

Paradjicamente -yen relacin con los referentes ideolgicos que de finen al populismo- es usual que se asuma como un rasgo de ste su ca rencia de "contenidos ideolgicos precisos y claramente delimitados" (Lazarte, 1999; Mackinnon y Petrone, 1999). En palabras de Aguilar (1994: 10):
Verdadero Jano bifronte, atrapado e indeciso entre el futuro y el pasado, el po pulismo es polticamente todo agenda y nada implantacin, todo un mundo

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de buenas intenciones y una congnita incapacidad para realizarlas, gran pa sin social y poco cerebro poltico, econmico y administrativo.

El populismo, de esta manera, puede encarnarse en formas ideol gicas diversas, pero siempre trastocando sus contenidos rgidos en fun cin de la primada de un "pragmatismo" que le permite un alto grado de "volatilidad ideolgica". Obsrvese la siguiente definicin ofrecida por Martuccelli y Svampa (1992: 63):
Antes que cualquier cosa, el populismo es ese estilo de enfrentamiento con el mundo y a la vez de evasin; una pose tanto como una prctica; un discurso

y, a la vez, un discurso que hace cosas con las palabras; una manera de movili
zar al pueblo y, a la vez, de inculcarle prudencia; una va de redistribucin tan to como un esfuerzo de desarrollo, o el llamado a un sobresalto nacional; una forma de enunciacin de la dominacin tanto como una mistificacin ideo lgica; un ataque a la oligarqua y una defensa de esa misma oligarqua.

Este carcter aportico del populismo es el que impide asumirlo co mo una ideologa o, dicho en otros trminos, es el que slo permite de notar, como su rasgo preciso a nivel ideolgico, su vaguedad. En palabras de Kennet Minogue: "En contraste con las consolidadas ideo logas europeas, estas creencias tienen la apariencia de paraguas abiertos de acuerdo con las exigencias del momento, pero desechablessin pena al cam biar las circunstancias [oo.] no pueden permitirse ser doctrinarios; el prag matismo debe ser el nico hilo de su comportamiento" (citado en Laclau, 2005: 25). Fruto de esa vaguedad, el populismo no puede ser pensado como una forma ideolgica. Es precisamente ese rasgo lo que permite verlo co mo antesala ya sea de formas fascistas o socialdemcratas de integracin social (lvarez Junco, 1994); es decir, como expresin parasitaria de contenidos ideolgicos que, ms temprano que tarde, terminan por de

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vorarlo. Lo particular de esta vaguedad ideolgica es que no slo es re conocida por los liderazgos populistas sino que, al mismo tiempo, es ce lebrada y ensalzada como expresin de un "sano antiintelectualismo" y "antirracionalismo" que vuelve a esos liderazgos ms cercanos a sus fuen tes de apoyo social. Cmo dar cuenta de este rasgo especfico de los populismos? Evi dentemente, el populismo no puede ser aprehendido a partir de la de terminacin analtica de sus contenidos ideolgicos ni doctrinarios. El camino adecuado es ms bien el de una sintomatologa de las "fallas" de las democracias representativas, o bien el de una psicologa social o una fenomenologa que logre captar su sentido en un ms all de conteni dos, objetivos y proyectos que claramente carecen de adecuacin a un marco referencial que lo homologue, por ejemplo, con las expresiones ideolgicas liberales:
Dada la reconocida pobreza terica de los populismos, el ms obvio de los errores estratgicos es intentar estudiarlos como una ideologa o una corriente

de pensamiento, al estilo del liberalismo, por ejemplo, que puede explicarse a


partir de la obra de grandes autores como Locke o Montesquieu[...] [los po pulismos] son fenmenos ms primarios, del estilo de las religiones o los lazos de parentesco, y por tanto deben tratarse desde enfoques antropolgicos o psi colgicos ms que intelectuales (lvarezJunco, 1994: 12).5

Qu hay de especfico entonces en el populismo si no existe ideolo ga? La respuesta es clara. Lo que hay es "pura retrica": "En lo funda mental, lo que caracteriza al populismo es el exceso. El excesode palabras
5
Este ltimo aspecto es el que explica, en gran parte, la creciente presencia en la Ciencia Poltica y la Sociologa de la visin "etnogrfica" hacia fenmenos que, claro est, no contienen la "claridad" que se halla en expresiones polticas dotadas de contenido ideolgico. Ejemplos prstinos de esta forma de aproximacin al populismo se pueden hallar en De la Torre (2000, 1999, 1996, 1992); Alvarez Junco (1990), y Auyero (1998).

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yel exceso de gasto [...] es una experiencia constituida enteramente en el espacio de un quehacer poltico fundado en la retrica [... (Cousio, 2001: 194). No es necesario detenerme, pues queda clara la compren sin del componente retrico como un efectivo suplemento con el que los populismos hacen frente a su constitutiva carencia ideolgica.

El liderazgo: o la irrupcin de falsos profetas

Por qu el populismo triunfa en determinadas situaciones?; qu ven tajas tiene sobre las formas democrtico-representativas de accin pol tica? De la Torre (1999: 326), haciendo referencia a las cualidades que el liderazgo populista de VelascoAlvarado manifest para instalarse cen tralmente en el espacio poltico ecuatoriano, seala que su discurso "no slo articul las demandas, aspiraciones y crticas existentes; tambin les dio una nueva forma que fue percibida como vlida y creble para am plios sectores de la poblacin". Nos adentramos entonces al segundo ras go caracterstico de los populismos: la centralidad del liderazgo en la constitucin de su identidad poltica. Si el populismo, como ya vimos, no contiene rasgos ideolgicos que lo definan, hay que buscar la fuente de la cohesin que genera su uni dad analtica en las cualidades que su lder manifiesta para construir identidades. Sin embargo, cul es la especificidad de tal liderazgo? A di ferencia de los liderazgos contenidos en toda identidad poltica, ellideraz go populista se constituye como un eje central sin el cual difcilmente puede sobrevivir el estilo populista. Ejemplos de ello sobran: Alberto Fujimori, en Per;Abdal Bucaram,en Ecuador; Carlos Menem, en Argentina, junto a los liderazgos ms recientes de Evo Morales y Hugo Chvez en Bolivia y Vene zuela, respectivamente. Ahora bien, la consideracin de este rasgo suele vincularse a un sn toma de niveles considerables de dficit en la configuracin de los siste mas polticos de la regin. Y ello, por cuanto la concentracin de una

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identidad poltica en una instancia personalista de representacin devie ne en la activacin de problemas tales como la discrecionalidad del poder poltico una vez que el lder alcanza el poder ejecutivo, la consecuente im previsibilidad de las decisiones y la erosin de la solidez de las institucio nes poltico-democrticas. Lo expuesto coincide meridianamente con la definicin que Guiller mo O'Donnell (1997) ha desarrollado acerca de las as llamadas democra cias delegativas. Considerando que dicha categora ofrece una perspectiva analtica que ofrece "algo ms" que la mera enunciacin del rasgo en cues tin, plantear una breve aproximacin a su implicancia para la com prensin de lo que puede ser entendido como la especificidad del liderazgo populista.f Para O'Donnell, las transiciones democrticas inauguradas en Lati noamrica desde mediados de la dcada de 1980, pronto se enfrentaron a una serie de problemas ligados fundamentalmente con la incapacidad de los Estados para generar reformas tendientes al desarrollo de la ciudadana y de las igualdades econmica y social. Lo que este problema evidencia es la necesidad de impulsar una "segunda etapa de reformas democrticas" que ponga freno a la sedimentacin de formas "delegativas" que se ma nifestaran como sntoma del desarrollo problemtico de los regmenes polticos de Latinoamrica. En qu consiste entonces el concepto de democracia delegativa? Sintticamente, una democracia delegativa se caracterizara por la pre

Cabe una aclaracin: el concepto que ofrece O'Donnell no es directamente homologable con el populismo. El autor se cuida de explicitar la diferencia que existira entre ambos fenmenos polti cos. Frente a esto, cabe preguntarse: por qu explicar el liderazgo populista a partir de esta cate gora? La respuesta a esta cuestin es doble: 1) porque, en general, la atribucin al populismo del rasgo "liderazgo personalista" no suele ir acompaada de su enmarque en un esquema analtico como el ofrecido por O'Donnell, y 2) porque el concepto de democracia delegativa se sostiene en una gramtica neoinstitucionalista a partir de la cual -implcita ms que explcitamente- se ha constituido gran parte de la ciencia poltica latinoamericana actual.

