You are on page 1of 14

III.5.

El Desempleo Venezuela se ha caracterizado por presentar perfiles dramticos de desempleo, debido a la lenta reactivacin econmica que se ha venido desarrollando en los ltimos tiempos, la cual no da bast para capturar ese sector de la poblacin que se encuentra econmicamente inactiva (ver e.g. Maza-Zabala, 1984) A esto se le une, el hecho de la incorporacin de nuevas tcnicas de produccin que ejercen un efecto destructivo sobre la creacin de empleos, en la cual cada da hace que se requieran menos trabajadores para producir una mayor cantidad de bienes y servicios (ver e.g. Chi yi Chen, 1987). Venezuela se caracteriz durante el perodo 1958-63, por mantener una tasa creciente y elevada de desempleo, ubicndose en 1958 a 10.19%, en 1960 a 12.32% y alcanza una cifra alarmante para esa poca en 1962 de 14.18%. Unas de las principales causa de este hecho fue la brusca cada que tanto las inversiones nacionales como extranjeras sufrieron, esto se evidencia en el gran deterioro que present la formacin bruta de capital fija en esa poca. El perodo comprendido entre 1964 y 1968 se caracteriz por una recuperacin econmica y una mayor estabilidad social, factor este ltimo que se pone en evidencia al comprobar que la tasa de desempleo disminuye desde un 10.32% hasta un 6.31% de la poblacin activa (ver e.g Toro-Hardy, 1993). Segn Frances (1999), Venezuela en la dcada de los 70 conoci el pleno empleo debido a que el crecimiento en la actividad econmica fue capaz de absorber un porcentaje cada vez mayor de la poblacin activa del pas, presentando tasas de desempleo que oscilaban entre 6 y 4% aproximadamente Debido a la crisis suscitada en la dcada de los 80, que ocasiono una fuerte contraccin en las actividades econmicas del pas, se alcanzaron niveles de tasas de desempleo alarmante, la cual para 1984 se ubicaba en 12.95%, en 1985 a 13.06% y es debido a que el gobierno de Jaime Lusinchi empieza a aplicar medidas de ajustes, como la poltica fiscal expansiva, que la tasa de desempleo empieza a disminuir pasando de 13.06% a una disminucin en puntos porcentuales de 6.16% en 1988, ubicando la tasa en 6.9% (ver e.g. Toro-Hardy, 1993) En 1989, productos de las medidas contractivas que se aplicaron para corregir los desequilibrios econmicos, hicieron que el producto de la actividad privada, se contrajera en un 12% aproximadamente, razn que tuvo una marcada incidencia sobre el mercado laboral la cual ubic a la tasa de desocupacin de 6.9% en 1988 a un 9.6% al termino del ao. En 1990 a pesar de que se incremento el PIB en un 6.5%, la tasa de desempleo se ubico a 9.9%, reflejando el deterioro que padeci la inversin neta de capital del sector privado en ese ao. (Toro-Hardy, 1993) Segn el informe econmico del BCV de 1991, la tasa de desempleo disminuy a 8.7% debido a la expansin de la actividad econmica no solo permiti un aumento de la ocupacin, si no adems pudo absorber el incremento de la fuerza de trabajo. La misma tendencia se mantuvo para los prximos 3 aos, pero es a partir de 1995 cuando la tasa de desempleo vuelve a retomar un crecimiento, que la lleva a ubicarse para 1999 en 14.90% y para 2002 a 15.80%, como se puede ver en el grfico 7: Grfico 7: Tasa de desempleo en Venezuela, 1968-2003

Fuente: FMI y elaboracin propia. En el ao 2003, segn el Informe econmico del BCV, el mercado laboral se caracteriz por un crecimiento de la oferta de trabajo mayor que el registrado por la demanda, esto propici un grave deterioro al mismo, aunado al desfavorable comportamiento de la actividad econmica y al resultado inflacionario, llevaron a que la tasa de desempleo finalizara a 16.8%, el equivalente a 2.014.913 personas desempleadas.

