You are on page 1of 376

Glenn Cooper

Holtak knyvtra
(Tartalom)

Geopen Knyvkiad 2010

Fordtotta: Mezei Gbor

A m eredeti cme Secret of the Seventh Son Copyright 2008 by Glenn Cooper Hugarian translation Mezei Gbor, 2009 Kiadja a Geopen Knyvkiad, 2010 Felels kiad: Babucs va Felels szerkeszt: Rcz I. Pter Bort: Babos Bertalan Nyomdai elkszts: CMYK Pro Kft. Nyomdai kivitelezs: Akaprint Kft. ISBN 978 963 9973 11 4 www.geopen.hu

New York 2009. mjus 21.


DAVID SWISHER ADDIG PRGETTE A BLACKBERRY hanyattegert,
mg r nem tallt arra a levlre, amit az egyik gyfl pnzgyi vezetje kldtt. A fick idpontot krt, le akart jnni Hartfordbl valami hitelfinanszrozsi gyben. Rutinmel, az a fajta, amit David ltalban a hazatra tartogatott. Amg hvelykujjval a vlaszt ptygte, a Lincoln Town Car a Park Ave-en rngatzott felfel az llandan megtorpan forgalomban. A limuzin ablakn tl, a jrdkon nyzsgtek a beksznt tavasztl kbult New York-iak. A fak, esti fnytl s a slytalan, meleg levegtl jkedven, szapora lpsekkel haladtak elre. A frfiak vllukra vetettk kabtjukat, felgyrtk az ingujjukat, hogy meztelen karjukat rje a szell, ugyanaz, amit a nk rvid, tltsz szoknykba bjtatott combjukon reztek. letertl lktetett minden. A hormonok, mint a sarkvidk jegbe szorult hajk most sodrdni kezdtek a tavaszi radssal. Mintha kszldtt volna valami a vrosban. Egy laktorony fels emeletn valaki Sztravinszkij Tavaszi ldozatt hallgatta a hifijn, a hangok kirobban ervel trtek el a nyitott ablakokon, s elkeveredtek a vros zajval. David, aki a vilgt LCD-kijelzre sszpontostott, mindebbl semmit sem vett szre, s maga is lthatatlan maradt a stttett ablakveg takarsban. Harminchat ves, lnyegben dsgazdag befektetsi bankr volt, polt hajjal, knny, Barneys-fle gyapjltnyben. Homlokn a komor rncokat a mai nap vste oda, amely egyltaln nem hasznlt sem a karrierjnek, sem az nbecslsnek, sem a bankszmljnak. A taxi a hza eltt llt meg, a Park s a 81. Ave sarkn, s amg David megtette az tmternyi tvolsgot a padktl az ajtig, rjtt, kellemes az id. Aztn mintegy nneplskppen teleszvta a tdejt levegvel, s sikerlt rmosolyognia a portsra: Hogy van, Pete? Megvagyok, Mr. Swisher. Hogy ment ma az zlet? Akr egy elcseszett vrfrd suhant el mellette. Dugjuk a pnzt a matrac al! Ez volt a kzs vicck.

A trsashz egy felsbb emeletn volt a kilencszobs laksa, amit egy hajszlnyival ngy egsz hetvent alatt vett, nem sokkal szeptember 11-e utn. Szinte utna dobtk. Meg volt zavarodva az ingatlanpiac meg a tulajdonosok is, pedig mekkora kincs ez, egy hbor eltti ri hz, ngy mter belmagassggal, tkez a konyhban, mkd kandallval. A Park Ave-en! David szeretett a piaci rak alatt vsrolni, legyen sz brmilyen piacrl. A hely persze jcskn nagyobb volt, mint amire egy gyermektelen prnak szksge lehet, de egy ilyen zskmnytl mindenkinek elllt a llegzete a csaldban, amitl pedig mindig baromi jl rezte magt. Mostanra mr jval tbbet r, mint ht s fl, mg ha az egsz legne, akkor is, gyhogy mindent sszevetve, nagyot kaszlt Swisher, amint erre gyakran emlkeztette is magt. A leveleslda res volt. Visszaszlt a vlla fltt: H, Pete, megjtt mr a felesgem? Olyan tz perce. A n aktatskja ott hevert az elszobaasztalon egy levlhalom tetejn. Swisher halkan becsukta az ajtt, majd megprblt lbujjhegyen beosonni, hogy megmarkolja a felesge mellt, s odanyomja magt a tomporhoz. Mr ahogy a viccet elkpzelte. De az olasz mrvny meghistotta a tervt, mivel mg rugalmas papucscipjben is jcskn hallatszottak s visszhangoztak a lpsei ahhoz, hogy elruljk. David, te vagy? n. Korn hazartl szlt oda. Mi volt? Elutastottk a tanmat. Ahogy a kutya meghallotta Swisher hangjt, llekszakadva rohant ki a laks tls vgn lv egyik vendgszobbl. Apr tappancsai csszkltak a mrvnyon, az uszkr pedig gy csapdott a falnak, mint valami jgkorongoz. Bloomberg! kiltotta David. Hogy van az n kicsikm? Lerakta a tskjt, s felkapta a kis szrcsomt, az meg csak nyalta az arct dugattyknt mozg rzsaszn nyelvvel, mikzben rlten csvlta rvidre nyrt farkt. Le ne pisild apuci nyakkendjt! Meg ne prbld! Jl van, j fi vagy! Szvem, volt Bloomie stlni?

Pete azt mondta, Pasquale volt vele kint ngykor. Lerakta a kutyt, aztn elment a levelekrt, s a maga knyszeres mdjn kupacokba rendezte ket. Szmlk. Kivonatok. Szemt. Szemlyes. Katalgus frfiaknak. Katalgus nknek. Magazinok. Egy levelezlap? Egyszer fehr levelezlap volt, rajta a neve s a cme feketvel nyomtatva. Megfordtotta. Volt rajta egy nyomtatott dtum is: 2009. mjus 22. bra is volt mellette, ami rgtn felkavarta. Egy krlbell kt s fl centi magas kopors sszetveszthetetlen krvonalai szabadkzi tollrajzzal. Helen! Lttad ezt? A felesge lpett az elszobba, magas sarkja kopogott a kvn. Tkletesen elegns, halvnytrkiz Armani kosztm volt rajta kt sor tenysztett gynggyel, amelyek pontosan a finom kis dekoltzs fltt lgtak, a hozzill gyngy flbevalk pedig el-elkukucskltak az alkalmi frizura all. Helyes n volt, ezzel brki egyetrtene. Mrmint mit? krdezte. Ezt. Helen is megvizsglta. Ki kldte? Nincs rajta felad vlaszolta. Las Vegasban adtk fel. Ismersz valakit Vegasban? Az istenit, nem tudom. Jrtam oda zleti gyben de most hirtelen nem jut eszembe senki. Lehet, hogy valami hirdets vagy ilyen reklmelzetes tallgatott Helen, s visszaadta a lapot. Majd holnap jn megint valami, s akkor megrted. David ezt be is vette. Helennek volt esze, ltalban rjtt a dolgokra. De azrt mgis. Ez nagyon zlstelen. Egy kibaszott kopors szval ez egy kicsit sok. Ne hagyd mr, hogy elrontsa a kedved! Mind a ketten normlis idben itthon vagyunk. Ez azrt elg j, nem? Nem nznk el a Tutti'sba? David lerakta a lapot a szemtre sznt kupacra, s belemarkolt Helen seggbe.

