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A cincia e as humanidades: a funo

renovadora da indagao histrica*


Allen G. Debus
RESUMO - Neste artigo, o Prof. Debus defende a
tese de que a Hist6ria da Cincia , essencialmente,
uma sub-rea da Histria, analisando as implicaes
metodol6gicas da mesma. Partindo dos trabalhos, que
se tornaram clssicos, de historiadores da cincia co-
mo Duhem, Sarton, Koyr, Thorndike, Butterfleld,
Clagett, Pagel, Kuhn, dentre outros, o autor identifica
uma tendncia que se afumaria atualmente em pes-
quisas mais sensveis ao contexto cultural 'e social em
que se d o trabalho cientfICO, e de cunho menos tc-
nico e internalista. Esta tendncia apontaria para pro-
blemas metodol6gicos comuns s reas de Hist6ria da
Cincia e Histria, reforando a recomendao do
autor de uma maior aproximao entre ambas, que se
traduza inclusive no plano institucional.
Todos ns sabemos que as interpretaes
tradicionais foram rreqentemente desafiadas
nas 'liltimas trs ou quatro dcadas ... por muitas
e variadas perspectivas. Quanto a mim, creio
que as interpretaes tradicionais, fundamenta-
das na histria poltica, econmica e intelectual,
provavelmente continuaro a ser o alicerce de
nossa profisso. Todavia, enfoques revisionistas
exigem e continuaro a exigir que sejam ouvi-
dos. Nas 'liltimas dcadas, muitos desses desa-
fios provieram de profissionais mais jovens, que
procuraram desenvolver uma histria capaz de
melhor refletir os problemas sociais que atual-
* Palestra preparada para a lO! Mid-America Conference on
History, realizada em Lawrence, Estado de Kansas, em 23
de setembro de 1988.
*- Nota dos Editores: No nos foi possvel obter, junto ao au-
tor, todos os dados essenciais das referencias bibliogrficas
deste artigo. No obstante, os editores consideraram opor-
tuna a sua publicao, pela temtica abordada - uma hist-
ria da historiografia contempornea da ci8ncia, nas suas v-
rias tend8ncias metodol6gicas - e pela indiscutvel impor-
d.ncia do Prof. Debus nesta rea. Queremos agradecer
Prof! Ana Maria Goldfarb pela cuidadosa reconstituio
da 'lista bibliogrfica e tradutora, Yera Cecfiia Macbl.ine.
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mente enfrentamos. Alis, chego a duvidar se as
sesses versando sobre temas como a histria
das mulheres ou a cultura do ndio norte-ameri-
cano, que hoje temos em encontros de historia-
dores, poderiam ter sido organizadas em en-
contros similares trinta anos atrs.
Ainda, medida que os interesses nacionais
tomaram-se globais, mais e mais historiadores
passam a considerar a histria mundial e reas
geogrficas que antes despertavam relativa-
mente pouco interesse. E, hoje, so poucos os
departamentos acadmicos norte-americanos a
concentrarem-se exclusivamente na histria dos
Estados Unidos e da Europa Ocidental.
Os razoavelmente bons tempos em meados
dos anos 60 favoreceram a expanso dos de-
partamentos de histria de muitas escolas norte-
americanas para novas reas, que no tinham
representao anteriormente. Algumas dessas
reas eram notadamente interdisciplinares. Uma
delas era a Histria da Cincia, e ser sobre ela
que ora irei tratar. Meu objetivo no simples-
mente discorrer sobre o desenvolvimento desta
rea particular da histria. , isto sim, sugerir
que a Histria da Cincia seria como que um
microcosmo de um macrocosmo, isto , a Hist-
ria em sua totalidade. Em outras palavras, gos-
taria de sugerir que as foras e as interpretaes
desalIando os historiadores da cincia nas 'lilti-
mas trs dcadas refletem muitos dos problemas
recorrentes a todos os historiadores neste mes-
mo perodo.
Embora no pretenda fazer reminiscncias,
gostaria de dizer algumas palavras sobre minha
formao. Recebi o ttulo de Mestre em Histria
"'pela Universidade de Indiana em 1949 e, como
: havia . formado-me originalmente em Qumica,
dediquei-me a pesquisas nesta rea durante al-
guns anos antes de voltar escola de ps-gra-
duao em Harvard no campo da histria da
cincia em 1956. Naquela poca, o programa
Revista da SBHC, V. 5, p. 3-13, 1991
Allen G. Debus
era semi-autnomo e tinha algumas conexes
frouxas com o Departamento de Histria. Re-
cebi o ttulo de Doutor em junho de 1961 e, a
seguir, ingressei na Universidade de Chicago,
onde tenho permanecido desde ento. O presi-
dente do departamento, que estava em vias de
aposentar-se, era Walter Johnson. A seu ver, o
ncleo de qualquer programa de histria con-
sistente deveria ser a Hist6ria dos Estados Uni-
dos. No seu entender, o Departamento no de-
veria se aventurar em perodos hist6ricos inca-
muns, nem desperdiar os limitados recursos fi-
nanceiros disponveis com um corpo docente
interessado em reas geogrficas ou cronol6gi-
cas consideradas "ex6ticas". Mas, Willian Me-
Neill, que sucedeu a Johnson na presidncia no
outono de 1961, tinha interesses bem mais am-
plos. Ele queria desenvolver o Departamento
justamente com a introduo dessas reas "e-
x6ticas", e encarregou-se de, pessoalmente, de-
senvolver um programa de I:fist6ria Mundial.
compreensvel que ele encorajasse a contratao
de professores novos e interessados em reas
recentes e que no haviam sido representadas
no Departamento anterionnente. Eu fui contra-
tado na primavera de 1961, talvez no sem certa
reserva, uma vez que apenas um tero do meu
tempo era dedicado ao Departamento - e o res-
tante, por alguns anos, foi partilhado com o
programa de Cincias Fsicas da faculdade.
