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A CHINA SACODE O MUNDO


JAMES KYNGE Chungking, a capital da China na poca da guerra, est marcada no mapa numa terra de ningum. O local rotulado como Chungking uma cidade sonolenta, encarapitada num penhasco que sobe ao cu em meio s brumas do rio Yang-ts-kiang; enquanto as guas do Yang-ts-kiang correrem para o Pacco, essa cidade de rio existir. A histria de Chungking foi um ponto no tempo, um acampamento temporal com um signicado extrageogrco, como Munique ou Versalhes. Foi um episdio compartilhado por centenas de milhares de pessoas que se reuniram sombra de suas paredes por causa de uma f na grandeza da China e uma avassaladora paixo em defender a terra contra os japoneses. Homens grandes e pequenos, nobres e corruptos, valentes e covardes reuniram-se l durante um breve momento; agora j foram todos para casa.

ESTE TRECHO FOI TIRADO de Thunder out of China, o clssico de 1946 escrito por Theodore H. White e Annalee Jacoby, dois reprteres da revista Time que passaram alguns anos em Chungking, ou Chongqing, como chamada agora, durante a Segunda Guerra Mundial. A cidade de que eles se lembram foi, durante algum tempo, um familiar nome norte-americano. Apareceu em lmes de Hollywood e romances. Seu destino era o foco de tempestuosos debates do Congresso, e no raro os relgios das recepes dos hotis em Nova York e Chicago mostravam a hora em Londres, Paris e Chongqing. White e Jacoby traaram as tribulaes do general Joseph Stilwell, ou Vinegar Joe, que fora despachado por Washington para (44) ajudar as sofredoras foras de Chiang Kai-shek. Chiang, o chefe do Kuomintang, ou KMT, mais tarde viria a perder uma guerra civil contra Mao Ts-tung e fugir, em 1949, para estabelecer uma "China livre" na ilha de Taiwan, no litoral sudeste do continente. Mas na poca em que Stilwell e os Estados Unidos trouxeram ajuda, suas energias ainda estavam inteiramente absorvidas na luta contra os japoneses, para os quais ele rendera a capital, Nanquim. Desta cidade, ele retirou-se pelo rio Yang-ts-kiang com uma otilha de juncos, carregada com fbricas desmontadas e usinas de fora, e no parou at estar mais de mil milhas China adentro. O local em que descarregou seus juncos, onde estabeleceu seu "acampamento temporrio", como White e Jacoby o chamaram, era uma cidade murada de casas de tijolos e bambu que se dispersava num porto uvial. Kynge, James. A china sacode o mundo, a ascenso de uma nao com fome. So Paulo, Globo, 2007, p.43-69.

A casa de Stilwell ainda pode ser vista em Chongqing. Um lugar espartano, solidamente construdo com piso de tbuas da poca da guerra, ca em um penhasco com vista para o rio nevoento, e agora um museu. As fotos nas paredes do museu mostram a tnica da poca. "Tigres voadores", aviadores norte-americanos que sobrevoavam o Himalaia em perigosas misses de suprimentos esto em primeiro plano, com os cigarros pendendo do canto da boca. Os soldados de infantaria chineses e norte-americanos que construram a "Estrada Stilwell", Birmnia adentro, esto cobertos de suor enquanto cortam uma trilha atravs da espessa selva cheia de malria. Stilwell propriamente dito parece magro, encurvado e quase gentil em seus culos de aros grossos, enquanto Chiang parece severo e imaculado em seu uniforme de generalssimo. Mas as fotos que mais me intrigaram eram as de Chongqing mesmo. Elas mostram uma cidade reduzida a entulho e restos carbonizados pelos inmeros ataques dos bombardeiros japoneses. Examinei de perto as cpias granulosas, em branco-e-preto, mas era difcil distinguir mais que alguns poucos prdios que (45) tinham cado de p na estreita margem ao lado do rio. Ainda mais difcil, no entanto, era reconciliar essas cenas com a vista da cidade moderna que se podia apreciar de uma janela do museu. O papel de Chongqing como nota de rodap da histria do mundo acabou. Ela no mais um mero "ponto no tempo", um foco para ambies externas, ou uma posio avanada em um teatro internacional de eventos animados a partir de Tquio, Washington e Nanquim. Atualmente o centro, pelo menos simbolicamente, de uma tendncia que d outra feio ao mundo. A cidade est envolvida num revival de alcance muito maior que sua destruio na poca da guerra. H um tumulto de construes, um derramamento de energia que apaga tudo o que veio antes. A rea em que a faixa de entulho mostrada na velha fotograa do museu agora uma regio de arranha-cus, prdios de escritrios de vidro e concreto, shoppings iluminados com non e restaurantes que vendem hot pot, o prato condimentado pelo qual a cidade famosa. A maneira mais fcil de se descrever a transformao em curso em Chongqing compar-la Chicago do sculo xix. A "cidade do sculo" daquela poca era, para o nascimento do sentido de nao nos Estados Unidos, o que, de muitos modos, Chongqing para o renascimento da China no

sculo xxi. Chicago era uma porta de entrada para terras vastas e no desenvolvidas a oeste, um ponto central em que o trfego de estradas, linhas de estrada de ferro e vias aquticas convergiam, e um ncleo de negcios onde a ambio eviscerava o risco. Chongqing tambm tudo isso. A localizao das duas cidades foi prarranjada por caractersticas naturais, no caso de Chicago - por sua proximidade ao lago Michigan e aos rios que o alimentam -, e em Chongqing, por sua posio na conuncia dos rios Yang-tskiang e Jialing. Mas a energia por trs dos dois lugares a vitalidade de uma populao que migrou para morar e trabalhar ali. (46)