Dugs eltt vagy utn? krdezte, htha azt vlaszolja: utn. Davidben egsz este ott motoszklt a levelezlapos dolog, br nem hozta fel tbbszr. Erre gondolt, amg a desszertre vrtak, aztn erre gondolt otthon, rgtn miutn Helenbe hatolt, s erre gondolt, amikor lefekvshez kszldtek, s mg kivitte Bloomie-t egy gyors pisilsre. Ez volt az utols, ami elalvs eltt eszbe jutott, mikzben a felesge ott olvasott mellette, s knyvre csptethet olvaslmpjnak kkes fnye halvnyan megvilgtotta a nagy hlszoba stt sarkait. Baromira flt a koporsktl. Kilenc volt, mikor tves ccse meghalt Wilms-tumorban, s azta sem tudott szabadulni Barry apr, fnyes mahagnikoporsjnak emlktl, ott a gyszmisn, a ravataloz tetejn. Brki is kldte azt a levelezlapot, egyszeren szar alak volt, az biztos. Reggel hatkor csrgtt volna az bresztra, de krlbell tizent perccel hamarabb lecsapta. Az uszkr kiugrott az gybl, s hozz is kezdett a szoksos kora reggeli krbe-krbe futkosshoz, akr valami dilinys. Ok, ok suttogta David. Jvk mr! Helen aludt tovbb. A bankrok az gyvdeknl rkkal hamarabb mentek az irodba, gyhogy a reggeli kutyastltats az feladata volt. Nhny perccel ksbb David mr az jszakai portsnak ksznt, mikzben a prz vgn Bloomberg kifel rngatta a hajnali hidegbe. llig felhzta a trningruha cipzrt, s csak aztn fordult szak fel, hogy megkezdjk szoksos krket fel a 82. utcig, itt a kutya kivtel nlkl mindig elvgezte klnbz dolgait, aztn a Lex fel keletre, megnzni a kornkelket a Starbucksban, s vissza a 81. utcn hazig. A Park Ave sosem volt teljesen res, aznap reggel is j nhny taxi s ruszllt elgurult mellettk. Az agya llandan csak prgtt; a kikapcsolds fogalmt nevetsgesnek tallta. Bizonyos tekintetben mindig dolgozott, de most, ahogy a 82. utcn vgighaladt, nem gondolt igazbl semmi konkrtra, csak sszevissza kavargott a fejben mindenfle munkahelyi tennival.

A levelezlapot hla az gnek elfelejtette. Ahogy befordult a vszjslan stt, fasorral szeglyezett utcba, vrosi tll sztnei majdnem arra ksztettk, hogy ms tvonalat vlasszon. tfutott az agyn, hogy elmegy a 83. utcig, de a benne l macs zletember nem engedte, hogy megfutamodjon. Inkbb tment a 82. utca szaki oldalra, hogy szemmel tarthassa azt a fekete srcot, aki ott tnfergett a jrdn, a saroktl szmtva krlbell az t egyharmadnl. Ha tjn a gyerek az ton, akkor biztos, hogy nagy baj van, akkor fel kell venni Bloomie-t, aztn rohans. Swisher dikkorban futott. s mg mindig gyors volt az utcai kosarazstl. Nike cipje j szorosra volt hzva. Szval a szarba is, a legrosszabb esetben is tlli valahogy. A gyerek elindult fel a tmb msik oldaln, magas volt, a fejn kapucni, gyhogy nem lehetett ltni a szemt. Swisher azt remlte, hogy elbukkan egy aut vagy valami jrkel, de az utca nptelen volt, kt frfi meg egy kutya, olyan csendben, hogy hallani lehetett, ahogy a csv edzcipje nyikorog az aszfalton. A barna homokkbl plt sorhzakban sehol nem gett lmpa, a lakk mindenhol aludtak. Az egyetlen portssal rendelkez plet a Lexington Ave-hez volt kzelebb. A szve majd kiugrott, mikor egy vonalba rtek. Nem szabad a szembe nzni. Nem szabad a szembe nzni. Ment tovbb. A gyerek is tovbbment, egyre ntt kzttk a tvolsg. gy dnttt, engedlyezi magnak, hogy visszapillantson a vlla fltt, s felshajtott, mikor a src rfordult a Parkra, majd eltnt a sarkon. Mekkora beszari egy seggfej vagyok, gondolta. Tele eltletekkel. Ahogy a tmb kzepig elrtek, Bloomie szaglszni kezdett a kedvenc helye utn, aztn nekikszldtt. David nem igazn rtette, mirt csak akkor hallotta meg a gyereket, amikor mr majdnem odart. Taln elkalandozott, s mr a tkepiac vezetjvel val, els tallkozn gondolkozott, vagy a kutyt nzte, ahogy megtallja a helyt, vagy eszbe jutott, ahogy Helen elz este ledobta magrl a melltartt, vagy a csv volt profi vrosi lopakod futsban, vgl is mindegy.

Davidet halntkon ri az klcsaps, kemnyen a trdre esik, a vratlan erszaktl sokkal inkbb meglepdve, mint megijedve. Az tstl szdelegni kezd. Nzi, ahogy Bloomie befejezi a kaklst. Hallja, hogy valaki pnzrl beszl, s rzi, ahogy egy kz vgigtapogatja a zsebeit. Egy pengt lt az arca mellett. Hirtelen lecsszik a karrja. Aztn a gyrje. Eszbe jut a levelezlap, az a rohadt levelezlap, s hallja magt, ahogy megkrdezi, te kldted? Mintha hallan a gyereket vlaszolni. Igen, n kldtem, faszfej.

Cambridge, Massachusetts 2008. jnius 5.


WILL
PIPER KORBBAN RKEZETT A HELYSZNRE, hogy legyen

mg ideje egy italra, mieltt a tbbiek is befutnak. Az OM elg zsfolt tterem volt, nem messze a Harvard Square-tl. Will megvonta ers vllait, mikor belpett a divatosan eklektikus zsiai hangulat helyre. Nem az stlusa volt, de az eltrben br mkdtt, s a pultosnak volt jgkockja meg skt whiskyje, gyhogy az alapkvetelmnyeknek megfelelt. Krdn nzett a br mgtt kialaktott, mvszi, kbe vgott durva falfelletre, ami kk neonfnnyel volt megvilgtva, meg a villog skkpernykn megjelen videoinstallcikra, majd azt krdezte magtl: Mit keresek n itt? Nem tbb mint egy hnappal ezeltt annak a valsznsge, hogy Will megjelenik a 25 ves fiskolai tallkozjn, egyenl volt a nullval. Most mgis itt volt, jra a Harvardon, tbb szz negyvenhtnegyvennyolc ves trsval, s azon gondolkozott, hov tnt letk szebbik rsze. Jim Zeckendorf, j gyvdhez mlt mdon, addig hzelgett s nyomozott Will s a tbbiek utn, mg mindenki bele nem egyezett. De Will nem iratkozott fel minden esemnyre. Arra senki nem tudn rbeszlni, hogy vonuljon be az 1983-as osztlyval a Tercentenary Sznhzba. Abba viszont beleegyezett, hogy felautzik New Yorkbl, megvacsorzik a szobatrsakkal, ott alszik Jimnl Westonban, aztn reggel indul vissza. Dgljn meg, ha kettnl tbb szabadnapot eltlt mltbeli ksrtetekkel. Mg ki sem szolglta a pultos a kvetkez vendget, Will pohara mr res volt. Megrzta a jgkockkat, hogy szrevegye a fick, de helyette egy n figyelt fel r. Szemreval harmincas barna volt, ott llt mgtte, s egy hszast lobogtatott a pultos fel. Megrezte az illatt, mg mieltt szles vlla fltt odahajolt volna. Krne nekem egy Chardonnay-t, ha idejn a fick? krdezte. Ahogy flig megfordult, kasmrkebleket s hszdollrost lgat vkony ujjakat ltott. A melleknek vlaszolta: Meg fogja kapni. Aztn htranzett, s egy