http://www.indexmundi.com/g/g.aspx?c=ve&v=74&l=es

http://www.scielo.org.ve/scielo.php?pid=S131599842007000200008&script=sci_arttext

http://josebhuerta.com/index.htm

http://www.cemla.org/pdf/IC-15.pdf

http://economia.noticias24.com/noticia/8249/206124-personas-desempleadasen-venezuela-en-el-ultimo-ano/

http://www.americaeconomia.com/economia-mercados/tasa-de-desempleo-devenezuela-alcanzo-el-84-en-septiembre

http://www.flacso.org/fileadmin/usuarios/documentos/FIN_DE_ANO/V %20Informe.pdf

.5. Venezuela Para tener una visin acerca de las caractersticas y evolucin del desempleo y la economa informal en Venezuela desde los aos noventa, es necesario tener presente las deficiencias en la diversificacin de su economa y la vulnerabilidad derivada de los ciclos experimentados en el mercado petrolero internacional, lo cual ha marcado la inestabilidad del PIB (Banco Mundial, 1998) y la evolucin de la estructura del empleo. Adems, no hay que perder de vista los impactos generados por la crisis de la deuda externa durante la dcada de los ochenta y las consecuencias de la aplicacin del conjunto de medidas de ajuste estructural que derivaron en la crisis social de 1989, que Quijano (2004) considera como el punto de partida de la expansin de la resistencia popular y la deslegitimacin de ese modelo econmico. En trminos generales, el comportamiento del PIB ha estado ligado a su componente petrolero, tal como lo indican diversos autores (Banco Mundial, 1998; Clemente, 2003; entre otros), a lo cual se suma una inflacin que alcanz casi el 100% en 1996 y que ha evolucionado hacia un 12,5% en el ao 2001, deteriorndose en los aos 2002 y 2003 (22,4% y 31,1% respectivamente) junto con la produccin del pas (-9,0% y -9,3% en esos aos) (OIT, 2004a), debido a los conflictos fundamentalmente de orden poltico experimentados durante ese perodo. En cuanto a la situacin en el mercado laboral, entre los aos 1991 y 1993 se evidencia una disminucin en el nivel de desempleo con relacin al reflejado en 1990 (11%) llegando al 6,8% en 1993, lo cual concuerda con la recuperacin del PIB en ese perodo luego de la crisis de finales de los ochentas. para luego continuar su aumento hasta alcanzar en el 2003 el 18,0% segn las cifras de la OIT (2004a) o el 16,8% segn el Instituto Nacional de Estadstica (INE, 2004), siendo estas ltimas consecuencia de los problemas internos anteriormente referidos. Entre las caractersticas del empleo en el pas resaltan la contribucin del sector de la construccin a estos valores y el comportamiento estacional que experimenta la tasa de ocupacin, poniendo en evidencia un marcado aumento durante el ltimo trimestre del ao. En el ao 1997, se llevan a cabo las modificaciones en la legislacin laboral y el sistema de remuneraciones que permiten flexibilizar el mercado del trabajo formal y reducir la incertidumbre acerca de los costos laborales futuros a travs de la eliminacin del sistema de indexacin de los pasivos laborales, medidas stas previstas entre las polticas de ajustes estructurales. En este proceso, la economa informal se convirti en el mecanismo de escape para tratar de atenuar las consecuencias negativas derivadas de tal situacin, pasando de un 38,6% de la poblacin ocupada en 1990 a representar el 53,8% en 2003, resaltando el incremento del 6% reflejado entre los aos 1995 y 2000 debido al aumento del sector de trabajadores por cuenta propia (de 28,1% a 34,5%) que

