You are on page 1of 19

Mr Reid DEPARTAMENTO DE PLANIFICACIN ECONOMICA ESCOCESA New St Andrews House St.

James Centre, Edinburgh, EH13TA Telfono 031-556 840. ext, 4017 J Garlcik Esq Oficina del Gabinete de Presidencia Great George Street London SW1 23 de Abril de 1975 En la reunin que presidio la semana pasada sobre varios aspectos del petrleo del Mar del Norte y la restitucin del Parlamento Escocs, suger que le enviara el informe adjunto con la esperanza de que sirviese como punto de partida de cualquier valoracin que el Gobierno deseara realizar sobre las implicaciones econmicas de una Escocia independiente. Este informe fue escrito hace ms de un ao, durante las semanas que siguieron a las elecciones de Febrero de 1974. Este hecho es particularmente evidente en la pagina 5 donde, por supuesto, los pronunciamientos ministeriales citados hacen referencia al Gobierno Conservador. No he intentado actualizar ninguna de las cifras del informe original porque, aunque puede haber diferencias, estas no son lo suficientemente significativas como para alterar las conclusiones. Como se habr dado cuenta, el debate sobre el nacionalismo escocs se ha fundado, sorprendentemente, sobre argumentos econmicos, y el objeto de este informe era el de examinar hasta que punto estaban condicionados por el petrleo del Mar del Norte. La primera parte del informe abarca los argumentos tradicionales que han sido usados, con efectos suficientemente convincentes, contra los nacionalistas en el pasado. La segunda parte del informe establece la estrategia econmica que un gobierno nacionalista escocs del SNP podra intentar seguir, indicando tanto los peligros como las posibilidades. Como dije en la reunin, se puede alcanzar casi cualquier conclusin dependiendo de las hiptesis que se hagan sobre la poltica de aduanas, sobre el mantenimiento de la moneda comn, sobre las prioridades de gasto de un Gobierno Escocs y su capacidad en controlar la inflacin. Mi informe le da al SNP el beneficio de la duda, pero estaba ansioso en ver si se poda articular una estrategia econmica creble que pudiese ser ms convincente en trminos de solventar los tradicionales problemas econmicos escoceses que las polticas regionales llevadas a cabo por el Gobierno Britnico. Pienso que la conclusin es que la mejor forma de robarle el viento a las velas del SNP es demostrando que ahora tenemos polticas que pueden hacer mejoras significativas en dichos problemas. Cuando mi informe fue escrito fue clasificado de secreto y dado solo un acceso muy restrictivo dentro del departamento debido a la extrema sensibilidad de la materia. Esta carta tiene copia a Leo Pliatzky, Dick Ross, Jim Hamilton, John Liverman y Stuart Scott Whyte. R G L McCrone

SECRETO REEXAMINANDO LA ECONOMIA DEL NACIONALISMO Es ampliamente sabido que el descubrimiento de petrleo en el Mar del Norte y la entrada en la Comunidad Economica Europea son factores de enorme importancia econmica para Escocia. Ambas cuestiones, especialmente la primera, ya estn ampliamente recogidas en el material electoral del SNP. El objeto del presente informe es el reevaluar los argumentos econmicos sobre una eventual independencia escocesa a la luz de dichos acontecimientos, especialmente del descubrimiento de petrleo. Se demostrar que todo el marco conceptual dentro del cual se ha discutido sobre las implicaciones econmicas del nacionalismo ha sido, de hecho, alterado. La importancia de todo esto es probablemente muchsimo mayor de lo que la mayora de la opinin pblica es capaz de comprender a da de hoy1 y puede ser que, por tanto, el descubrimiento de petrleo en el Mar del Norte pueda llegar a ser visto como un nuevo horizonte de futuro en la vida econmica y poltica escocesa Los argumentos del nacionalismo son, por supuesto, mucho ms amplios que el aspecto meramente econmico. Este informe no intenta examinar otras cuestiones ms amplias. Es suficiente decir que el nacionalismo escocs ha estado mucho ms preocupado con la prosperidad econmica que otros movimientos nacionalistas en otros pases. A diferencia de Gales, no existe un gran movimiento cultural la en torno a la preservacin de la lengua celta. La mayor causa de descontento es la insatisfaccin sobre la evolucin econmica del pas durante los ltimos 50 aos. Especialmente el desempleo persistente y la emigracin, sobre todo en el oeste de Escocia. Condiciones medioambientales y sociales muy pobres junto a un obsoleto marco econmico, especialmente en la ciudad de Glasgow y alrededores, son tambin fuente de descontento2. A pesar de las polticas regionales y el esfuerzo de los planificadores, esos problemas no han sido solucionados ni parece que vayan a ser solucionados en un futuro3. El SNP, por tanto, ha basado su campaa en la afirmacin de que Escocia estar econmicamente mucho mejor como Estado independiente, y es por esa razn por la que las estimaciones presupuestarias siempre han generado tanta controversia. Pero a pesar de la pobre evolucin econmica de Escocia, el discurso del SNP no ha tenido credibilidad hasta hace muy poco. La mayora de la gente perciba como sospechosas los argumentos esgrimidos y las estadsticas mostradas, y continuaban creyendo que Escocia perciba de la Unin con Gran Bretaa ms ventajas econmicas que desventajas4. La importancia del petrleo del Mar del Norte es que pone sobre la mesa esta cuestin de una forma mucho ms precisa que en cualquier otro momento desde que el Acta de la Unin entre Escocia e Inglaterra fue aprobada. [PAGINA 1]

Nota Jorge Dorta: De igual forma las implicaciones reales del descubrimiento de petrleo en Canarias no son entendidas por la mayora de la poblacin 2 Nota JD: Vemos que la situacin de Escocia en los aos 70 se parece mucho a la situacin Canaria actual con graves desequilibrios econmicos, ecolgicos y sociales 3 Nota JD: otra similitud con Canaria en la que no existe un proyecto nacional claro 4 Nota JD: al igual que en Canarias el discurso independentista tampoco ha gozado de credibilidad hasta ahora en gran parte de la poblacin