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sencia de un fuerte liderazgo situado en el poder ejecutivo; la inexisten cia de una dinmica de pesos y contrapesos institucionales y formales que limiten la discrecionalidad presidencial; la atomizacin del cuerpo poltico contrastada con una movilizacin funcional en tiempos de elec ciones; una concepcin predominantemente tecnocrtica de la poltica y, por ltimo, una compleja relacin de armona en la superficie con for mas democrticas de expresin tanto de la opinin pblica como de las instituciones polticas. Esta expresin "anmala" -mas no contrapuesta con los principios bsicos de un rgimen poltico democrtico polirquico-- deviene en la generacin de una serie de problemas para la consolidacin de regmenes democrticos capaces de producir condiciones institucionales que aporten al cumplimiento de la agenda democrtica en Latinoamrica. Sin embar go, qu criterio es el que permite determinar analticamente la especifici dad de este fenmeno poltico?; cul sera el contenido demarcatorio posible de establecer para distinguir la democracia liberal-representativa de la democracia delegativa? El que las democracias delegativas se caracteri cen por el desempeo discrecional del poder ejecutivo en relacin con los electores o ciudadanos no constituye un aspecto espedfico de la democra cia delegativa, porque todo rgimen democrtico representativo se funda en el principio de prohibicin del mandato imperativo con que Norberto Bobbio (1992) caracteriza a este tipo de democracias en oposicin a las "democracias directas". Yasea concentrando el poder en la discrecionali dad del Ejecutivo, ya sea en mecanismos parlamentarios o aparatos insti tucionales altamente formalizados, la democracia representativa opera bajo el principio bsico de separacin entre gobernantes y gobernados, consecuentemente al cual opera el axioma de distincin entre intereses generales e intereses particulares. Visto as, el fenmeno poltico de las democracias delegativas no se relaciona con un supuesto origen espurio del poder ejecutivo ni menos con la ilegitimidad formal en el ejercicio del poder poltico. Ms bien, su es

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pecificidad se encontrar en la ausencia de mecanismos de accountabi lity horizontal que s existiran en el caso de las democracias liberales re presentativas, tal como el mismo O'Donnell advierte. Dicho en otros trminos: el problema que O'Donnell percibe en la democracia delega tiva no se vincula con los mecanismos de accountability vertical-los que deberamos entender como homologables a los de una democracia libe ral-representativa-, sino ms bien con la inexistencia o inoperancia de un diseo institucional que permita la ya mencionada dinmica de los pesos y contrapesos existente ah donde la "rendicin de cuentas" se en cuentra institucionalizada. Cundo no se cumplen entonces los mecanismos de accountability horizontaP. Sumariamente, cuando una vez que se impone la discreciona lidad en el ejercicio del poder presidencial, la que se expresa tanto en sus tendencias decretistas como en su incomodidad con los mecanismos ins titucionales de control, supervisin y rendicin de cuentas. De aqu a lo enunciado anteriormente acerca de la especificidad del liderazgo populis ta hay un solo paso, que el lector fcilmente podr dar por s mismo. En definitiva, la democracia delegativa constituye una expresin an mala de regmenes democrticos que an adolecen de una serie de meca nismos institucionales que permiten un perfeccionamiento que asegura su durabilidad e inmunidad frente a la "amenaza autoritaria" y la "erosin ciudadana". En este sentido, la inflacin de liderazgos discrecionales y po co adeptos al "control institucional" constituye, como he sealado, el as pecto central en la definicin que O'Donnell ofrece de este fenmeno. Ejemplos prototpicos de democracias delegativas, a juicio de O'Don nell, lo constituyeron aquellos liderazgos encabezados por Menem, en Argentina; Fujimori en Per y Collor de Melo en Brasil.? Todos ellos,

Desde una perspectiva distinta, Arenas (2005) atribuye estos rasgos al liderazgo de Hugo Chvez, adi cionando un nuevo componente que hara an ms severa la amenaza para la consolidacin de las democracias representativas: el militarismo.

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Neopopulismo: la imposibilidad del nombre

por lo general, coinciden en ser nominados como representantes igual mente prototpicos del "neopopulismo". Pues bien: he aqu un argu mento consistente respecto a la especificidad de esta forma de liderazgo: 1) a diferencia de los regmenes autoritarios, se sostiene sobre la base de la legitimacin electoral democrtica (accountability vertical); 2) a dife rencia de los regmenes liberal-representativos> se sostiene en un ejerci cio discrecional del poder que no ofrece adecuacin a los mecanismos institucionales formales de control institucional (accountability hori

zontal). En qu se sostiene este liderazgo?; cmo comprender su potencial acreditacin democrtica? Obsrvese la reflexin acerca de las diferen cias entre el liderazgo (no populista) del radicalismo argentino y ellide razgo (populista) propio de la tradicin peronista que Novaro y Palermo (1996: 132) ofrecen:
En parte la dificultad radical provena de su concepcin de la representacin poltica como un pacto entre gobernantes y gobernados. Con los peronistas es muy diferente. Arquetpicamente, los peronistas gobernando no han firmado ningn pacto con el pueblo porque ellos -en su concepcin- son el pueblo.

Ser el pueblo no supone ningn pacto: puede implicar, a lo sumo, una delega cin de la masa al lder, que es ms bien lo opuesto: en este caso la figura del lder tiende a encarnar el inters general y la voluntad de la nacin, sin sentir
se obligada a consultar las opiniones particulares o cuidar las formas para to mar decisiones.

Quedan claras entonces las condiciones que hacen posible al lder populista: en primer lugar, l simplifica la escena poltica al presentar se como la expresin misma del pueblo; en segundo, y como conse cuencia de ello, logra potencialmente una identificacin mucho ms fluida con sus seguidores; en tercero, supone la legitimidad de una ac cin discrecional que en el corto o en el mediano plazo -nunca en el lar

n.A(SO B1bUoteea
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go plazo-- permite una mayor eficiencia en el ejercicio del poder polrico.s En sntesis, por una forma u otra, mediando azarosos mecanismos de legitimacin frente a sus seguidores, el liderazgo populista contiene una misteriosa capacidad para confundirse con el pueblo, para "ser el pueblo en el poder", para monopolizar el ejercicio del poder poltico, tal como lo expresa lvarez Junco (1994: 22):
Hay, pues, con el lder populista un cambio radical de actitud frente al dirigen te poltico clsico. ste se consideraba lite, es decir, superior de alguna manera a sus seguidores, y no lo ocultaba. Desde los gobernantes oligrquicos tradicio nales del siglo pasado hasta la extrema derecha racista del actual, incluyendo, desde luego, a los pastores de la grey, inspirados por un llamamiento sobrenatu ral, o a las vanguardias revolucionarias que han credo poseer superior conscien cia histrica, todos han aspirado a ensear, a orientar, a dirigir, en definitiva. El caudillo populista, en cambio, aparenta no exhibir ms credenciales que las de la vulgaridad: l es solamente un hombre de la calle (lvarezJunco, 1994: 22).

Hemos encontrado entonces nuevas preguntas: cules son las condi ciones para que lo antes expuesto adquiera algn grado de verosimilitud?; cmo es posible, concretamente, estrechar la brecha entre la voluntad del lder populista y las opciones polticas de los ciudadanos? Para responder,

Refirindose al destino histrico del peronismo bajo el liderazgo de Menem, Novaro (1998: 43) expli cita claramente la

ambigua relacin entre liderazgo y democracia sobre la que el populisrno se sos

tiene: "El populismo peronista [...] ha renunciado a su pretensin de ofrecer una alternativa a las for

l...] que sigue pendiente una tradicional inditerencie peronista respecto de los frenos y contrapesos instituciona les, el equilibrio de poderes, y la transparencia y responsabilidad que deben animar a las autorida des en una democracia. Para los peronistas, aun para los que se han modernizado y han incorpora do los principios liberales, dicho simplificadamente, las instituciones no son un marco que limita la accin de los gobernantes, sino un instrumento en sus manos. Y cuando no son tiles como instru mentos, son consideradas formalidades juridicas huecas. Siendo as, cabe decir que, aun democrati zado, el peronismo en el gobierno mantiene una deuda pendiente con la legitimidad democrtica.
mas democrticoliberales de organizacin poltica. Pero es evidente resolucin de la

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Neopopulismo: la imposibilidad del nombre

ser necesario avanzar un poco. Me referir entonces al vnculo entre po pulismo, masas y clientelismo presente en las definiciones acerca de este fenmeno.
Erosin de la ciudadana y activacin de lasmasas

Definitivamente, la irrupcin de fenmenos polticos de tipo populista no es homologable a la expresin de formas ciudadanas de participacin poltica. Cmo explicar entonces el vnculo entre liderazgos populistas y niveles de movilizacin en expansin sin pensarlo como un indicador de fortalecimiento democrtico? Sobre esto hay que sealar que las condicio nes de emergencia del neopopulismo suelen identificarse con un contexto en el cual los regmenes democrticos no han logrado consolidar mecanis mos eficientes de integracin social y simblica. Pues bien, la aparente densidad en la participacin social generada por procesos polticos de ti po populista ha de ser leda ms bien como sntoma de una ciudadana agnica que como expresin del fortalecimiento de un "pblico racional y deliberante": 9
La situacin de emergencia de lo popular no tiene un correlato organizativo sino una debilidad en la integracin de sus rdenes intermedios, un dbil sen-

Deuda que se evidencia, entre otros aspectos, en la tendencia a violentar la divisin de poderes, en los intentos de manipular la administracin de justicia y subordinar al parlamento, yen un uso extra constitucional de los poderes presidenciales" (Novaro, 1998: 43). (Las cursivas son mas).

La alusin a Habermas es deliberada. Ser de utilidad expresar aqu la tensin entre la comprensin kantiana y roussoniana del espacio pblico que, a mi juicio, bien puede ser leda en analoga con el subtexto liberal que acosa a la crtica al vnculo entre populismo y masas. Veamos lo que plantea Habermas (1982: 140): "[Para Kantj la legislacin misma cede a la voluntad popular procedente de la razn; porque las leyes tienen su origen emprico en la coincidencia del pblico racional [...] Una ley pblica que determina para todos lo que debe y lo que no debe estar en justicia permitido, es el acto de una voluntad pblica, de la que emana todo derecho y que con nadie debe poder proceder

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timiento de pertenencia al grupo, una situacin de cada quien para s mismo


y de todos contra todos (Zermeo, 1999: 370).