csinos arcot pillantott meg mlyvaszn szemfestkkel s csillog, piros ajkakkal, ahogy szerette. Felvette az elrhetetlen frfi maszkjt. A n visszahzta a pnzt, kzben des hangon mondott egy ksznm-t. Aztn beprselte magt arra a szk kis helyre, amit Will biztostott neki, pr centivel odbb hzva a szkt. Nhny perccel ksbb valaki megkopogtatta Will vllt: Mondtam n, hogy a brban megtalljuk! Zeckendorfnak szles vigyor jelent meg sima, majdhogynem nies arcn. Mg mindig volt hozz elg haja, hogy egy gndr zsidfrizurt alaktson ki, s Willnek be is ugrott egy kp, mikor 1979-ben az els napon tallkoztak a Harvard Yardon. Egy nagy, szke mamlasz a Florida-flszigetrl, aki gy fickndozott a haj fedlzetn, ahogy a latin szpsgek szoktak, s egy vkony, bozontos haj gyerek, aki mint helybli, volt annyira fesztelenl magabiztos, hogy pirosat vegyen fel. Zeckendorf oldaln ott volt a felesge, Will legalbbis arra a kvetkeztetsre jutott, hogy ez a meglepen asszonyos, vastag cspj n ugyanaz a crnavkony menyasszony volt, akit legutoljra 1988-ban, az eskvjkn ltott. Zeckendorfk mgtt ott sorakozott Alex Dinnerstein s a bartnje. Alex kicsi, vkony teste tkletesen barna volt, gyhogy tnt a legfiatalabbnak a laktrsak kzl. Ezt az egszsgessget bszkn ki is hangslyozta egy drga eurpai szabs ltnnyel s egy cifra zsebkendvel, ami fehren vilgtott, akr a fogsora. Zselzett haja egyenes s fekete volt, mint elss korban, Will meg volt rla gyzdve, hogy festi de ht mr csak ilyen. Dinnerstein doktor knytelen volt fiataltani magt, mert ht ott volt az az des kis n a karjn, egy modell, aki legalbb egy hszassal fiatalabb volt, mint k, egy hossz lb, klnleges alkat szpsg. Will szeme gy tapadt r, mint valami lzerkeress fegyver, s a bemutatkozsok kereszttzben meg is feledkezett j bartnjrl, aki feszengve kortyolgatta bort a poharbl. Zeckendorf szrevette a hlgy zavart: Will, nem akarnl bemutatni minket? Will flnken elmosolyodott, s azt motyogta. Odig mg mi sem jutottunk el amire Alex megrten hmmgtt.

Gillian vagyok. J szrakozst kvnok a tallkozjukhoz mondta, s indult tovbb. Will sz nlkl odanyjtotta neki a nvjegykrtyjt. A n rpillantott, az arca megrezzent a meglepetstl: Will Piper klnleges gynk, FBI. Mikor a n elment, Alex mintegy htbaveregetskppen eladott egy ripacs kis magnszmot. Ritka a stukkeres fick a Harvardon, mi, haver? Az ott egy Beretta a zsebedben, vagy csak nekem rltl meg? Kapd be, Alex. n is rlk, hogy ltlak. Zeckendorf felhajtotta ket a lpcsn, de aztn szrevette, hogy valaki hinyzik. Nem ltttok Shackletont? Biztos vagy benne, hogy mg l? krdezte Alex. Kzvetett bizonytkaim vannak vlaszolta Zeckendorf. Emailek. Nem jn el. Utlt minket. Csak tged. Te szigetelszalagoztad oda a rohadt gyhoz. Zeckrl s rlam tudomst sem vett mondta Will, mikzben a modell ott lpkedett felfel nhny lpcsfokkal eltte, csak hogy alaposan tanulmnyozni lehessen a szoknya szalmihjba burkolt ring cspjt. Az tterem zsongott a mindenfell rad beszlgetsektl hangulatvilgtssal elltott mzeumi trnek tnt nepli szobraival s falba ptett Buddha-figurival. Asztaluk a Winthrop utcra nzett, s mr lt mellette valaki. Az egyik vgn egy frfi jtszadozott idegesen a szalvtjval. H! Nzztek, ki van ott! kiltott lel Zeckendorf. Mark Shackleton gy nzett fel, mintha elre flt volna ettl a pillanattl. Apr, kzel l szemeit majdnem teljesen eltakarta a Laker's sapka siltje. Vizsgldva psztzta krbe ket. Will rgtn felismerte Markot, pedig tbb mint huszonnyolc ve nem tallkoztak, mivel az els v utn szinte teljesen megszakadt kztk a kapcsolat. Ugyanaz a zsrmentes arc, amitl olyan volt a feje, mint valami hs nlkli koponya, mlyen vjt, ers boltozat regekkel. Ugyanaz a feszesre hzott szj s vkony orr, ugyanaz a kopaszod homlok, csak

ezt mr nem lehetett a korai regeds jelnek nevezni. Mark akkor sem nzett ki tizenvesnek, amikor mg az volt; egyszeren rgtn belentt a kzpkorsgba. A ngy szobatrs elg fura kis trsasgot alkotott: Will, a laza floridai pali, Jim, a hadars brookline-i klyk egy elit elkszt iskolbl, Alex, a szexrlt orvosi elkszts Wisconsinbl s Mark, a zrkzott szmtgpfgg Lexington kzelbl. Egy ngyszemlyes zrkban zsfoltk ssze ket a Holworthy kollgiumban, ami a Harvard Yard lombjai kztt, az szaki rszen volt. Kt apr hlszoba emeletes ggyal, s egy kzs trsalg egsz elegns btorokkal, hla Zeckendorf gazdag szleinek. Will rkezett utoljra a koliba azon a szeptemberi napon, mert egy szezonnyit amerikaifutball-edztborban volt a csapattal. Alex s Jim addigra mr sszelltak, s mire tvonszolta a vszonzskjt a kszbn, azok ketten mr ott vihogtak s mutogattak a msik hlszoba fel, ahol aztn megtallta Markot, aki gykeret eresztett az als gyon. Olyan makacsul ragaszkodott hozz, hogy mozdulni sem mert. Hell, mi a plya? krdezte Will a srctl, s finoman metszett arcn sztradt a dliek szles mosolya. Mennyit is nyomsz te, Mark? Hetvenet vlaszolta Mark gyanakvn, s prblta elkerlni a szemkontaktust a fel tornyosul fival. Ht, n meg szztizenkett vagyok gatyban. Tuti, hogy az n nehz seggemet akarod bmulni nhny centivel a fejed fltt ezen az cska, csotrogny emeletes gyon? Mark mlyet shajtott, aztn sz nlkl feladta elhatrozst, s mr meg is volt a fnk a szobban. Rgtn bele is cssztak egy kaotikus, sszevissza beszlgetsbe az jratallkozsrl, felidztk az emlkeket, nevettek sajt zavarukon, elrngattak egy csom indiszkrt dolgot s egyms gyengit. A nkre, mint kznsgre hivatkozva, minden rszletet alaposan kitrgyalva lehetett eladni a dolgokat. Zeckendorf s Alex akik azta is szoros bartsgban voltak msorvezetknt mkdtek kzre, sszevissza ugrattk egymst, s mindenkit megnevettettek, akr kt humorista valami sznpadi show-ban. Will nem vett rszt ebben a sziporkzan gyors csipkeldsben, de az els v visszssgait taglal, halk, lass