ambulantes nas ruas de trs e o gorgolejo dos canos que derramam bilhes de toneladas de esgoto no tratado no Yang-ts-kiang todos os anos. Em meio confuso, as pessoas estavam repletas de propsitos. Mulheres de classe mdia, vestidas em collants, pisavam as esteiras de uma academia visvel da rua principal, pelas janelas que iam do cho ao teto. Na outra esquina, um grupo de homens de negcios, todos de preto, desapareceu pela porta em falso barroco de um estabelecimento chamado The Rich Club (Clube dos ricos), onde suas bebidas seriam servidas, as vaidades, massageadas e as paixes, satisfeitas por garotas do interior que ofereciam "trs acompanhamentos". Nas imediaes, em um Presas em suas exploses, nenhuma das duas restaurante de hot pot, uma famlia enorme que cidades poderia ser descrita como esteticamente comemorava (47) um aniversrio j estava com o agradveis. H. G. Wells, o escritor, cava pasmo rosto vermelho devido ao vinho de arroz. com os matadouros nos subrbios ao norte de medida que a bebida ua, a cantoria comeou. Chicago, que abatiam gado vindo de todo o As cantigas eram em tom agudo e nasal, e as Meio-Oeste. Ele escreveu a respeito de um "fedor msicas, vivas. Imaginei que fossem importadas insalubre" quando seu trem passava pelos das aldeias nas montanhas, em torno da cidade. matadouros e por vages estacionados repletos de Fora, na rua, enquanto eu tomava notas, uma "gado condenado". Embora alguns observadores aluna de segundo grau, com um ingls indeciso, vissem em Chicago "uma essncia concentrada me abordou, tendo a me alguns passos atrs. do americanismo", Wells achou-a "um grito Queria que eu a tirasse daquele lugar. A poluio rouco por disciplina", e, enquanto viajava atravs era letal, disse ela, e todo mundo estava sendo das braas nais de fumaa e fuligem para o envenenado. "grande vazio da Amrica", descreveu a cidade Lgrimas silenciosas comearam a descer-lhe sumindo na distncia como uma "mancha escura pelo rosto. A me puxou o brao dela, no cu". constrangida com a demonstrao emotiva, mas Chongqing apresenta hoje aspecto a menina persistiu enquanto as lgrimas uam semelhante. Quando me aproximei por ar, ela mais livremente. Dava para ver que o ar estava estava perdida na prpria poluio. O nevoeiro ruim, mas me intrigava por que isso causaria do rio que White e Jacoby se lembram de pesar. Ento ela me contou; o pai tinha morrido insinuar-se por cima da "cidade adormecida", recentemente de cncer na garganta. Ela postoutornou-se uma manta de nvoa industrial, de se na calada ao lado de um Papai Noel gosto acre, envolvendo tudo. Achei que gigantesco de plstico e veludo, imitando o jeito conseguiria at perceb-lo invadindo os rouco, feito um latido, da voz do pai. corredores do meu hotel. Do lado de fora do O penoso esforo humano que deu fora hotel, havia um clamor incessante, os golpes das Chicago do sculo xix e impele Chongqing hoje britadeiras, a agitao das betoneiras, as buzinas corrobora a semelhana mais reveladora entre as impacientes dos carros, os gritos dos vendedores duas cidades: a velocidade de expanso. Na

poca em que Chicago estava transformando o Meio-Oeste e ajudando a mudana dos Estados Unidos, de uma economia litornea para uma economia continental, o passo rpido do seu crescimento fsico e populacional se tornou um fenmeno muito mencionado. Charles Dudley Warner, famoso escritor e viajante da poca, escreveu: "No h na histria paralelo algum a esse fenmeno [crescimento meterico]. Nem So Petersburgo surgindo dos pntanos por um dito imperial, nem Berlim, a criao mgica de um imprio consolidado e um poder de Csar". Seu amigo Mark Twain, tambm visitante freqente, lembrou da mudana na feio da cidade em seu livro A vida no Mississpi. "Pegamos a trilha para casa, agora, e em poucas horas estvamos naquela espantosa (48) Chicago - uma cidade em que eles esto sempre esfregando uma lmpada e chamando um gnio, para fazer aparecer e alcanar novas impossibilidades. intil para o visitante ocasional tentar manter-se em dia com Chicago - ela ultrapassa suas profecias mais rapidamente do que consegue faz-las. H sempre uma novidade, j que no nunca a Chicago que voc viu quando passou ali pela ltima vez."3 Por mais impressionantes que as transformaes de Chicago possam ter parecido na poca, suas dimenses empalidecem diante das transformaes de Chongqing hoje. Aqui esto as chaves para compreender por que a emergncia da China diferente e sem precedentes. Embora esteja seguindo o caminho da industrializao e urbanizao marcado pelos Estados Unidos durante o sculo xix, pelo Japo, desde a dcada de 1950, e por diversos outros pases em pocas mais recentes, a escala e a velocidade de seu renascimento colocam-na em uma classe exclusiva. Os apetites liberados, de modo correspondente, so de uma fora que apenas comea a ser sentida pelo mundo afora, e no entanto j tem energia suciente para arrancar uma usina siderrgica inteira do meio de uma cidade alem que antes cuidava dela. Chicago, na poca conhecida como a cidade que mais rapidamente crescia na terra, levou cinqenta anos, at 1900, para aumentar sua populao em at 1,7 milho de pessoas. Chongqing cresce numa velocidade oito vezes maior. Nos seis anos, desde 1998, ela cresceu em 1,7 milho, de pessoas, ou uma mdia de 300 mil novos habitantes por ano. A maior parte dessa gente era de migrantes do interior que vieram em busca de emprego nas fbricas, ou como empregadas domsticas, trabalhadores braais ou milhares de outros empregos que apresentavam a promessa de um futuro urbano e uma vida nova para eles e seus lhos. Para acomodar essa mar humana, a cidade propriamente dita tinha de se expandir (49), em tamanho, em pelo menos vinte quilmetros quadrados por ano a partir de 1998. Em 2004, com a acelerao da migrao de reas rurais, cerca de 25 quilmetros quadrados de novas casas, fbricas, estradas, estradas de ferro, portos e outras infra-estruturas urbanas tiveram de ser construdos. A mesma coisa acontecia em 2005. O resultado disso foi que, desde 1998, a cidade cresceu, em termos de populao, o equivalente a trs Dortmund, duas Birmingham e quase duas Detroit. Se o futuro sustentar as predies mais conservadoras dos

planejadores urbanos, a cidade vai pular de 4 milhes dos habitantes atuais para 6,6 milhes em 2010 - ou mais que as populaes combinadas das onze cidades que formam o Ruhr industrial alemo. Chongqing o ponto nuclear de uma rea maior, designada como "municipalidade". Pode ser que em alguma poca no futuro grande parte dessa municipalidade, agora formada sobretudo por cidades menores, aldeias e terrenos agrcolas que contm uma populao total de cerca de 32 milhes de habitantes, ir se aglomerar em uma nica conurbao. Se isso acontecer, ela poder reivindicar o ttulo de maior cidade na Terra. No momento, porm, a coisa mais extraordinria a respeito de Chongging que ela no necessariamente excepcional. A urbanizao em escala macia acontece nas pequenas e grandes cidades da China toda, e no se prev um processo de diminuio em poca alguma num futuro previsvel. Essa tendncia, tomada como um todo, inspira admirao. Em 1949, o ano da Revoluo, o nmero de cidades chinesas com uma populao de mais de 1 milho de pessoas era apenas cinco, e as que tinham entre 500 mil e 1 milho de habitantes eram s oito. Em