Lembro-me bem das reunies departamen-
tais no incio dos anos 60. Alguns dos estadis-
tas mais idosos advogavam acaloradamente a
necessidade de manter-se Chicago como um
bastio dos estudos histricos tradicionais. Um
membro sugeriu que as reas ex6ticas - e ele
mencionou especificamente a hist6ria da frica
como um exemplo - fossem deixadas para as
outras universidades. Todavia, como William
McNeill pensava diferentemente, ele encorajou
alguns dos membros mais jovens a proporem
suas especialidades para o Departamento como
reas' nucleares de estudos hist6ricos. Eu fiz is-
so numa reunio vespertina, na mesma ocasio
quando um dos meus colegas apresentou sua
rea, o Sudoeste Asitico. Ambas as reas fo-
ram aprovadas ap6s debates considerveis.
Cumpre lembrar que isto ocorreu no incio da
d6cada de 60, uma dcada que transformou nos-
sa disciplina em Chicago, assim como em mui-
tas outras universidades. Creio que estas mu-
danas enriqueceram sobremaneira nossa pr0-
fisso.
R"!vista da SBBC, V. 5, p. 3-13, 1991
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Isto posto, agora gostaria de concentrar-me
na Hist6ria da Cincia e suas relaes com a
Hist6ria. Embora a disciplina propriamente dita
seja bastante antiga, apenas recentemente tor-
nou-se academicamente respeitvel. At prati-
camente meados deste sculo, pensava-se que
era uma disciplina adequada principalmente pa-
ra os cientistas que se voltavam para o estudo
de suas especialidades no final de suas carrei-
ras, quando seus dias de pesquisa cientfica ati-
va haviam tenninado. Lembro-me de que,
quando era universitrio na Northwestern Uni-
versity e p6s-graduando em Bloomington, In-
diana, os departamentos de Qumica, Astrono-
mia e Matemtica ofereciam cursos sobre a
hist6ria de suas respectivas reas. Apenas His-
t6ria "de verdade" era oferecida pelo Departa-
mento de Hist6ria, onde uma palestra inopinada
sobre a Revoluo Cientfica num curso sobre a
Civilizao Ocidental poderia eventualmente
ocorrer.
Estranhamente, as relaes entre a Hist6ria
da Cincia e a Hist6ria no foram suficiente-
mente <:lesenvolvidas pelo pequeno nmero de
historiadores da cincia a princpio. George
Sarton, seu iniciador, provavelmente no ficaria
feliz se ouvisse isso. Porm, o que penso.
Este matemtico belga dedicou sua vida His-
t6ria da Cincia. Fundou o peridico Isis em
1912 e escreveu uma enorme quantid8de de li-
vros, artigos e resenes. Tambm, organizou
encontros internacionais e manteve uma vasta
correspondncia, o que lhe pennitiu estabelecer
uma rede internacional de pessoas com interes-
ses similares. Contudo, no raro, seu entusias-
mo levou-o a insinuar seu prprio ponto de
vista na viso dos outros.
Sarton era um positivista que reverenciava
o trabalho de Auguste Comte. Definia cincia
como um "conhecimento positivo sistematiza-
do", ao que acrescentava: "nosso principal oh-
jetivo no simplesmente registrar descobertas
isoladas, mas, isto sim, explicar o progresso do
pensamento cientfico, o desenvolvimento gra-
dual da conscincia humana, aquela tendncia
deliberada de compreendermos e incrementar-
mos nossa parte na evoluo c6smica". No pri-
meiro volume de sua obra Inlroduction to the
History of Science (1927), ele tinha pouco a di-
zer sobre o perodo anterior aos gregos. Alegou
que a cincia Oriental, em grande parte, carecia
de teoria e que, portanto, no havia motivo para
inclu-la. Como todo positivista, ele buscava
A cieocia e as humanidades: a renovadora da indagao histrica
uma histria da cincia verdadeira, ou seja,
cincia tal como a concebemos hoje. Discipli-
nas que antigamente integravam a visIo humana
da natureza, e que deixaram de faz-Io atual-
mente, poderiam ser seguramente ignoradas,
cunhadas de "pseudo-cincias" e consideradas
apropriadas para integrarem o anedotrio da
histria; jamais poderiam merecer a considera-
o do genuno historiador. A propsito, ele re-
comendou que o historiador da cincia no de-
veria
dedicar muita ateno ao estudo de superstio e
magia, isto , o irracional, porque isto no o ajuda
muito a compreender o progresso humano. A
magia , em essncia, retr6gada e conservadora; a
cincia , essencialmente, progressista; a primeira
retrocede; a segunda avana. No podemos lidar
com ambos os movimentos simultaneamente, ex-
ceto para apontannos o constante conflito entre
eles, mas mesmo isso no muito instrutivo, uma
vez que este conflito raramente variou ao longo
dos sculos. Como a insensatez humana retr6-
gada, imliivel e iIimitada a um s tempo, seu es-
tudo uma empresa v. No se deveria incentivar
a delimitao do que indefmido, nem a investi-
gao da histria do que no se desenvolveu
(Sarton, 1920).
Em suma, a seu ver, somente as contribui-
es positivas das disciplinas fronteirias deve-
riam ser estudadas. Por exemplo, a alquimia e a
astrologia pderiam ser estudadas, desde que se
encontrassem relaes entre elas e a qunica ou
a astrologia "legtimas" nos textos analisados.
J seus fundamentos conceptuais fantsticos
deveriam ser relegados.
A viso da cincia de Sarton valorizava a
teoria. Para ele, a matemtica e as cincias ffsi-
cas altamente matematizadas eram as disciplinas
mais nobres, enquanto que as aplicaes prticas
seriam de pouco interesse. Ele escreveu:
s homens compreendem o mundo de modos
distintos [ . ] alguns tm uma mente mais abstrata,
e eles naturalmente pensam, em primeiro lugar,
na unidade e em Deus, na totalidade, na infmitude
e em outros conceitos como estes, enquanto que
as mentes de outros homens so concretas e co-
gitam sobre a satide e a doena, o lucro e o pre-
juzo. Eles inventam dispositivos e remdios; es-
to menos interessados em saber sobre alguma
coisa do que em aplicar o pouco que j sabiam em
problemas prticos; tentam fazer as coisas fun-
cionarem e renderem, para que possam curar e
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ensinar. Os primeiros so chamados sonhadores
[ ]; os do segundo tipo so reconhecidos como
prticos e titeis. Freqentemente, a histria pro-
vou ser a miopia do homem prtico e a vindicao
do sonhador "preguioso"; provou tambm que
os sonhadores geralmente esto enganados.