visszaemlkezseivel elragadta a tbbieket. Csak Mark volt csendes, udvariasan mosolygott, mikor nevettek, kzben itta a srt, s csipegette az zsiai vegyestlat. Zeckendorf megbzta a felesgt, hogy kattintson nhny kpet, s eleget is tett a krsnek, ott krztt az asztal krl, hajlongott s villogtatott. Ezek az els vfolyamokon szobnknt sszell kis csoportok olyanok, mint valami laza kmiai vegylet. Ahogy megvltozik a krnyezet, a ktsek elengednek, s a molekulk szanaszt szllnak. Msodves korban Will tment az Adams House-ba, hogy egytt lakjon a csapat tbbi tagjval, Zeckendorf s Alex egytt a Leverett House-ba mentek t, Mark meg kapott egy egygyast a Currierben. Will mg ltta nha Zeckendorfot llamigazgats-rn, de tulajdonkppen mindenki elmerlt a sajt kis letben. Miutn vgeztek, Zeckendorf s Alex Bostonban maradt, s idrl idre fel is kerestk Willt. Erre ltalban az volt az indtk, hogy olvastak rla az jsgban, vagy lttk a tv-ben. Mark egy pillanatra sem jutott eszkbe. Teljesen eltnt, s ha Zeckendorf nem rzi ilyen fontosnak ezt az alkalmat, s Mark nem jegyzi be a villanyposta cmt az osztlytallkoz vknyvbe, akkor nem maradt volna belle ms, mint egy kis szelet mlt id. Alex nagy hangon valami elss kalandot emlegetett, amely egy bizonyos ikerprral volt sszefggsben. Olyan jszaka volt ez lltlag, amikor egy letre elktelezte magt a ngygyszat mellett. De aztn a partnere Willre terelte a szt. Alex egyre spiccesebb bohckodsa kezdte idegesteni, gyhogy inkbb a vele szemben l, nagydarab szke frfit kezdte nzegetni, aki folyamatosan skt whiskyt ivott, ami ltszlag nem nagyon hatott r. s hogyan kerlt az FBIhoz? krdezte a modell, mieltt Alex jabb mesbe kezdett volna sajt magrl. Ht, nem voltam elg j fociban ahhoz, hogy a profikhoz menjek. De most tnyleg! gy tnt, valban rdekli a krds. Nem tudom felelte Will szelden. Olyan nagyon sok lehetsgem nem volt, miutn vgeztnk. Itt a srcok kzl mindenki

tudta, mit akar: Alex s az orvosi, Zeck s a jog, Mark s a doktori a Massachusettsi Mszaki Intzetben, ugye? Mark blintott. Visszamentem Floridba, s nhny hnapig sszevissza kopogtattam, tantottam kicsit, edzskdtem, aztn felszabadult egy hely az ottani kerleti rendrfnki irodban. Apd a vgrehajtsnl dolgozott emlkezett vissza Zeckendorf. Megbzott rendrfnk volt Panama Cityben. l mg? krdezte Zeckendorf felesge. Nem, mr meghalt. Ivott egy korty whiskyt. Szerintem a vremben volt, meg ht nem nagyon volt bennem ellenlls vagy ilyesmi, gyhogy beszippantott a dolog. Egy id utn a helyi rendrfnk kezdte knyelmetlenl rezni magt, hogy egy ilyen okos harvardi faszi a megbzottja, gyhogy jelentkeznem kellett Quanticba, azt akarta, hogy tnjek a pokolba. Ennyi volt, s ht most meg pillanatokon bell szembe kell nznem a nyugdjazsommal. Mikor red el a hszat? krdezte Zeckendorf. B kt v mlva. s aztn? A horgszson kvl brmi, gzm sincs. Alex nagy szorgalmasan tltgette a kvetkez veg bort. El tudod te kpzelni, milyen hres ez a seggfej? krdezte a partnert. A n kapott a dolgon. Nem, milyen hres vagy? Nem vagyok hres. Lszart! kiltott kzbe Alex. Ez a fick itt a legsikeresebb sorozatgyilkossgokkal foglalkoz szakrt az FBI trtnetben! Nem, nem, ez azrt nem igaz akadkoskodott Will. Hnyat kaptl el ez alatt a pr v alatt? krdezte Zeckendorf. Nem tudom, gondolom, egy prat. Egy prat! Ez olyan, mintha n azt mondanm, volt egy pr medencevizsglatom harsogta Alex. Azt mondjk, te vagy a tvedhetetlen ember. Szerintem te most a pprl beszlsz. Na, ne csinld mr! Azt olvastam valahol, hogy kevesebb mint fl perc alatt analizlsz brkit pszicholgiailag.

Hozzd nem kne ennyi id, haver, s egybknt most komolyan, nem kell mindent elhinni, amit olvasol. Alex oldalba bkte a partnert. Ne feledd szavam, figyelj erre a fickra. Egy jelensg. Will mr nagyon vltotta volna a tmt. Volt nhny rosszabbul sikerlt kanyar a karrierjben, ahhoz meg nem volt kedve, hogy mltbeli sikereken csmcsogjon. Szerintem azrt mindannyian elg j krt futottunk, fleg ha a kezdeti bizonytalansgokra gondolok. Zeck nagymen vllalati gyvd lett, Alex az orvostudomny professzora, isten mentsen meg tle, de Markrl mg nem is beszltnk. Te mivel foglalkozol? Mark mg meg sem nedvestette a szjt, hogy vlaszolhasson, Alex mr fel is vette a knvallat si szerept, s le is csapott a gyenge ldozatra. Ja, hadd halljuk! Shackleton biztos valami net-guru milliomos, sajt Boeing-737-essel s kosrlabdacsapattal. Biztos te talltad ki a mobiltelefont, vagy valami ilyesmit. Mrmint hogy te mindig magadra zrtad az ajtt, s folyton rogattl abba a kis jegyzetfzetedbe. Mit csinltl te odabent, testvr, azon kvl, hogy tnylaztad a rgi Playboyokat, meg ellttl j pr csomag Kleenex zsebkendt? Willbl s Zeckendorfbl eltrt egy fj, mert akkoriban lthatan tnyleg rengeteg zsebkendt vsrolt a csv. De Willben rgtn felbredt egy szikrnyi bntudat, mikor Mark szrs szemmel rnzett, mintha azt mondan: et tu, Brute? Szmtgpes biztonsgtechnikval foglalkozom mondta Mark, flig a tnyrjnak suttogva. Sajnos nem lettem milliomos. Felnzett, s remnykedve hozzfzte: Meg mellette rogatok is. Valami cgnl dolgozol? krdezte Will udvariasan, htha jv teheti a dolgokat. Dolgoztam nhnynak, de most gy vagyok, mint te is, gondolom. llami alkalmazott vagyok. Tnyleg, hol? Nevadban. Vegasban laksz, ugye? krdezte Zeckendorf.

