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PAZ, ESTABILIDAD Y LEGITIMACIN, 1990-2025/2050

Immanuel Wallerstein El perodo de 1990 a 2025/2050 ser muy probablemente de poca paz, poca estabilidad y poca legitimacin. Lo que se deber en parte al declive de los Estados Unidos como potencia hegemnica del sistema-mundo. Pero sobre todo a la crisis del sistema-mundo como tal. La hegemona en el sistema-mundo significa por definicin la existencia de una potencia cuya situacin geopoltica le permite imponer una concatenacin estable de la distribucin social del poder. so lleva consigo un perodo de "paz", lo que significa en primer lugar la ausencia de lucha militar --no de cualquier forma de lucha militar, sino de la que se produce entre grandes potencias--. Un perodo de hegemona requiere, y al mismo tiempo genera, "legitimacin", entendiendo por tal la sensacin por parte de los principales agentes polticos (incluyendo grupos amorfos como las "poblaciones" de varios Estados) de que el orden social existente es el mejor posible, o de que el mundo ("la historia") se mueve continua y rpidamente hacia ese orden social. Tales perodos de hegemona real, en los que la capacidad de la potencia hegemnica de imponer su voluntad y su "orden" sobre otras potencias no se ve sometida a amenazas serias, han sido relativamente poco duraderos en la historia del sistema-mundo moderno. En mi opinin, se han dado slo tres casos: las Provincias Unidas a mediados del siglo XVII, el Reino Unido en el XIX, y los Estados Unidos a mediados del XX. Sus respectivas hegemonas, entendidas en el sentido anteriormente descrito, duraron de veinticinco a cincuenta aos en cada caso (1). Al final de cada uno de esos perodos, esto es, cuando la antigua potencia hegemnica se iba convirtiendo simplemente en una gran potencia entre otras (incluso si segua siendo durante algn tiempo la ms fuerte desde el punto de vista militar), el sistema perda estabilidad y en consecuencia tambin perda legitimacin, lo que implica menos paz. En este sentido, el perodo actual, que sucede a la hegemona de los U.S.A., no es esencialmente distinto a los que siguieron a la hegemona britnica durante el siglo XIX, o a la holandesa a mediados del XVII. Pero si sto fuera todo lo que pudiera decirse del perodo 1990-2025, o 1990-2050, o 1990-?, apenas valdra la pena discutir sobre ello, excepto a lo ms como una cuestin de gestin tcnica de un orden mundial inestable (que es precisamente como demasiados polticos, diplomticos, profesores y periodistas lo tratan). Hay, sin embargo, ms, probablemente mucho ms, en la dinmica del prximo medio siglo, poco ms o menos, de gran desorden mundial. Las realidades geopolticas del sistema interestatal no descansan exclusivamente, ni siquiera principalmente, sobre el rapport de forces militar entre el subconjunto privilegiado de Estados soberanos que llamamos grandes potencias --esos Estados suficientemente grandes y ricos que disponen de ingresos que les permiten desarrollar una capacidad militar seria. En primer lugar, slo algunos Estados son suficientemente ricos como para disponer de tal base recaudatoria, siendo esa riqueza ms la fuente que la consecuencia de su fuerza militar, aunque evidentemente ese proceso se retroalimente. Y la riqueza de esos Estados con respecto a la de otros

depende tanto de su tamao como de la divisin del trabajo en la economa-mundo capitalista. La economa-mundo capitalista es un sistema que implica una desigualdad jerrquica de la distribucin basada en la concentracin de ciertos tipos de produccin (relativamente monopolizada, y por tanto con una elevada tasa de beneficio) en ciertas zonas limitadas, que se convierten as en atractores de la mayor acumulacin de capital. Esa concentracin permite el reforzamiento de las estructuras estatales, que a su vez tratan de garantizar la supervivencia de esos monopolios relativos. Pero como los monopolios son de por s frgiles, se ha ido produciendo una constante, discontinua y limitada pero significativa relocalizacin de esos lugares de concentracin a lo largo de toda la historia del sistema-mundo moderno. Los mecanismos de cambio son los ritmos cclicos, entre los que hay dos que tienen ms repercusiones que otros: Los ciclos de Kondratieff duran aproximadamente de cincuenta a sesenta aos; sus fases A reflejan esencialmente el lapso durante el que se pueden proteger monopolios econmicos particularmente significativos; sus fases B son perodos de relocalizacin geogrfica de producciones cuyos monopolios se han agotado, y de lucha por el control de los eventuales nuevos monopolios. Los ciclos hegemnicos, ms largos, implican una lucha entre dos Estados de primer orden por convertirse en sucesor de la anterior potencia hegemnica y por tanto en centro principal de acumulacin del capital. Se trata de un proceso largo, que al final requiere la fuerza militar suficiente para ganar una "guerra de treinta aos". Una vez que se asienta una nueva hegemona, su mantenimiento requiere fuerte financiacin, lo que final e inevitablemente conduce a un declive relativo de la potencia hegemnica existente y a una nueva lucha por la sucesin. Esa forma de reestructuracin y recentramiento de la economa-mundo capitalista, lenta pero segura, ha sido muy eficaz. El ascenso y declive de las grandes potencias ha reproducido ms o menos el mismo tipo de proceso que el ascenso y declive de las empresas: los monopolios se mantienen durante un tiempo, pero se ven a largo plazo socavados por las propias medidas adoptadas para sostenerlos. Las subsiguientes "bancarrotas" han servido como mecanismos de limpieza, liberando al sistema de los poderes cuyo dinamismo se ha agotado, y reemplazndolos con sangre ms fresca. En el curso de ese proceso, las estructuras bsicas del sistema han seguido siendo las mismas. Cada monopolio del poder se ha mantenido durante un perodo, pero al igual que los monopolios econmicos, ha acabado vindose socavado por las propias medidas adoptadas para mantenerlo. Todos los sistemas (fsicos, biolgicos y sociales) dependen de los ritmos cclicos para restaurar un mnimo equilibrio. La economa-mundo capitalista se ha mostrado como una robusta variedad de sistema histrico, y ha florecido, incluso con exuberancia, durante unos quinientos aos, lo que es un perodo bastante largo para un sistema histrico. Pero los sistemas muestran tendencias permanentes al igual que ritmos cclicos, y esas tendencias permanentes siempre exacerban las contradicciones (presentes en todos los sistemas). Llega un momento en que esas contradicciones se hacen tan agudas que conducen a fluctuaciones cada vez ms amplias. Con el lenguaje cientfico actual, eso significa el surgimiento de una situacin de caos (la brusca aparicin de varios atractores en competencia, hacia los que el sistema se ve impelido con mayor o menor fuerza, perdiendo valor predictivo cuanto pueda deducirse de ecuaciones puramente deterministas), multiplicndose las bifurcaciones, aunque resulte impredecible el orden o el ritmo con que stas se produzcan. De ah surge, al restablecerse el equilibrio (es decir, cuando se impone sobre los dems uno de los atractores), un nuevo orden sistmico,