2000, o ltimo ano sobre o qual h dados disponveis, esse nmero tinha crescido para 40 e 53, respectivamente. O Japo, ao contrrio, tem apenas seis cidades com mais de 1 milho de habitantes. (50) No entanto, a urbanizao na China ainda est na infncia. Atualmente, h aproximadamente 400 milhes de pessoas morando em cidades pequenas e grandes, mas em 2050 espera-se que esse nmero tenha crescido para algo entre 600 e 700 milhes, para chegar a um total de 1 bilho ou 1,1 bilho. Mesmo nesse nvel, a China poder estar apenas ligeiramente mais de 70% urbanizada, se comparada com as taxas de cerca de 90% que prevalecem no Reino Unido e nos Estados Unidos, pouco mais de 80% para a Frana e a Alemanha, e 77% para o Japo. impossvel calcular com exatido o investimento necessrio para instalar tanta gente num ambiente urbano, mas ca claro que a demanda mundial de ao, alumnio, cobre, nquel, minrio de ferro, leo, gs, carvo e muitos outros metais e recursos bsicos pode continuar forte durante o tempo em que a urbanizao na China se desenrolar em passo rpido. O impulso por trs do processo no mostra sinais de exausto, pelo menos num futuro

previsvel. O motivo disso est em outra das caractersticas mais marcantes da China, algo que chamo de compresso do tempo de desenvolvimento. O signicado disso, num nvel humano, demonstrado por uma pessoa que conheci em Chongqing, uma moa chamada Huang. Ela tinha um sorriso com covinhas, um rosto que revelava seus sentimentos e um emprego de vendedora de terrenos perifricos para pessoas de fora que queriam se mudar, como ela, para a grande metrpole. Um celular cor-derosa em miniatura pendia de uma ta no pescoo. Mas a 110 quilmetros de distncia, na aldeia em que nasceu, ela era a lha de um campons que alimentava patos gordos e brancos, em um pequeno lago, e arava um pedao de terra de 2 mil metros quadrados. A casa da famlia era uma velha estrutura de pedra, to tpica de moradias camponesas que era el prpria origem do caractere chins para "lar", que mostra o smbolo de "porco" sob (51) o smbolo de "telhado". Em um quarto dos fundos, alm da cozinha, um porco estava num chiqueiro embaixo de uma latrina aberta. No havia nada de extraordinrio nisso. Muitas das casas de fazenda em torno de Chongqing tinham disposio parecida. A casa e a aldeia de Huang

mal tinham mudado em centenas de anos. Mas o surgimento de centros urbanos modernos como Chongqing signicava que, nas duas horas que Huang levava para viajar entre sua velha casa e sua nova vida, ela atravessava sculos de tempo de desenvolvimento. Esse efeito de deformao do tempo um propulsor crtico da ascenso econmica na China. L na aldeia, onde as taxas populacionais estavam entre as mais baixas do mundo, as famlias muitas vezes tinham pouco mais que uma renda de subsistncia. Calcula-se que mais de 700 milhes de pessoas sobrevivem com menos de dois dlares por dia. Isso propicia um imenso manancial de mo-de-obra disposta a trabalhar por salrios pr-industriais em fbricas capazes de produzir artigos numa velocidade mil vezes maior que a possvel durante a Revoluo Industrial na Gr-Bretanha, cerca de 230 anos atrs. A produtividade resultante dessa compresso no tempo de desenvolvimento espetacular, e garante que, desde que as fbricas sejam construdas em locais como Chongqing, haver uma demanda robusta para a mo-deobra dos lhos de lavradores. Os salrios dos trabalhadores migrantes aumentaram consideravelmente desde o incio das reformas, em 1978, em especial para aqueles que trabalham em fbricas ao longo dos litorais leste e sul. Mas, em termos histricos, eles permanecem pos. Durante os estgios iniciais da Revoluo Industrial, no Reino Unido, o Parlamento britnico desencadeou manifestaes ao rejeitar a Lei do Salrio Mnimo de Weaver, medida legal que elevaria os salrios dos operadores de teares manuais acima dos oito shillings por semana de 84 horas, que prevalecia na poca. Mas na Chongqing de (52) hoje, oferecer um salrio desses poderia detonar uma perturbao por motivos opostos. Ajustados para a poca e convertidos em renminbi, esses oito shillings valeriam agora 1.300 por ms, ou cerca do dobro que um trabalhador migrante semicapacitado poderia esperar por nmero semelhante de horas. Mesmo nas prsperas cidades industriais na provncia de Guangdong, perto de Hong Kong, e na bacia do Yang-ts-kiang, 1.300 renminbi por ms ainda um salrio atraente. Na Chicago do sculo xix, tambm, os trabalhadores eram muito mais bem recompensados que hoje na China. Por exemplo, um trabalhador numa madeireira em Chicago, no nal da dcada de 1850, poderia ganhar entre dez a quinze dlares por ms no dlar da poca. Convertido a valores atuais, isso seria o equivalente a algo entre 196 e 294 dlares por ms ou entre uma e meia e trs vezes o salrio chins atual para um trabalho braal semelhante. O casamento da mo-de-obra barata com as fbricas modernas contribui muito para tornar a China competitiva, e essa competitividade justica os imensos investimentos necessrios para levar adiante o processo de urbanizao. Mas essas no so as nicas foras por trs do apetite que est germinando. Outro aspecto que quando se trata de infra-estrutura, a China est se refazendo imagem de seu mentor, a superpotncia, os Estados Unidos - s que mais rapidamente e em escala maior. Algumas vezes a semelhana misteriosa. No por acaso que Chongqing parece espelhar a Chicago de tempos idos. Seus planejadores urbanos e especialistas em transportes gastaram meses viajando pelos Estados Unidos, absorvendo os detalhes de como se criaram as competncias pelas cidades e as infra-estruturas modernas. "O sonho de vir a ser uma cidade igual a Chicago um sonho delicioso demais", disse Chen Zhigang, um dos mais graduados planejadores urbanos da cidade. (53) Os planejadores chineses aprenderam bem a lio. Sabem que o sistema interestadual de estradas de rodagem norte-americano foi calculado para reduzir os custos de produo e servios das companhias norte-americanas em mais de 1 trilho de dlares nos primeiros quarenta anos de seu funcionamento, desde 1956. Ento, no nal dos anos 1990, eles comearam a construir suas prprias