Los argumentos en contra del nacionalismo Los tradicionales argumentos econmicos en contra del nacionalismo siempre han sido que una Escocia independiente sera incapaz de conseguir la suficiente soberana econmica como para resolver sus problemas. Esto es en parte una cuestin del tamao de la economa escocesa, pero mucho ms consecuencia de que ha sido integrada en la economa del Reino Unido durante los ltimos 270 aos. Escocia necesita un ratio de crecimiento econmico mayor de lo que Escocia o el Reino Unido ha tenido en los ltimos aos para absorber el exceso de mano de obra y reducir el desempleo y la emigracin5. Bsicamente hay tres formas por las que una Escocia independiente podra buscar esto. La primera sera buscar impulsar y proteger la industria escocesa mediante tarifas aduaneras y controles a la importacin. Pero dichas medidas se arriesgan a contramedidas por parte de Inglaterra las cuales, y dados los estrechos vnculos comerciales entre Escocia e Inglaterra, podran producir ms daos que el beneficio que Escocia podra esperar obtener. Dichas polticas tambin serian incompatibles con su continuidad como miembro de la Comunidad Economica Europea y su retirada, especialmente con Inglaterra, Gales e Irlanda continuando como miembros, tendra consecuencias muy negativas6. Segundo, podra usar polticas fiscales para dar beneficios y ayudas a nuevas inversiones industriales o excepciones de impuestos y subvenciones a la industria existente. Esto podra suponer la imposicin de fronteras impositivas, tal y como existen en la mayora de los pases de la CEE, pero se necesita poder hacerlo de forma prctica. Dichas polticas han sido usadas por la Repblica Irlandesa desde mitad de los aos 50. La principal desventaja es que Inglaterra probablemente se vera obligada a copiar dichas medidas con subsidios o desgravaciones fiscales similares a las industrias en las reas de desarrollo de Inglaterra y Gales. Hasta ahora, Inglaterra siempre ha estado en una posicin financiera en donde, si quisiera, podra haber copiado y contrarrestado cualquier medida que un Gobierno Escocs se podra haber permitido7. Es en este punto que la posicin presupuestaria de un Gobierno Escocs adquiere vital importancia. Varios estudios, destacando el Presupuesto del Tesoro Escocs de 1967/68 y el trabajo de la comisin Kilbrandon, han demostrado que el gasto pblico por habitante en Escocia es generalmente superior a la media del Reino Unido, mientras que los ingresos pblicos en Escocia son ligeramente inferiores, principalmente porque los salarios escoceses estn por debajo de la media del Reino Unido8. El resultado es que las estimaciones presupuestarias para Escocia muestran unos mayores requerimientos de endeudamiento proporcional que para el conjunto del Reino Unido. Esta posicin ha sido confirmada en las estimaciones ms recientes de la posicin presupuestaria escocesa [PAGINA 2]
5 6

Nota JD: Canarias para acabar con el paro necesita un crecimiento econmico superior a la media Nota JD: Escocia e Inglaterra estn muy integradas geogrficamente, en el caso de Canarias, lejana e insularidad, no es as. Importamos 14.000 millones de Euros y exportamos unos 3.000 millones. Se puede cambiar de proveedor sin que suponga un hndicap importante para las exportaciones. 7 Nota JD: Al no estar tan integradas las economas Canaria y Espaola y ser fcilmente desintegradas cambiando de proveedor, y separadas fsicamente, esto no constituye un obstculo. En cualquier caso las medidas del REF y las desgravaciones fiscales han sido un fracaso por estar mal diseadas. 8 Nota JD: En Canarias el gasto pblico y la inversin por habitante es muy inferior a la media estatal. Los ingresos por habitante tambin son aproximadamente un 20-30% inferior

..... llevada a cabo por la Unidad de Economa y Estadstica de la SEPD para 1971/72. Muestra un supervit por cuenta corriente de 24 millones, pero unos requerimientos de endeudamiento total de 447 millones. Por supuesto existen varias formas en las que esto se puede solucionar. En primer lugar no es necesario cuadrar el presupuesto. El financiar la inversin en capital, particularmente aquellos que producirn un retorno sobre el coste del endeudamiento, a travs de prstamos u otros instrumentos, es algo muy razonable. Otras partidas tambin pueden ser cubiertas mediante endeudamiento de vez en cuando, especialmente si es necesaria una expansin presupuestaria para generar un mayor nivel de actividad econmica. Por dichas razones, el presupuesto del Reino Unido normalmente incluye un endeudamiento neto y aunque normalmente esta cantidad es pequea, no siempre es as. En el presente ejercicio, por ejemplo, las necesidades de endeudamiento han alcanzado un record de 4,000 millones. Si tenemos en cuenta los partidas de capital que normalmente sera razonable financiar mediante prstamos, dejaramos el dficit presupuestario escocs en 200 millones, una cifra similar a la de 1971/72 o la de 1967/68. Mientras que dicha cifra podra ser cubierta si se incrementara de forma excepcional, no sera tolerada como algo habitual en el presupuesto. Esto dara lugar a un continuo incremento de la deuda pblica escocesa y tendras serias implicaciones sobre los tipos de inters y la poltica monetaria, a menos que una parte substancial pudiese ser financiada en el exterior. Un Gobierno Escocs, por tanto, tendra que tomar medidas para reducir el dficit bien mediante el incremento de impuestos o reduciendo el gasto. Dichas medidas son perfectamente posibles, y en su justa medida, no provocaran ninguna situacin intolerable, especialmente si defensa es una de las partidas reducidas, pero creara un entorno de agudo control presupuestario contra el cual es difcil ver posible un importante estimulo fiscal para impulsar una expansin econmica9. La tercera posibilidad sera devaluar la divisa escocesa. Esto estimulara la actividad econmica incrementando la demanda de exportaciones y hacienda los productos escoceses ms competitivos contra las importaciones en su propio territorio. En muchos aspectos la devaluacin es una medida obvia para una economa escocesa en condicin de persistente desempleo, dficit presupuestario y probablemente una balanza de pagos deficitaria. De hecho, si esto ltimo fuese persistente, podra ser que la devaluacin fuese inevitable. Los ajustes en el tipo de cambio son, por supuesto, la mejor y ms eficaz arma con la cual un estado econmicamente soberano mantiene pleno empleo al tiempo que evita un desequilibrio en la balanza de pagos. De hecho si Escocia pudiese haber devaluado por un buen 2% y haber hecho el

[PAGINA 3] .

Nota JD: Recordemos que este informe est escrito en los aos 70 y responde a una visin excesivamente keynesiana de la economa en la que la poltica fiscal y el gasto publico eran claves para impulsar la Demanda Agregada. El neoliberalismo demuestra que esto no siempre es as.