La cuestin es si el sistema histrico en el que vivimos, la economa-mundo capitalista, ha entrado, o est entrando, en un tiempo de "caos". Me propongo sopesar los argumentos, ofrecer algunas conjeturas acerca de las formas que puede adoptar ese "caos", y debatir las formas de accin que pueden ponerse en prctica. NO VOY A DISCUTIR EN DETALLE LOS ELEMENTOS que considero reflejos "normales" de una fase Kondratieff B o de una fase hegemnica B; slo los resumir brevemente (2). Debera dejar claro, no obstante, que aunque un ciclo de hegemona es mucho ms largo que un ciclo de Kondratieff, el punto crtico del primero coincide siempre con el de un ciclo de Kondratieff (si bien abarca varios). En nuestro caso, ese momento tuvo lugar hacia 1967-73. Los fenmenos sintomticos de una fase B de Kondratieff son: el frenado del crecimiento en la produccin, y normalmente un declive en la produccin mundial per capita; un aumento de las tasas de paro entre los trabajadores asalariados; un desplazamiento relativo de las fuentes de beneficio, de la actividad productiva hacia ganancias derivadas de la especulacin financiera; un aumento del endeudamiento de los Estados; la relocalizacin de "viejas" industrias en zonas con salarios ms bajos; un aumento de los gastos militares, cuya justificacin no es verdaderamente militar, sino anticclica, tratando de hacer crecer la demanda; cada de los salarios reales en la economa regulada, y expansin de la subterrnea; descenso de la produccin de alimentos de bajo coste; creciente "ilegalizacin" de las migraciones interzonales. Todo sto, como he dicho, me parece que era "normal" e histricamente esperable. Lo que ahora tendra que suceder, en el proceso cclico "normal", es el ascenso de las estructuras de reemplazo. Deberamos entrar, en el plazo de cinco a diez aos, en una nueva fase A de Kondratieff, basada en nuevos productos monopolizados de vanguardia, concentrados en nuevos lugares. Japn sera el ms obvio, Europa Occidental el segundo, y los Estados Unidos el tercero (pero un tercero a muy larga distancia, como podramos probar). Tambin deberamos asistir al comienzo de una nueva lucha por la hegemona. Conforme se desmorona la posicin de los Estados Unidos, lenta pero visiblemente, dos aspirantes a sucesor deberan ir ejercitando sus msculos. En la situacin actual, slo podrn ser Japn y la Unin Europea. Siguiendo el modelo de las dos sucesiones anteriores --Inglaterra contra Francia para suceder a los holandeses, y los Estados Unidos contra Alemania para suceder a Gran Bretaa-- en teora deberamos esperar, no inmediatamente, pero s en los prximos cincuenta o setenta y cinco aos, que la potencia en el aire y en el mar, Japn, transformara a la potencia hegemnica anterior, los Estados Unidos, en un socio menor, y comenzara a competir con la potencia terrestre, la U. E. Esa lucha debera culminar en una "guerra (mundial) de treinta aos", con el posible triunfo de Japn. Debo decir inmediatamente que no espero que eso ocurra, o al menos no del todo. Creo que ambos procesos de reorganizacin --el del sistema de produccin a escala mundial y el de la distribucin del poder a escala mundial-- ya han comenzado, en la direccin del modelo "tradicional" (o "normal", o previo). Pero espero que el proceso se vea interrumpido o desviado debido a la entrada en escena de nuevos procesos o vectores. Para llevar a cabo un anlisis cuidadoso, creo que necesitamos tres referencias temporales diferentes: los prximos pocos aos, los siguientes veinticinco o treinta, y el perodo posterior.

La situacin en que nos encontramos a mediados de la dcada de los 90 es bastante "normal". No es todava lo que yo llamara "catica", sino ms bien la subfase final aguda (o el momento culminante) de la actual fase B de Kondratieff --comparable a 1932-39, 1893-97, 1842-49, 1786-92, etc. Los niveles mundiales de desempleo son altos, y las tasas de ganancia bajas. Hay gran inestabilidad financiera, que se refleja en el agudo y justificado nerviosismo del mercado financiero acerca de las fluctuaciones a corto plazo. La mayor inestabilidad social refleja la incapacidad poltica de los gobiernos para ofrecer soluciones plausibles a corto plazo y por tanto una incapacidad para volver a crear una sensacin de seguridad. Tanto la bsqueda de un chivo expiatorio como el empobrecimiento del vecino se hacen polticamente ms atractivos para los Estados en situaciones en las que los acostumbrados remedios de ajuste parecen ofrecer poco alivio, al menos instantneo. En el curso de ese proceso, gran nmero de empresas individuales estn reduciendo sus actividad, reestructurndose o quebrando, en muchos caso sin perspectivas de volver a abrir. Grupos particulares de obreros y empresarios saldrn definitivamente perdedores de la batalla. Aunque todos los Estados sufrirn la crisis, el grado de sufrimiento variar enormemente. Al final del proceso, algunos Estados habrn crecido, y otros habrn encogido, en cuanto a su fuerza econmica relativa. En tales circunstancias, las grandes potencias se ven a menudo paralizadas militarmente, debido a una combinacin de inestabilidad poltica interna, dificultades financieras (con la consiguiente renuencia a aumentar los gastos militares), y concentracin en los dilemas econmicos inmediatos (lo que hace ms popular el aislacionismo). La respuesta mundial a la guerra desatada cuando colaps Yugoslavia es un tpico ejemplo de esa parlisis. Y sto, insisto, es "normal", o sea, parte