pudiera explicarse (al menos en buena parte) por la reduccin del empleo tanto en el sector pblico (en un 3,8%) como en el sector privado (2,4%) (cifras OIT, 2004a). Otro aspecto interesante observado entre los aos 2000 y 2003, es el aumento de la participacin del sector de las microempresas, pasando del 13,8% al 17,9%, lo que representa un rasgo de iniciativa empresarial (voluntaria o forzada por las circunstancias), en especial entre la poblacin masculina, que contrasta con la disminucin sostenida del sector de la pequea y mediana empresa (PYME), lo cual podra ser coincidente con los resultados obtenidos por Kantis et. al. (2003) acerca del papel de las PYMEs como incubadoras de nuevos emprendimientos y proveedoras de experiencia, tanto laboral como de gestin. En cuanto a la formacin del capital humano, en el pas existen instituciones y programas previstos en la legislacin (algunas de larga data), pblicas, privadas o mixtas (Instituto Nacional de Cooperacin Educativa INCE, Fundametal, entre otros), destinadas a fortalecer el nivel educativo de la poblacin y su capacitacin para el trabajo, adicionalmente a la red que conforma el sistema educativo venezolano en todos sus niveles (preescolar, bsica, diversificada, tcnica y superior). No obstante, en algunas de ellas su labor ha estado enfocada a sectores que cuentan con empleos o a satisfacer necesidades especficas de las empresas, debilitando as su potencial para lograr la insercin de sectores importantes excluidos del mercado laboral. Durante los ltimos aos, el gobierno nacional ha propiciado en el pas iniciativas dirigidas a fortalecer la capacitacin de los sectores ms desfavorecidos de la poblacin, a travs del redireccionamiento de instituciones ya existentes (INCE) o la creacin de distintos programas socioeducativos (misiones), acompaados de oportunidades de financiamiento con intermediacin de entidades financieras estatales (Banco del Pueblo, Banco de Desarrollo de la Mujer, Banco de Desarrollo Bandes), y de la creacin de instancias como el Instituto Nacional para la Pequea y Mediana Industria, la Sociedad de Garantas Recprocas, el Fondo de Garanta Recproca para la Pequea y Mediana Empresa, el Programa Comisin Europea-Venezuela, el Consejo Nacional de Promocin de Inversiones y empresas del sector pblico (Petrleos de Venezuela, S.A., PDVSA), todas ellas orientadas al proceso de creacin y desarrollo de la microempresa, la pequea y mediana empresa, as como de cooperativas, asociaciones comunitarias, enmarcndose en las nuevas tendencias de los organismos internacionales como CEPAL, BID, OIT, entre otros. Sin embargo, en estas iniciativas se detectan debilidades tanto en su orientacin e implementacin como en su control, evidenciando la necesidad de apuntalar esfuerzos en procura de lograr que los beneficios derivados de su adecuada aplicacin permitan la inclusin de la masa desempleada al mercado laboral. Por otra parte, tambin es importante atacar los distintos mbitos que permitan la formalizacin o legalizacin de las actividades realizadas en la economa informal a travs de una institucionalidad donde los beneficios (capacitacin, asesora, financiamiento, titularidad de la tierra) sean superiores a los percibidos en su institucionalidad informal y a los costos asociados (impuestos nacionales y municipales, cotizaciones en seguro social, prestaciones sociales) a esta formalizacin. 4. Propuesta de polticas

La situacin del desempleo y la economa informal existente en Amrica Latina, detallada a travs de las experiencias de Argentina, Brasil, Chile y Venezuela, deja en evidencia algunos elementos acerca de la necesidad de alcanzar la consolidacin de una institucionalidad (Estado, empresarios, representacin de los trabajadores, universidades y centros de investigacin, organizaciones no gubernamentales, asociaciones y cooperativas, sociedad civil, entre otros) capaz de conjugar esfuerzos conjuntos para dar respuesta eficaz, eficiente y oportuna, los cuales pueden ser sujetos de polticas pblicas destinadas a mejorar la condicin de los sectores de la poblacin afectados, obviamente basadas en las distintas investigaciones y estudios referidos. Finalmente, la autora propone las siguientes polticas pblicas para Venezuela, sobre la base del fortalecimiento de la institucionalidad, el marco legal, el financiamiento y el capital humano, con miras a disminuir la incidencia del desempleo y la economa informal a travs de la incorporacin de esos sectores de la poblacin al trabajo productivo en actividades de mayor productividad y valor agregado, en aras de lograr una mejor distribucin de los ingresos y elevacin de la calidad de vida de la poblacin: Adecuar el sistema educativo con miras a fortalecer la formacin de capital humano adaptado a las nuevas tecnologas, la necesidad de la poblacin de contar con posibilidades reales de empleo y compenetrado con las circunstancias y potenciales de sus localidades y regiones. Conformar programas de formacin orientados a lograr la capacitacin de la poblacin desempleada y ocupada en la economa informal, en especial de jvenes y mujeres, para el desarrollo de habilidades y destrezas (a distintos niveles) adecuadas a las ventajas comparativas susceptibles de explotacin en sus localidades. stos abarcan desde las reas artesanales y tcnicas relacionadas con los conocimientos y habilidades requeridos para un determinado oficio, pasando por la formacin en el uso de nuevas tecnologas hasta las prcticas en gestin de micro y pequeas empresas, elaboracin de proyectos, obtencin de financiamiento, liderazgo y desarrollo personal. Las lneas generales del programa deben estar orientadas por el modelo de desarrollo, tomando en consideracin las potencialidades de las regiones, y ser definidas a nivel nacional por un ente integrado por representantes gubernamentales, universidades, empresarios, sindicatos, organizaciones no gubernamentales, asociaciones de la economa informal y cooperativas; para luego operacionalizarlos a travs de entes regionales y locales que permitan la descentralizacin y el acercamiento de esa formacin a las realidades y potencialidades locales. Todo ello con la finalidad de construir el capital humano y social necesario para su insercin en la economa formal, la generacin de competencias que den acceso a la oportunidad de desarrollar actividades por cuenta propia, la creacin y gestin de microempresas con expectativas reales de crecimiento o el impulso de proyectos colectivos (cooperativas y asociaciones) productivos con posibilidades de incursionar en mercados internacionales con el apoyo (asesora, financiamiento) de instituciones slidas, permitiendo la diversificacin de la oferta exportable del pas. Apoyar la creacin y desarrollo de microempresas como medio para lograr la formalizacin de la actividad econmica del sector informal, a travs la agilizacin de los distintos trmites necesarios ante las instancias respectivas y la reduccin de los costos relacionados con su registro.