estradas. Elas eram numeradas de modo parecido ao sistema norte-americano, de modo que a grande artria que atravessa a China de leste a oeste no a Route 66, mas Route 312. As placas de sinalizao ao longo das rodovias tm as mesmas letras brancas em fundo verde. E, assim como nos Estados Unidos, as novas estradas geram as prprias microeconomias autocntricas. H ocinas para conserto de carros, lavadoras de automveis, postos de gasolina, restaurantes fast-food e "centros de lazer" que fornecem prostitutas para motoristas de caminho que fazem viagens de longas distncias. Em alguns lugares, as novas vias expressas abriram vastos mercados. A cidade de Wuhu, porto uvial no meio do curso do Yang-ts-kiang, ainda era um lugar atrasado at 1998. Na primeira vez que fui l, naquela poca, levei seis horas chocalhando os ossos em uma estrada inteiramente esburacada, saindo de Hefei, a capital da provncia. Ao fazer a mesma viagem outra vez em 2002, levei uma hora e meia, e encontrei Wuhu transformada. Em apenas quatro anos, quatro vias expressas, uma rodovia, uma ponte sobre o Yang-ts-kiang e um porto uvial tinham sido construdos. Agora era possvel, me disse o vice-prefeito, alcanar 250 milhes de pessoas dentro de oito horas a partir do centro da cidade. " a populao da Amrica do Norte", disse ele com um sorriso. A nica diferena verdadeira entre o sistema de vias expressas chinesas e as interestaduais norteamericanas que, quando estiver pronta, o da China ser mais longo. Embora at agora s tenham (54) sido feitos cerca de 30 mil quilmetros, Pequim planeja ter construdo 86 mil quilmetros em 2030, alguns milhares de quilmetros a mais que os do sistema norte-americano. Ao mesmo tempo que constri rodovias, a China tambm recria uma verso melhorada da grande exploso de estradas de ferro na Amrica do Norte do sculo xix. H planos para uma ferrovia de alta velocidade ligando Pequim a Xangai, e est quase acabada a ferrovia QinghaiTibete, um desao para a engenharia que lembra a construo da ferrovia transcontinental atravs da Serra Nevada, nos Estados Unidos. Quase 1.300 quilmetros da ferrovia do Tibete correm a mais de 4 mil metros acima do nvel do mar, e mais de quinhentos quilmetros de trilhos esto montados em solos permanentemente congelados. Seu tnel mais longo, construdo atravs de mais de trs quilmetros de rocha, maior que qualquer um dos perfurados na Serra Nevada por milhares de cules chineses que chegaram Califrnia fugidos da guerra e da fome na China dos anos 1860. claro que nem todos os feitos de infra-estrutura chineses foram inspirados no exemplo norte-americano. O sonho de construir uma barragem para alargar o Yant-ts-kiang data de oitenta anos atrs, de Sun Yat-sem, o fundador da KMT e o primeiro de diversos lderes chineses a ver o grande rio do pas no como um o de seda elegaco, mas como um tendo, um msculo que, se exionado, poderia erguer o pas da pobreza.
Se a potncia das guas dos rios Yant-ts-kiang e Amarelo puder ser utilizada pelos novos mtodos para gerar energia eltrica, vai ser possvel obter 100 milhes de cavalos-vapor. Como um cavalo-vapor equivalente potncia de oito

homens fortes, 100 milhes de cavalos vapor ser equivalente fora de 800 milhes de potncia humana.... A fora humana s pode ser utilizada durante oito horas por dia, mas o cavalo-vapor mecnico pode ser utilizado durante todas as 24 horas... Se pudermos utilizar a potncia aqutica dos rios Yang-ts-kiang e Amarelo para gerar 100 milhes de cavalos-vapor de energia eltrica, estaramos pondo 2,4 milhes de homens para trabalhar! Quando (55) essa poca chegar, teremos energia suciente para suprir ferrovias, automveis, fbricas de fertilizantes e todo tipo de estabelecimento industrial. (Discurso de Sun Yat-sen, em 1924)

Em 2003, foi construda a Represa das Trs Gargantas, e o sonho de Sun, se no seus clculos matemticos otimistas, foi realizado. O projeto chins provocou comparaes com a barragem Hoover, construda nos anos 1930 no rio Colorado, que ajudou a criar uma nova economia regional inteira a partir do nada e construiu uma cidade, Boulder, num trecho de deserto. A represa Hoover tinha 221 metros de altura, 379 metros de comprimento e a capacidade de gerar 2.080 megawatts de eletricidade - uma maravilha mundial da engenharia. Mas a Trs Gargantas, que atravessa o rio Yant-ts-kiang poucas centenas de quilmetros a leste de Chongqing, tem um comprimento seis vezes maior e uma potncia geradora oito vezes mais ampla que a da Hoover. E de modo algum uma barragem isolada. Vintenas de barragens maiores ou mais ou menos do mesmo tamanho que a Hoover foram planejadas nas partes altas do Yang-ts-kiang, do Mekong e do Salween, no ponto em que eles desabam dos planaltos do Tibete. A cada ano, desde 2004, a China construiu usinas hidreltricas sucientes para suprir toda a demanda de eletricidade de uma grande economia europia, como a Itlia ou a Espanha. A Trs Gargantas, alm disso, tem benefcios secundrios. O reservatrio criado ir se estender, em 2009, at a montante de Chongqing, eliminando as rpidas corredeiras que zeram com que a retirada da KMT de Nanquim fosse to perigosa. Em 2004, o lago estava enchendo, e