de los modelos esperables de funcionamiento de la economa-mundo capitalista. Normalmente, deberamos llegar despus a un perodo de recuperacin. Tras sacudirse los desechos (tanto del consumo de lujo como del descuido ecolgico) y las ineficiencias (ya sean tratos de favor no rentables, contratos de trabajo con demasiadas obligaciones anejas, o rigideces burocrticas), debera llegar un nuevo impulso dinmico, lean and mean??, de nuevas industrias de punta monopolizadas y nuevos segmentos de compradores a escala mundial, capaces de aumentar la demanda total efectiva; en resumen, expansin renovada de la economa-mundo hacia una nueva poca de "prosperidad". Los tres centros, como ya he expuesto y es ampliamente reconocido, sern los Estados Unidos, Europa Occidental y Japn. Los primeros diez aos o as de esa nueva fase A de Kondratieff contemplarn sin duda una aguda competencia entre esos tres centros que intentarn sacar ventaja para su particular variacin en el producto. Como Brian Arthur ha ido mostrando en sus trabajos, qu variante particular gane tiene poco o nada que ver con la eficacia tcnica, dependiendo ante todo de las relaciones de poder (3). Se podra aadir la persuasin al poder, slo que en esas circunstancias la persuasin tambin depende en gran medida del poder. El poder del que estoy hablando es ante todo poder econmico, pero ste se ve respaldado por el poder estatal. Naturalmente se trata de un circuito retroalimentado. Un poco de poder lleva a un poco de persuasin, lo que crea ms poder, y as sucesivamente. Para cada pas, es cuestin de impulsarse a s mismo en la corriente y avanzar con ella. En algn punto, se supera cierto umbral; los productos "Beta" pierden, y aparece un monopolio "VHS". Mi apuesta es simple: Japn tendr

ms "VHS" que la UE, y los empresarios norteamericanos cerrarn tratos con los japoneses a fin de reservarse una porcin de la tarta. Lo que los empresarios norteamericanos obtendrn de tales acuerdos, si se dedican a ello con empeo en los aos, digamos, entre el 2000 y el 2010, es absolutamente obvio: no quedar al margen de la corriente. Lo que obtendr Japn es igualmente obvio, especialmente tres cosas: 1) Si los Estados Unidos son su socio, no sern su oponente; 2) los Estados Unidos sern todava la potencia militar ms fuerte, y Japn, por muchas razones (su historia reciente y el impacto de sta sobre la poltica interna y la diplomacia regional, ms las ventajas econmicas de un gasto militar reducido) preferir apoyarse en el bastin militar norteamericano durante algn tiempo ms; 3) Los estados Unidos poseen todava la mejor estructura en I + D de la economa-mundo, aunque esa ventaja tiende a desaparecer. Las empresas japonesas reducirn costes haciendo uso de esa estructura. Enfrentado a esa gran alianza econmica, los miembros de la UE dejarn a un lado sus querellas, si es que no lo han hecho ya. La UE est incorporando a los pases de la EFTA, pero no lo har con los de la Europa central y oriental (excepto quiz en un rea limitada de libre comercio, parecida posiblemente a la relacin que los Estados Unidos han establecido con Mxico en la NAFTA). Europa (esto es, la UE) constituir el segundo megalito econmico y ser un serio competidor del condominio nipo-norteamericano. El resto del mundo se relacionar con las dos zonas de ese mundo bipolar de formas muy variadas. Desde el punto de vista de los centros econmicos de poder, habr tres factores cruciales a considerar para determinar la importancia de esos pases: el grado en que sus industrias sean esenciales u ptimas para el funcionamiento de las cadenas de produccin clave; el grado en que esos pases particulares sean esenciales u ptimos para el mantenimiento de una demanda efectiva adecuada para los sectores de produccin ms provechosos; el grado en que esos pases particulares sirvan a las necesidades estratgicas (localizacin y/o poder geomilitar, materias primas clave, etc.). Los dos pases todava no integrados significativa o suficientemente en las dos redes que se estn creando, pero esenciales por las tres razones antes mencionadas, sern China para el eje niponorteamericano, y Rusia para la UE. Para que esos dos pases se integren adecuadamente, tendrn que mantener (o en el caso de Rusia, lograr) cierto nivel de estabilidad interna y legitimacin. Si podrn o no hacerlo, quiz con la ayuda de las partes interesadas, es todava hoy una cuestin abierta, pero creo que sus probabilidades son moderadamente favorables. Supongamos que ese panorama sea correcto: el surgimiento de una economa-mundo bipolar con China como parte de un polo nipo-norteamericano, y Rusia como parte de un polo europeo. Supongamos tambin que se produce una nueva y larga, incluso muy larga expansin de la economa-mundo desde el ao 2000 hasta el 2025 o as, sobre la base de nuevas industrias de punta monopolizadas. Qu podemos esperar entonces? Tendramos una repeticin del perodo 19451967/73, los "trente glorieuses" de prosperidad mundial, paz relativa, y sobre todo, elevado optimismo de cara al futuro? Me temo mucho que no. Habr varias diferencias evidentes: La primera y ms obvia es que nos encontraremos en un sistema-mundo bipolar, no unipolar. La caracterizacin del sistema-mundo entre 1945 y 1990 como unipolar no es una opinin muy extendida, y contradice la autodesignacin del mundo como el de una "guerra fra" entre dos superpotencias. Pero como esa guerra fra se basaba en un compromiso