Proveer fuentes de financiamiento, capacitacin y asesora para la constitucin de microempresas, as como los mecanismos de control que garanticen la utilizacin adecuada de los recursos, entre los cuales podra establecerse la ejecucin de los mismos entre el ente financiero y los proveedores seleccionados por el empresario. Propiciar la constitucin de asociaciones de representacin de la economa informal, a travs de la incorporacin de las mismas como canales para la elaboracin y tramitacin de proyectos de carcter colectivo, tanto para su asesoramiento como para lograr su financiamiento. Proveer financiamiento para proyectos destinados a la construccin de infraestructura liviana para mercados, autogestin de mercados libres y perifricos, promovidos por las asociaciones de productores y campesinos y los trabajadores informales, con la finalidad de lograr su incorporacin en el sector formal. Los recursos para dicho financiamiento pueden provenir del sector pblico (a travs de los fondos existentes), organismos internacionales como el Banco Interamericano de Desarrollo, organizaciones no gubernamentales, aportes de cmaras empresariales, sindicatos y de los propios participantes, entre otros. Proveer de derechos de propiedad sobre las tierras (urbanas y rurales) y hacer cumplir los existentes, especialmente sobre la vivienda, ya que ella puede constituirse en un activo que le permita a la poblacin tener acceso a fuentes de financiamiento, especialmente, cuando se trata de microempresas familiares. Poner en prctica los principios establecidos en las leyes vigentes en el pas en cuanto a la reforma del sector pblico, para lograr el fortalecimiento de las instituciones, especialmente el sistema de justicia, y proveer a los gobiernos con instrumentos modernos dirigidos a garantizar el cumplimiento de las leyes y el ejercicio eficiente de sus funciones en apoyo al proceso de desarrollo, sustentado en la incorporacin de los avances tecnolgicos en la bsqueda de la agilizacin de todas las tramitaciones necesarias ante las distintas instancias. En materia de legislacin laboral, es necesario reflexionar y evaluar los beneficios reales de la flexibilizacin, pues existen experiencias a favor (caso chileno) y en contra (Brasil) acerca de los mismos. Concluir los trmites pertinentes para proveer de una legislacin en materia de seguridad social (vejez, salud, accidentes de trabajo y desempleo), en la cual se prevea la flexibilizacin necesaria para lograr la incorporacin de los trabajadores de la economa informal a los beneficios que de ella se deriven. Adicionalmente, es indispensable lograr un sistema de seguridad social capaz de dar respuesta oportuna y eficiente a las necesidades de la poblacin, en especial, en lo concerniente a las prestaciones en salud y vejez.

5. Consideraciones Finales Los programas de ajustes estructurales aplicados en Amrica Latina han tenido logros en el restablecimiento de los equilibrios macroeconmicos; sin embargo, no han sido capaces de superar las secuelas que en cuanto al desempleo, la economa informal, la pobreza y la distribucin de los ingresos se refiere. Las experiencias de Argentina, Chile, Brasil y Venezuela, arrojaron distintos matices, circunstancias y resultados sobre el abordaje de las polticas dirigidas a alcanzar el desarrollo, donde cada una evidencia sus propios avances y debilidades.

En este sentido, la posibilidad de aprovechar los aprendizajes de cada experiencia para definir polticas pblicas dirigidas a proveer de capital humano y financiero a desempleados, trabajadores y empleadores de la economa informal, que les permita tener acceso a oficios y a la creacin de sus micro o pequeas empresas con mayor productividad y valor agregado, contando con el respaldo de un marco legal adecuado y una institucionalidad (Estado, empresarios, representacin de los trabajadores, universidades y centros de investigacin, organizaciones no gubernamentales, asociaciones y cooperativas, sociedad civil y otros) capaz de conjugar esfuerzos para darles respuesta eficaz, eficiente y oportuna, es una opcin vlida para disminuir el impacto de estos fenmenos y reducir las desigualdades en la distribucin del ingreso, aminorando su impacto en las condiciones de pobreza en Venezuela.