. ajuste efectivo en trminos de coste, hubiese sido de lejos, la mejor forma solucionar los problemas econmicos de Escocia durante las dos ltimas dcadas. Se argumentado que el problema regional solo aparece debido a que los ajustes en el tipo cambio, que es la forma normal de solucionar los desequilibrios entre diferentes pases, son posibles entre regiones10.

de ha de no

En cualquier caso, la argumentacin econmica en contra del nacionalismo escocs, al final siempre ha terminado llegando al argumento de que una Escocia independiente no podra llevar a cabo una devaluacin efectiva. Para ser efectiva, una devaluacin requiere que el pas sea capaz de reducir sus estndares de nivel de vida real al menos hasta que la produccin sea capaz de incrementarse. Pero el mercado laboral escocs est estrechamente ligado al resto del Reino Unido y es difcil imaginar cmo los ingresos reales pueden ser ajustados a la baja sin que se produzcan serias dificultades11. Para un pas tan pequeo y fuertemente dependiente del comercio internacional, una devaluacin tendra, por supuesto, serias consecuencias inflacionarias dado que todas las importaciones se encareceran12. La mayora de los sindicatos tienen como base y mbito de actuacin a toda Gran Bretaa y es difcil verlos aceptar un intento deliberado de reducir los salarios reales en Escocia en comparacin con Inglaterra, independientemente de la razn que se esgrima. Adems, incluso con la independencia, la libertad de movimiento de trabajadores entre Inglaterra y Escocia probablemente continuara, un idioma comn y dos siglos y medio de libertad de movimiento lo facilitan. Cambios en los salarios reales se verian reflejados en movimientos migratorios y podra dejar un dficit de ciertas clases de trabajadores especializados en Escocia incluso conviviendo con un supervit de mano de obra no cualificada, menos movible, en Escocia Estas son las razones por las cuales muchos economistas han llegado a la conclusin en el pasado que Escocia, si fuese independiente, sera probablemente incapaz de devaluar efectivamente su moneda con respecto al resto del Reino Unido13. Sin su mejor arma de soberana econmica y limitada su poltica fiscal por la situacin presupuestaria, no parece que la independencia poltica le pudiese dar a Escocia la suficiente soberana econmica que le permitiese solucionar con xito sus problemas econmicos. Al mismo tiempo, cualquiera que fuese la forma constitucional elegida, la economa escocesa permanecera estrechamente integrada con la del resto del Reino Unido y estara afectada fuertemente por las decisiones polticas tomadas en Londres, mientras que como estado independiente su habilidad para influenciar dichas decisiones se reducira enormemente. Las Implicaciones del Petrleo del Mar del Norte El anlisis en la seccin anterior est basado en la situacin tal y como se perciba antes del descubrimiento de petrleo en el Mar del Norte. Incluso despus del descubrimiento la importancia y el significado real .. [PAGINA 4]
10

Nota JD: Si dos regiones o pases no son zonas monetarias ptimas se producen shocks o cheques asimtricos que terminan causando graves problemas en la economa real 11 Nota JD: Debido a la separacin geogrfica los mercados laborales de Canarias y Espaa no estn integrados 12 Nota JD: En Canarias las importaciones tambin se encareceran pero no necesariamente el precio de la cesta de la compra debido a la estructura cautiva del mercado de distribucin. De la misma forma, el destino turstico se abaratara incrementando la ocupacin. 13 Nota JD: Canarias, al estar fsicamente separada y sus mercados laborales separados, podria devaluar efectivamente su moneda.

... del petrleo del Mar del Norte no fue aparente y todava permanece en gran medida disfrazada y oculta al pblico escocs gracias a que el Ministerio de Comercio e Industria incumpli en realizar las disposiciones correspondientes para emitir un informe oficial al Gobierno cuando la cuarta ronda de licencias fueron emitidas14. Hasta ahora todo lo que el ministro ha dicho es que esperan que el petrleo del Mar del Norte produzca 70-100 millones de toneladas a partir del ao 1980 y que en base a esas cifras, los ingresos del Gobierno por alquileres y royalties provenientes de toda la plataforma continental, incluyendo los campos gassticos en el sector sur, podran estar en el orden de los 100 millones anuales. Se ha explicado que esta estimacin no incluye los ingresos por impuestos ordinarios sobre las compaas petrolferas y que la poltica de licencias esta actualmente bajo revisin, pero el verdadero significado de todo esto probablemente no ha sido totalmente entendido por la opinin pblica15. El SNP contrarrest esas cifras diciendo que el petrleo del Mar del Norte estara reportando al Gobierno unos ingresos de al menos 800 millones anuales a partir de 1980 y han acusado al Gobierno de estar entregando el petrleo escocs a compaas internacionales a precios ridculos. Hasta ahora la opinin pblica ha considerado las cifras del SNP bastante irrealistas y estas han sido condenadas pblicamente como tales por los ministerios. Pero la acusacin de que el Gobierno ha fallado en hacer una negociacin satisfactoria con las compaas petroleras ha contado con el apoyo del Comit de Auditores Pblicos, acusacin que no ha podido ser todava rebatida. El ejemplo de la poltica Noruega sobre los ingresos petroleros, tambin ilustra el fracaso britnico. La revisin por parte del Gobierno de la poltica de licencias ha estado en marcha desde principios del verano de 1973. Se ha confirmado la total insuficiencia de los acuerdos alcanzados para asegurar los ingresos al Gobierno y muestra que algunas de las medidas ms adecuadas para corregir esta situacin incluyen la cancelacin de las condiciones en la que las licencias fueron otorgadas. Es en parte debido a esto, que el Gobierno no ha tomado una decisin todava, la posible eleccin est entre la participacin del Gobierno en la produccin - que producir el grueso de los ingresos y le dar un cierto poder de control pero que implica incumplir los trminos de las licencias - o incrementar los impuestos, que se estiman en 200 millones menos a partir de 1980, pero es defendible desde el punto de vista del derecho internacional Las estimaciones del Ministerio de Comercio e Industria del pasado verano muestran que los ingresos totales del Gobierno tras la adopcin de dichas medidas podran estar entre los 800 millones y los 1,200 millones anuales en 1980, dependiendo del sistema usado y los precios que hubiese en 1980, en la actualidad, tras el enorme incremento de los precios internacionales del petrleo en los ltimos meses, las cifras estaran en el rango de los 1,500 millones. a mas de 3,000 millones anuales16. Por tanto lo nico equivocado en las estimaciones del SNP es que son demasiado bajas; las perspectivas de los ingresos petroleros del gobierno .. [PAGINA 5]
14 15

Nota JD: Los datos del petrleo en Canarias son conocidos desde hace dcadas pero se han ocultado Nota JD: La opinin pblica canaria tampoco es consciente de las implicaciones. 16 Nota JD: Mientras que el Gobierno Britnico pblicamente daba una estimacin de 100 millones, internamente manejaban una cifra de 15 a 30 veces mayor, con el consiguiente engao a la opinin pblica escocesa. No solo falsearon la verdad sino que negaron la realidad expuesta por el SNP