entre ambos antagonistas de que el equilibrio geopoltico se mantendra congelado, y como (pese a todas las declaraciones pblicas de conflicto) esa congelacin geopoltica nunca se vio significativamente violada por ninguno de ellos, prefiero considerarlo como un conflicto ms aparente que real (y por tanto extremadamente limitado). En realidad, eran los que tomaban las decisiones en Washington los que mantenan el control de la situacin, y sus homlogos soviticos tuvieron que sentir el peso de esa dura realidad una y otra vez. Por el contrario, en los aos 2000-2025, no creo que el condominio Japn/Estados Unidos ni la UE tengan en sus manos un control absoluto. Su poder econmico y geopoltico estar demasiado equilibrado. En cuestiones tan elementales y poco decisivas como los organismos interestatales, no habr una mayora automtica, ni siquiera fcil. Evidentemente, puede que haya muy pocos elementos ideolgicos en esa confrontacin, y que sta se base casi exclusivamente en los intereses materiales. Pero so no har menos agudo el conflicto; de hecho, ser ms difcil llegar a componendas meramente simblicas. Conforme el conflicto se haga menos poltico en sus formas, puede hacerse cada vez ms mafioso. La segunda diferencia importante deriva del hecho de que el esfuerzo mundial de financiacin e inversin durante los aos 2000-2025 puede concentrarse en China y Rusia en un grado comparable a la concentracin de inversiones en Europa Occidental y Japn en los aos 1945-1967/73. Pero so significar que la cantidad disponible para el resto del mundo ser diferente en 2000-2025 que en 1945-1967/73. En 1945-1967/73, prcticamente la nica "vieja" zona en la que se mantuvo una inversin continua fueron los Estados Unidos. En 2000-2025, la inversin continua tendr que cubrir los Estados Unidos, Europa Occidental y Japn (y algunos otros pases como Canad y Corea). La cuestin es entonces: tras la inversin en las reas "viejas" ms las "nuevas", cunto quedar (si es que queda algo) para el resto del mundo? La respuesta ser, seguramente: mucho menos que en el perodo 1945-1967/73. sto se traducir a su vez en una situacin muy diferente para los pases del "Sur" (se defina ste como se defina). Mientras que en 1945-1967/73 el Sur se benefici de la expansin de la economamundo, al menos de sus migajas, en 2000-2025 existe el riesgo de que no haya ni siquiera migajas. De hecho, la actual desinversin (correspondiente a la fase B de Kondratieff) en la mayor parte del Sur puede continuar, en lugar de invertirse en la prxima fase A. Pero las demandas econmicas del Sur no sern menores, sino mayores. Por la sencilla razn de que la conciencia de la prosperidad de las zonas del centro y la amplitud de la distancia entre el Norte y el Sur es mayor actualmente que hace cincuenta aos. La tercera diferencia tiene que ver con la demografa. La poblacin mundial sigue, por el momento, los mismos patrones bsicos que en los ltimos dos siglos. Por un lado, sigue creciendo a escala mundial, impelida ante todo por el hecho de que, para los cinco sextos ms pobres de la poblacin mundial, las tasas de mortalidad han venido disminuyendo (por razones tecnolgicas) mientras que las tasas de nacimientos no han disminuido tanto (debido a la ausencia de un incentivo socioeconmico suficiente). Por otro lado, el porcentaje de la poblacin mundial en las regiones ricas del mundo ha venido decreciendo, a pesar del hecho de que la disminucin de su tasa de mortalidad ha sido mucho ms acusado que el de las regiones pobres, debido al descenso an mayor de su tasa de nacimientos (principalmente como forma de optimizar la situacin socioeconmica de las familias de clase media). Esa combinacin ha creado una distancia demogrfica paralela (o incluso mayor) a la distancia

econmica Norte-Sur. Evidentemente, esa distancia ya exista en 1945-1967/73. Pero era menor entonces debido a la pervivencia de barreras culturales en el Norte a la limitacin de la tasa de nacimientos. Esas barreras estn desapareciendo rpidamente, precisamente a partir del perodo 1945-1967/73. Las cifras demogrficas de los aos 2000-2025 reflejarn sin duda con mayor agudeza esa disparidad en las prcticas sociales. La respuesta que cabe esperar es una autntica presin masiva inmigrante desde el Sur hacia el Norte. El empuje vendr claramente de all, no slo de los dispuestos a aceptar empleos urbanos mal pagados, sino tambin, y ms an, de la porcin significativamente creciente de personas en el Sur con cierto nivel de aprendizaje y educacin. Habr tambin un mayor tirn que ahora, precisamente a causa de la escisin bipolar en las zonas del centro, y de la consiguiente presin que obligar a los empresarios a reducir costes empleando a inmigrantes (no slo como personal no especializado, sino tambin como cuadros de nivel medio). Habr, desde luego (como ya empieza a producirse) una reaccin social aguda en el Norte --una demanda de legislacin ms represiva para limitar la entrada y los derechos sociopolticos de los que la consigan). El resultado puede ser el peor de todos los compromisos de facto: la incapacidad de impedir efectivamente la entrada de inmigrantes, combinada con la capacidad de mantenerlos en un estatus poltico de segundo orden. Eso implicara que hacia el 2025, en Norteamrica, Europa Occidental y (tambin) Japn, la poblacin socialmente definida por su origen "sureo" bien puede alcanzar de un 25 a un 50 %, y ms an en ciertas subregiones y grandes ciudades. Pero como muchas (quiz la mayora) de esas personas no tendrn derecho de voto (y quiz slo un acceso limitado, cuando ms, a las ayudas y seguridad sociales), se establecer una elevada correlacin entre los que ocupan los puestos de trabajo urbanos peor pagados (y la urbanizacin habr alcanzado para entonces nuevas cotas) y los privados de derechos polticos (y sociales), Fue ese tipo de situacin en Gran Bretaa y Francia en la primera mitad del siglo XIX la que llev a los bien fundados miedos de que las llamadas clases peligrosas prendieran fuego al edificio. En aquel momento, los pases industrializados inventaron el Estado liberal para superar ese peligro, concediendo el derecho al voto y ofreciendo subsidios y proteccin social (lo que ms tarde se llam Estado del Bienestar) para aplacar a las clases plebeyas. En el 2030, Europa Occidental/Norteamrica/Japn pueden encontrarse en una situacin parecida a la de Gran Bretaa y Francia en 1830; "la segunda vez como farsa"? La cuarta diferencia entre la prosperidad que rein entre 1945 y 1967/73 y la que podemos esperar entre los aos 2000 y 2025 tiene que ver con la situacin de las capas medias en las zonas del centro. sas fueron las mayores beneficiarias del perodo 1945-1967/73. Su nmero creci espectacularmente, tanto en trminos absolutos como relativos. Su nivel de vida tambin creci espectacularmente, al igual que lo hizo el porcentaje de puestos definidos como "de nivel medio". Las capas medias se convirtieron en un pilar importante para la estabilidad de los sistemas polticos, y constituyeron de hecho un pilar muy robusto. Adems, los trabajadores especializados, la capa econmica inmediatamente inferior, lleg a soar con incorporarse a esas capas medias, mediante los incrementos salariales cocinados por los sindicatos, la educacin de sus hijos y las ayudas gubernamentales para mejorar su nivel de vida. El precio a pagar por esa expansin fue, obviamente, un aumento significativo de los costes de produccin, una inflacin permanente, y una contraccin seria de la acumulacin de capital. La actual fase B de Kondratieff est generando consiguientemente serias preocupaciones acerca de la "competitividad" y de las cargas fiscales del Estado. Esas preocupaciones no disminuirn, sino que de hecho crecern, en una fase A en la que haya dos polos de crecimiento enfrentados. Lo que se