em 2009 navios ocenicos podero viajar at Chongqing, numa distncia de 2 mil quilmetros. A cidade est construindo dois grandes portos para contineres como antecipao para o aumento do trfego. (56) Quando isso acontecer, as mudanas a envolvidas podero se assemelhar quelas produzidas pela construo, em 1825, do Canal Erie, nos Estados Unidos. O Erie foi uma base essencial para rmar os Estados Unidos como nao, abrindo o Meio-Oeste ao comrcio, com uma reduo de 90% no custo do transporte de gros entre Buffalo, Detroit, Cleveland e Nova York no dia em que entrou em operao. interessante notar, no entanto, que o custo do transporte de uma tonelada de trigo por um quilmetro pelo Erie, em 1825, era cerca de 120 vezes maior que o custo de transportar uma tonelada de mercadoria por um quilmetro Yant-ts-kiang abaixo, em 2005, calculados ajustando-se o valor do dlar ao longo do tempo. Os motivos para isso incluem as melhorias na tecnologia dos barcos, logstica e ecincia de combustveis. Juntas, essas vantagens descrevem um aspecto da emergncia turbinada da China. Sculos de desenvolvimento fundiram-se em um vigor concentrado. As pessoas que recebem menos do que na poca da Revoluo Industrial Britnica eram postas para trabalhar em fbricas equipadas com maquinaria de ltima gerao. A competitividade assim criada a principal atrao por trs da macia exploso na construo de indstrias, que est, por si prpria, levando migrao de jovens trabalhadores do interior para centenas de cidades, como Chongqing. A chegada deles, combinada de dezenas de milhes de outros em busca de empregos no industriais, est obrigando as cidades a se expandirem numa velocidade sem precedentes na histria humana. O processo inteiro facilitado pela construo de uma infraestrutura de transportes que pretende ser igual

dos Estados Unidos. Tais so as fontes de algumas das energias e dos apetites que esto dando forma mundial China. O pas est concentrado em estabelecer as bases de infraestrutura de uma futura superpotncia. J comum os observadores extrapolarem, a partir das atuais taxas de crescimento, que a (57) China ir ultrapassar os Estados Unidos como a maior economia do mundo por volta de 2040. Essa previso pressupe, claro, que os grcos que traam a trajetria atual do pas continuem em sua incansvel ascenso. Aqueles que arriscam essa previso fazem-no em parte porque as perspectivas de desenvolvimento a longo prazo esto evidentes em locais como Chongqing. Outra justicativa comum para predies de grandeza o determinismo histrico - a crena de que como a China foi uma superpotncia econmica durante a maior parte dos dois ltimos milnios, ela est destinada a reocupar esse papel. -Pode-se revelar, no entanto, que os eventos no obedecem a extrapolaes exatas. Na segunda metade deste livro tento mostrar porque as previses lineares de um manifesto destino chins podem ser falhas. Quanto ao determinismo histrico, os fatos no so to diretos quanto parecem. Deixando de lado, no momento, a questo losca mais ampla - de saber se a histria est destinada a se repetir -, discutvel dizer que a China foi verdadeiramente uma "superpotncia econmica". Por certo, suas proezas tecnolgicas tm sido admirveis. Muito antes da aurora da recente histria registrada, os chineses dominavam tcnicas que s vieram a ser desenvolvidas na Europa milhares de anos mais tarde. Fragmentos de seda descobertos recentemente datam de 4 mil anos atrs - 2 mil anos antes da sericultura espalhar-se pelo Imprio Romano. Outra descoberta sugere que j no sculo xvi a.C., numa fundio de bronze na provncia de Henan, no Norte, numa construo que cobria uma rea de 10 mil metros quadrados, os chineses poderiam ter tido um prottipo do processo industrial completo, com diviso do trabalho, que s viria a ser disseminado na Europa com a Revoluo Industrial. Alm disso, sabe-se bem que, embora os bronzes fossem fabricados no Oriente Prximo muito tempo antes que na China, as tcnicas de (58) moldagem individual desenvolvidas em assentamentos nas plancies centrais e a sosticao das peas terminadas permaneceram sem rival durante centenas de anos. Como em qualquer pas, o desenvolvimento da China aconteceu aos arrancos. Houve centenas de anos durante os quais pouca coisa de importncia parece ter sido inventada, seguidas de um aparente orescimento repentino de talento criativo. Talvez a maior produtividade desse talento tenha vindo nos sculos x ao xiii. As invenes dessa poca incluem diversas tecnologias que ainda hoje permanecem em uso ou s saram da vida moderna h relativamente pouco tempo. Moinhos de vento, comportas que controlam o uxo de gua em canais, engrenagens mecnicas, a transmisso de potncia por correias, foles metalrgicos movidos a gua, mquinas para a ao do cnhamo,

mquinas de rodas de transmisso, leme com cadaste de popa para navios e martinetes movidos a gua para forjas so tecnologias originrias da China que se espalharam pelo mundo todo. Outras invenes como a plvora, a imprensa e diversos dispositivos astronmicos tambm estavam em evidncia na China antes de se tornarem comuns no Ocidente. Em pocas mais modernas, os exemplos de navios e porcelanas fornecem outras provas da superioridade tecnolgica da China. Estaleiros na China do sculo xv construam navios mercantes de madeira trs vezes maiores que qualquer coisa que os ingleses tenham posto na gua antes dos anos 1800. O maior desses navios, um dos "navios do tesouro" usados pelo almirante Zheng He, da dinastia Ming, em suas misses comerciais na sia e na frica, pesava estonteantes 7,8 mil toneladas. Nada que se aproxime desse tamanho foi construdo em qualquer outro lugar do mundo at mais de quatrocentos anos depois, quando o engenheiro britnico Isambard Kingdom Brunel desaou legies de cticos construindo seu "Grande navio" de ferro em meados do sculo XIX. O exemplo da porcelana mostra uma precocidade semelhante, invejvel. A data exata da inveno da porcelana na China questo controversa, mas ca claro que no sculo xii as tcnicas eram bastante avanadas. No sculo xvi, a maior parte das classes dominantes na Europa no podia passar sem esse material misterioso, que combinava a luminosidade translcida com a dureza que permitia aos artesos chineses fabricar cermicas com a espessura semelhante a uma casca de ovo. Alguns prncipes, monarcas e bares europeus caram to maravilhados com a porcelana que o uxo de recursos de cofres aristocrticos destinados a Jingdezhen, a cidade produtora de porcelana na China central, engrossou at inundar. Um nobre, Augusto, o Forte, da Saxnia, gastou 100 mil tleres - ou o suciente para pagar o salrio anual de mil artesos qualicados - para comprar porcelana s no primeiro ano de seu reinado. O impacto econmico das importaes de porcelana foi tal que muitas das famlias mais poderosas na Europa lanaram-se numa busca desesperada para descobrir como era feito o material maravilhoso. Tinham apenas vagos relatos de segunda-mo sobre os quais se basear: era necessria uma argila especial, que tinha de ser queimada a temperaturas muito altas. Mais que isso era pura adivinhao. Em 1705, obteve-se uma rplica na Frana, a chamada "pasta mole". Mas foi imediatamente reconhecida como de qualidade inferior verdadeira. Augusto, o Forte, no entanto, era engenhoso e determinado. Ele montou o que pode ser chamado de um programa de pesquisa e desenvolvimento - nesse caso seu castelo em Meissen. Seus pesquisadores trabalhavam como cativos e o tcnico-chefe, Johann Bttger, pode ter temido por sua vida ao cometer antes a imprudncia de contar a seu impaciente patrono que conseguia transformar metais inferiores em ouro. Ele nunca chegou alquimia, mas conseguiu, por sorte, tropear nos (60) ingredientes certos para a porcelana. Em 1708, misturou um determinado tipo de argila na, encontrada perto de um lugar chamado Colditz, com alabastro. Por acaso, a argila de Colditz era idntica ao caulim chins, o ingrediente at ento secreto que tornava a porcelana to dura e vidrada. Embora ainda se passassem alguns anos para que a porcelana de Meissen pudesse competir com os maravilhosos artefatos de Jingdezhen, a descoberta ajudou a aliviar a primeira - mas no ltima - crise na balana de pagamento da Europa com a China. Mais tarde, no entanto, a criatividade que levou s inovaes chinesas, como a porcelana, pareceu se dissipar. No nal do sculo xviii e incio do xix, a China perdeu a liderana tecnolgica que, de modo discutvel, tivera durante milnios. Esse declnio foi parcialmente relativo; a Revoluo