..... en 1980 que podra ampliamente exceder todos los actuales ingresos pblicos en Escocia, proveniente de todas las fuentes, y podra incluso ser comparable en tamao al total de los ingresos nacionales escoceses en 1970. El petrleo del Mar del Norte producir tanto un aumento de los ingresos pblicos como una contribucin masiva a la Balanza de Pagos, de hecho estos dos aspectos estn estrechamente ligados. A los precios actuales la produccin estimada de 100 millones de toneladas en 1980 tiene un valor aproximado de 3,000 millones, asumiendo un incremento de precios, desde los 33 actuales por tonelada a los 51 la tonelada, como est recogido en las previsiones de ingresos pblicos, el valor podra ser de $5,000 millones. Parte de este valor, por supuesto, ser repatriado por las compaas internacionales en forma de beneficios distribuidos a sus accionistas o reinvertidos en proyectos en otras reas. Las ganancias de Escocia en la Balanza de Pagos17, por tanto, dependern de forma crtica de las cantidades de ingresos pblicos que sea capaz de asegurar de los beneficios obtenidos. De hecho, teniendo en cuenta que ninguna de las grandes compaas operando en el Mar del Norte es predominantemente escocesa, los ingresos pblicos sern el principal elemento, adems del gasto de las compaas en bienes y servicios producidos en Escocia, que se sumarian, como parte del valor del petrleo producido, a la ganancia en la Balanza de Pagos. Por tanto asumiendo que las medidas que produciran los ingresos pblicos en las cantidades referidas en los prrafos anteriores, mas algunos ingresos adicionales que se produciran a accionistas en Escocia y a los proveedores de equipamiento, el balance neto de la mejora de la Balanza de Pagos podra estar en el rango de 2,000 millones. a 3,500 millones anuales, dependiendo de los precios y la participacin del Gobierno en las ganancias. No es posible comparar esas cifras con una estimacin realista de la posicin actual de Escocia con respecto a su Balanza de Pagos. Se esperara, por el estado de la economa escocesa, un dficit en Balanza de Pagos y por Cuenta Corriente. Una comparacin aproximada de estimacin de ingresos y gastos por PIB sugiere que esta debera estar en torno a los 300 millones anuales en el ao 1970/71. Esta estimacin no es una cifra nada fiable y que variar de ao a ao, pero es probablemente suficiente como para sugerir el orden de magnitud. Lo que est claro es que la mejora en la Balanza de Pagos derivada del petrleo del Mar del Norte podra barrer fcilmente el dficit existente, independientemente de su tamao, y transformar a Escocia en un pas con un supervit crnico y substancial. Todas las cifras anteriores estn basadas en la estimacin de produccin de 100 millones de toneladas en 1980. Esa fue la estimacin del ministerio de Comercio e Industria a principio del verano de 1973.

[PAGINA 6]

17

Nota JD: La concepcin de Balanza de Pagos en los aos 70 difiere ligeramente de la concepcin actual. Si se excluye del clculo la actividad del banco central (las variaciones en las reservas) entonces la balanza puede estar en supervit o en dficit. Pero si se incluye, como se hace actualmente el saldo de la balanza siempre es cero.

Dichas estimaciones empiezan a parecer demasiado conservadoras. Los planes de las compaas y descubrimientos recientes parecen indicar que la cuenca de Shetland podra ser, de hecho, muy productiva. Los consultores del condado de Zetland trabajan en la hiptesis de 70 millones. de toneladas anuales canalizadas a tierra en el condado mediante oleoductos. Se sabe tambin que Shell espera transportar 50 millones de toneladas anuales solo a travs de su propio oleoducto y otros oleoductos se esperan en el campo Alwyn de Total, Hutton de Conoco y en los recientes descubrimientos de BP y Burmah. Adems de esto, por supuesto existen descubrimientos substanciales hacia el sur, particularmente en el campo Forties de BP y en el campo Piner de Occidental. Sea o no sea as, mas cualquier nuevo descubrimiento que se hiciera, resultara en que la produccin sobrepasara de largo las estimaciones de 100 millones de toneladas en 1980 dependiendo en cuan rpidamente los nuevos campos descubiertos son puestos en produccin, pero ahora parece extremadamente probable que la produccin durante los aos 80 exceda de largo los 100 millones de toneladas ao, con los subsecuentes incrementos en ingresos y mejora en la Balanza de Pagos. Podemos estar seguros de que el petrleo es sin lugar a dudas escocs, o, incluso si lo es, que ese incremento substancial en ingresos pblicos y en saldo de la Balanza de Pagos derivara en una Escocia independiente? Claramente esas cuestiones traen a colacin complicada cuestiones de derecho internacional que podran, si lo dejsemos, mantendra ocupados a profesionales legales durante varios aos. Podemos esperar dos posibles lneas de argumentacin: que Escocia debera pagar a Inglaterra alguna compensacin por apropiarse de la parte ms productiva de la plataforma continental, o que toda la plataforma continental sea considerada propiedad comn de las naciones del antiguo Reino Unido con los ingresos distribuidos de acuerdo a alguna frmula independientemente de donde el petrleo haya sido descubierto18. Con respecto al primero de los argumentos, el reparto de los ingresos petroleros seria en el mejor de los casos, uno de los factores a tener en cuenta al determinar el acuerdo financiero entre los dos pases cuando se conviertan en independientes. Argumentar lo segundo seria directamente contrarrestar la lnea que el Reino Unido ha mantenido con la CEE, que los recursos de la plataforma continental son actives nacionales lo mismo que los recursos en tierra, como las minas de carbn, y que esta fuera de discusin la europeizacin del petrleo del Mar del Norte. Las discusiones y disputas en estas materias podra ocasionar graves sentimientos enfrentados entre los dos pases, pero es muy difcil encontrar una solucin que no sea permitir que Escocia mantenga la parte de la plataforma continental que hubiese sido suya de haber sido un pas independiente. Pueden haber discusiones sobre la delimitacin de las fronteras martimas entre Escocia e Inglaterra. A dia de hoy dicha frontera se considera la lnea de latitud que est justo al norte de Berwick on Tweed, y quizs se podra argumentar que debera trazarse con una lnea Noreste-Suroeste como una extensin de la frontera terrestre. Esto tendra el efecto de transferir los pequeos campos petroleros de Auk y de Argyll al sector ingls, pero no afectara a los principales campos. [PAGINA 7]
18

Nota JD: En el caso de Canarias esto no sera as porque Canarias no comparte plataforma continental con Espaa. Ademas Canarias debera buscar formulas de colaboracin con Marruecos para explotar los hidrocarburos de nuestra regin geografica

Debemos concluir, por tanto, que el Gobierno escocs percibira enormes ingresos y ganancias en la Balanza de Pagos en el caso de una independencia, siempre y cuando se tomen las medidas necesarias para asegurar la participacin del Gobierno en los beneficios del petrleo como participacin o va impuestos. Indiscutiblemente esto eliminara cualquier ansiedad que pudiera tener el Gobierno en cuanto a su posicin presupuestaria o su Balanza de Pagos. El pas tendera a tener un supervit crnico de proporciones embarazosas para Inglaterra, y su moneda se convertira en la moneda ms fuerte de toda Europa, a excepcin quizs de la Corona Noruega19. De la misma forma que monarcas depuestos y lderes africanos en el pasado usaron el Franco Suizo como refugio por seguridad, ahora ser la libra escocesa la que ser vista como una buena proteccin contra la inflacin y contra el riesgo de devaluacin, y los bancos escoceses pueden esperar encontrarse inundados de flujos especulativos de fondos extranjeros20.