puede esperar por tanto es un esfuerzo continuado por reducir, absoluta y relativamente, el porcentaje de las capas medias en los procesos de produccin (incluyendo las industrias de servicios). Tambin se mantendr la tendencia actual a reducir los presupuestos estatales, una tendencia que amenaza eventualmente a la mayora de los componentes de esas capas medias. Las consecuencias polticas de esa presin sobre las capas medias sern muy graves. Educadas, acostumbradas al confort, las capas medias amenazadas con el desclasamiento no aceptarn pasivamente una regresin en su estatus e ingresos. Ya las vimos ensear los dientes durante la revolucin mundial de 1968. Para aplacarlas, entre 1970 y 1985 se les hicieron numerosas concesiones econmicas, cuyo precio se est pagando ahora, y esas concesiones resultarn difciles de renovar, en la medida en que eso afectara a la lucha econmica entre la UE y el condominio Japn/Norteamrica. En cualquier caso, la economa-mundo capitalista se enfrentar al dilema inmediato de tener que limitar la acumulacin de capital o sufrir la rebelin poltico-econmica de las antiguas capas medias; ser, sin duda, una eleccin amarga. La quinta diferencia se hallar en las dificultades ecolgicas. Los empresarios capitalistas han estado viviendo de la externalizacin de los costes desde el comienzo de este sistema histrico. Uno de los principales costes externalizados ha sido el de la renovacin de la base ecolgica de una produccin global continuamente expandida. Como los empresarios no renovaban esa base ecolgica y no exista un gobierno (mundial) capaz de recaudar impuestos que pudieran dedicarse a ese objeto, la base ecolgica de la economa-mundo se ha visto constantemente reducida. La ltima y mayor expansin de la economa-mundo, desde 1945 hasta 1967/73, abus del margen remanente, lo que ha dado lugar a los movimientos verdes y a la preocupacin planetaria por el entorno. La expansin del perodo 2000-2025 se hallar pues privada de la necesaria base ecolgica. Pueden producirse tres consecuencias diferentes: Aborto de la expansin, con el consiguiente colapso poltico del sistema-mundo. Explotacin de la base ecolgica ms all de lo que la Tierra puede aguantar, con las consiguientes catstrofes como el calentamiento global ya iniciado. O aceptacin consciente de los costes sociales de la limpieza, limitacin de uso y regeneracin del entorno. Si se elige colectivamente la tercera de esas vas, que es la menos directamente daina, crear una tensin inmediata en el funcionamiento del sistema-mundo. O bien la limpieza se hace a expensas del Sur, haciendo con ello todava ms aguda la disparidad con el Norte, y creando una fuente de conflictos muy clara entre ambos, o los costes se asumen proporcional o desproporcionadamente por el Norte, lo que implicara necesariamente una reduccin de su nivel de prosperidad. Adems, se adopte la va que se adopte, cualquier accin seria sobre el entorno reducir inevitablemente el margen de beneficio global (pese a que la gestin del entorno se convierta en s misma en una fuente de acumulacin de capital). Dada esta segunda consideracin, y dado el contexto de competencia aguda entre el condominio Japn-Estados Unidos y la UE, cabe esperar una considerable dosis de engao y por tanto de ineficacia en el proceso de regeneracin, en cuyo caso volveremos a encontrarnos con los panoramas primero y segundo. La sexta diferencia estar en la aproximacin a dos asntotas de las tendencias permanentes del sistema-mundo: expansin geogrfica y desruralizacin. La economa-mundo capitalista se haba extendido ya prcticamente a la totalidad del globo hacia 1900, aunque en aquel entonces afectara principalmente al sistema interestatal. Ms tarde afect intensamente a las redes de produccin de bienes de consumo, en el perodo 1945-1967/73. En la actualidad, tanto uno como otras estn plenamente globalizadas. La economa-mundo capitalista ha experimentado igualmente un proceso

de desruralizacin (llamado a veces, con menos exactitud, de proletarizacin) durante cuatrocientos aos, con velocidad creciente en los ltimos doscientos. Los aos 1945-1967/73 contemplaron un salto espectacular en ese proceso, quedando Europa Occidental, Norteamrica y Japn plenamente desruralizados, y el Sur parcial pero significativamente. Es probable que este proceso se complete en el perodo 2000-2025. La capacidad de la economa-mundo capitalista de expandirse a nuevas zonas geogrficas ha constituido histricamente un elemento crucial en el mantenimiento de la tasa de ganancia y por tanto de la acumulacin de capital, contrarrestando el progresivo aumento de los costes salariales generado por el crecimiento combinado del poder, tanto poltico como en el lugar de trabajo, de las clases trabajadoras. Si ya no hay nuevas capas de trabajadores sin la capacidad poltica o sindical de aumentar la parte del excedente a su disposicin, el resultado ser el mismo tipo de contraccin en la acumulacin de capital que la derivada del agotamiento de los recursos ecolgicos. Una vez que se alcanzan los lmites geogrficos y la poblacin se desruraliza, las dificultades suscitadas por el proceso poltico de reduccin de costes se hacen tan grandes que no se pueden conseguir ahorros reales. Los costes reales de produccin tienen que aumentar globalmente, y por tanto descendern los beneficios. Hay una sptima diferencia entre la prxima fase A y la ltima; tiene que ver con la estructura social y el clima poltico en los pases del Sur. Desde 1945, la proporcin de las capas medias en el Sur ha crecido significativamente, lo que no era difcil, ya que hasta entonces era extraordinariamente baja. Si entonces iba del cinco al diez por ciento de la poblacin, ese porcentaje ya se ha duplicado, y dado el incremento de la