Ms que expresiones ciudadanas, el populismo activa a individuos atomizados, sin intereses ni identidades consistentes que, inexorable mente, slo pueden expresarse en forma de masas agrupadas por un liderazgo coyuntural. Ms que movilizar ciudadanos, el populismo aparece muchas veces como la nica forma de movilizar a una socie dad sin grupos intermedios: "La aparicin de movimientos informales parece estar directamente relacionada con una falla de los partidos o del sistema de partidos en tanto estructuras de mediacin" (Lazarte, 1999: 410). Una ilustracin prototpica de esta situacin se suele encontrar en el caso de Alberto Fujimori, cuyo liderazgo se atribuye a un contexto en el que la consolidacin superficial del rgimen poltico democrti co no dejaba ver un proceso ms profundo de erosin de la cultura po ltica y de decepcin con los resultados producidos por ella. Frente a esto, la ausencia de una ciudadana activa y potencialmente partcipe de espacios institucionales de expresin democrtica generaba una ecuacin cuyo dramtico resultado no poda ser otro que la paradjica confianza en el contenido democrtico del autogolpe realizado por el mismo Fujimo ri. En palabras de Balbi (1992: 52):

injustamente. Mas no es posible otra voluntad que la del pueblo en su conjunto[ ...] En eso se est
siguiendo la argumentacin roussoniana con una decisiva excepcin: que el principio de soberana popular slo bajo el presupuesto de un uso pblico de la razn puede ser realizado: tiene que haber

en cada materia comn un espritu de libertad, pues, en lo que concierne a la obligacin general de los hombres, a todos se exge que estn racionalmente convencidos de que esta coaccin es confor
me a justicia para que no caigan en contradiccin consigo mismos". (Las cursivas son referencias tex tuales a Kant realizadas por el propio Habermas). Pues bien, y tal como se expresa aqu, la oposicin entre un "pblico raciocinante" y una" masa irracional" evidentemente no es un "invento" de la lite ratura acerca del populismo. Por el contrario, forma parte del repertorio mismo de una filosofa pol tica liberal que subrepticiamente se actualiza aqu.

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Neopopulismo: la imposibilidad del nombre

Lo sucedido el 5 de abril expresa vastos y profundos procesos que venan in cubndose en la conciencia popular acerca del rgimen democrtico represen tativo, todos los cuales estaban concurriendo a la erosin de la cultura democrtica que se gestaba en el pas. Sin embargo [...] la masiva adhesin po pular al golpe de Fujimori, con el alto contenido autoritario que porta, resulta ra -paradjicamente- de la expectativa de reconstruir una institucionalidad democrtica que funcione.

Qu aspectos erosionan esta desilusin con las democracias liberal representativas? Curiosamente, y pese a la consabida edificacin del concepto de populismo dentro de marcos estrictamente polticos, la si tuacin de inseguridad y precariedad con que suele caracterizarse a las economas de la regin parece ser un aspecto central al momento de hurgar en los contextos al interior de los cuales se vuelve verosmil la se dimentacin de situaciones populistas, tal como lo plantea Hermes (2001: 33):
Francamente hay que admitir con mucha pena que la expansin del populis mo de los modernos en Latinoamrica se comprende a la luz de esta falta de seguridad elemental en el desarrollo de la vida cotidiana.ts

Obsrvese cmo tambin Vilas (1995: 32), aun cuando no identifi ca los "nuevos liderazgos" con situaciones de tipo populista, sintomati za de forma anloga sus condiciones de emergencia:
Los nuevos liderazgos de la poltica de algunos pases de Latinoamrica expre san la necesidad de reformular la integracin poltica de las masas en el con

10 Para profundizar en este tema se recomienda ver tambin a De la Torre (1992). Para una crtica del vnculo entre causas econmicas y efectos populistas, consultar a Novara (1994).

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texto de una abierta tensin entre la democratizacin de los regmenes polti cos y el carcter marginador de las estrategias econmicas adoptadas por esos regmenes. Con esta tensin entre factores socioeconmicos y factores polti co institucionales como teln de fondo, los datos particulares a la impronta poltica y cultural de cada pas dan cuenta de la efectiva aparicin de estos li derazgos, o de su ausencia (Vilas, 1995: 32).

La vinculacin entre populismo y masas manifiesta, por lo tanto, condiciones de emergencia en situaciones de dficit tanto de los sistemas polticos como de las economas de la regin. El liderazgo populista, en tonces, y ms all de los atributos especficos mencionados en el aparta do anterior, requiere un contexto que lo vuelva posible: la generacin, tal como en el caso del populismo clsico, de una situacin de disponi bilidad de masas a la espera de un liderazgo que ofrezca cobertura tanto para la carencia de representatividad como para los dficit en seguridad ontolgica y econmica. Por ltimo, qu son las masas? Esta interrogante es material dispo nible para la imaginacin y la intuicin. En concordancia con esto, s lo es posible decir que una situacin de masas puede oponerse a una situacin ciudadana: irracionalidad antes que racionalidad, vnculos afectivos antes que inters; ritualismo de la exposicin masiva antes que ratificacin electoral (Mackinnon y Petrone, 1999); informalidad antes que institucionalidad. En sntesis, una situacin de masas cons tituye un momento en el que la indeterminacin propia de toda de mocracia es asumida, antes que por medio de la institucionalizacin de reglas de competencia, a travs de la puesta en escena de las masas en momentos que se asumen como ritualizaciones, como momentos mticos de actualizacin de una plenitud ausente (Martuccelli y Svam pa, 1999). Es por ello que, el neopopulismo ha de ser concebido pre cisamente como indisociable respecto a la presencia de las masas en el espacio pblico:

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Neopopulismo: la imposibilidad del nombre

En relacin con la movilizacin, no hay duda de que el trmino populismo evoca presencia de masas en la calle, ocupacin de espacios pblicos de mane ra multitudinaria, desbordamiento de los cauces legales o las prcticas polti cas habituales, consideradas por los promotores del movimiento como ineficaces o manipuladas; el ms grfico ejemplo de lo que queremos decir se ra la famosa consigna del gaitanismo: "Pueblo, a la carga" (Alvarez Junco, 1994: 24).11
Maniquesmo y antiinstitucionalismo:
la centralidad del antagonismo

En un conocido estudio referido al significado poltico e histrico del gobierno del argentino Carlos Menem, Novara y Palermo (1996) sostie nen la idea de que en la relacin entre su gobierno y la tradicin pera nista se imbrican continuidad y cambio. El estilo populista se mezclaba, as, con nuevas formas de accin poltica entre las que, de manera cen tral, es posible detectar la superacin del antagonismo bajo el cual se fundaba la tradicin populista-peranista. En sus palabras (Novara y Pa lerrno, 1996: 16): "Las tradicionales oposiciones que haban configura do las relaciones polticas argentinas durante dcadas [...] aparentemente ya no operaban, o no lo hacan con la misma fuerza y sentido que anta o". Concretamente, lo nuevo del menemismo en relacin a la tradicin

11 Quiz el nico rasgo en el cual el vnculo entre las masas y el liderazgo populista manifiesta un grado
consistente de racionalidad es el de la generacin de relaciones clientela res a partir de las cuales, en funcin de una relacin de "intercambio de votos por favores" (De la Torre, 2004, 1992), el lide razgo populista construye lealtades duraderas entre las masas de seguidores. En referencia al caso argentino, Levitsky (2004) plantea la hiptesis de que el c1ientelismo emerge con fuerza a partir de 1990 en respuesta a la descomposicin de la matriz sindical que ofreca una activacin no c1ientels tica de las lealtades polticas del populismo clsico. Cousio (2001: 194), por su parte, identifica el c1ientelismo como un vnculo necesario para la mantencin de la lealtad populista que necesariamen te genera una" expansin del gasto pblico" y una fuerte "tendencia a la corrupcin poltica".

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peronista es la produccin de una capacidad de gobierno que no haba sido lograda por dcadas de peronismo en Argentina:
Un peronisrno histricamente irreconciliable con el Estado y la sociedad, a la vez mimetizado con ellos, y desde al menos tres lustros estructuralmente co lapsado como movimiento popular, que inicia un ambicioso y a la vez deses perado proceso de reformas, afectando no slo al Estado y la economa, sino a s mismo y al sistema de partidos (Novaro y Palermo, 1996: 33).

Fundamentalmente, el cambio que genera Menem es la superacin del antagonismo constitutivo de la poltica argentina establecido por el populismo, presentando la opcin justicialista como una opcin no s lo legtima sino adems compatible con los principios democrticos y con la doctrina liberal representativa:
Menem, bajo el impacto del terror hiperinflacionario, podr completar la des activacin de la alteridad populista, al redefinir la propia identidad en una cla ve no antagnica con los sectores neoliberales, los intereses de los empresarios y de los operadores financieros locales e internacionales, y traducir a la com petencia electoral las oposiciones entre peronistas y no peronisras (Palermo y Novaro, 1996: 382)

De acuerdo con Palermo y Novaro, lo que permite establecer una re lacin de cambio entre el populismo peronista y el menemismo se en contr precisamente en la alteracin de la constitucin conflictiva del primero, la cual se traduca en una estructural incapacidad para asumir la conduccin del Estado y para poner freno a la primaca del antagonis mo como momento central de la produccin de sentido. Novaro (1998: 32) expresa claramente esta situacin, dando cuenta de los desafos que enfrent Menem al competir por la Presidencia de la Repblica, en 1988:

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El primer problema a resolver, por lo tanto, era el fuerte antagonismo polti co-social que se haba instalado en la raz misma de la vida poltica, y se expre saba en grandes dificultades de los partidos, en especial del peronista, y del propio Estado, para integrar demandas particulares en un inters general. El segundo, la concomitante muy escasa capacidad para institucionalizar los con flictos, que derivaba en una permanente inestabilidad, la tendencia a excluir a algunas de las partes, yel recurso a la violencia.