[PAGINA 8]

19 20

Nota JD: Lo mismo le ocurrira a Canarias

Nota JD: Esto hace aconsejable el manejo de la divisa y la imposicin temporal de controles a los flujos financieros exteriores inicialmente. Esta caracterstica tambin favorece el convertirse en centro financiero de Africa

II Una Poltica para el Desarrollo La situacin descrita en la primera parte de este informe es, de hecho, una alteracin sorprendente a los problemas que normalmente son considerados en el contexto Escocs o Britnico. Pero podra, sin embargo, dar lugar a serias dificultades y requerira un cuidadoso tratamiento si Escocia pretendiera obtener el mximo beneficio de ello. Por supuesto sera perfectamente posible que esas dificultades no pudiesen ser superadas y que una Escocia independiente, a pesar de toda su riqueza, continuara teniendo una insatisfactoria evolucin econmica21. Se necesita algo ms que dinero para eliminar los problemas tradicionales de la economa Escocesa y, los movimientos nacionalistas dependientes siempre de grandes presiones emocionales, no siempre se han caracterizado por su realismo econmico. A este respecto, el ejemplo de la pobre evolucin econmica de Irlanda entre 1922 y 1956 nos viene inmediatamente a la cabeza y el SNP ya est mostrando signos de hacer promesas que podrn ser una vergenza para su gestin econmica. En cualquier caso es obvio que los supervits del petrleo del Mar del Norte podran abrir nuevas oportunidades para un gobierno nacionalista. El propsito de esta segunda parte del informe es, por tanto, considerar de forma resumida y breve algunas de las polticas que un Gobierno nacionalista podra intentar seguir para intentar alcanzar el desarrollo y la prosperidad del pas en su conjunto22. El problema econmico central de Escocia es asegurar un alto ratio de crecimiento econmico para poder elevar los niveles de ingresos y absorber el exceso de mano de obra que en la actualidad se traduce en alto desempleo y emigracin. Como ha sido explicado, esta es una situacin en la que normalmente requiere una devaluacin como posible solucin. De cualquier forma, el petrleo del Mar del Norte, al dar al pas un supervit crnico en la Balanza de Pagos, excluye cualquier posibilidad de devaluacin. De hecho es difcil imaginar cmo se podra evitar una apreciacin de la moneda. Obviamente esta presin debera ser resistida tanto como fuese posible, pero a menos que pero a menos que hubiese un cambio notable en la fortaleza de la libra esterlina, se debe esperar que la libra escocesa se aprecie en relacin con la libra esterlina poco despus de la independencia, sobre todo si sta ltima contina con su tendencia bajista. Una apreciacin de la libra escocesa no dara lugar a ninguna de las dificultades que se argumentaron antes para el caso de una devaluacin. Dado que el efecto sera reducir los precios y aumentar los ingresos, no habra la misma resistencia a hacerla efectiva. Un tipo de cambio de 1 escocesa por 1,20 libras esterlinas en un plazo de dos aos desde la independencia parece bastante probable. Este movimiento en el tipo de cambio podra mejorar los ingresos reales de Escocia, las importaciones se volveran ms baratas, y el PIB per cpita escocs, que incluira el valor del petrleo producido, se incrementara fuertemente. La brecha entre el ingreso per cpita escocs e ingls probablemente sera eliminado muy pronto y la situacin podra ser revertida. El peligro es que con una moneda aumento de la economa tradicional de Escocia, le resultara cada vez ms difcil [PAGINA 9]
21 22

Nota JD: Idnticos riesgos en el caso canario

Nota JD: Algunos de las recetas que a continuacin se proponen serian aplicables al caso de Canarias y otras no. Recordemos que este informe data de los aos 70

competir; las exportaciones de productos manufacturados estaran fuera de precio en los mercados extranjeros internacionales y las importaciones se convertiran en altamente competitivas en el mercado nacional; los turista encontraran que la tasa de cambio ha hecho de Escocia un pas muy caro para las vacaciones, y los agricultores escoceses se encontraran que la Poltica Agrcola Comn de la CEE no les da el apoyo que esperan. Por tanto habra un grave riesgo de que la economa se volviera ms y ms dependiente de la industria del petrleo y las otras actividades tenderan a marchitarse. Pero mientras que el petrleo dara Escocia un buen nivel de ingresos, nunca podra ser una fuente adecuada de creacin de empleo con el resto de la economa en declive. Escocia, por lo tanto, podra enfrentarse al peligro de la prosperidad junto con el mantenimiento o incluso aumento del desempleo y la emigracin23. Para contrarrestar esta situacin sera fundamental tratar de mantener el supervit en la balanza de pagos bajo reduciendo as la presin al alza sobre el tipo de cambio. Esto podra implicar prstamos en el extranjero, ya sea en Inglaterra, los pases de la CEE o pases subdesarrollados24. Estos prstamos podran ser en el inters de Escocia, en lugar de enfrentarse a la posibilidad de un tipo de cambio intolerablemente alto, y tambin puede hacer mucho para ayudar a cimentar las relaciones con otros pases de la CEE y, junto con su posicin suministradora de petrleo, hara de Escocia un miembro muy deseable para la CEE y con una fuerte posicin negociadora. La primera prioridad, sin embargo, sera gastar los excedentes en la medida de lo posible en el desarrollo de la economa nacional escocesa, y proporcionar una infraestructura moderna. Los siguientes prrafos sugieren como se podra conseguir eso. a. Sector manufacturero La produccin per cpita en la mayora de los sectores de la industria escocesa est muy por debajo de los niveles europeos. Esto se debe a que la economa britnica ha invertido mucho menos que otros pases europeos en los ltimos 25 aos. Un aumento sustancial de la inversin manufacturera, es necesaria si se trata de corregir esto. Slo entonces, la industria escocesa ser capaz de competir eficazmente con los dems miembros de la CEE a travs de otras cosa que no sean bajos tipos de cambio. Parte de la razn por la baja inversin en Escocia en el pasado ha sido la persistencia de "stop and go 'en la economa del Reino Unido. Cada vez que la inversin ha comenzado a incrementarse de manera satisfactoria, como lo estaba haciendo en el ao 1973, la aparicin de un dficit en la balanza de pagos ha obligado al Gobierno a adoptar fuertes [PAGINA10]