poblacin, la cantidad absoluta se ha cuadriplicado o sextuplicado, lo que representa un grupo muy amplio. El coste del mantenimiento del nivel de consumo al que se sienten mnimamente acreedores ser espectacularmente alto. Adems, esas capas medias, o cuadros locales, estaban en general muy ocupados con la "descolonizacin" en el perodo 1945-1967/73. sto era evidentemente cierto en los pases del Sur que en 1945 eran colonias (la casi totalidad de frica, el Sur y Sureste de Asia, el Caribe y otras reas). Y era casi cierto para los que vivan en los pases "semicoloniales" (China, parte de Oriente Prximo, Latinoamrica, Europa del Este), donde se mantenan varias formas de actividad "revolucionaria" comparable en tono psquico a la descolonizacin. No es necesario evaluar aqu la calidad del significado existencial de todos esos movimientos: Consumieron las energas de gran cantidad de gente, especialmente de las capas medias. Y esa gente estaba llena de optimismo poltico, que adoptaba una forma particular, resumida en el contundente consejo de Kwame Nkrumah: "Haceos primero con el reino de la poltica, y el resto se os dar por aadidura". so significaba en la prctica que las capas medias del Sur (y las capas medias potenciales) estaban dispuestas a ser bastante pacientes en lo que se refiere a su estatus econmico: se sentan seguras de que si podan mantener el poder poltico durante un perodo de treinta aos o as, ellos mismos o sus hijos acabaran por recibir la adecuada recompensa econmica en el siguiente perodo de treinta aos. En el perodo 2000-2025, no slo no habr "descolonizacin" en la que ocupar a esos cuadros para mantener su optimismo, sino que su situacin econmica empeorar con seguridad, por las distintas razones antes aludidas (concentracin en China/Rusia, crecimiento del nmero de cuadros en el Sur, esfuerzo mundial por recortar las clases medias). Algunos de ellos podrn escapar (es decir, emigrar) al Norte, pero so slo har ms amarga la situacin de los que se vean obligados a quedarse.

La octava y en definitiva ms seria diferencia entre la ltima y la prxima fase A de Kondratieff es puramente poltica: el ascenso de la democratizacin y el declive del liberalismo. Porque hay que recordar que democracia y liberalismo no van a la par, sino que son en gran medida opuestos. El liberalismo se invent para contrarrestar las aspiraciones democrticas. El problema que hizo aparecer el liberalismo fue cmo contener a las clases peligrosas, primero en el centro, y luego en el sistema-mundo en su conjunto. La solucin liberal consisti en garantizar un acceso limitado al poder poltico y en compartir parte de la plusvala econmica, a niveles que no amenazaran el proceso de acumulacin incesante del capital o el sistema estatal que lo mantena. El tema bsico del Estado liberal nacionalmente, y del sistema interestatal liberal a escala mundial era el reformismo racional, ante todo mediante el Estado. La frmula del Estado liberal, tal como se desarroll en los pases del centro en el siglo XIX --sufragio universal ms Estado del Bienestar-funcion maravillosamente. En el siglo XX se aplic una frmula parecida al sistema interestatal bajo la forma de la autodeterminacin de las naciones y el desarrollo econmico de los pases subdesarrollados. Tropez, sin embargo, con la incapacidad para crear un Estado del Bienestar a escala mundial (como pretenda, por ejemplo, la Comisin Brandt). Porque so no poda hacerse sin afectar al proceso bsico de acumulacin del capital. La razn era bastante simple: La frmula aplicada en los pases del centro dependa para tener xito de una variable oculta, la explotacin econmica del Sur, combinada con el racismo. A nivel mundial, sin embargo, esa variable oculta no exista, ni poda lgicamente existir (4). Las consecuencias para el clima poltico son claras. Los aos 1945-1967/73 constituyeron el apogeo del reformismo liberal global: descolonizacin, desarrollo econmico, y sobre todo optimismo acerca del futuro, prevalecan en todas partes, Oeste, Este, Norte y Sur. Sin embargo, en la subsiguiente fase B de Kondratieff, una vez completada la descolonizacin, el esperado desarrollo econmico se convirti en la mayora de las reas en un recuerdo desvado, y el optimismo se ha disuelto. Adems, por las tres razones que ya he expuesto, no cabe esperar en casi ningn pas del Sur un desarrollo econmico sustancial en la prxima fase A, ni el despertar de nuevos optimismos. Al mismo tiempo, la presin democratizadora ha crecido continuamente. La democracia significa bsicamente una actitud igualitaria y antiautoritaria. Es la exigencia de iguales derechos en el proceso poltico a todos los niveles y de igual participacin en en los beneficios del sistema socioeconmico. El mayor obstculo frente a ese impulso ha sido el liberalismo, con su promesa de inevitable mejora continua mediante reformas racionales. A la exigencia democrtica de la igualdad ahora, el liberalismo responda con una esperanza aplazada, enarbolada no slo por la parte ilustrada (y ms poderosa) del establishment mundial, sino tambin por los movimientos antisistmicos tradicionales (la "Vieja Izquierda"). El pilar que sustentaba al liberalismo era la esperanza que ofreca. Cuando ese sueo se marchita, la ideologa liberal se colapsa, y las clases peligrosas vuelven a serlo. HACIA SO, PUES, ES A LO QUE PARECE QUE NOS DIRIGIMOS EN LA PRXIMA FASE A, durante el perodo 2000-2025. Aunque parezca ser un perodo espectacularmente expansivo en ciertos aspectos, en otros ser muy amargo. Por so es por lo que espero poca paz, poca estabilidad, y poca legitimacin. El resultado ser la aparicin del "caos", lo que significa simplemente la ampliacin de las fluctuaciones en el sistema, con efecto acumulativo. Creo que ocurrirn una serie de cosas, ninguna de las cuales constituye un fenmeno nuevo. Lo que