Segn cifras del Instituto Nacional de Estadstica (INE), la tasa de desempleo en Venezuela ha bajado 7,6 puntos porcentuales desde el mes de febrero de 1999, cuando se ubic en 15,2% hasta el mes de febrero de este ao, cuando se situ en 7,6%. Si se analiza el comportamiento de la tasa de desempleo desde 1999 hasta la fecha, se puede apreciar que histricamente el mes de mayor desempleo en el pas es enero, excepto en el ao 2003, cuando el mes de mayor desempleo fue febrero, debido a que la mayora de las empresas se toman vacaciones colectivas una vez que termina la temporada navidea, por lo cual muchos empleados contratados temporalmente son despedidos por culminacin de su convenio laboral, mientras que el mes de menor desempleo es precisamente diciembre, dado que los empresarios contratan una mayor cantidad de personas para aumentar sus ventas decembrinas, aprovechando que ese mes se caracteriza por una mayor liquidez monetaria en manos del pblico, quien destina buena parte de esos recursos para adquirir bienes y servicios. Interanualmente se puede apreciar que desde el ao 1999 hasta la fecha, el ao de mayor desempleo ha sido 2003, debido principalmente a la existencia del paro econmico-petrolero nacional; ese ao la tasa promedio de desempleo anual fue 17,8%, y el mes de mayor desempleo fue febrero con 20,7%, mientras que el mes de menor desempleo de ese ao fue diciembre, con 14.6%. Entretanto, el ao de menor desempleo en el perodo analizado ha sido 2007, con una tasa promedio anual de 8,5%, siendo el mes de enero el de mayor desempleo de ese ao con 11,1% y diciembre el de menor desempleo, con 6,2%. El trmino desempleo Las cifras de desempleo en Venezuela son objeto de dudas, tomando en consideracin la metodologa aplicada por el Instituto Nacional de Estadstica (INE), y adems pudindose apreciar que una parte importante de las empresas en Venezuela, estimndose en aproximadamente unas 6.000 empresas que han cerrado sus puertas desde 1999. Sin embargo, no se debe descartar que Venezuela ha venido mostrando un fuerte crecimiento econmico de 17,9% en 2004; 9,4% en 2005; 10,3% en 2006 y 8,4% en 2007, lo que sin duda se ve reflejado en un mayor nivel de empleo en el pas. El trmino desempleo es equivalente a la desocupacin en la fuerza de trabajo, es decir, aquellas personas mayores de 15 aos de edad que desean trabajar y no estn trabajando. Tcnicamente se denomina Desocupacin Neta. La poblacin mayor de 15 aos se divide en dos grupos: poblacin activa o que desea trabajar (PA) y poblacin inactiva o que no desea trabajar (PI), tales como estudiantes, amas de casa, jubilados, incapacitados, etc. La poblacin activa se divide a su vez en ocupados (PO) y desocupados (PD). La tasa de desocupacin neta es el porcentaje de desempleados y se calcula: PD / PA.

El trmino desempleo es equivalente a la desocupacin en la fuerza de trabajo, es decir, aquellas personas mayores de 15 aos de edad que desean trabajar y no estn trabajando. Tcnicamente se denomina Desocupacin neta. La poblacin mayor de 15 aos se divide en dos grupos: poblacin activa , la que trabaja (PA) y poblacin inactiva o que no trabaja (PI), tales como estudiantes, amas de casa, jubilados, incapacitados, etc. La poblacin activa se divide a su vez en ocupados (PO) y desocupados (PD). La tasa de desocupacin neta es el porcentaje de desempleados y se calcula: PD/PA. Auge de la economia informal. La economa Informal segn WIEGO (Women in Informal Employement Globalizing and Organizing) es: Todos los trabajadores (rurales y urbanos) que no gozan de un salario constante y suciente, as como todos los trabajadores a cuenta propia -excepto los tcnicos y los profesionales- forman parte de la economa informal. Los pequeos comerciantes y productores, los microemprendedores, los empleados domsticos, los trabajadores a cuenta propia que trabajan en sus respectivas casas y los trabajadores ocasionales (los lustradores, los transportistas, la gente que trabaja

http://www.ine.gob.ve/hogares/hogares2.asp? Periodo=T&Ano=2003&R_Desde=1%20Trim&R_Hasta=4%20Trim

http://www.scielo.org.ve/scielo.php?pid=S1315-85972009000100002&script=sci_arttext

Causas del desempleo Las causas del desempleo pueden ser de carcter coyuntural, o de carcter estructural. Coyunturales: Inflacin con el consecuente aumento de los costos de produccin y los, costos salariales. Recesin econmica afectando la demanda agregada. Polticas econmicas erradas.

Aplicacin de ciertas normas laborales. Inflexibilidad laboral. Crisis poltica, econmica o social, poca racionalizacin del gasto pblico. Pesimismo empresarial ante recesiones de la economa continuadas. Contrabando, apertura, incertidumbre, etc.