23

Nota JD: Similares riesgos tendra Canarias, por eso es necesario gestionar los ingresos petroleros y la poltica cambiaria y monetaria. Tambin serian necesarias medidas de dinamizacin y modernizacin del sector primario 24 La solucin es estructurar fondos soberanos que inviertan en el exterior y que apoyen la internacionalizacin de las empresas canarias

medidas deflacionarias con el resultado de que el auge de la inversin se desvaneci de nuevo. Escocia hizo buenos progresos en 1973, pero lo ideal, desde su punto de vista, es que hubiese necesitado que la tasa de crecimiento del 5 por ciento continuase un par de aos ms. Como un estado independiente, su posicin en la Balanza de Pagos le permitira salir del ciclo de los 'stop and go " y podra planificar una tasa de crecimiento sostenida al menos durante una dcada. La fortaleza de la moneda, junto con el supervit presupuestario podra ayudar a mantener los tipos de inters bajos y no necesitara incrementos repentinos en los impuestos o recortes masivos del gasto pblico. Es cierto que, debido a que Escocia est tan estrechamente vinculada al mercado Ingls, su economa seguir siendo afectados por las medidas adoptadas en Londres, pero este efecto disminuir a medida que Escocia expanda el comercio con otros pases de la CEE25. Adems, sera muy apropiado para un Gobierno Escocs el tomar medidas compensatorias para estimular la economa escocesa en momentos en que Inglaterra estaba pasando por una recesin. Esas medidas podran ayudar a mantener la produccin de Escocia y ayudara a la economa Inglesa mediante la reduccin del superavit de balanza de pagos. Es de esperar por tanto que la perspectiva de crecimiento sostenido y el fin de "stop and go ' hara ms que cualquier otra medida en aumentar la inversin en la industria nacional y fomentar la inversin extranjera en Escocia.

Sin embargo, esta poltica macroeconmica expansionaria tendra que estar respaldada por firmes medidas de poltica regional. La posicin en el centro-oeste de Escocia se ha deteriorado vis--vis el resto de Escocia en la ltima dcada y es probable que se acente an ms por el desarrollo del Mar del Norte. Por otra parte, como un estado independiente, parecera bastante inapropiado para Escocia considerar todo el conjunto del territorio como sujeto a la poltica regional. Algo en la lnea del siguiente paquete de medidas, parecera ms apropiado i. Para la totalidad de Escocia la subvencin de Desarrollo Regional sera abolida, pero a fin de estimular la inversin el Impuesto Societario o bien se eliminara o se reducira a un nivel puramente nominal. Esto tendra el efecto de ms o menos eliminar el impuesto sobre los beneficios no distribuidos de la industria, dejando los beneficios distribuidos tributando ms o menos como en la actualidad26. Como poltica fiscal nacional ..

[PAGINA11]

25

Nota JD: Canarias no tiene este problema. Con los puertos francos no estara ligada a la economa espaola. La nica razn por la que esta cautiva actualmente es por el monopolio y reserva del mercado de cabotaje del transporte de mercancas con Espaa y las ayudas del REA que actan como barreras de entrada y reserva del mercado canario a los intereses espaoles. El acceso a los mercados de exportacin agrcola como pas ACP estaran garantizados 26 Nota JD: En Canarias habra que modificar los impuestos y la RIC para eliminar los efectos perversos que actualmente tienen.

La medida no entrara dentro del control de la CEE en materia de topes ayudas regionales. El coste de la abolicin del impuesto de sociedades sera de 120 millones. ii. El Centro-oeste de Escocia ser designado como rea de Desarrollo de Escocia y la definicin podra ser extendida a algunas reas ms pequeas en las Highlands y las islas, si fuese necesario. Dentro de estas reas habra una subvencin de Desarrollo Regional del 20 por ciento pagado como en la actualidad, adems de (i) anterior iii. Habra una Autoridad de Desarrollo de Escocia cubriendo la totalidad de Escocia, pero con instrucciones de dar especial prioridad a la regin centrooeste de Escocia. Su presupuesto seria al menos en una escala equivalente a los fondos que anteriormente se perciba en REP y SIDO. Tendria la facultad de dar subvenciones discrecionales y prstamos y estara equipado para proporcionar asesoramiento a empresas. Sera responsable de la elaboracin de una estrategia para el desarrollo de la industria nacional de Escocia, as como promover la inversin extranjera. El HIDB seguir operando con su propio mandato mucho ms amplio en las Highlands. iv. Se tomarn medidas para fortalecer la industria naval mediante la adopcin de un esquema de seguro contra el riesgo inflacionario como el aplicado en Francia y aprobado por la CEE. Se encargar especialmente a la nueva SDA la preparacin de propuestas para la modernizacin de la industria b. construccin La industria de la construccin emplea a una parte importante de la fuerza laboral y sus fluctuaciones han sido un factor importante en la tasa de desempleo. En 1971 no menos de 25.000 de los 100.000 desempleados estaban registrados como trabajadores de la construccin. En tiempos de auge la escasez de mano de obra cualificada en la construccin se convierte en un serio cuello de botella para la economa, aunque unido a la continuacin de un gran nmero de desempleo no calificado. Como muestra la siguiente tabla la construccin no tiene un peso tan importante en la economa britnica como en la mayora de los otros pases europeos, esto unido a la manifiesta necesidad de reconstruccin urbana y de la reemplazo de casas sugieren que, con la poltica adecuada, la construccin podra desempear un papel mucho mayor en .

[PAGINA12]

. proporcionar un empleo estable a la fuerza laboral escocesa. De hecho, si la industria de la construccin escocesa empleara un 10 por ciento de la fuerza laboral, el promedio de la CEE, esto significara la creacin de 40 mil empleos adicionales.

[Insertar tabla]

Con los ingresos del petrleo del Mar del Norte, el gasto pblico en proyectos de construccin podra ser intensificado considerablemente y se podra montar una importante operacin para la reconstruccin de Glasgow y para la recuperacin del medio ambiente, haciendo mucho ms que se ha hecho en el pasado. Esto probablemente requerir una agencia especial para la Recuperacin Ambiental que asesore a las autoridades locales en lugar de trabajar en la forma en la que opera la SSHA. La poltica de vivienda se ha visto obstaculizada en el pasado por las subvenciones concedidas a ciertos tipos de vivienda. Esto ha llevado a un enorme sector de vivienda pblica en Escocia, en donde el nfasis ha estado en la cantidad ms que en la calidad. Parece conveniente subvencionar la vivienda durante los prximos aos, tanto para mejorar las condiciones de vida de los escoceses como para mantener la demanda del sector de la construccin. En lugar de subvencionar los alquileres en un extremo de la sociedad y en el otro, dando desgravacin fiscal para las hipotecas, que es mayor cuanto mayor sea la hipoteca, sera mucho ms apropiado dar la asistencia a los individuos sin importar el tipo de casa que ocupan o si son inquilinos o propietarios. Esto probablemente se podra hacer bajo el nuevo sistema de crdito fiscal y tendra el efecto de proporcionar un subsidio de vivienda o un impuesto negativo a las personas con bajos ingresos y una desgravacin fiscal de vivienda para los dems. De esta manera, la demanda de vivienda en su conjunto se podra alentar al mismo tiempo que se evita la distorsin entre los diferentes tipos de vivienda, que ha sido una constante en el pasado. Sera probable que la importancia la autoridad de vivienda local disminuyera gradualmente y que las asociaciones de vivienda adquieran mayor protagonismo. Al aumentar la competencia entre las diferentes formas de la vivienda, tambin aumentara la calidad de las mismas.