O historiador da cincia lida com ambos os tipos
[ . ] mas ele no est propenso a subordinar prin-
cpios a aplicaes, nem a sacrificar os assim cha-
mados soObadores em prol dos engenheiros, dos
professores, ou dos mdicos (ibid.).
Sarton acreditava que a Hist6ria da Cincia
seria a mais valiosa forma de histria porque,
sozinha, apresentava a inspiradora estria do
progresso humano. Embora ele cresse que quem
pretendia tomar-se historiador da cincia deve-
ria estudar tanto hist6ria como cincia, parece
que ele tambm supunha que a histria da cin-
cia deveria ser uma rea independente, e no
apenas parte de um departamento tradicional de
hist6ria.
Em 1956, ingressei no Programa de
P6s-graduao em Histria da Cincia em Har-
vard, Sarton havia falecido recentemente. Em-
bora ele tivesse lecionado naquele programa du-
rante muitos anos, seu nome no era menciona-
do com freqncia. Em vez da sua obra, os pro-
fessores mais comumente referiam-se aos tra-
balhos de Alexandre Koyr como modelares.
Este Itl6sofo da cincia, de nacionalidade russa,
que viveu a maioria dos seus ltimos anos em
Paris, insistiu num vnculo estreito entre a cin-
cia e o pensamento Itlos6fico. A histria tam-
bm era importante para ele, uma vez que ape-
nas atravs dela divisaramos o "progresso glo-
rioso" das idias cientficas. Como os interesses
de Koyr centravam-se na astronomia e na fsi-
ca dos movimentos dos sculos XVI e xvrr, a
seu ver, a Revoluo Cientfica no deveria ser
explicada a partir nem das mudanas sociais,
nem do desenvolvimento do mtodo experi-
mental. Para ele, a Revoluo Cientfica foi, de
certa forma, o triunfo de Plato sobre Aristte-
les na Renascena. Mesmo que Sarton discor-
dasse de Koyr quanto importncia de Plato
no nascimento da cincia moderna, ambos con-
cordariam que a temtica da Histria da Cincia
seria a cincia, e que ela era a estria do pro-
gresso.
Em meados deste sculo, parecia que o fu-
turo da Histria da Cincia seria o estabeleci-
mento de programas independentes ou semi-in-
dependentes. O impacto das idias de Koyr na
Revista da SBHC, V. 5, p. 3-13,1991
Allen G. Debus
rea resultou em alguns programas de Histria e
Filosofia da Ci6ncia separados e independentes
dos departamentos tradicionais de histria e fi-
losofia. At ento, poucos historiadores haviam
dado ateno a esta rea. A grande exceo foi
Lynn Thomdike, da Universidade de Columbia,
cuja obra monumental, de oito volumes, History
of Magic and Experimental Science, foi publi-
cada ao long9 de um perodo de 35 anos, entre
1923 e 1958. Todavia, o ttulo da obra de
Thomdike denunciava seu interesse particular,
de que a magia precederia a cincia, uma abor-
dagem que tomava seu trabalho menos int\;;res-
sante para os historiadores da cincia que se-
guiam a principal corrente de estudos da poca.
Assim, por mais importante que este trabalho
seja, inclusive nos dias de hoje, seu valor resu-
me-se em ser basicamente uma fonte bibliogr-
fica.
Bem mais influente na Histria da Cincia
foi a publicao em 1949, sob o ttulo The Ori-
gins 01 Modem Science, 1300-1800, das poucas
palestras do historiador Her6ert Butterfield, da
Universidade de Cambridge. Estas palestras,
que haviam sido dadas no ano anterior, faziam
um levantamento da ento recente literatura da
rea. Obviamente, Butterfield era uma persona-
lidade eminente entre os historiadores. J em
1931 ele tinha publicado um ensaio amplamente
lido denominadp "The Whig Interpretation of
History", onde ele argumentava que os historia-
dores, com efeito, tomaram partido. Eles orga-
nizaram suas histrias do ponto de vista do pre-
sente, favoreceram inequivocamente os refor-
madores protestantes dos sculos XVI e XVII, e
definiram "progresso" a partir deste ponto de
vista. Em termos polticos, eles eram culpados
de terem criado uma histria "whiggish", ou
seja, uma histria de acordo com a tica pro-
gressista do partido britnico dos Whigs. Estes
historiadores tinham achado ser de bom alvitre
darem um veredito, mas, ao fazerem isto, ha-
viam simplificado demasiadamente a rica com-
plexidade das suas fontes. Opondo-se a isto,
Butterfi.eld escreveu:
[ ... } no cumpre ao historiador fazer o que po-
deramos denominar julgamentos de valores [ .. }.
Sua funo descrever; ele [deve} permanece [r}
imparcial entre cristos e muulmanos; no [deve}
esta[r} interessado nem numa nem noutra religio,
exceto quando estas interrelacionam-se com vidas
humanas. [ } Ele resumir posio que lhe
compete quando afastar-se dos julgamentos sim-
Revista da SBHC, V. S, p. 3-13, 1991
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pIes e absolutos e retomar ao contexto histrico,
que embaralha tudo novamente. [ . ] Se a histria
pode fazer alguma coisa, lembrar-nos dessas
complicaes, que solapam nossas certezas, e
mostrar-nos que todos nossos julgamentos so
simplesmente relativos ao tempo e s circunstn-
cias (1965).