Mark csaldottan blintott. Senki nem kapott az rssal kapcsolatos megjegyzsn. Melyik gazat? krdezte Will, s mivel Mark sz nlkl bambult r, mg hozztette: Mrmint llami. Szgletes dmcsutkja megmozdult, ahogy nyelt egyet. Ez egy labor. Ilyen bizalmas dolog. Shacknek titka van! kiltotta vidman Alex. Adjatok neki mg egy italt! Htha megolddik a nyelve. Zeckendorf izgatottnak tnt. Gyernk, Mark, azrt valamit csak mondhatsz neknk a dologrl! Sajnlom. Alex behajolt kzpre. Fogadjunk, hogy valaki az FBI-tl ki tudn derteni, miben sntiklsz. Nem hinnm vlaszolta Mark egy csipetnyi nelgltsggel. Zeckendorf nem hagyta annyiban, s hangosan gondolkozni kezdett. Nevada, Nevada az egyetlen titkos llami labor Nevadban, amirl hallottam, az kint van a sivatagban hogy is hvjk 51-es krzet? Vrta, hogy Mark majd tagadni fogja a dolgot, de inkbb felvette pkerarct. Ugye nem azt akarod mondani, hogy az 51-es krzetben dolgozol? Mark hezitlt egy kicsit, de aztn gy dnttt, mutat valamit ennek a sok sikeres embernek. Errl nem beszlhetek. H! mondta a modell, aki teljesen el volt ragadtatva. Nem ez az a hely, ahol ufkat meg ilyeneket tanulmnyoznak? Mark olyan titokzatosan mosolygott, mint Mona Lisa. Ha elmondja neked, utna meg kell, hogy ljn mondta Will. Mark lnken rzta a fejt. Nem. Msok fognak meglni, ha elmondom. Ahogy ezt a mondatot kimondta, lesttte a szemt, szraz, rdes lett a hangja, s valahogy nem volt vicces az egsz. Will nyugtalan lett. Aztn elhessegette magtl az aggodalmat. Legkzelebb akkor jutott eszbe, mikor megint sszetallkoztak k ketten.

London 1947. februr 12.


ERNEST BEVIN VOLT A KZS PONT. AZ SSZEKT kapocs. Az
egyetlen miniszter, aki mindkt kormnyban dolgozott. Clement Atlee, a munksprti miniszterelnk rszrl csak jhetett szba. Igen, Ernest mondta Atlee a klgyminiszternek, akivel ott lt a Downing Streeten egy forr kandall eltt , beszlj Winstonnal! A kormny rdekben kell krned a tmogatst. Atlee kopasz fejn gyngyztt az izzadtsg. Bevin viszolyogva nzte, ahogy egy kis patak vgigfolyik magas homloktl egszen horgas orrig. Javaslat elfogadva. Nincs krds, nincsenek kiktsek. Bevin katona volt, rgi vonalas munksprti vezet, Nagy-Britannia legnagyobb szakszervezetnek, a TGWU-nak egyik alaptja. Egy pragmatista politikus a hbor elttrl, azon kevesek kzl, akik egyttmkdtek a konzervatv vezetssel, s elhatroldtak a Munksprt bkeprti szrnytl. 1940-ben Churchill felksztette az orszgot a hborra, s egy minden prtot magba foglal koalcis kormnyt alaptott. Bevin olyan ember volt, akihez Churchill is ragaszkodni tudott, gyhogy kinevezte munka- s hadgyminiszternek igen nagy hatskrrel, hiszen a hbors gazdasgi gyeket is ltta el. Ravasz mdon ltrehozott egy tvenezer fbl ll sajt hadsereget, akik a fegyveres erktl fggetlenl a sznbnykban dolgoztak, ezzel egyenslyt teremtett a katonai s gazdasgi szksgletek kztt. k voltak a Bevin-fik. Churchill igen nagyra tartotta. Aztn jtt a sokk. Nhny httel a nmet kapitulci utn, a gyzelmi mmorban sz frfi, akit az oroszok csak angol buldogknt emlegettek, elvesztette az 1945-s vlasztsokat, Clement Atlee Munksprtja pedig elspr gyzelmet aratott. Churchillt, akiben a hbor alatt egsz Nagy-Britannia megbzott, most egyszeren flretoltk a vlasztk, akik nem hittek benne, hogy jj tudja pteni az orszgot. mondta azt, hogy: megvdjk szigetnket, brmibe kerljn, harcolni fogunk a tengerparton, harcolni fogunk a leszllplykon, harcolni fogunk a mezkn s az utckon, harcolni

fogunk a hegyekben; sohasem adjuk meg magunkat..1, de aztn vesztesknt bicegett le a sznpadrl, csggedten s szomoran. Most, msfl vvel a veresg utn az ellenzket vezette nagy kedvetlenl, s legtbb rmt szeretett Chartwell-hzban lelte, ahol verseket rt, akvarellkpeket festett s a fekete hattykat etette. Bevin egy mly alagsorban vrta rgi fnkt. tkozottul hideg volt, begombolva hagyta magn a kabtot nehz, tli ltnye felett. Ers testalkat ember volt, kopaszodott, sz hajt htrafslte s pomdval kente, kvr arcn borosta. Nem vletlenl vlasztotta ezt az eldugott helyet a tallkozshoz. Pszicholgiai zenetnek sznta. Komoly beszlgets lesz. s titkos. Kezddjn is el, minl hamarabb. Churchill vette az zenetet. Betmolygott, mindenfle rzelgssg nlkl krbenzett, aztn megjegyezte: Hogy jutott eszbe, hogy visszahvjon erre az eltkozott helyre, Ernest? Bevin felllt, s egy intssel lerendezte a Churchill ksretben lv magas rang katonai vezett. Kentbl jtt? Igen, Kentbl, a francba vele. Churchill egy pillanatra elhallgatott. Nem gondoltam volna, hogy valaha is beteszem mg ide a lbamat. Nem krem el a kabtjt. Elg hideg van itt. Ez mindig is gy volt vlaszolta Churchill. A kt frfi szenvtelenl kezet fogott, aztn leltek. Bevin egy eltte lv flbehajtott, piros paprra irnytotta Churchill tekintett. A papron ott volt a miniszterelnki pecst. Egy George utcai bunkerben voltak, azokban a szobkban, ahol az sszetkzsek idejn Churchill s a hbors kabinet hzta meg magt. A szobkat a Munkagyi Minisztrium pletnek alagsori helyisgeiben alaktottk ki, pontosan a Parlament s a Downing Street 10. kztt. Mivel homokzskokkal, betonerstssel volt elltva, s jval a fld alatt volt, ezrt valsznleg egy kzvetlen becsapdst is kibrt volna, de ez soha nem trtnt meg.
1

Winston S. Churchill (szerk.): Sohase engedjetek! Winston Churchill legjobb beszdei. Budapest, Eurpa Kiad, 2006, 141. o., ford.: Gy. Horvth Lszl.

A kabineti szobban lv hatalmas, szgletes asztal felett nztek szembe egymssal, ahol Churchill, nem ritkn jjelente, legkzelebbi tancsadit hallgatta meg. Szrke, praktikus kis helyisg, porodott levegvel. A szomszdban a trkpszoba volt, ahol a falakat mg mindig a hbors sznterek kpei bortottk, illetve Churchill sajt hlszobja, ami mg mindig szivarbzt rasztott, pedig mr rg elnyomta ott az utols szlat. A folyosn kicsit lejjebb, egy rgi, talaktott kis lomosban volt a transzatlanti telefonszoba, ahol a kdfejt, fednevn Sigsaly titkostotta Churchill s Roosevelt beszlgetseit. Ahogy Bevin tudta, a gp mg mkdtt. Semmi nem vltozott itt azta, hogy szp halkan lezrtk a hbors rezidencit Japn veresge ta. Nem akar krlnzni? krdezte Bevin. Stuart vezrrnagynl biztosan van nhny kulcs. Nem. Inkbb szeretnm elfelejteni, mint felfrissteni ezt az emlket, ami, sajnos, gy is tl kzeli. Teljesen megrtem. Churchill trelmetlen volt. Knyelmetlenl rezte magt a bunkerben. Rviden annyit mondott: Nzze, Ernest, mirt nem tr a trgyra? Mit akar tlem? Bevin eladta betanult bevezetjt: Winston, vratlanul felmerlt egy gy, ami elg figyelemremlt s elg knyes. A kormnynak vatosan s finoman kell kezelnie a dolgot. Mivel az amerikaiak is benne vannak a dologban, Clemnek az jutott eszbe, hogy n lenne a legmegfelelbb, aki segteni tudna ebben a helyzetben. Az ellenzk oldaln llok mondta Churchill fagyosan Mirt akarnm n brmi msban tmogatni Clemet, mint hogy kltzzn ki a Downing Streetrl, s helyezzen vissza az irodmba? Azrt Winston, mert n a legnagyobb hazafi, akit valaha is ltott ez az orszg. s azrt, mert az az ember, aki itt l elttem, sokkal fontosabbnak tartja Nagy-Britannia lakossgnak rdekeit, mint a politikai csatrozsokat. Ezrt gondolom, hogy vgl segteni fog a kormnynak.