puede ser diferente es la incapacidad para limitar su empuje y para retrotraer el sistema a algn tipo de equilibrio. La cuestin es: Hasta qu punto prevalecer esa falta de capacidad para limitar las fluctuaciones? 1) La capacidad de los Estados para mantener el orden interno disminuir probablemente. El grado de orden interno siempre est fluctuando, y las fases B acostumbran a ser momentos de dificultad; pero para el sistema en su conjunto, durante cuatrocientos o quinientos aos, el orden interno ha ido creciendo constantemente. Podemos denominar a se fenmeno ascenso de la "estatidad". Evidentemente, durante los ltimos cien aos, las estructuras imperialistas en el seno de la economa-mundo capitalista (Gran Bretaa, Austria-Hungra, y ms recientemente la U.R.S.S./Rusia) se han desintegrado. Pero el asunto a destacar es ms bien las construccin histrica de Estados que constituyeron en ciudadanos a todos cuantos habitaban en el interior de sus fronteras. As sucedi con la Gran Bretaa metropolitana y Francia, los Estados Unidos y Finlandia, Brasil e India. Y lo mismo puede decirse de Lbano, Somalia, Yugoslavia y Checoslovaquia. La ruptura o colapso de estos ltimos es muy diferente de la acontecida en los "imperios". Se puede relativizar la ruptura de la estatidad en las zonas perifricas como esperable o geopolticamente insignificante. Pero en todo caso va contra la tendencia permanente, y la ruptura del orden en muchos Estados crea una seria tensin en el funcionamiento del sistema interestatal. Sin embargo, lo ms amenazador es la perspectiva del debilitamiento de la estatidad en las zonas del centro. Y el hundimiento del compromiso institucional liberal, que he sealado como algo que ya est ocurriendo, va en ese sentido. Los Estados se ven confrontados a exigencias de seguridad y bienestar que son polticamente incapaces de satisfacer. El resultado es una continua privatizacin de la seguridad y el bienestar, que nos aparta de las direccin en que nos venamos moviendo en los ltimos quinientos aos. 2) El sistema interestatal tambin se ha venido haciendo ms estructurado y regulado durante varios siglos, desde la paz de Westfalia hasta la ONU, pasando por la Sociedad de Naciones y similares. Se daba el supuesto tcito de que caminbamos hacia un gobierno mundial funcional. En un momento de euforia, Bush proclam la inminencia de un "nuevo orden mundial", que encontr sin embargo una acogida escptica. La amenaza a la "estatidad" y la desaparicin del optimismo reformista han sacudido un sistema interestatal cuyos cimientos siempre fueron relativamente dbiles. La proliferacin nuclear es ya inevitable, y ser rpida, como lo ser el crecimiento de la emigracin Sur-Norte. De por s, eso no tendra por qu ser catastrfico. Las potencias de tipo medio no tienen por qu ser menos "dignas de confianza" que las grandes. De hecho, podra generarse ms prudencia al crecer el miedo a las represalias. En cualquier caso, en la medida en que declina la estatidad y avanza la tecnologa, la escalada progresiva de guerras nucleares locales puede resultar difcil de contener. Conforme retrocede la ideologa como explicacin para los conflictos interestatales, la "neutralidad" de unas Naciones Unidas dbilmente confederales se hace ms y ms sospechosa. La capacidad de la ONU parta "mantener la paz", siendo ya muy limitada,

puede disminuir ms que aumentar en esa atmsfera. La demanda de "injerencia humanitaria" puede llegar a ser vista como la versin de finales del siglo XX del imperialismo occidental anterior, que tambin aduca justificaciones civilizatorias. Podra haber secesiones, mltiples, de las estructuras nominalmente universales (siguiendo la lnea que Corea del Norte ha adoptado frente a la IAEA), as como puede producirse la construccin de organismos rivales; es algo que no puede descartarse. 3) Si los Estados (y el sistema interestatal) llegan a considerarse ineficaces, a quin se dirigir la gente en busca de proteccin? La respuesta comienza a estar clara: a los "grupos". stos pueden portar etiquetas diversas: tnicas, religiosas, lingsticas, de gnero o preferencia sexual, "minoras" u otras caracterizaciones. Tampoco sto es nada nuevo. Lo nuevo es el grado en que tales grupos son considerados como una alternativa a la ciudadana y participacin en un Estado que por definicin aloja a muchos grupos (aunque desigualmente escalonados). Es cuestin de confiianza. En quin confiaremos en un mundo desordenado, en un mundo de mayor incertidumbre y disparidad econmica, en un mundo en el que el futuro no est en absoluto garantizado? Hasta ahora, la gente responda: en los Estados. so es lo que llamamos legitimacin, si no de los Estados existentes hasta el presente, al menos de los Estados que esperbamos crear en el prximo futuro. Los Estados tenan una imagen expansiva, en desarrollo; los grupos tienen por el contrario una imagen defensiva, atemorizada. Al mismo tiempo (y ah est precisamente el quid de la cuestin), esos mismos grupos son tambin el producto del fenmeno de la democratizacin, de la sensacin de que los Estados han fracasado porque la reforma liberal era un espejismo, ya que el "universalismo" de los Estados implicaba en la prctica el olvido o la represin de las capas ms dbiles. As pues, los grupos son producto no slo del miedo intensificado y de la desilusin, sino tambin del ascenso de una conciencia igualitaria, y constituyen por tanto un lugar de encuentro muy prometedor. Es difcil de creer que su papel poltico pueda disminuir en el prximo futuro. Pero dada su estructrura contradictoria (igualitaria pero introvertida), la amplificacin de su papel puede ser enormemente catica. 4) Cmo frenar entonces la extensin de las guerras Sur-Sur, y de los conflictos minoraminora en el Norte, que no son sino una derivacin de ese "grupismo"? Y quin goza de la posicin moral, o militar, desde la que mediar? Quin est dispuesto a invertir sus recursos en ello, especialmente si se confirma la perspectiva de una confrontacin intensificada y ms o menos equilibrada Norte-Norte (Japn/Norteamrica frente a la UE)? Puede que se hagan algunos esfuerzos aqu y all. Pero en general el mundo permanecer impasible, como sucedi en la guerra Irn-Iraq, o en la antigua Yugoslavia, o en el Cucaso, o en los ghettos de los Estados Unidos. sto puede ser cada vez ms cierto en la medida en que proliferen los conflictos Sur-Sur. Y lo que es an ms serio, quin limitar las pequeas guerras Norte-Sur, no slo iniciadas, sino deliberadamente iniciadas, no por el Norte sino por el Sur, como parte de una estrategia a largo plazo de confrontacin militar? La Guerra del Golfo fue el comienzo, no el final, de ese proceso. Los Estados Unidos ganaron la guierra, se dice. Pero a qu precio? Al de exhibir su dependencia financiera con respecto a otros pases incluso para guerras pequeas?