Ambos, Sarton e Koyr, consideravam a
Histria da Cincia em termos de progresso; se
recorrermos def'mio de Butterfi.eld, eles
tambm poderiam ser considerados historiado-
res "whiggish". Todavia, como as palestras de
Butterfi.eld em 1948 foram fundamentadas em
pesquisas recentes na rea, elas inevitavelmente
refletiram as mesmas interpretaes whiggish
que ele pretendeu evitar. Quando teve que lidar
com a alquimia e o trabalho desenvolvido por
van Helmont, um mdico qumico belga do s-
culo XVII, Butterfield chegou a dizer que
[ ] os comentadores de van Helmont do sculo
XX so criaturas igualmente fabulosas, e as coisas
mais estranhas em Bacon afiguram-se racionalis-
tas e modernas em compara!). No tocante al-
quimia, mais diffcil descobrirmos o atual estado
das coisas, uma vez que os historiadores que se
especializaram nesta rea s vezes tambm pare-
cem estar influenciados pela ira de Deus; afmal,
parece que eles, assim como os que escrevem so-
bre a controvrsia entre Bacon e Shakespeare, ou
sobre a poltica espanhola, [tambm] foram tio-
turados pelo mesmo tipo de insanidade que se
propuseram a descrever.
Neste caso, Butterfield certamente no
permaneceu imparcial entre "cristos" e "mu-
ulmanos"; estava, com efeito, fazendo um jul-
gamento de valores. Ainda, ele no se esforou
em integrar a histria cientfica e o contexto so-
cial. Bem mais tarde, numa palestra em Har-
vard, em 1959, Butterfield repetiu sua antiga
idia de que os historiadores deveriam coos-
cientizar-se da Histria da Cincia, mas sua
histria da cincia era a de cunho positivista
que ele havia aprendido h mais de uma dcada
antes. Para Butterfield, assim como para Sarton
e Koyr, a Histria da Cincia era uma rea de
estudo iPtemalista e altamente tcnica. Cwnpri-
ria aos historiadores, no aos historiadores da
cincia, aplic-la em questes mais amplas.
No incio da dcada de 50, restavam ainda
grandes hiatos na histria da cincia. O trabalho
de Otto Neugebauer e seus alunos estava come-
ando a preencher jilgumas das lacunas do nos-
J
A cincia e as humanidades: a fuDJo renovadora da indagaio histrica
so conhecimento das cincias fsicas no Oriente
Prximo anteriomlente aos gregos, enquanto
que a obra monumental de Joseph Needham,
Science and Civilization in China, prometia
uma discusso indita e exaustiva sobre as con-
tribuies dos chineses. O estudo precedente de
Duhem, realizado em Frana, havia apontado a
importncia das crticas medievais fsica aris-
totlica, e suas idias estavam sendo desenvol-
vidas por acadmicos alemes e norte-america-
nos. Todavia, o fio da navalha da rea conti;-
nuava incindindo nas cincias fsicas at a poca
de Isaac NewtOn. Pesquisas sobre a cincia do
s6culo XVIII eram representadas basicamente
por estudos sobre Lavoisier e a Revoluo
Qumica. Quanto ao sculo XIX, parece que
sabia-se muito pouco. Em 1954, I. Bernard Co-
hen observou que
[ ] aps ultrapassarmos a fronteira entre os s-
culos XVIII e XIX, no encontrmos levanta-
mentos de carter geral escritos de modo a ser-
virem para o historiador das idias. [ .. ] Apenas o
futuro poder dizer se a histria da cincia sobre
o sculo XIX poder ser apresentada de modo
a tomar-se significativa para o historiador em
geral.
Trs anos mais tarde, Marshall Clagett reu-
niu um grupo internacional de estudiosos na
Universidade de Wisconsin para discutirem os
entlo atuais problemas da hist6ria da cincia.
Os trabalhos coligidos, que foram publicados
em 1962, constituem a melhor obra sobre a si-
tuao da rea 30 anos atrs. Eles pendiam exa-
geradamente para as cincias fsicas e restrin-
giam-se quase que exclusivamente ao perodo
compreendido entre a Idade Mdia e o sculo
XVIII. No prefcio, Claggett comentou que
[ . ] ~ r i m e i r a vista, pode parecer que demQi
pouca nfase aos desenvolvimentos no ltimo s-
culo. A Comisso certamente concordaria com
isto. Contudo, cumpre destacar que to poucos
historiadores esto realizando trabalhos srios e
profISsionais sobre a hist6ria da cincia [no sculo
XIX e no incio do sculo XX], que a apresenta-
o de uma discusso crtica de tais problemas
seria dificOima. Tambm, pode parecer que negli-
genciamos os desenvolvimentos biol6gicos em fa-
vor dos avanos nas cincias ffsicas. Esta no era
nossa inteno original. Mas nossos esforos pre-
liminares para reunirmos um eminente grupo de
pessoas para discutir-se a biologia do sculo XIX
foi apenas parcialmente bem-sucedida. O crculo
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dos que esto engajados em pesquisar ativamente
a histria da biologia to reduzido, que, quando
recebemos alguns cancelamentos antecipados,
fomos levados a eliminar um dia adicional que es-
pervamos dedicar biologia.
Desnecessrio dizer que, desde ento, o
estudo das cincias biol6gicas no sculo XIX
eclipsaram as pesquisas sobre a Revoluo
Cientfica.
To importante quanto o estudo da cincia
no sculo XIX tem sido a compreenso de que
o desenvolvimento da cincia pode ser influen-
ciado por fatores que no consideraramos nada
cientficos. Uma das primeiras vezes que esta
questo surgiu foi quando deparou-se com a
obra de Isaac Newton. Amplamente considera-
do como o maior cientista de todos os tempos,
no raro, seus bi6grafos conscientemente igno-
ravam o fato de que grande parte dos escritos
de Newton tratam da alquimia e de outros temas
que, aparentemente, tm pouco a ver com os
fundamentos da fsica clssica e o estabeleci-
mento da teotia copernicana. Ainda mais sur-
preendente era o desprezo para com Paracelso,
van Helmont e seus seguidores. Os trabalhos de
todos eles foram entusiasticamente discutidos
nos sculos XVI e XVII, mas foram rejeitados e
tachados de msticos pela nova Ordem Cientfi-
ca de fins do sculo XVII. E, devido ao vis
positivista dos historiadores da cincia, nem a
alquimia de Newton, nem o misticismo de Para-
celso e van Helmont eram considerados "cin-
cia". Pensava-se que os fil6sofos mecanicistas
da Revoluo Cientfica tinham procedido cor-
retamente ao desconsider-los, e que se deveria
continuar procedendo assim.