Estructurales Aumento de la poblacin econmicamente activa. Las transiciones demogrficas, producto de aumento en tasas de natalidad, tasa de migracin, tasa de fecundidad, unidas a otros factores que obligan a que cada da un mayor nmero de personas no integrantes de la PEA entran a presionar el mercado de trabajo. Cambios en las estructuras de la demanda laboral: El empleador se ve forzado a exigir mano de obra mejor calificada y mucho ms polivalente para hacerle frente con tecnologa ms moderna, al problema de la competencia. Crisis en los sectores econmicos: Ej. La crisis del sector energtico en varios pases del mundo ocasion grandes crisis en los dems sectores de la economa dependientes en gran medida de las fuentes de energa provenientes del petrleo. Desequilibrio entre la Oferta agregada y la demanda agregada: Cuando la produccin potencial de bienes y servicios es superior a la demanda de los mismos, las empresas se ven obligadas a parar su produccin y no puede generar los suficientes empleos para los que quieren y estn dispuestos a laborar. Soluciones propuestas por algunos economistas Las soluciones al desempleo pueden ser muy diversas dependiendo del modelo econmico que se adopte y de las circunstancias especiales de cada pas y a su vez pueden ser aparentemente contradictorias con otras polticas econmicas, como las que intentan controlar la inflacin o un dficit fiscal. Como ejemplo se presentan la poltica para fortalecer el de empleo impulsada por Keynes frente a la promovida por el neoliberalismo: Keynes Impulsar la demanda agregada a travs de las inversiones pblicas sociales; pero dichas inversiones deben ser controladas y administradas para evitar la corrupcin, el despilfarro e ineficiencia.

Neoliberalismo Impulsar la oferta agregada con la mayor produccin de bienes y servicios, generando mas empresas y aprovechando los recursos en forma mas eficiente Adecuadas polticas laborales Estructuras ocupacionales flexibles. El mercado de trabajo El mercado de trabajo funciona como los otros mercados. Las funciones de demanda y oferta de empleo dependen del nivel del salario, y el salario de equilibrio es aquel que permite igualarlas, pero pueden desplazarse por factores como intervencin de los sindicatos, convenciones colectivas, etc. Los keynesianos se alejan de esta teora, afirmando que la demanda de trabajo de las firmas a corto plazo, no se determina en funcin de los salarios sino en funcin de la produccin y esta a su vez depende de la demanda de sus productos. La reduccin del costo del trabajo tiene segn los keynesianos efectos macroeconmicos nefastos por la reduccin de la demanda efectiva.

Desempleo e inflacin Un aspecto poltico muy relevante se refiere a la relacin entre el desempleo y la inflacin. Milton Friedman uno de los principales exponentes de la escuela monetarista expresaba No conozco el ejemplo de ningn pas que haya eliminado una inflacin importante sin atravesar un perodo de transicin de lento crecimiento y desempleo . En teora, cuando la demanda de trabajo se eleva hasta el punto de que el desempleo es muy bajo y los empresarios tienen dificultades a la hora de contratar a trabajadores muy cualificados, los salarios aumentan, y se elevan los costos de produccin y los precios, con lo que se contribuye al aumento de la inflacin; cuando la demanda se reduce y aumenta el desempleo, se disipan las presiones inflacionistas sobre los salarios y los costos de produccin.

DESEQUILIBRIO DEL MERCADO LABORAL. El hecho que la fuerza de trabajo haya aumentado progresivamente, frente a un bajo y voltil crecimiento de la economa (medido en trminos de la variacin real del Producto Interno Bruto) en especial de las actividades no petroleras, ha restringido la capacidad de absorcin de la mayor oferta de mano de obra, definiendo as el carcter estructural del desequilibrio del mercado laboral, que se expresa en la elevada tasa de desempleo y el crecimiento del empleo informal.

En el caso de la desocupacin, hasta el ao 1994, la tasa de desempleo mantuvo un bajo nivel y una trayectoria relativamente estable, expresada en un dgito, para iniciarse a partir de 1995 una tendencia ascendente.