Al precio de tener que plantearse un objetivo muy limitado, muy alejado de la rendicin incondicional? Al precio de someter al Pentgono a una discusin sobre la futura estrategia militar de "ganar, aguantar, ganar"? El presidente Bush y los militares norteamericanos apostaron a que podan lograr su limitada victoria sin sufir un elevado coste (en vidas o en dinero). La apuesta funcion, pero puede que el Pentgono se tiente la ropa antes de repetirla. Una vez ms, es difcil que los Estados Unidos, o incluso la fuerza combinada de los ejrcitos del Norte, puedan hacer frente a varias "crisis" como la Guerra del Golfo al msmo tiempo. Y dado el modelo de economamundo y de estructura social a escala mundial que considero probable para el perodo 20002025, quin se atrevera a asegurar que tales mltiples y simultneas "crisis" del Golfo no sucedern? 5) Hay un ltimo factor de caos que no deberamos subestimar, el de una nueva Peste Negra. La etiologa del SIDA sigue siendo objeto de intensa controversia. No importa, ya que en cualquier caso ha desencadenado un proceso, al aparecer un nuevo y mortal Bacilo de la Tuberculosis, cuya propagacin parece incontrolable. Qu suceder ahora? La propagacin de esa enfermedad no slo invierte un patrn de larga duracin en la economa-mundo capitalista (paralelamente a la inversin del modelo de crecimiento de la estatidad y de fortalecimiento del sistema interestatal), sino que tambin contribuye a una quiebra ms profunda de la estatidad tanto por sumarse a las cargas de la maquinaria estatal, como por estimular una atmsfera de intolerancia mutua. Esa quiebra alimenta a su vez la proliferacin de nuevas enfermedades. El asunto clave a comprender es que no se puede predecir qu variable se ver ms afectada por la difusin de nuevas pandemias, que reducen el nmero de consumidores de alimentos, pero tambin el de productores; reducen el nmero de inmigrantes potenciales, pero aumenta la escasez de puestos de trabajo y la necesidad de emigrar. En cada caso, qu variable prevalecer?. No podremos saberlo hasta que haya pasado. ste es simplemente un ejemplo ms de la indeterminacin del resultado de una cadena de bifurcaciones. STE ES PUES ES EL PANORAMA DE LA SEGUNDA FASE que sealaba al principio, el de la entrada en un perodo de caos. Habr una tercera fase despus, la del nuevo orden resultante. Podemos ser ms breves al respecto puesto que es extremadamente incierto. Una situacin catica es, pese a la aparente paradoja, la ms sensible a la intervencin humana deliberada. Durante los perodos de caos, a diferencia de lo que sucede en los de relativo orden, es cuando la intervencin humana resulta decisiva. Hay participantes potenciales con una visin sistmica, constructiva? Yo los veo de dos tipos. Por un lado, estn los visionarios de la jerarqua y el privilegio restaurados, los mantenedores de la eterna llama de la aristocracia. Personas individualmente poderosas, sin necesidad de estructuras colectivas (el "comit ejecutivo de la clase dominante" nunca ha mantenido una reunin), actan durante las crisis sistmicas (si no conjuntamente, en tndem) porque perciben que todo est fuera de control. En tales circunstancias, se basan en los principios de Lampedusa: "Cambiar todo para que todo siga igual". Es difcil adivinar qu inventarn y ofrecern al mundo, pero confo en su inteligencia y perspicacia. Ofrecern algn nuevo sistema histrico, y podran ser capaces de empujar al mundo en esa direccin.

Frente a ellos se sitan los visionarios de la democracia/igualdad (dos conceptos que creo inseparables). En el perodo 1789-1989 surgieron bajo la forma de movimientos antisistmicos (las tres variantes de "Vieja Izquierda"), y su historia organizativa fue la de un gigantesco xito tctico y un igualmente gigantesco fracaso estratgico. A largo plazo, esos movimientos sirvieron ms para apuntalar el sistema que para derribarlo. La cuestin es si surgir una nueva familia de movimientos antisistmicos, con una nueva estrategia, suficientemente fuerte y flexible como para conseguir un impacto en el perodo 20002025, tal que el resultado no sea lampedusiano. Puede que no surjan, que no sobrevivan, o que sean lo bastante hbiles como para ganar la partida. Tras la bifurcacin, digamos en el 2050 o el 2075, slo podemos estar seguros de unas cuantas cosas. Ya no viviremos en una economa-mundo capitalista, sino en un nuevo orden o en varios, en un nuevo sistema histrico o en varios. Y probablemente volveremos a conocer cierta paz, estabilidad y legitimacin. Pero ser una paz, estabilidad y legitimacin mejor que la que hemos conocido hasta ahora, o peor? so no podemos saberlo, pero depende de nosotros. Publicado como segundo artculo del libro AFTER LIBERALISM, The New Press, New York, 1995 NOTAS (1) Immanuel Wallerstein, "The Three Instances of Hegemony in the History of the Capitalist World-Economy", en The Politics of the World-Economy: The States, the Movements, and the Civilizations (Cambridge University Press, 1984), 37-46. (2) Cada uno de los puntos aqu resumidos brevemente ha sido elaborado con mayor extensin en muchos ensayos y artculos escritos en los pasados quince aos, de los que puede encontrarse una coleccin bastante representativa en Geopolitics and Geoculture: Essays in a Changing WorldSystem (Cambridge University Press, 1991). (3) Ver, entre otros, W. Brian Arthur, "Competing Technologies, Increasing Returns, and Lock-in by Historical Events", Economic Journal, XLIX, n 394 (Marzo 1989), 116-131, y W. Brian Arthur, Yu. M. Ermoliev y M. Kaniovski, "Path-Dependent Processes and the Emergence of MacroStructure", European Journal of Operations Research XXX (1987), 292-303. (4) Una exposicin ms detallada de ese esfuerzo y su fracaso puede encontrarse en otros dos ensayos de esta misma coleccin (After Liberalism): "The Concept of National Development, 19171989: Elegy and Requiem" y "The Collapse of Liberalism".