Dentre os historiadores da cincia e da me-
dicina, Walter Pagel foi um dos primeiros a
chamar a ateno para estes personagens esque-
cidos da hist6ria. Mas, embora seu primeiro li-
vro sobre van Helmont tivesse surgido em
1930, a amplitude de sua influncia metodol6-
gica mais recente; deu-se a partir da publica-
o, em 1958, de Paracelsus. Pagel reconheceu
a falcia de Sarton a respeito da histria da
cincia como se fosse uma escada rumo ao pr0-
gresso, e argumentou que tal abordagem, "ba-
seada na seleo de material a partir do ponto
de vista moderno, pode prejudicar a apresenta-
o da verdade hist6rica."
Como, ento, os historiadores da cincia
deveriam proceder? Referindo-se sua prpria
pesquisa, Pagel sugeriu:
Revista da SBHC, V. 5, p. 3-13, 1991
Allen G. Oebua
Em vez de selecionar dados que 'faam sentido'
ao aclito da cincia moderna. o historiador de-
veria. portanto, tentar buscar sentido nos 'des-
vios' fIlosficos, msticos ou religiosos [do traba-
lho] de cientistas do passado tidos como 'srios'-
'desvios' estes que so geralmente desculpados
alegando-se o esprito, ou mesmo o atraso do pe-
rodo hist6rico. So justamente estes ['desvios']
que esto a desafiar o historiador: desvelar a ra-
zo e a justiflcativa internas de sua presena na
mente do sbio e a coerncia orgnica de suas
idias cientficas. Em outras palavras, cumpre ao
historiador reverter o mtodo da seleo cientfi-
ca e reapresentar os pensamentos de seu her6i nos
seus cenrios originais. Os dois domnios do
pensamento - o cientfico e o no-cientfico -
iro ento emergir, no como simplesmente justa-
postos ou como concebidos a despeito de um ou
do outro, mas como um todo orgnico, no qual
eles se reforam e se confumam reciprocamente.
No h outro modo de compreender-se plena-
mente o sbio.
Pagel achava que, quando isto fosse reali-
zado, a histria da cincia e da medicina iriam
"parecer muito mais complicadas do que se afi-
guram na perspectiva usual de linhas retas do
progresso. Todavia, teremos que assumir a tare-
fa incmoda de reconstituir o pensamento anti-
go se desejamos escrever histria - em vez de
best-sellers." De certo modo, foi Pagel, e no
Butterfield, quem forneceu para o historiador da
cincia um manifesto preconizando a contex-
tualizao.
No obstante a importncia do trabalho de
Pagel, possvel que sua influncia tenha sido
menor do que a da Dama Frances Yates, que
escreveu uma srie de livros relacionando a Re-
voluo Cientfica e o hermetismo. Ela atraiu
grande ateno dos historiadores da cincia pela
primeira vez quando da publicao, em 1964,
de Giordano Bruno anil the Hermetic Tradi-
tion. Esta obra foi uma tentativa de estabelecer
o trabalho de Bruno como uma adeso, no s6-
culo XVI, teoria heliocntrica, no porque ele
fosse um cientista com idias avanadas, mas
devido ao fato de que o sistema tendo o sol c0-
mo centro acomodava melhor sua viso mstica
e "hermtica" do sol e do universo. Este livro
certamente um dos que mais influenciaram o
curso da histria da cincia no terceiro quartel
deste sculo. E, de modo geral, sua influncia
tem sido benfica, uma vez que instigou os
ReYista da SBBe, V. 5, p. 3-13, 1991
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historiadores a lidarem com um vasto corpo de
textos que nunca deveria ter sido ignorado.
Todavia, o trabalho de Y ates
tambm perigosos efeitos colaterais. Muito im-
pressionada com a importncia do hermetismo,
do neo-platonismo, da magia e de outras cor-
rentes msticas da filosofia reQascentista, Fran-
cis Yates tomou posies progressivamente
mais ousadas mas fundamentadas em evidncias
cada vez menos slidas. Em Rosacrucian Enli-
ghtenment, publicado em 1972, ela chegou
perto de insistir que toda a Revoluo Cientfi-
ca foi um desenvolvimento do misticismo e da
magia renascentista. Nesta obra, ela esforou-se
em estabelecer conexes entre as origens da
Sociedade Real de Londres - assim como o tra-
balho de Descartes e Newton - e John Dee e os
documentos rosacrucianos do incio do sculo
XVII. Contudo, ao contrrio do que seria' dese-
jvel, estas sugestes no estavam fundamenta-
das em evidncias histricas substanciais.
Entre os historiadores da cincia, o estudo
das pseudo-cincias engendrou muitos confli-
tos, principalmente quanto interpretao mais
adequada da obra de Isaac Newton. Como de-
veramos interpretar os milhares de flios de
manuscritos alqumicos que ele escreveu? No
incio da dcada de 70, Sam Westfall estava
convencido de que o misticismo hermtico do
sculo XVII era um ingrediente essencial no
pensamento de NeWton, e de que isto "poderia
elevar a filosofia mecanicista relativamente
grosseira da cincia do sculo XVII a um plano
de sofisticao mais alto." E, num estudo mais
recente, Betty Jo Dobbs foi ainda mais longe ao
alegar que no s a maioria das obras mais im-
portantes de Newton derivaria de suas especu-
laes alqumicas, como tambm, "de certa
forma, toda sua carreira a partir de 1675 pade-
ria ser considerada uma longa tentativa de inte-
grar a alquimia e a filosofia mecanicista."