En los ltimos cuatro aos (2000-2003), la tasa de desempleo ha registrado una aceleracin, pasando de 13% a 18%, sin mostrar cambios significativos a la baja. Llama la atencin que durante esos aos, an con crecimiento del Producto Interno Bruto no petrolero, como sucedi en los aos 2000 y 2001 (con variaciones de 3% y 3,9% respectivamente), las tasas de desempleo no pudieron descender de 13%. En los dos aos consecutivos de contraccin (2002 y 2003) la economa venezolana exhibi las mayores tasas de desempleo de la historia estadstica del pas. En el ao 2003, la poblacin desocupada alcanz 2 millones de personas, lo que sumado a la poblacin ocupada en el sector informal de 5,2 millones de personas, representan el 61% de la poblacin econmicamente activa, mientras que en 1990 estas categoras representaron el 39,3%. Ello significa que una importante proporcin de la poblacin activa, se encuentran fuera del sector formal de la economa, con todas las implicaciones y costos que ello tiene, en trminos de los beneficios de previsin social que otorga el empleo formal, del impacto sobre el nivel promedio del salario, la prdida de calificacin laboral, el potencial de la contribucin fiscal que sta poblacin deja de realizar, y en definitiva, en trminos de la dbil base contributiva sobre la cual, en perspectiva, estara estructurado un nuevo sistema de pensiones. La menor demanda de mano de obra, derivada del dbil crecimiento de la economa venezolana se ha venido intensificando significativamente. En la dcada de los sesenta y setenta, el crecimiento interanual promedio del Producto Interno Bruto, fue de 6% y 4%, respectivamente. Ya en los ochenta y noventa su variacin promedio disminuy a 1,6% y 1,3%. Finalmente, durante los ltimos cuatro aos, la variacin promedio ha resultado negativa por la fuerte contraccin de la economa registrada en los aos 2002 y 2003. Las tasas de crecimiento recientes han estado por debajo del aumento anual de la poblacin, y muy por debajo del incremento de la poblacin econmicamente activa, impidiendo por tanto una sostenida absorcin de mano de obra. De hecho, a partir de 1995, la tasa de desempleo registra niveles de dos dgitos, configurando, de esta forma, un piso estructural entre 10% y 11%. Por otra parte, la alta volatilidad en la variacin del Producto Interno Bruto, por efecto de la transmisin directa de los shock positivos y negativos de los precios e ingresos petroleros en la economa, le ha proporcionado una volatilidad asimtrica a la tasa de cesanta5, la cual ha estado relacionada en mayor grado con la expulsin de mano de obra en las etapas de contraccin del ciclo econmico, que con la capacidad de absorcin de mano de obra en las etapas de crecimiento o recuperacin de la economa. En efecto, a partir del ao 1999, la tasa de cesanta se elev a dos dgitos, y al cierre de 2003, alcanz 15,4%, pasando a representar adems el 93% de los desocupados en el ao 2003 (contra el 90% del ao 1999).

Por actividad econmica, el sector que ha perdido ms empleos en trminos absolutos, en los ltimos cinco aos, es la Industria Manufacturera. Como se apunt anteriormente, esto obedece a la reduccin del parque industrial6, situacin que ha sido consecuencia del desmejoramiento de las expectativas de inversin, de la menor inversin real efectiva y de la fuerte contraccin de la economa en los dos ltimos aos. En menor proporcin se han producido prdidas de empleo en la actividad Financiera y en Electricidad. En los ltimos trece aos se han producido tres shock negativos de precios petroleros que han impactado en magnitudes similares el Producto Interno Bruto, y consecuentemente al mercado laboral. En 1994, los precios petroleros acentuaron algo ms la cada que se vena experimentando desde 1991, y en consecuencia, se produce la primera contraccin de la economa en el perodo en estudio, especialmente del Producto Interno Bruto no Petrolero. Esto produjo el quiebre en la tendencia descendente de la tasa de desempleo que se haba registrado desde el ao 1991. A partir del ao 1995, la tasa de desempleo se situ en dos dgitos, a pesar que la economa mostr en ese ao signos de recuperacin. En el ao 1998, los precios petroleros promedio perdieron casi seis dlares, sin embargo su impacto sobre el desempleo se produce en 1999, cuando la economa cae 6,1%, debido a la menor produccin petrolera, a la disminucin del gasto fiscal y de la demanda agregada interna. En consecuencia, la tasa de desempleo se elev a 15%, cuatro puntos porcentuales por encima de la tasa promedio del ao 1998. El tercer shock negativo de precios petroleros se produjo en 2001 (casi seis dlares), pero de nuevo hubo cierto rezago en su impacto. Ajustes realizados nuevamente en la produccin petrolera y el gasto fiscal, signific para el ao 2002 una cada de 8,9% del PIB, y la elevacin de la tasa de desempleo a casi 16%. En el ao 2003, la nueva cada de 9% del PIB, llev la tasa de desempleo promedio a 18%. En el primer trimestre del ao 2004, la tasa de desempleo promedio se ubic en 17,3%, lo que representa una desocupacin de 2,1 millones de personas. A pesar que este registro constituye una reduccin de 2,4 puntos porcentuales en la tasa de desempleo con respecto a igual perodo del ao 2003, este nivel de desocupacin es muy alto, especialmente al considerar, que la tasa de desempleo del primer trimestre de 2003 fue histricamente alta (19,7%) (como consecuencia del impacto de la fuerte cada de 28% que se produjo en el Producto Interno Bruto en ese perodo), y si se toma en cuenta que en el primer trimestre de este ao la economa registr un crecimiento de 30%, lo cual pudo haber determinado una reduccin ms significativa de la tasa de desocupacin. Lo relevante de esta relacin entre producto y empleo, es que se observa una menor sensibilidad de la tasa de desempleo a la baja, cuando crece el producto. Y por el contrario, muestra una alta sensibilidad a su elevacin ante la cada del producto, lo que podra ser un indicador de la resistencia estructural a la baja del desempleo. En este comportamiento se debe destacar que, el empleo informal ha contribuido a que la tasa de desempleo global haya crecido a un ritmo menor, debido a que parte de la poblacin cesante que se ha generado en las etapas contractivas de la economa, se han incorporado al sector informal.