[PAGINA13]

b. Industria de Servicios En el pasados el sector servicios ha recibido mucha menos ayuda de la poltica regional que la industria manufacturera En parte esto es as ya que muchas actividades de servicios, como servicios mdicos, educacin, contabilidad, distribucin, estn regidas slo por la demanda local. Sin embargo, hay actividades de servicios, en particular las oficinas centrales, que tienen posibilidades de elegir su ubicacin y todos los esfuerzos deberan hacerse en atraerlas a las zonas donde exista desempleo. Tras la independencia el incremento de la actividad del gobierno acabar en gran medida con cualquier exceso de mano de obra disponible en Edimburgo, pero ser necesario un gran esfuerzo para promover el desarrollo comercial y de oficinas en Glasgow. La Autoridad de Desarrollo escocesa debe estar facultada para ofrecer asistencia, comparable en escala a la que brinda a la industria manufacturera, para fomentar el desarrollo de este tipo de actividades en la conurbacin de Glasgow y el sistema de calificacin de propiedad debe ser revisado, si no abolido, para evitar que las altas tasas de alquiler sean un freno en el desarrollo comercial como lo han sido en el pasado. El desarrollo turstico, obviamente, tendr una gran importancia para una Escocia independiente y los recursos financieros de que dispone el Patronato de Turismo se podran aumentar.

d. Ritmo de Desarrollo del Mar del Norte

A primera vista el ritmo de desarrollo del petrleo del Mar del Norte adecuado para Escocia sera muy diferente del que ahora es demandado por el Reino Unido. Aparte de la necesidad de evitar la acumulacin supervit excesivos, Escocia deseara mantener sus ingresos provenientes del Mar del Norte durante un perodo mucho ms prolongado que los aproximadamente 30 aos que parecen probables en la actualidad con las tasas de extraccin previstas Tambin sera conveniente evitar los picos de actividad que parecen probable que en las Islas Shetland, el Moray Firth y Carron Loch bajo los planes actuales. Esto generar una enorme demanda de infraestructuras, que traer consigo un flujo sustancial de poblacin y dejar en el camino problemas de reajuste y desempleo que la poltica regional puede tardar aos en superar. Adems la contribucin de la industria escocesa a produccin de petrleo, que es hasta ahora ha sido decepcionante, se podra incrementar sustancialmente si no es obligase al programa petrolero de extraccin a ir a la mxima velocidad posible. Desde el punto de vista puramente escocs esto sugiere un flujo de produccin de, por ejemplo, 50 millones de toneladas al ao puede ser ideal. Incluso esto sera cinco veces el consumo actual de Escocia y el rendimiento y los ingresos anuales de entre 700 millones. [PAGINA 14]

. y 1.500 millones. Sin embargo no se puede mirar a la posicin de Escocia de manera aislada. Si, debido a acontecimientos en el Medio Oriente, hay una grave escasez de energa en Europa, Escocia, sin duda, sufrira graves consecuencias de la recesin resultante. Por lo tanto, redundara en beneficio de Escocia, aumentar su produccin de petrleo mucho ms all de lo que de otro modo sera deseable. Sin embargo, si no hay una grave escasez en trminos fsicos, sino simplemente una crisis de precios, entonces las acciones de Escocia no va a afectar el precio internacional del petrleo, ni tampoco le importa a los dems pases cual es el origen de su petrleo. e. Inflacin, poltica de ingresos y formacin La fortaleza del tipo de cambio de Escocia y la bajas tasas de inters que resultaran de la situacin presupuestaria y de la balanza de pagos contribuir mucho a reducir la presin inflacionaria. Una parte importante de la inflacin britnica es el resultado de la tendencia a la baja de la moneda y el consiguiente aumento de los precios de importacin. La ausencia de esta, una flexibilizacin de los impuestos y los subsidios para vivienda, sin duda ayudar a reducir la presin de los aumentos salariales. Sin embargo, a medida que Escocia, se vaya moviendo ms cerca del pleno empleo, se producira la escasez de ciertos tipos de mano de obra cualificada y esto tendera a producir agudas presiones inflacionarias. Algn tipo de poltica de control de salarios y precios va a ser claramente una caracterstica permanente de las economas avanzadas y sera esencial en Escocia si la economa quiere mantenerse dentro de los estndares de los mercados internacionales. Es importante reconocer, sin embargo, que la escasez de mano de obra que puede dar lugar a la presin inflacionista podra evitarse en gran medida si los planes de formacin fuesen ms flexibles y si se pusiese un esfuerzo considerable en el reciclaje de trabajadores. Un examen global de la poltica de formacin es claramente una de las principales prioridades. La Comunidad Europea La adhesin a la CEE afecta a los perspectivas econmicas de de una Escocia independiente en varios aspectos fundamentales. Se garantiza el acceso al mercado Ingls y a los mercados continentales de una manera que de otro modo no sera posible. Sin la CEE Escocia siempre correra el riesgo de que Inglaterra podra imponer una sobretasa de importacin, un control cuantitativo o incluso una tarifa sobre las mercancas procedentes de Escocia. Fue principalmente para eliminar esto que Escocia acept la Unin en 1707. Las nuevas normas de la CEE tienen el mismo efecto para todos los nueve Estados miembros. En el improbable caso de Inglaterra dejara la CEE, el acceso de Escocia a los dems pases podra, con el tiempo, compensar las restricciones que puedan surgir en el comercio con Inglaterra.

[PAGINA 15]