Churchill ssze volt zavarodva. Mi az rdgt csinl itt maga, Ernest? Sznoklatokkal akar hatst gyakorolni a hazafias rzelmeimre? Gyernk, mondja el mr, hogy mi ez a zagyvasg! Ez az akta rviden lerja a helyzetet. Megtenn, hogy tolvassa? Itt van az olvasszemvege? Churchill beletrt a mellnyzsebbe. Ht, az ppen igen. Feltekerte a vkony drtkeretet hatalmas fejre. s maga addig itt l, nzi, ahogy olvasok s malmozik az ujjval? Bevin blintott, s visszaereszkedett az egyszer faszkre. Nzte, ahogy Churchill kuncog egyet magban, aztn kinyitja a paprt. Nzte, ahogy elolvassa az els bekezdst. Aztn ahogy leveszi a szemveget, s azt krdezi: Ez valami vicc? Tnyleg azt gondolja, hogy ezt n elhiszem? Attl flek, hogy egszen msrl van itt sz. Hihetetlen a dolog, igen. De nem puszta fikci. Ha tovbb olvassa, ltni fogja, milyen elkszt munklatokba kezdett a katonai hrszerzs, hogy meggyzdjn a felfedezs eredetisgrl. Nos, akkor hadd folytassam. Az biztos, hogy n egszen ms dologra szmtottam. Az egszen biztos helyeselt Bevin. Rgyjtok. Azta sem szokott r, ugye? Azta sem. Churchill rthetetlenl mormogott nha valamit az orra alatt. Egyszer felkiltott: Micsoda egy hely ez a Wight-sziget! Aztn meg felllt, hogy kicsit kinyjtsa a lbait, s jra meggyjtsa a szivarjt. Idrl idre sszerncolta a szemldkt, s hirtelen Bevinre szegezte frksz tekintett. Szisztematikusan vgigolvasta a srn gpelt oldalakat, aztn krlbell tz perccel ksbb befejezte, s bezrta az aktt. Levette a szemvegt, elrakta, aztn szvott egy mlyet a havannbl. n benne vagyok? Ktsg kvl igen, de nem tudok rszleteket, Winston vlaszolta komolyan Bevin. s maga? krdezte Winston. Mg senki nem kereste ki.

Churchill hirtelen felvillanyozdott, mint mr olyan sokszor ebben a szobban, forrt a vre, mikzben teljes meggyzdssel azt mondta: Ezt tvol kell tartani a kzvlemnytl! Csak most bredeznk ebbl a rmlombl. Ez sttsgbe s koszba tasztana minket! Clemnek pont ez a vlemnye, Winston. Ki tud mg errl? Mennyire lehet ezt szk krben tartani? Nem sokan. A miniszterelnk mellett n vagyok az egyetlen miniszter. Kevesebb, mint t olyan tiszt van, aki ssze tudn rakni a dolgokat. s persze ott van Atwood professzor s csapata. Churchill felmordult. Na, ez mr baj. Igaza volt, hogy bezrta ket. s vgl folytatta Bevin ott vannak az amerikaiak. gy reztk, rtestennk kell Truman elnkt, de biztostottak rla, hogy csak nhny emberknek emltettk meg a dolgot. Ez az egyetlen oka annak, hogy hozzm fordult? A jenkik? Bevinnek ezen a ponton mr elg melege volt ahhoz, hogy levegye a kabtjt. Szz szzalkig szinte leszek maghoz, Winston. Igen, Clem azt szeretn, ha maga foglalkozna Trumannal, mert elg fagyos kzttk a viszony. A kormny azt szeretn, ha az ggyel kapcsolatosan hozott dntsekrt szemlyesen maga lenne felels. A kormny jelenleg nem kvn ennl mlyebben rszt venni a dologban. Az amerikaiak szeretnk teljesen birtokba venni az anyagot, s mi szndkunk szerint ezt lehetv is fogjuk tenni szmukra. Mi ezt nem akarjuk. Mindenfle elkpzelsk van mr a dologrl, de szintn szlva, mi nem kvnunk tudni ezekrl. Komoly feladatok vrnak rnk, Winston, ami a trsadalom jraszervezst illeti, s nem hagyhatjuk, hogy brmi is elterelje a figyelmnket azzal, hogy valami kiszivrog, vagy tl nagy anyagi rfordtst ignyel. Ezen tl dntseket kell hoznunk Atwoodot s a tbbieket illeten. A kormny be akarja nyjtani ezeket. Azt szeretnnk, ha irnytsa al venn az gyet, nem mint az ellenzk vezetje, nem mint politikus, hanem mert maga alkalmas az erklcsi vezet szerepre. Churchill blogatott.

Okos. Nagyon nagy tlet. Taln nem is Clem tlete, hanem a mag. n ugyanezt tettem volna. Hallgasson ide, reg bartom, tud biztostani arrl, hogy ezt a dolgot nem fordtjk ellenem a jvben? Mert azt tervezem, hogy a kvetkez vlasztsokkor legyzm Clemet, s elg szerencstlen dolog lenne, ha vn aluli tseket kapnk. Errl biztostom vlaszolta Bevin. A szban forg dolog tl van a politikn. Churchill felkelt, s sszecsapta a tenyert. Akkor megcsinlom. Reggel felhvom Harryt, ha el tudja intzni. Aztn hozzkezdek az Atwood-krdshez. Bevin megkszrlte kiszradt torkt. n igazbl azt remltem, hogy most gyorsan kezelsbe is veszi Atwood professzort. Egybknt itt van kint a folyosn. Itt van? s maga azt akarja, hogy most beszljek vele? krdezte Churchill hitetlenkedve. Igen. Azonkvl pedig n indulok is, hogy szemlyesen jelentsem a dolgot a miniszterelnknek. Kt szvdobbansnyi idre megllt a hats kedvrt, aztn folytatta: Maga s n soha tbb nem beszlnk errl a dologrl, Winston. A szervezs s a kapcsolatfenntarts Stuart vezrrnagy feladata lesz. fog segteni magnak, amg teljesen meg nem lesz oldva a krds, s minden anyag elkerl Nagy-Britannia terletrl. Ez gy elfogadhat? Igen, termszetesen. Mondja meg Clemnek, hogy mindenre oda fogok figyelni. A kormny hlval tartozik nnek. s n is. Igen, igen, mindenki hls lesz, csak az n kedves felesgem nem, aki egszen biztosan elvgja a torkomat, amirt ma este nem veszek rszt a vacsorn tndtt Churchill. Hvassa be Atwoodot. Ltni akarja? n nem gondoltam, hogy ez felttlenl szksges. Nem az a krds, hogy akarom-e ltni. gy rzem, nincs ms vlasztsom. Geoffrey Atwood ott lt a vilg leghresebb embervel szemben, s nagyon zavart volt. Egszsges, inas frfi volt a tbbves fizikai