Industrial espalhara por grande parte da Europa um turbilho de engenhosidade. Mas tambm a China s decara parcialmente. As teorias sobre as razes disso abundam. Uma sugere que a rigidez de um processo de exames imperiais que canalizava a energia intelectual para a literatura e negligenciava as cincias teve um impacto sobre a inventividade tecnolgica. Outra sustenta que um rpido crescimento da populao tornou mais barato contratar trabalhadores, inibindo dessa maneira o desenvolvimento de mquinas que economizassem trabalho. Uma terceira chama a ateno para o fato de que o desorestamento teria privado a China de suprimentos adequados de madeira, sua principal fonte de energia. Uma quarta teoria diz que as campanhas militares regulares ao longo das fronteiras norte e noroeste da China desviaram fundos e tiraram o foco das buscas paccas. O governo chins, por sua parte, pe a culpa para a diminuio de sua importncia tecnolgica na ganncia das potncias ocidentais, que atacaram os portos chineses, venderam pio ao seu povo e ocuparam partes de seu territrio. Todas essas teorias podem conter alguma parcela (61) de verdade. Entretanto, o trabalho de Angus Maddison, um importante historiador de economia, mostra que o declnio, em termos de prosperidade individual, comeou muito antes do sculo xviii. O znite da prosperidade chinesa foi a dinastia Tang (618-906 d.C.), uma era tambm encarada como idade urea da cultura. Alguns dos poetas mais comoventes datam dessa poca, e as representaes em cermica de cortesos, cavalos e camelos permanecem insuperveis em sua beleza. Naquela poca, o pas tinha diversas cidades com populao de mais de meio milho, enquanto os centros urbanos mais ativos da Europa s conseguiam se vangloriar de dezenas de milhares de residentes. A era Tang foi tambm um perodo de internacionalismo. A Rota da Seda ia da cidade central de Chang'na, ou atual

Xi'na, a cidades da sia Central como Samarcanda, Bukhara e mais alm. Os portos de Quanzhou e Guangzhou, no litoral sul, estavam pesadamente envolvidos no comrcio, sobretudo, com o sudeste da sia. Havia estrangeiros presentes em nmeros que no viriam a ser igualados at a primeira metade do sculo xx. No apenas cerca de 25 mil turcos, afegos, tadjiques, judeus, zoroastristas e cristos moravam em Chang'na, como no chineses chegavam a ocupar postos administrativos, militares e comerciais graduados. Nas cidades comerciais do Sul, os estrangeiros foram at mais numerosos que em Chang'na. Talvez chegasse a 100 mil o nmero de no chineses que moraram nelas durante a primeira metade da dinastia Tang, antes que os massacres xenofbicos dos anos 760 e 879 diminussem esse contingente. Cerca de duzentos anos mais tarde, contudo, de acordo com os nmeros de Maddison, as coisas comearam a se deteriorar lentamente. Em 1400, os chineses ainda eram mais ricos, em mdia, que os europeus, e o tamanho da sua economia tambm era maior que o da Europa Ocidental. Nessa poca, os chineses ganha- (62) vam uma mdia, per capita, de quinhentos dlares (calculado em valores de 1985) distribudos numa populao de 74 milhes de pessoas. Isso signicava que o produto interno bruto chegava ao equivalente a 37 bilhes de dlares, em valores de 1985. Os europeus ocidentais, ao contrrio, ganhavam 430 dlares per capita e tinham uma populao de 43 milhes, de modo que seu resultado econmico equivalia a 18,4 bilhes de dlares. Em 1820, no entanto, a renda per capita na China permaneceu em torno dos quinhentos dlares, mas os europeus j estavam ganhando, a essa altura, em mdia, por volta de 1.034 dlares cada. Em 1950, a diferena era ainda mais dramtica. Os chineses ganhavam cerca de 454 dlares per capita, menos do que ganhavam no sculo xv. Os europeus, por sua vez, atingiam

uma mdia de 4.902 dlares cada. Embora a populao europia fosse ainda menor que a da China, o valor de seu resultado econmico era muitas vezes maior. Esses nmeros mostram porque pode no ser adequado ver o papel da China na histria como o de uma superpotncia econmica, pelo menos segundo os padres contemporneos. Durante centenas de anos o pas cou preso num ciclo de crescimento sem desenvolvimento. Seu povo, em mdia, levava a mesma vida, em 1950, que tinham vivido mil anos antes, apesar das evidentes mudanas na tecnologia, nos costumes e na poltica. O nico impulso por trs da expanso da economia chinesa durante esses sculos parece ter sido o aumento em tamanho de sua populao. Mas isso no trouxe prosperidade e vitalidade ao povo; ao contrrio, intensicou a competio por recursos limitados, inacionou as taxas de mortalidade por causa das fomes e dos desastres naturais peridicos, e obrigou o governo a gastar cada vez mais energia no controle social. Em resumo, embora a China certamente tivesse sido uma grande economia, e com muita freqncia a maior economia do mundo, a vida da maior parte de seu povo raramente passou do nvel de subsistncia (63). Tambm em outros aspectos as realidades da China no so consistentes com a imagem ou a idia de uma superpotncia econmica. Em seu uso comum, a palavra "superpotncia" implica uma projeo de inuncia. Mas a China, desde a dinastia Tang, cou principalmente fechada em si mesma. Embora tivesse comrcio com o mundo exterior, o volume desse comrcio como percentagem do tamanho de sua economia foi pequeno - no sculo xix, por exemplo, no passava de algo em torno de 1% de seu produto interno bruto. Portanto, o efeito que teve sobre o mundo a seu redor foi sobretudo uma presena grande, taciturna, que lutava guerras prolongadas ao longo de suas fronteiras. Isso foi observado em diversas pocas por inmeros comentadores ocidentais, mas Adam Smith pode ter sido o que mais bem resumiu a situao em sua obra-prima A riqueza das naes.
A China parece estar parada h muito tempo, e provavelmente h muito adquiriu aquele complemento pleno de riquezas que consistente com a natureza de suas leis e instituies. Mas esse complemento pode ser muito inferior ao que, com outras leis e instituies, a natureza do solo, clima e situao poderiam admitir. Um pas que negligencia ou despreza o comrcio estrangeiro, e que admite os navios de naes estrangeiras apenas em um ou dois de seus portos, no realiza a quantidade de negcios que poderia fazer se tivesse diferentes leis e instituies.