Analicemos este argumento: constitutivos del populismo seran rasgos como la exacerbacin del antagonismo poltico-social, la incapacidad pa ra producir un inters general, la incapacidad de institucionalizacin de los conflictos, la tendencia permanente a la exclusin y la permanente ten tacin a usar el recurso de la violencia. He llegado al punto clave que deseo tratar. En las definiciones de populismo, suele aparecer una identificacin con formas que se en cuentran en la frontera misma de lo que es posible polticamente. Y es que la construccin de identidades fundadas en la oposicin radical res pecto a otro antagnico (De la Torre, 1992; Mackinnon y Petrone, 1998), en primer lugar, yen la relacin conflictiva con el entorno poltico-insti tucional (Burbano de Lara, 1998), por otro lado, generan en el populis mo un efecto dual y contradictorio: mientras por una parte es esta operacin de constitucin identitaria la que permite su xito, al mismo tiempo es esta misma operacin la que establece sus propios lmites y lo condena, indefectiblemente, al fracaso. Si en una democracia liberal-representativa los conflictos polticos y sociales son aceptados como condicin primaria de la poltica, y proce sados a travs de mecanismos institucionales, en el populismo opera una reconstitucin mtica de una unidad que, al no existir, slo puede expre sarse por medios maniqueos; si en la primera el momento primordial de la accin poltica es de la negociacin parlamentaria, en el segundo la poltica se expresa paradigmticamente en la "presentacin masiva" de

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una unidad -el Pueblo- que antagoniza con sus oponentes en un es cenario que subvierte las fronteras institucionales:
Parece aceptable la inclusin, como uno de los elementos centrales del popu lismo, de una retrica especfica, de fuerte coloracin emotiva y redentorista, que gira obsesivamente alrededor de un enfrentamiento emotivo y redentoris ta, de un enfrentamiento de tipo maniqueo entre un pueblo idealizado como depositario de las virtudes sociales, potencial generador de relaciones justas y armnicas, y unos elementos antipopulares, origen y paradigma de todos los males sociales, en general oligarquas o lites carentes de legitimidad tradicio nal (lvarez]unco, 1994: 21).

En definitiva: la ambigedad ideolgica, la centralidad del liderazgo, la apelacin a las masas y el carcter antagnico y antiinstitucionalista del populismo constituyen algunos de los rasgoscentrales al momento de de terminar su especificidad. Junto a ello, subyace el contexto de crisis o de imperfeccin de una democracia liberal-representativa que opera como activador al mismo tiempo que como lmite del propio populismo. Yes que, sin democracia liberal-representativa no hay populismo, de la mis ma forma que (se argumenta), sin instituciones democrticas slidas y duraderas las condiciones para su emergencia disminuyen severamente. Tomar brevemente el ejemplo de los debates en torno al neopopu lismo boliviano. Mayorga (1998), haciendo referencia a los liderazgos neopopulistas de dicho pas,12 sostiene la idea de que stos no tenan mucho en comn con el carcter refundacional del populismo clsico en la medida en que fueron capaces de articularse eficientemente con los

12 Concretamente, Mayorga (1998) define a este tipo de liderazgos como condicionados por la gene
racin previa de un prestigio al margen de la poltica, un fuerte carcter asistencialista, una tenden cia autoritaria y la interpelacin afectiva a un "fragmentado pueblo" carente de la energa histrica encarnada en los populismos clsicos. Una opinin distinta relativa a la irrupcin reciente del popu

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actores polticos y el escenario institucional de la democracia boliviana, hasta llegar al pumo de constituir un sector funcional a su reproduc cin. y es que, a fin de cuentas, el neopopulismo cumple con incenti var la integracin electoral de sectores marginales y de nuevas identidades y discursividades que se sienten excluidas del proceso pol tico democrtico, engrosando de este modo la participacin democrti ca y sirviendo de barrera de contencin para la expresin de proyectos antidemocrticos y subversivos que pudieran poner en peligro la preca ria estabilidad de la democracia boliviana.P Como vemos en este ejemplo, el populismo se encuentra en gran medida condicionado a una crisis de los mecanismos de integracin de las democracias liberal-representativas, pero al mismo tiempo cumple con convivir, en sus mrgenes, en una relacin de ambigedad en la cual la mayora de las definiciones coinciden. Obsrvese la siguiente afirma cin de De la Torre (1994: 58):
La presencia poltica de sectores excluidos que se da con el populismo tiene efectos ambiguos y contradictorios para las democracias de la regin. Por un lado, al incorporarlas [.0.] el populismo es democratizante. Pero a la vez esta incorporacin y activacin popular se da a travs de movimientos heterno

lismo en Bolivia y su carcter "desestabilizador" de la democracia se encuentra en Laserna (2003).


Esta vinculacin, sin embargo, parece no presentarse en liderazgos neopopulistas como los de Carlos Menem en Argentina y Carlos Salinas en Mxico, lderes que slo fueron posibles de emerger gra cias a su slida adscripcin a fuertes maquinarias partidarias tales como las del justicialismo y el pri srno, respectivamente. 13 En relacin al rol de contencin que los populismos ofrecen, Palacios (2001) afirma que la recurren cia del fenmeno populista en Venezuela (encarnado en Carlos Andrs Prez, primero, y en Hugo Chvez, despus) explica en gran medida las diferencias entre los procesos polticos venezolano y colombiano, en donde la temprana exclusin de toda posibilidad de liderazgo populista (con poste rioridad a Elicer Gaitn)gener lascondiciones para la emergencia de alternativas pollticas radical mente opuestas, en el fondo y en la forma al rgimen liberal democrtico.

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mos que se identifican acrticamente con lderes carismticos que en muchos casos son autoritarios. Adems, el discurso populista, con caractersticas ma niqueas, que divide a la sociedad en dos campos antagnicos no permite el re conocimiento del otro, pues la oligarqua encarna el mal y hay que acabar con ella.

Hermes (2001: 27) sostiene algo similar a lo que he venido plante ando al reconocer en el populismo una interpelacin al rgimen polti co democrtico que, sin embargo, no cuestiona sus fundamentos:
(El populismo actual) responde seguramente a una frustracin cuyos motores desconocen tambin la complejidad de la conducta de las polticas pblicas de largo plazo. Pero, hoy en da, no impugna frontalmente la legitimidad de la democracia representativa y, sobre todo, ya no se fundamenta en una dicoto ma que opone a los pobres y a los ricos, o a los grandes y a los pequeos.

Concluyendo: pese al nfasis en la distancia existente entre los mo delos liberal-democrticos y los populismos.t- estas concepciones reco nocen el carcter democrtico de los fenmenos populistas, en la medida en que slo es dentro de sus marcos, y no ms all de sus lmi tes, que dichos fenmenos se expresan. Tales son algunos de los componentes del as llamado estilo popu lista. Como puede verse expuesto, este ejercicio nominativo adquiere mayor capacidad de inscripcin en la medida en que, paradjicamente, restringe su densidad conceptual y su capacidad explicativa. Y es que, en definitiva, la alusin a rasgos constitutivos de un estilo poltico no per mite 1) establecer claras diferencias entre el estilo populista y el estilo po

14 Junto con los anlisis ya expuestos, criterios que acentan la oposicin entre democracia liberal
representativa (1994).

y populismo pueden verse claramente expresados en Arenas (2005), y Alvarez Junco

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ltico propio de todo mbito de competencia democrtico, 2) fundar una definicin categrica del concepto, 3) definir la forma en que los rasgos se articulan (y el peso relativo de cada uno de ellos) para consti tuir el concepto, y 4) dar cuenta precisa de la relevancia de los contex tos en los que este fenmeno se inscribe. Obsrvese la reflexin de Prud'Homme acerca del costo que tuvo que pagar la reemergencia del concepto de populismo:
Pareciera que, si se quiere mantener el uso del trmino populismo, hay que li mitarlo al campo de la poltica y aceptar que tiene una capacidad de explica cin modesta, y que sirve para poner en evidencia aspectos de fenmenos relacionados de mayor amplitud como la modernizacin, el desarrollo yeven tualmente la democracia. Esto implica, desgraciadamente quizs, un regreso a nociones blandas como las de estilo o de estados de nimo para explicar el fe nmeno.

Qu hacer entonces?; cmo evitar la modestia de estas definicio nes?Weyland (2004: 31), al criticar la centralidad del estilo como herra mienta para aprehender el fenmeno populista, plantea que en este tipo de definiciones "se arroja una red conceptual que es demasiado amplia y que no permite una clara delimitacin de los casos". En consecuencia, plantea el reemplazo de las conceptualizaciones que asumen al populis mo como un estilo por una conceptualizacin que lo defina como una "estrategia poltica". Qu diferencias son posibles de encontrar entre una y otra definicin? De la misma manera que en las definiciones ya aludidas, la concep cin del populismo en tanto estrategia poltica supone la centralidad de un liderazgo fuerte, personalizado y con una fuerte vinculacin con su base social de apoyo. Junto con ello, la estrategia populista tambin se fundamentara en la apelacin a una situacin conflictiva en la cual elli derazgo populista se sita en el lado del anti statu quo y la oposicin a

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las elites: "Al juntar la retrica antielite y desafiar al statu quo, el popu lismo descansa en la distincin entre amigo contra enemigo que es cons titutiva de la poltica [...] Histricamente, surge corno una promesa del lder para proteger a la gente de un enemigo pernicioso" (Weyland, 2004: 31). Cules son las diferencias entonces con la nocin de estilo? Creo posible sostener que si bien es cierto que los rasgos posibles de detectar en la nocin de estrategia populista resultan claramente anlogos a los rasgos presentes en la nocin de estilo, la diferencia entre ambas ofertas nominativas ha de encontrarse precisamente en el hecho que, en prime ra instancia, los rasgos son traducidos aqu a un denominador comn: su comprensin en tanto estrategia para la produccin y mantencin de legitimidad por parte de un actor particular de la escena poltico-demo crtica. De esta manera es que los rasgos compartidos entre las nociones de estilo y estrategia operan en esta ltima corno indicadores de algo que trasciende la particularidad de dichos rasgos, mientras que en la prime ra operan corno unidades que, puestas en conjunto, definen la especifi cidad del concepto en cuestin. A mi juicio, esta diferencia en la consideracin de los rasgos que defi nen al populismo de acuerdo con su nominacin corno estrategia queda claramente esbozada en la siguiente afirmacin de Weyland (2004: 33):
En situaciones de crisis, en las cuales los lderes populistas enfrentan la amena za de perder el poder, se vuelve ms evidente que el respaldo de un gran nme ro de ciudadanos comunes es el fundamento esencial del populismo. Cuando los lderes se sienten presionados, invocan la ultima ratio del populismo: el apo

yo masivo.