munktl, mgis spadtnak, betegesnek tnt. tvenkt ves volt, de jelenlegi llapotban legalbb tz vvel regebbnek tnt. Mikor szjhoz emelt egy bgre tejes tet, Churchill szrevette, hogy enyhn remeg a keze. Akaratom ellenre tartanak itt fogva, mr legalbb kt hete trt ki Atwood. A felesgem nem tud az egszrl semmit. t kollgmat tartanak itt mg, az egyikk n. Ne rtsen flre, miniszterelnk r, minden tiszteletem a mag, de ez azrt mgis felhbort. A csapatombl egy ember, Reginald Saunders meghalt. Megviseltek minket ezek az esemnyek. Igen helyeselt Churchill , tnyleg elg felhbort, ami trtnik. s nagyon megterhel. Rvid felvilgostst kaptam a Saunders-gy krlmnyeirl. Mindezek ellenre abban biztosan egyetrtnk, professzor, hogy ez az egsz helyzet enyhn szlva rendkvli. Ht igen, csak Hol szolglt a hbor alatt? Sikerlt hasznostani szakmai tapasztalataimat, miniszterelnk r. Egy olyan egysgnl voltam, ahol a ncik ltal kifosztott mzeumok mkincseit s rgisgeit vtuk meg, s vettk katalgusba. Aha! vlaszolta Churchill. J, nagyon j. s miutn leszerelt, folytatta akadmiai teendit. Igen. Rgszprofesszor vagyok Cambridge-ben. s a hbor ta a Wight-szigeten zajl sats az els kls munkja? Igen, voltam mr ezen a terepen a hbor eltt, de a jelenlegi satsok egy j szektorban trtntek. rtem. Churchill a szivartrcrt nylt. Kr egyet? krdezte. Nem? Remlem, nem zavarja. Meggyjtott egy gyuft, aztn folyamatosan pfkelt, mg kdbe nem borult a szoba. Tudja, hol vagyunk most, ugye, professzor? Atwood zavartan blintott. Nem sokan lthattk mg ezt a szobt a beavatottakon kvl. n magam sem gondoltam volna, hogy mg egyszer eljvk ide, de

idehvtak az n kis elnyugdjambl, hogy oldjam meg ezt a krzist, amit maga okozott. Atwood ellenkezett: Megrtem a felfedezsemmel kapcsolatos ellenrzseit, miniszterelnk r, de azt nem hiszem, hogy szemlyes szabadsgom s kollgim szabadsga krds kne, hogy legyen. Lehet, hogy ez egy krzis, de szndkosan tettk azz. n rtem, amit mond, de vannak ms vlemnyek mondta Churchill olyan hidegen, hogy a professzor elcsendesedett. Nagyobb dolgok forognak itt kockn. Szmolnunk kell bizonyos kvetkezmnyekkel. Nem engedhetjk, hogy kistljanak innen, aztn kzztegyk a felfedezseiket valami tkozott folyiratban, ugye megrti? Atwood fulladozott a fsttl, khgtt nhnyat, hogy leveghz jusson. jjel-nappal ezen gondolkozom, mita bezrtak ide minket. Krem, vegye tekintetbe, hogy n voltam az, aki kapcsolatba lpett a hatsgokkal. Ltja, nem hvtam rgtn a Fleet Street jsgrit. Ksz vagyok alrni brmilyen titoktartsi egyezmnyt, s biztos vagyok benne, hogy a kollgimat is r tudom erre venni. Ez mindenki szmra megnyugtat lenne. Ez, uram, egy nagyon hasznlhat javaslat, amit mindenkppen meg kell fontolnom. Tudja, a hbor alatt sok nehz dntssel kerltem szembe ebben a szobban. Dntsek letrl s hallrl Elgondolkozott. Eszbe jutott egy konkrt plda, egy szrny lehetsg: hagyni, hogy a Luftwaffe lebombzza Coventryt, anlkl, hogy elrendeln az evakulst. gy el lehetett hitetni a ncikkal, hogy a britek feltrtk a kdjaikat. Tbb szz civil meghalt. Van gyermeke, professzor? Kt lny s egy fi. A legidsebb tizent ves. Nos, bizonyra az els adand alkalommal szeretnk viszontltni az apjukat. Atwood kifakadt, kitrtek belle az rzelmek: Maga mindannyiunk szmra komoly inspircit jelentett, miniszterelnk r, mindenki hsnek tekintette, s ezzel a mai nappal szmomra klnsen fontos lett. Szeretnm a szvem legmlyrl megksznni a

kzbenjrst. A frfi zokogott. Churchill a fogt csikorgatta ettl a ltvnytl, hogy egy frfi ennyire elengedi magt. Mg ne legyen biztos semmiben, bartom. Minden j, ha a vge j. Churchill egyedl lt a kabineti szobban, szjban flig gett szivar. Szinte hallotta a hbor visszhangjait, a srget kiltsokat, a rdi ad-vevk percegst, a raktabombk tvoli ropogst. A kk szivarfst csvi s rvnyei ksrteties ltomsknt sztak a dohos fld alatti prban. Stuart vezrrnagy akit vletlenl Churchill is ismert a hbors idkbl bejtt s egyenesen megllt, mint valami katonai szemln. Pihenj. Mondtk mr magnak, vezrrnagy, hogy ez az egsz zagyvasg az n kezembe kerlt? Tjkoztattak a dologrl, miniszterelnk r. Churchill ugyanabban a hamutlban nyomta el a szivart, amit a hbor alatt hasznlt. Meghoztam a dntst Atwood professzor s trsasga gyben, s szeretnm, ha azonnal, ttovzs nlkl vgre is hajtank. Az rnagy csak bmult a pohos frfira, aztn blintott. Meg kell lni ket, olyan humnusan, amennyire ez lehetsges, a kls srls legkisebb jele nlkl. Mreg. Szerintem. Aztn vigyk vissza ket a Wight-szigetre, s amint minden anyagot elhoztak onnan, rakjk bele ket abba a rohadt lyukba, s robbantsk rjuk a tett. Megrtette az utastsaimat, vezrrnagy, s elfogadja a parancsot? Stuart sszecsapta a bokjt, s gyorsan szalutlt. Tkletesen rtem az utastsokat, s n szemlyesen fogom vgrehajtani ket, miniszterelnk r. Churchill fogta a kabtjt, s anlkl, hogy visszanzett volna, egyszer s mindenkorra otthagyta a hbors rezidencit.

New York, Staten Island 2009. mjus 22.