El acceso a la CEE tambin debera proporcionar un importante estmulo a la inversin industrial en Escocia. La CEE no es slo un mercado ms grande que el Reino Unido sino que su economa ha sido mucho ms dinmica que la de Gran Bretaa. No hay duda de que la exclusin del Reino Unido tuvo un efecto perjudicial sobre la inversin y que las empresas extranjeras en particular prefieren el desarrollo dentro de la CEE. Para sacar el mximo provecho de este estmulo de la pertenencia ser necesario contar con una economa domstica estable. Altas tasas de inflacin y una moneda en declive, como el Reino Unido ha tenido ltimamente hara mucho para desalentar a las empresas extranjeras a instalarse en Escocia. El petrleo del Mar del Norte podra tener consecuencias trascendentales para la adhesin de Escocia en la CEE por el tremendo incremento de poder poltico que otorga. Sin petrleo otros miembros de la CEE podra prestar poca atencin en relacin a Escocia, su poder de voto no sera grande, y de hecho podra decirse que podra ejercer ms influencia en la CEE como parte del Reino Unido. Como el mayor productor de petrleo en Europa Occidental, sin embargo, Escocia estara en una posicin clave y el resto de pases seran tontos si no se tratasen de hacer todo lo posible para acomodar los intereses de Escocia. Para Escocia, el costo neto de la Poltica Agrcola Comn, que tanto pesa en las discusiones britnicas sera, a lo sumo, de unos 40 millones de libras anuales, una suma pequea comparada con la ganancia en la balanza de pagos producida por petrleo del Mar del Norte. Cuantas ms polticas comunes vayan a ser decididas en Bruselas durante los prximos aos, ms se beneficiara Escocia de tener su propio Comisario de pleno derecho de la CEE, y su propia voz en el Consejo de Ministros en lugar de confiar en la indirecta, y hasta el momento poco satisfactoria, representacin vicaria a travs de los departamentos del Reino Unido. Conclusin Este documento ha demostrado que la aparicin de petrleo en el Mar del Norte ha invertido por completo los tradicionales argumentos econmicos utilizados en contra del nacionalismo escocs. Una Escocia independiente poda esperar tener enormes supervit, tanto en su presupuesto como en su balanza de pagos y con el cuidado adecuado de los recursos esta situacin podra durar mucho tiempo en el futuro. La riqueza no significa automticamente el pleno empleo y el fin de emigracin neta. Pero si se llevasen a cabo polticas sensatas, es posible ver cmo esta situacin podra ser utilizada para reequipar la industria escocesa y renovar el desgastado capital social proporcionando con ello la expansin necesaria para absorber el exceso de mano de obra y el incremento de la productividad necesaria para aumentar los ingresos As, por primera vez desde que el Acta de Unin fue aprobada, ahora puede ser argumentado de forma creble, que Escocia se beneficiara econmica con su derogacin. Cuando esta situacin llega a ser plenamente apreciada en...

[PAGINA 16]

los prximos aos, es probable que tenga un impacto importante en la poltica escocesa, ya que el caso de la retencin de la unin entre el Reino Unido y Escocia tendrn que basarse en el futuro meramente por motivos sociales y polticos.

La poltica nacionalista descrita en este documento puede, por supuesto, ser considerada como extremadamente egosta Sin duda lo es, pero se puede argumentar en respuesta a dicha acusacin que mientras el PIB per cpita escocs sea tan slo el 70 por ciento de la media europea, el desempleo y las tasas de emigracin entre los ms altos y el pas considerado por la CEE como una de sus regiones ms problemticas, est justificado que Escocia use sus propios recursos para corregir estos desequilibrios en lugar de depender de la generosidad de los dems, al menos hasta que se las ha arreglado para ponerse al da. Sin embargo, sin duda, la mayor debilidad en el caso de nacionalismo econmico es que Escocia, a pesar de su petrleo, no puede esperar prosperar en el aislamiento Las condiciones econmicas en Europa y, sobre todo en Inglaterra, con quien Escocia, se mantendr estrechamente ligada en el comercio, son de particular importancia. Incluso con una mayor diversificacin de las relaciones comerciales escocesas con Europa y con Amrica del Norte, una empobrecida Inglaterra o una sufriendo perpetuamente los rigores de una restriccin de la demanda podra tener consecuencias muy graves para la economa escocesa. Gran Bretaa est dependiendo fuertemente del petrleo del Mar del Norte para corregir su balanza de pagos y es fcil imaginar a Inglaterra en una situacin desesperada sin este. Los precios del petrleo desde la guerra del Yom Kippur hacen de esto una cuestin mucho ms grave de lo que se podra haber imaginado, y ahora es probable que la transferencia de petrleo del Mar del Norte a Escocia cause mucha rechazo en Inglaterra, o incluso un intento de evitarlo por la fuerza. Inglaterra, por supuesto, no estara peor que la mayora de los pases continentales de la CEE y, de hecho, probablemente existan ms posibilidades de encontrar petrleo en el Mar Celta y en el Canal Ingls que lo que pueden esperar la mayora de ellos. Por tanto, si los dems pases puedan adaptarse a la nueva situacin energtica, Inglaterra debera ser tambin capaz de hacerlo. Sin embargo, ahora est claro, como quiz nunca antes, que Europa podra provocar su ruina econmica por la desunin. Si los suministros de petrleo llegan a ser seriamente restringidos o la carga sobre la balanza de pagos de los pases importadores resulta mayor de lo que el sistema monetario internacional puede soportar, podra dar lugar a un hundimiento del sistema econmico de Europa Occidental. Este peligro impone fuertes responsabilidades internacionales sobre los pases europeos exportadores de energa, Noruega, Escocia, si fuese independiente, e Irlanda, donde es probable que se descubra petrleo. El espritu de la cooperacin europea no es muy evidente todava pero, ya sea en

[PAGINA 17]

las discusiones o los planes para el desarrollo energtico y la actitud ms bien nacionalista hasta ahora seguida por Gran Bretaa no sera un buen ejemplo para una Escocia independiente. Sin embargo, la situacin ofrece a los productores de energa una oportunidad real de contribuir a la fortaleza econmica de Europa y, al hacerlo, asegurar su propia prosperidad, si por el contrario se retiran a un nacionalismo estrecho, y desarrollan sus recursos energticos mirando solamente sus propios intereses, podran minar toda la economa europea y sellar su propio destino en el proceso. Quizs la conclusin ms importante es que el tiempo es ahora extremadamente limitado. La poltica regional britnica ha estado en funcionamiento durante cuarenta aos y el costo anual de las medidas aplicadas a Escocia es ahora de unos 100 millones de libras anuales. Pero, aunque sin duda ha habido logros notables, y la economa escocesa habra estado en un estado mucho peor sin esa poltica, todava hay pocas perspectivas de que resolver los problemas de la regin centro-oeste de Escocia en un futuro previsible. Grandes esperanzas se han puesto en la poltica regional europea, pero cualquier impacto de esta es probable que sea muy limitado durante mucho tiempo. Del mismo modo la agitacin por la descentralizacin poltica se ha mantenido entre durante un tiempo considerable en una parte sustancial del electorado escocs pero sin ningn resultado prctico hasta ahora y todava no est claro si algo surgir de dicha agitacin, considerando las conclusiones del informe Kilbrandon. Si, en el plazo de cinco aos, el petrleo del Mar del Norte esta contribuyendo masivamente al presupuesto del Reino Unido, al tiempo que las condiciones sociales y polticas de centrooeste de Escocia continua en el lamentable estado en el que se encuentra, es difcil imaginar condiciones ms favorables para el crecimiento del apoyo al movimiento nacionalista. Ser necesario dar pasos muy decididos para transformar urgentemente las condiciones econmicas Escocia y los escoceses deben ser persuadidos que sus problemas han recibido la atencin y los recursos que se merecen si se quiere evitar dicho escenario.

[PAGINA 18]

Traduccin por Jorge Dorta disponible en www.menceymacro.com mencey72@gmail.com