La estrategia populista constituye un mecanismo de legitimacin


que, ms all de la especificidad de sus rasgos, contiene como funda mento la bsqueda por producir legitimidad a partir de la articulacin

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entre un liderazgo fuerte y una base social de apoyo, activa a la vez que desorganizada en trminos institucionales. Esto es lo que permite distin guir claramente al populismo tanto de formas de liderazgo caudillista cuya base de poder es usualmente militar y consistentemente opuesta a los principios de la competencia democrtica, como de bases sociales de tipo clientelar, en donde lo que se requiere es la presencia de bases co lectivas con niveles siquiera mnimos de organizacin, aun cuando sta sea de carcter informal. Adems, esta propuesta permite establecer, en principio, un criterio delimitatorio respecto a estrategias tpicamente democrticas, en donde operara supuestamente un vnculo institucio nal entre un liderazgo que ya no es central y una ciudadana que no se expresa masivamente sino ms bien a travs de los cauces poltico elec torales regulares.t Por ltimo, cabe sealar que la definicin del populismo como es trategia cumple con reducir su horizonte de accin a momentos puntua les de la vida poltica democrtica, en la medida en que su xito genera las condiciones para su disolucin, tal como plantea Weyland (2004: 35): "El xito poltico transforma al populismo en un tipo diferente de gobierno que descansa en estrategias no populistas. Por lo tanto, el lide razgo populista tiende a ser transitorio; ste puede fallar o -si es exito so- trascenderse a s mismo". A qu se debe esta crisis del populismo que se produce a partir de su propio xito? sta se debe a que toda estrategia poltica deviene en la institucionalizacin de ciertos procedimientos y prcticas de legitima cin. Es por ello que, si el xito de la estrategia populista es su institucio

15 Evidentemente, esta distincin con las formas propiamente democrticas no supone una incompa
tibilidad entre populismo y democracia. Por el contrario, y a juicio de Weyland (2004), quizs la dife rencia central entre el populismo clsico y el neopopulismo sea precisamente la mayor compatibilidad que este ltimo genera en relacin a las institucionesliberal-democrticas.

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nalizacin, la estrategia como tal cumple con diluirse al convertirse en ru tina y en una prctica regular de la competencia, que desemboca en la produccin de legitimidad democrtica. Resuelve esta ltima definicin del populismo los problemas ligados a la vaguedad y falta de consistencia conceptual posibles de detectar en su definicin como estilo?; es posible establecer un criterio de delimitacin claro y preciso a partir de la comprensin del populismo como una es trategia poltica? Estas preguntas sern abordadas en el siguiente apartado. Por ahora, concluyamos inicialmente con la siguiente afirmacin de Aboy Carls (2004: 88) acerca del carcter que asumen las nuevas definiciones del populismo, tanto aquellas que se centran en su comprensin como es trategia, como las que lo definen en funcin de la deteccin de un esti lo poltico:
En un excesivo juego metonmico, aquella vieja totalidad de las primeras teo rizaciones ha sido reducida a sus elementos componentes y, hoy, la identifica cin de algn aspecto particular que caracteriz a lo que en algn momento fue calificado como populismo es tomada como prueba suficiente para ingre sar a la categora.

Qu ha ocurrido en el lapso del desplazamiento desde las definicio nes clsicas a las definiciones contemporneas del populismo? Hasta ahora, es posible afirmar lo siguiente: desde las primeras menciones al populismo generadas por Germani, hemos asistido a la pugna por man tener la nominacin de un objeto elusivo e inespecfico. Hemos asisti do a la porfiada bsqueda por reponer la presencia de un fantasma que (en su condicin de tal) se coloca "en" y "contra" las democracias libe rales representativas, un fantasma que viola el principio axiomtico de la no contradiccin pero que, al mismo tiempo, se resiste a su disolucin y permanece an vivo en el lxico de la gramtica poltica. Veamos enton

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Neopopulismo: la imposibilidad del nombre

ces de qu manera se manifiesta concretamente el carcter elusivo de es ta bsqueda.

La configuracin de un contnuum: la indecidible

delimitacin del populismo

A lo largo de este trabajo, he querido plantear que el estallido de las estruc turas a partir de las que se defini al "populismo clsico" devino en la ac tivacin de nuevas estrategias de conceptualizacin del populismo fundadas bsicamente en el inters por: 1) desatar toda posibilidad de ins cripcin contextual fija del fenmeno, y 2) concentrarse en la especificidad poltica del mismo. Ya sea como estrategia, ya sea como estilo, el populis mo pas a ser asumido en funcin de la deteccin de una serie de rasgos particulares que lo dotan de especificidad. Dichos rasgos ya no se vincu lan con un contexto sociohistrico que pasa a ser entendido slo en trmi nos de entorno que vuelve mayor o menormente plausible su emergencia. El neopopulismo, ms all de los efectos que pueda generar, se ubica al interior del marco de lo que se entiende por "democracias liberales". Es to es lo que permite entender que la alusin fantasmagrica del populismo sea algo ms que una mera alusin y, por el contrario, constituya quizs el ncleo ms firme de comprensin de lo que constituye su expresin en el campo concreto de la vida poltica. Obsrvese la siguiente afirmacin con la que Martuccelli y Svampa (1992: 72) definen al populismo:
En el fondo, el populismo es un rgimen de legitimacin que resulta de una suerte de "exceso" con respecto a la legitimidad propia de la democracia y un "dficit" en relacin a la imposicin totalitaria. Pero es sin duda desde la de mocracia como mejor se interpreta el populismo. En efecto, el populismo es una tensin insoslayable entre la aceptacin de lo propio de la legitimidad de mocrtica y la bsqueda de una fuente de legitimacin que la exceda; "exce

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so" que se halla, de alguna manera, en el seno de todo proyecto democrtico, pero que no logra nunca sustituirse completamente a la democracia.

Dos aspectos son los que me interesa destacar de esta cita: en primer lugar, el populismo slo puede ser pensado al interior de las democracias liberales; en segundo, y pese a ello, el populismo excede a la propia de mocracia sin llegar a ser ni totalitarismo ni autoritarismo. Esto lleva a interrogarse respecto a cul es el criterio delimitatorio a partir del que se extrae la especificidad del populismo. El problema es el siguiente: si el populismo adquiere especificidad en tanto fenmeno que forma parte del conjunto de las democracias liberales: cul es el nivel de intensidad o ausencia de sus rasgos al momento de distinguirlo del conjunto del cual, paradjicamente, son parte? A continuacin abordar este proble ma, intentando dar cuenta de la forma en que la conceptualizacin del populismo en contextos excedidos de su emergencia originaria se sostie ne en la definicin de rasgos que difcilmente pueden servir como fuen~ tes plenas de categorizacin. Intentar, por tanto, desatar algunos de los nudos crticos posibles de detectar en estas nuevas definiciones relativas al populismo, sosteniendo que, en ltima instancia, la lnea dernarcato ria entre los conceptos de populismo y democracia liberal-representativa resulta indefinible o, dicho en otros trminos, slo posible de establecer por medio de un gesto eminentemente poltico de nominacin.
Discrecionalidad populista y mandato imperativo

Al abordar la centralidad que en las definiciones acerca de populismo adquiere la alusin al tpico del liderazgo fuerte y personalizado hice re ferencia a la cuestin de la prohibicin del mandato, principio segn el cual toda democracia representativa se sostiene sobre la base de su dis tancia frente a cualquier forma de autogobierno o delegacin que nie gue la existencia de la figura del representante. En consecuencia, la

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Neopopulismo: la imposibilidad del nombre

especificidad del liderazgo populista no puede ser simplemente su dis crecionalidad, sino que un determinado grado de la misma ms all del cual los mecanismos de pesos y contrapesos institucionales, pierden efectividad. Si la eficiencia de un rgimen poltico se mide en parte por la capa cidad que tiene para tomar decisiones, ello significa que, por lo menos en parte, los mecanismos de pesos y contrapesos deben abrir paso a la accin, y no ser impedimento para la toma de decisiones ni generar si tuaciones de inmovilidad poltica. Si ello es as, y si se reconoce -como bien parecen hacerlo los crticos a la discrecionalidad populista- tanto el carcter conflictivo e indeterminado del juego poltico como la impo sibilidad lgica y fctica del consenso poltico pleno, todo liderazgo que busque la eficiencia y la efectividad en su desempeo debe proponerse superar, manejar o convivir eficazmente con los contrapesos del accoun tability. Eneso consiste precisamente la dinmica de la realpoltica, tal como lo expresa Vilas (2004: 143): "si algo es incompatible con una so ciedad organizada, es la ausencia de conduccin". Liderazgos populistas y liderazgos democrticos persiguen enton ces el mismo objetivo. La diferencia? Aparentemente los liderazgos populistas lo logran o parecen lograrlo de manera plena. Sin embar go, este eventual criterio dernarcatorio pierde consistencia al momen to en que el liderazgo populista se evala en relacin con otros factores. Por ejemplo, el carcter populista del liderazgo de Collor de Mela en Brasil no impidi el fracaso de su programa de reformas, de manera contraria a lo ocurrido con Carlos Menem en Argentina. Visto as, y de acuerdo con lo sealado por Panizza, no basta con la existencia insti tucional (formal o informal) de niveles altamente discrecionales de poder presidencial para que un liderazgo populista funcione eficaz mente. La diferencia entre los casos de Brasil y Argentina, referidos aqu, da cuenta del hecho de que "el poder del presidente est arraiga do en una densa red de instituciones polticas formales e informales sin