No surpreendente que historiadores da
cincia mais tradicionais tm manifestado temor
quanto a estes novos desenvolvimentos. Numa
reunio em King's College, Cambridge, em
1968, para a anlise das novas tendncias na
rea, P. M. Rattansi prtica de uma
histria contexbJalizada e declarou que "a tare-
fa dos historiadores no deve ser o isolamento
de componentes 'racionais' e 'irracionais', mas,
isto sim, consider-los como uma unidade e lo-
calizar pontos de conflito e tenso com base em
apenas uma explorao em profundidade." Na
:1
.J
A cincia e as humanidades: a funIo renovadora da indagao histrica
sua rplica, M&-y Hesse ops-se incluso na
rea de disciplinas que, em termos modemos,
nlo seriam legitimamente cientficas. As pseu-
do-cincias poderiam muito bem pertencer
histria, mas no deveriam ser consideradas
parte da histria da cincia. Ela acrescentou que
seria essencial usarmos a cincia moderna como
um fiel ao pesarmos os argumentos do passado.
Usarmos julgamentos do passado que inclus-
sem elementos no-cientficos seria perda de
tempo. Com efeito - ela concluiu - devemos ser
cautelosos quanto ao que lemos ou que valori-
zamos, de vez que, "ibmnando-se ainda mais
um quadro, poderemos distorcer o que j enxer-
ganlOs."
O impasse na discusso entre Hesse e Rat-
tansi ilustra parcialmente a tenso que existia
vinte anos atrs e que persiste at hoje. Contu-
do, o carter das assim denomiD.adas pseudo-
cincias no a nica fonte de polmicas. Pr0-
vavelmente, o debate mais acirrado no momento
diz respeito s relaes entre cincia e socieda-
de. H alguns anos, esta questo era relativa-
mente pouco importante para os historiadores
da cincia, mas seu recrudescimento tomou-se
muito mais importante para os historiadores em
geral. Em 1968 quando Thomas Kuhn preparou
o artigo sobre Histria da Cincia para a En-
cyclopedia of the Social Sciences, ele comparou
as histrias da cincia "intemalistas" e "exter-
nalistas". No seu entender, as primeiras lida-
vam com questes tcnicas relativas ao cresci-
mento da cincia, enquanto que as ltimas eram
"tentativas de estabelecer a cincia num con-
texto cultural, o que poderia incrementar a
compreenso tanto de seu desenvolvimento co-
mo de seus efeitos [ ... ]". Como exemplo das
ltimas, ele referiu-se obra de 1938 de Tho-
mas K. Merton, Science, Technology mui So-
ciety in XVIlth Century England, que procurava
explicar o sucesso da cincia do sculo xvn na
Inglaterra com base, em primeiro lugar, na n-
fase de Bacon nas artes e nos processos comer-
ciais, ambos de natureza prtica. e. em segundo
lugar. no campo religioso. no estnulo do Puri-
tanismo. Kuhn. inspirado pela obra de Koyr,
argumentou que a "nova gerao de historiado-
res" era intemalista. No s6 os estudos sobre as
tradies dos ofcios. como tambm a metodo-
logia baconiana, seriam dispensveis para com-
preenderem-se as cincias matemticas. que, di-
ga-se de passagem, foram a ceme da Revoluo
Cientfica.
9
o livro bastante elogiado de Kuhn, A Es-
trutura das Revolues Ciensfjicas, data de
1962; basicamente, um estudo internalista que
procura explicar as revolues cientficas em
termos da substituio de um paradigma cient-
fico por outro. Apesar do crescente interesse em
fatores no-ientfficos relacionados expanso
da cincia. este livro no afetou os historiadores
da cincia tanto quanto se poderia supor. Ao
contrrio. agradou especialmente maioria dos
cientistas sociais, aos fil6sofos e a outros histo-
riadores, que o usam menos como um modelo
da hist6ria da cincia. do que para examinarem
os desenvolvimentos intemos de suas reas
particulares de estudo.
Apenas recentemente, desde o final da d-
cada de 60 e o incio da dcada de 70. testemu-
nhamos um interesse crescente nas interrelaes
entre cincia e sociedade. compreensvel que.
neste perodo, esta rea tomou-se muito mais
atraente para os historiadores e os cientistas s0-
ciais - muito embora sua maioria tivesse pouco
treinamento. seja nas cincias. seja na hist6ria
da cincia. Estes autores alegam que. agora. as-
pectos significativos da histria cientfica p0-
dem ser compreendidos. mesmo sem o conhe-
cimento tecno-cientfico que antes parecia ser
essencial. E alguns estudos importantes surgi-
ram. Por exemplo, Religion mui the Decline of
Magic (1971). de Keith Thomas. uma contri-
buio monumental nossa compreenso do
cenrio intelectual no incio da modernidade na
Inglaterra. No menos importante The World
Turned Upside Down (1972). de Christopher
Hill. que se baseou em estudos ento recentes
RObre a alquimia e os paracelcianos e logrou
uma chave integradora para compreender a
Guerra Civil na Inglaterra.
Em The Newtonians mui the English Revo-
lution, 1689-1720 (1976), Margaret Jacob
aventa que o triunfo da fsica newtoniana seria
devido. nem tanto ao valor da cincia de New-
ton. do que ao fato de que os te6logos ingleses
no perodo da "Revoluo Gloriosa". em 1688,
buscavam um aliado poderoso ao esposarem a
sntese newtoniana. A seu ver. a nova cincia
seria uma rejeio explcita a todas as outras
filosofias naturais mais antigas - no s6. ob-
viamente. s de Arist6teles e Galeno. como
tambm Filosofia Qumica dos paracelcistas e
s obras de Hobbes e Descartes. Para ela, a ex-
plicao social para o triunfo do newtonianismo
residiria em "sua utilidade para os lderes inte-
Revista da SBHC, V. S, p. 3-13, 1991
Allen G. Debus
lcctuais da Igreja Anglicana, como um sustent-
culo da viso do que eles gostavam de denomi-
nar 'poltica mundial'. O universo newtoniano -
ordenado, providencialmente dirigido e mate-
maticamente regulado - fornecia um modelo pa-
ra o estado estvel e prospero, governado pelos
interesses pessoais dos homens." Em suma, te-
mos aqui uma explicao para o triunfo do
newtonianismo em bases totalmente divorciadas
do valor geralmente atribudo cincia, uma
explicao da natureza.