No coincidncia, nem chega a surpreender, o fato de que a ascenso econmica da China desde que Deng comeou as reformas, em 1978, tenha sido acompanhada por um nvel de abertura ao comrcio exterior reminiscente da idade urea da dinastia Tang. Os frutos dessa poltica esto tambm visveis nos nmeros: em 1975 - o ponto mais baixo em bem mais de mil anos de histria econmica -, os chineses ganharam em mdia apenas 7,5% da renda dos europeus ocidentais. Mas

em 2000, houve uma reviravolta surpreendente, e as rendas voltaram a 20% dos nveis europeus (64). Em outras palavras, isso signica que Pequim teve sucesso em voltar o relgio at cerca de 1850 - a ltima vez em que a lacuna na divergncia da riqueza esteve to estreita. O PROCESSO PELO QUAL a China conseguiu voltar o relgio e juntar-se ao mundo no bonito nem clemente. Est cheio de sofrimento humano, alienao e desejos. E comea com homens como Wang Qiling, o chefe de uma famlia de trabalhadores migrantes. Wang, um homem esbelto, rijo, com sobrancelhas bem feitas numa testa franzida, trabalha como caseiro em um cottage de nal de semana alugado por ocidentais em uma linda aldeia nos arredores de Pequim. A aldeia cresceu durante a dinastia Ming (1386-1644), quando seus habitantes foram encarregados de guardar e manter as tumbas das concubinas preferidas do imperador. Mas depois que Ming sucumbiu invaso dos nmades manchus vindos das estepes do Norte, os tmulos se deterioraram. Os tijolos dos muros que os cercavam sofreram pilhagens para a construo de casas, e a terra de dentro das tumbas foi usada para plantar rvores frutferas ou outras culturas. Em anos recentes, uma grande pedra de mrmore, com entalhes intricados, que era usada como lugar de ofertrio para o esprito de uma concubina, se transformou numa mesa de pingue-pongue improvisada para meninos da aldeia. A casa de Wang longe de Pequim, em uma parte da China to diferente que poderia ser em outro mundo. Ele vem da aldeia do Cavalo Branco, em um municpio rural, a muitas horas de carro de Chongqing, um local famoso pelo hua jiao, a pimenta que faz com que a "galinha tesouro do palcio" e outros pratos provoquem dormncia na boca. Sua terra natal quente e mida, cheia de sombra das rvores de folhas largas e do som de insetos. Nos arredores de Pequim, no entanto, o ar seco, os invernos, longos, a (65) comida, estranha, e o pessoal local, em geral, pouco amigvel. Em particular, o casal que possui o cottage ao lado do que ele cuida desagradvel, apenas porque assim o desejam. Dizem na cara de Wang que seu acentuado sotaque sulista, misturando os tons essenciais para o entendimento do chins, fere seus ouvidos. Dizem-lhe que ele fala pior que os estrangeiros para quem ele trabalha, e que ele deveria voltar para casa, deixando a aldeia dos tmulos de concubinas para as pessoas a quem foi destinada. Quando uma macaca que cava amarrada numa rvore ao lado da casa se soltou e mordeu Wang sete vezes, o casal no viu motivo algum para pedir desculpas. Anal, eles eram pessoas bem sucedidas, com uma motocicleta de 100cc, que desistiram de trabalhar nos campos, zeram um emprstimo e compraram algumas saunas na cidade vizinha de Changping. Para eles, Wang encarnava a vida que eles tinham deixado para trs. Era uma pessoa sem importncia, um campons. A seu prprio modo, no entanto, Wang estava envolvido no mesmo projeto que seus vizinhos. Ele tinha sado de sua aldeia natal pelos mesmos motivos que todos os 120 milhes de pessoas que formaram a "mar cega" de trabalhadores migrantes. Para fugir, largou sua casa, a mulher e o lho adolescente durante sete anos, porque seu emprego como caseiro lhe oferecia alguma esperana de encontrar uma sada para a carga de humilhaes da pobreza. Fossem quais fossem as desvantagens de seu trabalho atual - a solido, quanto ele sentia no ver seu lho crescer e a estranheza de observar hspedes de m de semana gastarem o equivalente a vrios meses de seu salrio num churrasco tarde -, elas no eram to ruins quanto a lembrana de uma infncia sem comida suciente.

A fuga que Wang estava projetando no era a sua, mas a de seu lho. Sem instruo ou habilidades alm da agricultura, sua vida j estava estabelecida com restries. Mas o lho teria uma (66) chance no futuro. Desde que ele nasceu, j estava custando a mais para seu pai; seu nome, Sifa, foi formado das palavras para "quatro multas", porque, sendo o terceiro lho, seu nascimento marcou a violao de uma cota ocial que limitava as famlias de lavradores a dois lhos. A multa por ultrapassar a cota naquela poca era de quatrocentos renminbi, o equivalente, aproximadamente, renda de um ano, e uma quantia que Wang estava muito orgulhoso de ter gasto. Sifa pagara o investimento distinguindo-se na escola e tornando-se a primeira pessoa da aldeia do Cavalo Branco a chegar universidade. Ele no entrou para um campus de prestgio, como as universidades de Pequim ou Tsinghua, na capital, mas sua matrcula na faculdade representou um primeiro passo na ponte de uma s tbua sobre o cisma que separa aqueles que trabalham com o crebro e os que usam as mos. No todo, no entanto, custava cerca de 10 mil renminbi por ano para manter Sifa na faculdade - mais que o salrio anual de Wang. Isso signicava que s vezes as lhas de Wang tambm tinham de ajudar com as contas. Elas tambm eram migrantes. Uma delas juntara-se ao exrcito de mais de 20 milhes de outros trabalhadores migrantes que encontraram emprego em diversas cidades novas que se aglomeravam ao longo das hidrovias e rodovias no delta do rio Prola, perto de Hong Kong. A outra, Qiping, tinha sido bab numa famlia inglesa, primeiro em Pequim e depois, durante alguns anos, em Londres. Ela chegara capital em meados de 1990, diversos anos antes do auge da "mar cega". Era uma jogada audaciosa, a que sua me na poca resistiu, alegando que no era seguro para uma jovem garota do interior,