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las cuales el presidente no puede ejercer el gobierno efectivamente" (Pa nizza: 183). Estas redes que generan las condiciones para un liderazgo poltico efectivo son propias de instancias populistas? La respuesta debe ser nega tiva, pues aun en el escenario de una democracia liberal-representativa sus liderazgos deben ser capaces de generar prcticas que permitan el ob jetivo bsico de gobernar de acuerdo con sus propios intereses polticos. Lo expuesto nos permite constatar que, incluso desde la perspectiva de regmenes democrticos institucionalizados, la presencia del liderazgo o de la discrecionalidad presidencial puede resultar altamente recomenda ble para la generacin de cambios institucionales, sin que por ello dicho liderazgo pase a ser considerado necesariamente como populista. La pre gunta que surge es la siguiente: en qu momento una alteracin insti tucional es atribuible a un liderazgo populista, y en qu ocasiones a un liderazgo democrtico? Ntese la respuesta que ofrece Peters (2003: 61), aludiendo al rol del liderazgo fuerte y personalizado en la generacin de cambios institucionales detectado por la perspectiva del "institucionalis mo normativo":
Otra va para generar cambios dentro de una institucin es la accin dellide razgo de los individuos. En este caso nos referimos, o bien a la capacidad de un individuo que desempea un rol nominal de liderazgo [...] o bien a un in dividuo dotado de una excepcional capacidad personal para producir un cam bio institucional.

He llegado al ncleo del problema que, a mi juicio, se presenta respecto a la consideracin del liderazgo fuerte y personalizado como un rasgo propio del populismo. Nun (1998: 72), en relacin al gra do de independencia y discrecionalidad posible de detectar en un de terminado liderazgo, afirma lo siguiente:

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El margen de independencia reconoce dos lmites; por una parte, su anulacin a travs del mandato imperativo y revocable, en cuyo caso el gobierno representa tivo cede su lugar al autogobierno del pueblo y, por el otro, una autonomiza

cin completa del representante, tal como suceda con la representacin


absoluta teorizada por Hobbes. Desde un punto de vista lgico, dentro de estos lmites todas las gradaciones son posibles sin que el principio mismo sea violado.

Falta preguntar: cmo determinar, dentro de la infinidad de grada ciones que se presentan entre el mandato y la autonomizacin del repre sentante, la diferencia entre un liderazgo populista y un adecuado liderazgo democrtico?; cmo establecer analticamente un ptimo pare tiano del liderazgo ms all del cual la discrecionalidad se vuelve contra producente con los objetivos de solidificacin democrtica? Una respuesta posible es la consideracin del carisma. Y sin embar go, retornamos al mismo problema: qu nivel de carisma es aceptable? Se podra responder que el lmite es la no superposicin del carisma a los mecanismos formales de legitimacin poltica. Y sin embargo, como ad vierte Prud'Homme (2001: 51), ya para Weber "[...] una de las particu laridades de la democracia de masas es que funciona con base en una curiosa combinacin de carisma y racionalidad". Otra respuesta posible es la medicin del liderazgo en su relacin con el entramado poltico-institucional. Frente a esto, una frmula posible podra ser la de establecer una definicin del liderazgo populista ligada a la idea de ausencia o insuficiencia del "imperio de la ley". Y sin embargo, retorna el mismo problema: cmo ponderar la ecuacin entre liderazgo e imperio de la ley? La respuesta, creo, es indefinida.
Vaguedad ideolgica

La condicin ambigua del populismo suele ser asociada con su ausencia de claridad discursiva. Resulta difcil establecer los contenidos ideolgicos

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de los lderes populistas a partir de sus enunciaciones discursivas. No obs tante, qu ocurre en las prcticas polticas de los liderazgos no populis tas?; de qu manera establecer un indicador que permita evaluar el nivel de consistencia ideolgica de un discurso? La atribucin al populismo de una produccin de contenidos ideolgicos difusos, naturalmente, supo ne que en la esfera poltica es posible percibir el despliegue de discursos consistentes. Pero, una vez ms, cmo evaluar esa consistencia? Una op cin posible es la concentracin en el espacio de la produccin misma del discurso populista. Pero ello supone la certeza tanto en la presencia de una plenitudde sentido en la produccin del discurso como en la capaci dad del receptor para aprehender plenamente dicho sentido. Es as como, si se ubica a la vaguedad ideolgica en el seno mismo de sus condiciones de produccin, debemos hacer frente al doble problema de: 1) suponer la posibilidad de una produccin discursiva plenamente coherente, y 2) confiar en que el desplazamiento entre la produccin y la recepcin discursivas no ser objeto de opacidad alguna. As, nos quedamos sin un mecanismo capaz de establecer un crite rio de delimitacin entre discursos opacos y discursos transparentes, si tuados en el campo de producciones discursivas de carcter poltico que tienen, como objetivo constitutivo de su existencia, la produccin de "efectos de recepcin" .16 Una opcin contraria a la enunciada hasta aqu podra ser la de des plazar la vaguedad desde el lugar de la produccin ideolgica al lugar de

16 Aludir brevemente a un ejemplo: en el campo de la ciencia poltica y de los discursos asociados al campo ideolgico liberal, la categora pueblo contiene una relevancia fundamental en la medida en
que condensa al objeto y sujeto polticos de todo contexto democrtico. Sin embargo, el uso discur

sivo de dicha categora, al igual que los debates en torno a su significado, nos dan cuenta de una ambigedad que slo puede aclararse una vez que se sita en un contexto poltico determinado.
Sobre esta ambigedad, puede consultarse a Dahl (1996).

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la recepcin poltica, lo cual nos permitira contar con la capacidad in terpelatoria como un indicador de la claridad o vaguedad de una posicin ideolgica determinada. Puesto en estos trminos, el problema amenaza seriamente con revertirse. Observemos la siguiente reflexin que Escrza ga ofrece como explicacin a la derrota del candidato "liberal" Vargas Llo sa frente a su oponente "populista" Alberto Fujimori:
Las deficiencias de la campaa y del candidato son expresin de un fenme no viejo: la incapacidadpoltica e ideolgica de la derecha peruana, su debili

dad e incapacidadpara apelar a las masas tnicamente diferentes de la lite e


incorporar sus demandas histricas a su programa. Los orgenes y la persisten te tradicin oligrquica de la derecha peruana dan como resultado una gran

distancia entre gobernantes y gobernados que se refuerza por las diferencias tni
cas, sociales y regionales entre indios y mestizos, frente a los criollos; entre po bres y ricos, y entre la sierra andina y la costa urbana.P

Se podr objetar a esta observacin el hecho de que existe una distan cia entre lo que constituye la ideologa liberal como tal y su traduccin poltica y doctrinaria. Es posible. Pero si ello es as, por qu habra que oponer analticamente populismo e ideologa liberal?; no ser ms ade cuado oponerla al nivel de las prcticas polticas propiamentales? Resulta un hecho, reconocido por todos, que el fenmeno populista constituye ms un fenmeno de la realidad que un contenido ideolgico. Por lo tan to, mal pudiera constituir la doctrina filosfica liberal un criterio de me dicin de la vaguedad ideolgica populista. Mucho ms pertinente, por supuesto, es la comparacin con formas polticas equivalentes. En concre to: resulta la doctrina ideolgica liberal en acto ms consistente que el po pulismo? Al parecer, la respuesta debera ser categricamente negativa.

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Las cursivas son mas.