A Hist6ria da Cincia continua a expandir-
se. Sempre atraiu os historiadores que tentaram
assocm-Ia ao desenvolvimento da arte - e, fi-
nalmente, agora temos um especialista neste
campo em Chicago. Outros relacionaram-na
poltica... E, mais recentemente, aumentou
o interesse nas relaes entre ela e a literatura.
Um ramo da Modem Language Association
composto por estudiosos desta especialidade.
Eu proprio, alguns anos atrs, fui consultor para
um novo programa em cincia e literatura que
est sendo organizado no Georgia Instltute of
Technology. Um segundo grupo - alis, bas-
tante ativo - organiza encontros exclusivamente
sobre alquimia e literatura.
A hist6ria da Cincia tambm no tem per-
manecido imune s outras correntes contempo-
rAneas que influenciaram a hist6ria em geral.
Carolyn Merchant, em The Death of Nature:
Wamen, Ecology and the Scientijic Revolution
(1980), interpreta a Revoluo Cientfica como
a ruptura de uma antiga viso c6smica, de
Orientao feminina. Bem mais radical How
Sir Isaac Newton Helped Restore Law'n Order
to the West, um trabalho de David Kubrin, que
registrou os direitos autoras de sua obra e mi-
meografou-a em 1972 "para proteg-la de usos
indevidos por interesses capitalistas." Foi dedi-
cada a "meus irmos e irms lutando contra
o imperialismo, o racismo, o sexismo e o ecocC-
dio grassando pelo mundo afora, desde a Indo-
china at a priso de tica." Kubrin, um aca-
damico bastante respeitado, tinha estudado sob
a orientao de Henry Ouerlac, da Universidade
de Comell, e envolveu-se profundamente nos
conflitos sociais no final da dcada de 60. Aps
examinar a Revoluo Cientfica, ele concluiu
que o surgimento da cincia moderna havia sido
um desastre de grande propores. A seu ver,
"uma sabedoria antiga [ ... ] a magia" , "talvez,
exalamente o tipo de sabedoria hoje necessria,
especialmente ao ocidente, uma civilizao to-
Re'rista da SBBe, V. 5, p. 3-13,1991
10
ta1mente antagnica natureza." Mais adiante,
Kubrin afirma que "a tradio revolucionma
no ocidente precisa separar-se da falsa cons-
cincia da superioridade ocidental, que, infe-
lizmente, resultou de seu florescimento no s-
culo XIX, se pretende ser capaz de responder s
perguntas que as pessoas, e a natureza, esto
perguntando hoje."
No pretendo discorrer mais sobre estes
trabalhos; mas gostaria de apontar o fato de que
eles so evidncias de que alguns estudiosos
nesta rea foram fortemente influenciados por
questes sociais contemporneas, assim como o
foram muitos estudiosos em outras reas. Quero
tambm ressaltar que, nestes ltimos quinze ou
vinte anos, a Histria da Cincia foi muito alm
das suas origens tcnicas.
Estas interpretaes novis foram observa-
das pelos historiadores da cincia mais tradicio-
nais. Numa reunio da American Association
for the Advancement of Science, realizada em
dezembro de 1979, Charles C. Oillispie, da
Universidade de Princenton, disparou contra
aqueles que seguiam as novas tendncias na
rea. Conforme foi relatado em Science, Oilis-
pie lamentou que "a hist6ria da cincia est
perdendo o pulso que mantinha sobre a cincia,
[est] apoiando-se exageradamente na hist6ria
social e [est] brincando com estudos diletantes.
[Outrossim,] ele atacou quem discutia proble-
mas cientficos mas com pouca ou nenhuma
formao cientfica." Conforme o reprter
Menos odiosas, mas no menos problemticas,
so, para Gillispie, as hist6rias sociais que igno-
ram completamente a cincia, tais como os estu-
dos que tratam do papel da mulher numa deter-
minada instituio cientfica, mas omitem qual
seria sua atividade cientffica.[ .. ] Outra tendn-
cia, ele disse, a dos estudiosos que se detm no
que pessoal e aned6tico: Newton e a alquimia,
em vez do movimento, a dana da cobra de Ke-
kul, em vez do anel de benzeno, a neurose de
Darwin, em vez de como ele organizou suas ten-
dncias. Alguns assim denominados estudiosos
preferem os escndalos. [ ... ] 'Estes estudiosos',
diz Gillispie, 'tm um pendor justamente para o
tipo de coisa que rigorosamente exclumos da
corte da cincia - o irracional, o pessoal' (Broad:
1980).
o apelo de Oillispie para um retomo aos
valores de Koyr foram repudiados pelos histo-
riadores sociais, que retrucaram:
I

A cincia e as humanidades: a funio IeDOvadora da indagalo histrica
A histria social da cincia j st estabelecida
dentro da disciplina como um mtodo legtimo de
abordar-se o passado. A despeito das recentes
rea6es, especialmente as de C. C. Gillispie, a
maioria dos historiadores aceitam o fato de que as
cincias precisam ser suplementadas com o estudo
dos fundamentos sociais semoventes da atividade
cientfica. Espera-se que os debates entre "[vi-
ses] internas e externas" do final da dcada de
60 seja uma coisa do passado I (ibid.).
Em 1956, quando do falecimento de George
Sarton. a histria da cincia estava estabelecida
como uma rea pequena, mas era reconhecida
por um mimero crescente de pessoas como im-
portante. Todavia. devido ao seu desenvolvi-
mento histrico, era encontradia no mundo
acadmico mais freqentemente na forma de
programas independentes de histria ou cincia.