mal sada da adolescncia, tentar ganhar a vida em uma metrpole desconhecida. A famlia para quem trabalhava era boa, e adorava deixar as crianas sob seus cuidados. Em Londres, todos moravam numa bela casa ao lado do Richmond Park. Ao olhar para os gramados e o arboreto (67) bem cuidados do parque, Qiping muitas vezes imaginava por que desperdiar tanta terra boa para agricultura. A coisa mais difcil no Reino Unido era o custo. Embora se sentisse solitria, evitava fazer amigos por causa das despesas que isso acarretaria. Uma simples xcara de caf poderia representar o equivalente a uma semana ou mais de gastos em Cavalo Branco. Ela economizava tudo o que ganhava, e nos quatro anos que passou no Reino Unido no comprou nem uma pea de roupa. Embora tivesse um marido na China, nunca telefonou para ele. Quando o marido ligava para ela, ralhava com ele: "Por que tenho de suportar a solido aqui, longe de minha famlia e de tudo? Para ganhar dinheiro! Mas voc est desperdiando dinheiro precioso em telefonemas", se lembra de dizer-lhe ao telefone. Ele respondia que estava usando cartes ip porque eram mais baratos que as taxas costumeiras. O marido dizia que tinha de ouvir a voz dela. "Estou guardando esses cartes ip como um smbolo do nosso amor", disse ele a Qiping uma vez. Alm de ajudar com a educao de Sifa, Qiping tambm guardava parte de seu dinheiro para si mesma. Suas economias - como as de todas as jovens trabalhadoras migrantes tinham um valor alm do nominal. As jovens na China rural tinham de lutar no apenas com as privaes da pobreza, mas tambm com um enraizado sistema patriarcal. Quando uma mulher rural se casa, ela deixa seus pais e se torna propriedade da famlia do marido. "Uma mulher se casa para fora, do mesmo jeito que a gua [servida] jogada fora de casa", como explica um velho ditado. Espera-se que ela trabalhe e obedea a qualquer pessoa na linha masculina -

seu marido, o pai dele e seus irmos. Sua nica esperana de mudar esse estado de privao de direitos civis dar luz sua base de poder, um lho. Mas mesmo que ela consiga isso, tem de se manter vigilante quanto sogra, que muitas vezes ca desconada ante a crescente inuncia da nora. A relao entre (68) sogra e nora tem sido um tema constante na tragdia literria, e por bons motivos. Embora as hierarquias familiares tenham se afrouxado nas cidades, o interior ainda um lugar cruel para mulheres jovens que se consorciam. O suicdio entre moas no interior se congura como uma das grandes doenas sociais da China. O nmero de mulheres que se suicidam - cerca de quinhentas por dia, em mdia - muito mais alto, tanto em valor absoluto quanto em relativo, que em qualquer outro pas. Cerca de 56% dos suicdios femininos do mundo so na China, de acordo com um estudo feito pelo Banco Mundial, a Universidade de Harvard e a Organizao Mundial da Sade. claro que esse nmero no inclui o grande contingente das que tentam se matar mas no conseguem. O mtodo mais comumente empregado beber pesticida, que est mais facilmente disposio. Resulta numa morte rpida e intensamente dolorosa, que pode ser evitada se for feita uma lavagem estomacal a tempo. Embora a causa geral para o suicdio seja um sentimento de desalento e rejeio, o estopim em geral a violncia fsica. Os jornais esto cheios de histrias de horripilante violncia conjugal. O que mais falta s mulheres na China rural poder e status, como demonstra a prevalncia dos suicdios. O dinheiro que elas ganham, portanto, nas fbricas do litoral, como arrumadeiras e babs nas cidades grandes, ou como prostitutas em bares, "centros de lazer" e motis pelo pas inteiro, muitas vezes gasto, ao voltar para casa, para compensar essa decincia. Elas compram coisas que lhes conram uma aura de importncia. Quando Qiping voltou de Richmond Park com os frutos de seu trabalho juvenil, cerca de 10 mil dlares, ela os gastou em uma casa. No foi qualquer casa, mas uma construo de quatro andares, de ladrilhos brancos, com 120 metros quadrados em cada andar. Seu quarto (69) em Londres caberia dentro de um dos banheiros. Havia uma grande TV de tela plana em um aposento, completado por um sistema de som de boa marca. Em algum outro lugar havia um DVD player e mod tons que ela nunca usou. A casa gastou todas as suas economias e mais cinco mil que tomou emprestados. Mas no h dvidas de que valeu. Agora todo mundo sabia que ela era uma mulher de importncia, no uma pessoa a ser desprezada. No por acaso, a casa do cunhado, em frente dela, do outro lado da rua, tinha um andar a menos. A histria de Qiping no muito tpica. A maior parte das trabalhadoras migrantes no so babs e em geral no vo para o estrangeiro. Elas labutam em fbricas no delta dos rios Prola e Yang-ts-kiang, ou em cidades siderrgicas, como Jinfeng, fabricando artigos industriais pesados ou as coisas que enchem as prateleiras dos Wal-Mart, Metro, Target, Carrefour e outros hipermercados mundo afora. Poucas delas recebem benefcios de previdncia, muitas trabalham doze, quinze ou at dezoito horas por dia, e a maior parte recebe salrios equiparveis aos da Revoluo Industrial. Mas ainda h milhes e milhes de habitantes rurais dispostos a fazer esse trabalho, no porque sejam atrados por ele, mas porque so levados a isso pelas privaes materiais e sociais impostas pela histria chinesa. Sculos de pobreza e opresso tornaram a vida nas aldeias da China tudo, menos um idlio rural. Desse modo, gente como Qiping, sua irm e seu pai, na aldeia de tmulos das concubinas perto de Pequim, , de algum modo, no tanto migrantes econmicos como emigrados de um passado cruel. (70)