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Como observa Escrzaga en el ejemplo expuesto, la identificacin de la "derecha peruana" con un sector particular de la sociedad es testimonio de una incapacidad para trasmitir adecuadamente los principios ideol gicos de un liberalismo que supone su carcter universal. Frente a dicha ambigedad se presentaba una propuesta poltica que al ser mayoritaria mente apoyada por el electorado peruano mostr capacidad de interpe lacin, es decir, de recepcin adecuada de su discurso. Creo posible sostener que la ambigedad ideolgica atribuida al popu lismo slo es posible de analizar si se sostiene la posibilidad de atribuir al campo de la produccin discursiva un carcter prstino, no mediado por los contextos de su produccin ni por los contextos de recepcin de los cuales es parte. Por otro lado, y si se evala la ambigedad ideolgica con lo que debiera ser una incapacidad para generar una adecuada recepcin discursiva, resulta claro que el populismo no manifestara capacidad algu na para ser "acogido" discursivamente. Por ltimo, y si suponemos que pre cisamente es dicha ambigedad la que dota al populismo de una capacidad interpelatoria en ocasiones mayor a discursos "no populistas", se debera concluir entonces que dicho atributo, lejos de ser una forma inadecuada o anmala de produccin de significantes polticos, se encuentra en el cora zn mismo de una poltica eficiente y con capacidad de interpelacin. Si la ambigedad ideolgica, por lo tanto, resulta sustancial al mo mento de lograr una adecuada recepcin, cmo distinguir entonces en tre una ambigedad ptopia del populismo y la ambigedad no populista? Pareciera ser que, si no se cuenta con un criterio de delimitacin externo a la deteccin misma de este rasgo, las posibilidades de decidir resultan sumamente ambiguas.
Clientelismo

En Latinoamrica, la existencia de relaciones clientelares entre la clase poltica y la ciudadana ha sido una constante independiente a los fines,

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doctrinas o ideologas dentro de las que estas relaciones se han desarro llado. Respecto a este hecho hay que indagar en dnde est el vnculo clientelar especfico a la poltica populista. La pregunta ser entonces la siguiente: por qu situar al clientelismo como un aspecto caracterstico del populismo? Para responder a esta pregunta, slo contamos con la distincin que Auyero (2001, 1998) establece entre la dimensin material y la dimen sin simblica del intercambio clientelar. Atendiendo a esta distincin es que, para el autor, la diferencia entre el clientelismo populista y las formas clientelares no populistas debe buscarse ya no en su significado material sino ms bien en su dimensin simblica:
Los patrones y los mediadores no intercambian explcitamente votos por fa vores] ...] Ellos se erigen a s mismos como sinnimos de las cosas y sinnimos de la gente: implcitamente se vinculan con la continuacin de la distribucin de favores o de un programa de asistencia social especfico]...] Para que este

chantaje o clientelismo institucional funcione y se reproduzca a travs del tiem


po, los beneficios deben ser otorgados de cierta manera, con cierta represen tacin adherida a ellos, con cierto peiformance que pblicamente presente a la cosa dada o al favor otorgado no como chantaje sino como amorpor elpueblo, como lo que debemos hacercomo referentes, o como lo que Evita hubiesehecho, o como Peronismo. Es por esto que las prcticas clientelares deben ser enten didas no simplemente como intercambios de bienes por votos, sino como conteniendo cosas y palabras, acciones distributivas y peiformances (Auyero, 1998: 91).

Qu conclusiones extraer de este argumento? Dos son las posibi lidades: o bien 1) el populismo vincula el clientelismo con mecanismos de alta significacin simblica, de manera contraria al clientelismo no populista, o bien 2) todo clientelismo contiene una dimensin simbli ca, por lo que sus expresiones populistas y no populistas slo se dife

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rencian en cuanto a la forma en que se genera la relacin clientelar. Como vemos, las alternativas no son tan claras, y resulta difcilmente determinable la diferencia entre el clientelismo populista y el no po pulista. Ahora bien, las diferencias que pudieran establecerse con el objetivo de indagar en la especificidad del clientelismo populista slo se encuen tran en quienes adscriben a la estrategia histrica de negacin del neopo pulismo. En otras palabras: quizs si la nica distincin categrica entre el clientelismo populista y el clientelismo no populista puede encontrarse en quienes, paradjicamente, se niegan a denominar como populistas a las ex periencias polticas desde las cuales se constituye el contexto de debate que he reseado. Observemos brevemente. Vilas (2004: 143), por ejemplo, seala que los populismos clsicos, lejos de inaugurar las formas clientelares e instrumentales de relacin poltica, constituyen un momento de supe racin del clientelismo en la medida en que la relacin patrono-cliente, propia de los contextos polticos oligrquicos, fue diluida en funcin de la centralidad de las figuras del ciudadano y del pueblo:
El fuerte encuadramiento organizativo de un pueblo que adquira identidad poltica a partir del mundo del trabajo y de las polticas estatales diferenci tambin al populismo de las variantes tradicionales del clientelismo. La tpica relacin individualizada patrn-cliente de la sociedad oligrquica[...] fue sus tituida por una relacin fuertemente mediada por esas organizaciones; la tpi ca imagen populista del dirigente hablando desde un balcn a una plaza saturada de simpatizantes era el instante peridicamente reiterado de una re lacin construida ante todo con las organizaciones categoriales y polticas [...] el populismo contribuy as a la transformacin de un pueblo de clientes o de sbditos en pueblo de ciudadanos, a lo largo de un proceso de fuerte conflicti vidad (Vilas, 2004: 143).

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Como vemos, en esta lectura se enfatiza en la alteracin de las rela ciones individuales entre "patrn poltico y elector" y la configuracin de un campo poltico colectivo en el cual la participacin activa de las masas pasaba a constituir el aspecto central en la relacin con el lder po pulista y, por consecuencia, el vnculo clientelar se subordinaba a la ge neracin de una identidad poltica que defina el lazo populista. Me interesa destacar, en relacin a esta lectura ofrecida por Vilas, que, de manera independiente a sus contenidos, su argumento se en cuentra fortalecido por la deteccin de un aspecto central en el popu lismo (su carcter democratizador e integrador) respecto al cual los rasgos que lo definen quedan subordinados analticamente. Esto que da claro en la siguiente afirmacin de Lynch (1999: 73), quien, en la lnea trazada por Vilas, subordina el clientelismo populista a su rasgo constitutivo:
Ciertamente, en el populismo clsico existe el clientelismo como una forma de relacin mediada por prebendas, pero sta no es la caracterstica que define al populismo, sino que est ms bien subordinada a la participacin va la mo vilizacin social, donde tambin importa la creencia en un discurso y un lder carismtico que lo enarbola, que define el significado del movimiento y su po sible consecuencia democratizadora.

Cmo evaluar entonces a los nuevos liderazgos denominados neo populistas? Desde esta perspectiva, los nuevos liderazgos se constituyen centralmente bajo la forma clientelar, pero precisamente a causa del he cho de que ya no pueden ser denominados como liderazgos populistas en la medida en que operan bajo una forma de relacin no participati va con la poblacin. En palabras de Lynch (1999: 77):
Una relacin que busca destruir todas las formas de asociacin y accin colec tivas [...] para privilegiar la ilusin o realidad del contacto individual y la con

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dicin de espectador, las ms de las veces a travs de los medios masivos de co municacin [...]

Cmo zanjar el desacuerdo entre quienes acentan el rasgo cliente lar como un aspecto caracterstico de los nuevos liderazgos y quienes ven en dicho rasgo un argumento claro para dejar de pensar en la actualidad del populismo? Creo que la respuesta es clara: precisamente a partir de la evidenciacin del lugar que dicho rasgo ocupa al interior del concep to populismo. No obstante, no es posible descubrir dicha evidenciacin en las definiciones descritas en el presente trabajo. Se podr diferenciar entonces entre el clientelismo populista y el clientelismo no populista?: difcilmente; lo cual nos ubica frente al dilema entre: 1) extender el con cepto de populismo a la totalidad de las dinmicas polticas en cuyo se no operen dinmicas clientelares, o 2) excluir este rasgo de la unidad descrita como populismo. Luego de esta breve introduccin en el significado de algunos de los rasgos atribuidos al populismo, queda preguntarse: si el fantasma delpopulismo es cuerpo y espritu al mismo tiempo, cmo distinguir la corporeidad del fantasma?; de qu manera establecer una lnea de marcatoria clara y precisa entre ambos componentes? Puesto en los trminos de nuestro debate: si el populismo deviene en fantasma que adquiere cuerpo al interior de la materialidad democrtica, cmo esta blecer lo que de fantasma tiene la democracia?; cmo indicar categ ricamente dnde comienza el populismo y dnde termina la democracia? A partir de lo analizado en este apartado, creo posible sostener que en la totalidad de las estrategias de conceptualizacin referidas al fen meno neopopulista existe una matriz comn consistente en su com prensin en tanto fenmeno poltico compuesto por uno o ms rasgos propios de la democracia liberal que, sin embargo, se acrecentan o de valan, segn sea el caso.

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Ahora bien, y para que este ejercicio de conceptualizacin se vuelva operativo, la lgica de nominacin ya no puede accionar en funcin de una distincin categrica entre democracia liberal y populismo, puesto que los rasgos que componen a este ltimo tambin son posibles de detectar en las democracias liberales. El ejercicio nominativo, ms bien, debe ha cerse efectivo en funcin de la construccin de una continua lnea que na ce en lo que podramos denominar el ideal regulativo de la democracia liberal-representativa para irse alejando hasta concluir en un otro categri co de la democracia (ya sea totalitarismo, autoritarismo, democracia direc ta o cualquier otra categora, valga la redundancia, "categricamente distanciada de la democracia liberal-representativa"). Una vez construida esa lnea, ser posible detectar un lugar intermedio para situar la especifi cidad del populismo. Pero, cmo decidir acerca de ese lugar?; de qu manera establecer cer teramente una lnea divisoria al interior del contnuum? Es ms, cmo de cidir cuando lo que se presenta es una combinacin de lneas paralelas? Lo que no se deja ver en la decisin nominativa, creo, es precisamente esta decisron.
o o,

Conclusiones: el populismo y la "Nave de los locos"

En los albores de la modernidad occidental, un nuevo fenmeno comen


zaba lentamente a constituirse. Este fenmeno, objeto de un paulatino proceso de depuracin y delimitacin por parte del saber cientfico, lleva r posteriormente el inequvoco nombre de locura. La relevancia de este acontecimiento de la razn moderna quedar plasmada en el clebre es tudio con que Michel Foucault alcanzara las credenciales de miembro del canon filosfico de la academia francesa, curioso gesto que ratifica la in disoluble ligazn entre la "razn moderna" y su reverso, la "locura". El libro de Foucault inicia con las siguientes palabras (1999: 13):
Al final de la Edad Media, la lepra desaparece del mundo occidental. En las mrgenes de la comunidad, en las puertas de las ciudades, se abren terrenos, como grandes playas, en los cuales ya no acecha la enfermedad, la cual, sin em bargo, los ha dejado estriles e inhabitables por mucho tiempo. Durante si glos, estas extensiones pertenecern a lo inhumano. Del siglo XIV al XVII van a esperar y a solicitar por medio de extraos encantamientos una nueva encar nacin del mal, una mueca distinta del miedo, una magia renovada de purifi cacin y de exclusin.