H trinta anos. a maioria dos historiadores da
cincia que publicaram trabalhos foram iDicial-
mente treinados como cientistas - assim como
foi o meu caso. Sarton reconhecia este fato. mas
acreditava que. no futuro. o historiador da cin-
cia profISsional deveria ter pelo menos dois t-
tulos de mestre - um em cincia ~ outro em
histria - antes de prosseguir sua formao e
realizar o doutoramento em histria da cincia.
Contudo. a influncia de Koyr6. alm de toda
uma corrente de fil6sofos afastados da histria
da filosofia e mais afins da filosofia da cincia,
preconizava o desenvolvimento de programas
independentes na Histria e Filosofia da Cin-
cia.
Naquela poca. parecia evidente que a his-
tria da cincia exigia uma especializao nas
ciencias. o que sugeria uma distino entre a
formao em histria da cincia e a tida pela
grande maioria dos historiadores. Mas. conco-
mitantemente. os historiadores tradicionais es-
tavam conscientizando-se cada vez mais do
tremendo impacto da cincia e da tecnologia em
nossas vidas. o que motivou uma certa urgncia
de aprender-se mais sobre esta rea. Gostaria de
novamente citar Herbert' Butterfleld . desta vez
uma passagem de sua palestra "The History of
Science and the Study of History", de 1959:
Embora o mund h muito saiba que a cincia e
a tecnologia eram importantes, apenas recente-
mente estas coisas passaram a comandar nosso
destino - aquele destino que tfnhamos aprendido
com nossos livros de histria a considerar dema-
siadamente dependentes dos desgnios dos esta-
distas.
11
Mais e mais ttulos de Doutor em Hist6ria
da Cincia foram concedidos nas dcadas de 60
e 70. e a maioria destes jovens acadmicos fo-
ram empregados em departamentos de histria
em vez de programas independentes na histria
da cincia, ou na histria e filosofia da cincia,
que eram mais antigos. Acredito que este fato
foi instrumental para que a rea abarcasse inter-
pretaes mais relevantes para os historiado-
res... isto . promoveu uma histria da cincia
mais proxima dos estudos desenvolvidos por
Yates ou Merton. do que os gerados por Neu-
gebauer, Sarton ou Koyr. Conseqentemente.
ao longo da dcada de 70. houve um debate acir-
rado entre os intemalistas trdicionais e os que
buscavam um contexto mais amplo para com-
preenderem as cincias.
Ao terminar minha conferncia. talvez seja
apropriado dizer algumas palavras sobre o que
penso sobre as relaes entre a Histria da
Cincia e as Cincias Sociais, as Humanidades.
e. particularmente, a Histria. desnecessrio
lembrar que o mundo modemo seria simples-
mente incompreensvel se no considerssemos
o desenvolvimento das cincias. da medicina e
da tecnologia. Elas influenciaram todas as ati-
vidades humanas. O historiador tratando da Ci-
vilizao Ocidental - especialmente o perodo
aps 1500 - no pode ignorar este fato, seDio
obter um quadro muito pobre e distorcido do
mundo em que vivemos.
Mas. afinal, o que a Histria da Cincia?
Ser a tradio tcnica e intemalista de Sarton,
Koyr6 ou Neugebauer. ou ser a tradio exter-
nalista daqueles que buscam compreender as
mudan5as cientficas a partir do contexto s0-
cial? E, com certeza, ambas as tradies, embo-
ra seja o segundo grupo o que prope as ques-
tes de maior interesse para os outros historia-
dores. A meu ver, o debate entre intemalistas e
extemalistas na hist6ria da cincia e na histria
da medicina foi, de modo geral, uma perda 'de
tempo para todos os envolvidos. Alis. isto j
foi observado por outros. Acredito que seja
verdade, no s6 porque as duas tradies esto
imbricadas, mas tambm porque precisamos de
ambas as perspectivas. Queremos saber exala-
mente como Lavoisier procedeu experimental-
mente, assim como gostaramos de descobrir o
efeito da religio no desenvolvimento da teoria
cientfica do sculo XVII. E, certamente, o tra-
balho de Frances Yates sobre a histria liter-
ria, ou o de Christopher Hill relacionando a po-
Revista da SBHC, V. 5, p. 3-13, 1991
Allen G. Debus
ltica da Guerra Civil Inglesa e os mdicos qui-
micos radicais, propiciou discusses imp0rtan-
tes que esto nos ajudando a integrar as cin-
cias s preocupaes mais amplas dos historia-
dores. Em suma, precisamos aprender no s6
sobre os desenvolvimentos tcnicos das cin-
cias, mas tambm as inter-relaes entre elas
e todas as outras esferas da atividade intelec-
tual.
Alguns aventariam que seriam necessrios
departamentos de hist6ria da cincia indepen-
dentes. Nenhum departamento de Histria seria
capaz de lidar com as exigncias salariais de um
programa que, em termos ideais, deveria abran-
ger todas as cincias, a medicina e a tecnologia
de todos os perodos histricos. Contudo, de-
partamentos independentes tendem a permane-
cer altamente intemalistas e tcnicos. Creio que
o historiador da cincia deveria manter estreitos
contatos com outros historiadores para evitar os
perigos inerentes a uma abordagem exclusiva-
mente internalista. Embora no alimente iluso
sobre a possibilidade de que todos os historia-
dores iro converter-se Histria da Cincia,
penso que a presena de especialistas desta rea
poderia ser til para outros historiadores. Pode-
se estabelecer pontes com indivduos edepar-
tamentos interessados na Histria da Cincia
dentro de uma universidade, de modo que um
pequeno grupo de especialistas poderia desen-
volver um programa bem mais abrangente do
que o nmero de seus integrantes permitiria su-
por. Mas, enfim, a Histria da Cincia - embora
exija alguns requisitos relativamente especiais -
6 basicamente Histria, e deveria ser sempre
considerada parte integrante de um departa-
mento de histria, onde quer que ele esteja es-
tabelecido.
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