El aumento del sector informal tiene otras implicaciones en el mercado laboral, como es su productividad, la cual resulta inferior al promedio de la poblacin ocupada. As mismo, las restricciones que ejercen sobre la oferta laboral, la descalificacin que se produce en esta categora de ocupados al permanecer un prolongado tiempo en la informalidad, limita su capacidad de competir en la ocupacin formal en las etapas de crecimiento econmico. Otro elemento caracterstico en la categora de la poblacin informal, es la mayor presencia de niveles educativos medios y superiores, al igual que ocurre en la poblacin desocupada, lo que significa que mayores niveles educativos no garantizan en la actualidad la insercin en empleos formales mejor remunerados. Por otra parte, la reduccin del empleo formal, ha tenido otras implicaciones econmicas. En primer lugar, sobre la remuneracin promedio nominal de la economa, la cual en un contexto de alta inflacin ha producido la cada progresiva del salario real. De hecho, a partir de 1998 se observa una menor dispersin entre las variaciones del salario promedio nominal y el salario mnimo, as como una tendencia hacia la convergencia entre estos salarios. En consecuencia, la relacin entre salario mnimo y salario promedio8 muestra una tendencia creciente a partir del ao 1998, con clara tendencia a conformar el 60% del salario promedio para el presente ao. Ello significa que una proporcin cada vez mayor de la poblacin ocupada formal, percibe ingresos cercanos al salario mnimo, lo que pudiera hacer cada vez ms sensible las polticas de aumento del salario mnimo a su impacto sobre el nivel de empleo, particularmente en una economa que se ha caracterizado en los ltimos aos por su dbil crecimiento. Por los dems, esta caracterstica del mercado afecta ms a las actividades intensivas de mano de obra, como son las empresas medianas y pequeas, localizadas en los sectores agrcola, manufacturero, comercial y otros servicios. Por otra parte, la remuneracin promedio, ha mermado progresivamente su poder adquisitivo por la alta inflacin que se ha producido en los ltimos aos. Este deterioro del salario real, conjuntamente con el alto desempleo, genera prdidas ingresos significativos en los hogares y explica el aumento de la tasa de actividad, es decir la incorporacin a la fuerza de trabajo de la poblacin de 15 aos y ms, en la bsqueda de compensar por la va del aumento del nmero de personas ocupadas por unidad familiar, la cada del poder adquisitivo. DESEQUILIBRIO DEL MERCADO LABORAL Y DISTRIBUCINDE INGRESOS. El aumento de la tasa de actividad y el deterioro del salario ha acentuado la desigualdad en la distribucin de los ingresos. Aunque la desigualdad en la distribucin de los ingresos ha sido una caracterstica del mercado laboral venezolano, a partir de 1999, la brecha entre el nmero de familias colocadas en los extremos de la escala de ingresos en trminos reales, se ha ampliado, al aumentar el nmero de familias ubicadas en la menor escala de ingresos. As mismo, los ingresos promedios en trminos reales de los hogares han experimentado un deterioro progresivo en los ltimos aos, consecuencia de la mayor inflacin y el aumento del nmero de familias que perciben remuneraciones menores, situacin que se ha registrado en

todas las escalas de ingresos. Aunque existen diversos factores que determinan la evolucin de la distribucin de los ingresos en una economa, tales como, elevadas depreciaciones del tipo de cambio, perodos de alta inflacin y polticas fiscales redistributivas, uno de los factores que ms inciden son los desequilibrios en el mercado laboral.