Qu "extraos encantamientos" son aquellos que solicitan una "nueva encarnacin del mal"? Para Foucault, es la paulatina emergencia de la razn occidental moderna la que comienza a requerir nuevas for mas de exclusin que, en ltima instancia, cumplen con la funcin de

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pasar a ser la paradjica promesa de una plenitud humana. Y dicha fun cin, muy lentamente, comenzar a encarnarse en la Locura, mal que junto con su antagonista (la Razn) pasar a constituir el ncleo mismo de nuestra modernidad occidental. Ya en el siglo xv, esta operacin comenzaba a hacerse efectiva con el surgimiento de la simblica figura de la Navedelos locos -Nefdesfous-, pe culiar embarcacin que cumpla con el objetivo de "retener" a los "locos" en el lugar sin tiempo de la navegacin, pero hacindolos visibles peridi camente en puertos en los que nuevos "locos" esperaban abordar. Peculiar combinacin de encierro y exclusin es la que someta a los "locos" de los siglos XV y XVI. Dice Foucault (1999: 25) al respecto:
La navegacin del loco es, a la vez, distribucin rigurosa y trnsito absoluto. En cierto sentido, no hace ms que desplegar, a lo largo de una geometra mi tad real y mitad imaginaria, la situacin liminar del loco en el horizonte del cuidado del hombre medieval, situacin simbolizada y tambin realizada por el privilegio que se otorga al loco de estar encerrado en las puertas de la ciudad; su exclusin debe recluirlo; si no puede ni debe tener como prisin ms que el mismo umbral, se le retiene en los lugares de paso. Es puesto en el interior del ex terior, e inversamente.

Cinco siglos ms tarde, y en un escenario histrico rotundamente distinto, la "nave de los locos" vuelve a navegar. De la misma forma que los enajenados hombres del siglo XV, el populismo navega por comple jas aguas histricas; igual que antao, hoyes el tiempo en el cual "no se sabe en qu tierra desembarcar", pues sus posibilidades estn puestas tanto en contextos de modernizacin estatista como neoliberal, en lide razgos movilizadores o desmovilizadores o en procesos polticos de cual quier signo ideolgico. As, el populismo no alcanza nunca un lugar definitivo, no llega nunca a desembarcar en las slidas tierras del contex to histrico o de la aprehensin categorial. Pero contina acechando,

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cual fimtasma, tanto a la gramtica poltica como a las concretas realida des histricas de las democracias liberal-representativas. Y es que, en de finitiva, y tal como en la relacin ambigua de los locos protornodernos con la tierra firme, el fantasma del populismo se presenta como una en tidad que vive tanto dentro como fuera de las tierras democrticas, ex cluida al mismo tiempoque aprehendida por la gramtica poltica. Qu condiciones se han debido cumplir para que esto sea posible?; cmo fue que las slidas tierras histricas que vieron nacer las concep ciones clsicas del populismo fueran capaces de trasladarse a escenarios tan heterogneos? En este texto he querido sentar las bases para una res puesta posible a estas interrogantes. En concreto, creo que lo que es espe cfico del populismo, tanto en su definicin como estilo, como en su definicin como estrategia, no se deja apreciar claramente. En todas las definiciones los rasgos constitutivos de la poltica populista tienden a con fundirse o bien con la poltica democrtica, o bien con la poltica autori taria, en un lugar intermedio de indeterminacin que plantea, a mi juicio, severos problemas para establecer categricamente la particulari dad de este fenmeno poltico. Ser posible entonces escribir la historia del populismo?; ser posi ble aprehender con certeza su especificidad?Jacques Derrida (1989), eva luando la viabilidad del proyecto foucaultiano de relatar la gnesis de la locura, se interrogaba acerca de la posibilidad de historiar la locura, enten diendo a la historia como un sentido slo pensable al interior de los par metros de la razn. Difcil proyecto el de Foucault, plantea Derrida. Difcil, precisamente a causa de la necesidad de escribir la historia de la lo cura con los instrumentos de su opuesto: la razn. Yes que, a juicio de De rrida (1989: 52), el trabajo crtico debe asumirse como una labor que intente:
Escapar a la trampa o a la ingenuidad objetivista que consistira en escribir, en

el lenguaje de la razn clsica, utilizando los instrumentos que han sido los

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instrumentos histricos de una captura de la locura, en el lenguaje pulido y policiaco de la razn, una historia de la locura salvaje misma, tal como sta se mantiene y respira antes de ser cogida y paralizada en las redes de esta misma razn clsica.

De la misma manera, podramos preguntarnos en relacin a nuestro tema: es posible pensar en una definicin categorial estable acerca del populisrno, si por ste se entiende todo aquello que se opone, que alte ra, acosa y resiente la gramtica poltica formal de las democracias libe rales?; esposible categorizar aquello que precisamente se caracteriza por ser algo al mismo tiempo que su negacin? Dany-Robert Doufour (2002), en una sugestiva reflexin acerca de la relacin entre democracia y locura, plantea la existencia de una recu rrente tendencia autista en el saber moderno. Esta tendencia se encon trara caracterizada por el rechazo y la desconfianza hacia aquellas expresiones decticas que desestabilizan la claridad de un referente o sig nificante. Ello, por cuanto los autistas:
No se dejan seducir por el seuelo espacial o la inversin temporal[...] quie ren un tiempo y un espacio no decticas, y la salida ms apropiada para ellos es volverse hacia una temporalidad y una espacialidad que existen indepen dientemente de quien las utiliza, como por ejemplo, el tiempo calendrico y el espacio cartogrfico (Doufour, 2002: 124).

Pues bien, la empresa de nominacin del populismo bien podra co rresponder a ese caracterstico ejercicio autista de "delimitacin" de una categora que pretende ser construida en un mds alld de toda inscripcin especfica en su aqu y ahora. Y es que, probablemente, el populismo bien podra ser encarado como un aqu y ahora intraducible a una cate gora posible de endosarle una estabilidad capaz de interrumpir sus cir cunstanciales y singulares manifestaciones.

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Es posible entonces categorizar al populismo, o slo resta la renun cia a intentar domear algo cuya especificidad es indistinguible de la propia poltica democrtica?; existeel innombrable aqu y ahora popu lista? Por ltimo, dnde ubicar al populismo? El problema de la nominacin populista, referida en este trabajo, es que ocurre con ella algo anlogo a lo que Martin Jay cuestionaba a la obra de Adorno sobre el "tipo autoritario" y que Zizek (2003: 28) sin tetizaba con las siguientes palabras: "[en la personalidad autoritaria] emer ge la verdad reprimida de la personalidad liberal manifiesta; es decir, que la personalidad liberal es confrontada con su fundamento totalitario". De ah que se vuelva posible suponer que, si algo hay de especfico en el po pulismo, esto sea su capacidad para poner de manifiesto su reverso: las democracias liberales. En otras palabras: si hay algo til en el concepto de populismo, probablemente sea justamente la posibilidad que nos otorga de conocer los miedos y fantasmas que habitan en el centro mis mo del antipopulismo. Si el populismo no existe entonces a no ser como antipopulismo, qu nos queda? Una respuesta posible es que sea su propia produccin, el gesto nominativo de constitucin de un peligro fantasmagrico que acosa la plenitud democrtica, y que bien puede ser homologado con la constitucin del enemigo judo por parte de la retrica hitleriana.Jf Co mo en el caso del judo, objeto de la nominacin nazi, el populismo bien puede ser comprendido como el producto de un relato unificado acerca de los "males que acosan a la democracia", causa secreta de las

18 Obsrvese en este sentido la siguiente reflexin de

Zizek (2003:

33): "Qu hizo Hitler en Mein

Kampf para explicar a los alemanes las desdichas de la poca, la crisis econmica, la desintegracin
social, la decadencia moral, etc. 7 Construy un nuevo sujeto aterrador, una nica causa del Mal que 'tira de los hilos' detrs del escenario y precipita toda la serie de males: el judo [...] el judo es el punto

de almohadillo de Hitler; la fascinante figura del judo es el producto de una inversin puramente
formal; se basa en una especie de ilusin ptica".

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Neopopulismo: la imposibilidad del nombre

desgracias de un rgimen poltico que permanentemente asiste a la re velacin de sus lmites. Por qu este gesto de cierre narrativo?; cules son sus efectos? Des de una perspectiva deconstructiva, la respuesta creo que es clara: median te este acto de nominacin del otro que interrumpe la plenitud de mi ser (mi ser alemn, mi ser democrtico) es posible producir un cierre ideol gico, un acto de sutura. Desde esta perspectiva, el populismo sera aque llo que vuelve posible suturar la doctrina democrtica liberal a partir de la invocacin del Otro que impide su propia realizacin. Los males de la democracia, entonces, son ubicados en un lugar externo que paradojal mente convive en las entraas mismas de la forma democrtica. y sin embargo, llegar a estas conclusiones nos conducira inevita blemente a pensar el populismo slo a partir del antipopulismo. En tonces, falta indagar nuevamente en la pregunta relativa a la especificidad del populismo, desplazando la atencin desde las estra tegias descriptivas abordadas en este texto hacia estrategias de concep tualizacin de naturaleza terica que probablemente puedan producir algunas luces ms potentes

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