CONSUELA
LOPEZ KIMERLT VOLT, S FJT MINDEN tagja. A

Staten Island-i komp tatjn lt, azon a helyen, ahol a hazafel vezet ton szokott, kzel a kijrathoz, hogy gyorsan ki tudjon szllni. Ha lekste az 51-est, ami 22.45-kor indult, akkor sokat kellett vrni a kvetkezre a St. Georges buszplyaudvaron. A 9000 lers dzelmotor meg-megrzta vkony testt, kezdett ellmosodni, de ahhoz tl bizalmatlan volt utastrsaival szemben, hogy lecsukja a szemt, mg a vgn eltnik a kzitskja. Dagadt bal bokjt feltette a manyag pad tetejre, de a talpa alatt jsgpapr volt. Otromba, tiszteletlen dolog kzvetlenl a padra rakni a cipt. Megbotlott a sajt porszvzsinrjban, s kificamodott a bokja. Egy dl-manhattani irodban takartott, hossz nap, hossz ht volt a hta mgtt. Nagy lds volt, hogy pnteken trtnt a baleset, gy egy egsz htvgje volt, hogy rendbe jjjn. Nem engedhette meg magnak, hogy kihagyjon egy munkanapot, imdkozott, hogy htfre jl legyen. Ha szombat jjel mg mindig fjni fog, elmegy a hajnali misre vasrnap, s knyrg Szz Mrihoz, hogy gyorsan gygytsa meg. Azt a szrny levelezlapot is meg akarta mutatni Rochas atynak, amit kapott, hogy elmljanak a flelmei. tlagos klsej n volt, alig beszlt angolul, de fiatal kora s j alakja miatt mindig vigyznia kellett, nehogy kikezdjenek vele. Nhny sorral odbb ott lt vele szemben egy fiatal spanyol szrke plban, s mosolygott r, s br kezdte magt knyelmetlenl rezni, volt valami a fehr fogaiban s lnk szemben, ami arra sztnzte, hogy udvariasan visszamosolyogjon. s ennyi elg is volt. A fi bemutatkozott, az utazs htralv tz percben ott lt mellette s a srlsn sajnlkozott. Mikor a komp kikttt, lesntiklt a fedlzetrl, de a felajnlott segtsget nem vette ignybe. A fi nhny lpssel mgtte figyelmesen kvette, pedig olyan lassan haladt, mint egy teknsbka. Felajnlotta, hogy hazaviszi, de Consuela Lopez visszautastotta ez

szba sem jhet. De mivel a komp ksett nhny percet, elg lass volt a kivonuls, s le is maradt a buszrl, ezrt meggondolta magt. Kedves finak tnt. Humoros volt s megbzhat. Beleegyezett, s mikor a fi elment a parkolhzba a kocsirt, keresztet vetett, nehogy baja essen. A fi egyre mogorvbb lett, ahogy kzeledtek Consuela hzhoz a Fingerboard Roadon. A lny kezdett aggdni. Ez aztn t is vltott flelembe, ahogy az aut minden tiltakozsa ellenre elsuhant az utcja mellett. Sz nlkl hajtott tovbb a Bay Roadon mg negyed mrfldn keresztl, mikor aztn lesen lekanyarodott az N Roadra, egyenesen az Arthur von Briesen park fel. Mire a stt t vgre rtek, a lny srt, a fi kiablt s egy bicskval hadonszott az orra eltt. Knyszertette, hogy szlljon ki az autbl, s a karjnl fogva hzta. Megfenyegette, hogy ha kiltani mer, vge. Mr nem trdtt a fjs bokjval. Futlpsben hzta maga utn a bokrokon keresztl le a vzig. A lny megvonaglott a fjdalomtl, de ahhoz tlsgosan flt, hogy zajt csinljon. A Verrazano-Narrows hd stt vasszerkezete fenyegeten llt elttk. Egy llek nem jrt arrafel. Egy erdirtsnl ledobta a lnyt a fldre, s durvn kitpte a kzitskt a kezbl. Zokogni kezdett, a fi rszlt, hogy fogja be. Beletrt a dolgai kz, s zsebre vgta azt a nhny dollrt, amit tallt. Aztn megtallta a lnynak cmzett egyszer, fehr levelezlapot, amin egy koporst brzol szabadkzi rajz volt, s a dtum, 2009. mjus 22. Csak nzte, s a szjn szadista mosoly jelent meg. Usted me piensa le envi esto Szerinted ezt tlem kaptad? krdezte. No s zokogta a fejt rzva. Bien, le estoy enviando esto Helyes, mert tlem ezt kapod mondta s rhgtt, mikzben az vt kicsatolta.

New York City 2009. jnius 10.


WILL
FELTTELEZTE, HOGY SENKI NEM LESZ OTTHON, s ez

abban a pillanatban be is igazoldott, mikor kinyitotta az ajtt, majd ledobta a guruls brndt s az aktatskt. A laks olyan volt, mint a Jennifer eltti idszakban. Az illatos gyertyk eltntek. A tnyralttek az ebdlasztalon eltntek. A fodros dszprnk eltntek. A n ruhi, a cipi, piperecuccok, fogkefe eltntek. Befejezte a feldert utat egyszobs laksban, aztn kinyitotta a htajtt. Mg azok az ostoba Vitamin Water vegek is eltntek. Most rkezett vissza a vrosba egy ktnapos, rzkenysget fejleszt trning utn, amit a legutbbi teljestmnyvizsglata miatt rendeltek el. Ha Jennifer vratlanul visszatrt volna, biztosan kiprblt volna rajta egy-kt j fogst, de Jennifer mg mindig el volt tnve. Kilaztotta a nyakkendjt, lergta a cipjt, s kinyitotta a kis brszekrnyt a tv alatt. A levl oda volt cssztatva a Johnny Walker vege al, ugyanerre a helyre rakta a mltkor is, mikor lelpett. Arra akkor azt firklta, Baszd meg!, cikornys, nies rssal. Tlttt egy nagy pohrral, aztn a rgi idk emlkre jraolvasta a levelet, ami olyan dolgokat vetett a szemre, amelyeket mr rgen tudott. Egy rval ksbb Jennifer levelnek egyik sora visszhangzott ivstl ktyagos fejben: javthatatlan selejt vagy. Javthatatlan selejt, gondolta Will. rdekes koncepci. Visszafordthatatlan. Helyrehozhatatlan. Nincs esly a talprallsra, vagy brmifle fejldsre. A Metz jtszott, bekapcsolta a tvt, aztn elaludt a kanapn. Akr selejtes volt, akr nem, Will msnap reggel nyolckor ott lt az asztalnl, s a berkez leveleit bngszte az Outlook Expressben. Sztkldtt nhny vlaszlevelet, aztn rt a tancsadjnak, Sue Sancheznek, s ksznetet mondott neki vezeti merszsgrt s elreltsrt, illetve azrt, hogy javasolta t a szeminriumra, amirl

ppen most trt vissza. rzkenysge krlbell negyvenht szzalkkal ntt, jegyezte meg, s vlemnye szerint Sue szmra ez a klnbsg rgtn szembetn is lenne. Al is rta: A legmlyebb rzkenysggel, Will, aztn a kldsre kattintott. Harminc msodpercen bell meg is szlalt a telefonja. Sanchez volt. Isten hozott, Will mondta melyten cukros hangon. rlk, hogy megint itt lehetek, Susan vlaszolta dli kiejtsvel, ami sokat halvnyodott az vek sorn, mita eljtt a Florida-flszigetrl. Mirt nem jssz mr t? Mikor lenne j neked, Susan? krdezte komolyan. Most! s lerakta a telefont. A n ott lt Will rgi rasztala mgtt a rgi irodjban, ahonnan Mohammed Attnak ksznheten igen j kilts nylt a Szabadsgszoborra, de mg ez sem volt annyira zavar, mint a lebiggyesztett ajkak azon a feszes, kreolszn arcon. Sanchez knyszeresen edzette a testt, tornzs kzben szolglati kziknyveket s gyviteli nkpz fzeteket olvasott. Will mindig is vonzdott hozz fizikailag, forms volt s nycsikland, csak nagyon savany, hivataloskod s orrhangon beszlt, mint a latin-amerikai nk ltalban. Lehet, hogy valami prhuzamos univerzumban rmozdult volna, de ebben nem. Lelt anlkl, hogy Susan hellyel knlta volna, s rgtn rfkuszlt a blzra, mert tltszottak a mellbimbi. A n szlelte, merre nz Will, s csendben szapulta magt, amirt ezt a fehrnemt fel kssben volt, gyhogy rohant, s a partimelltartjt kapta fel a trlkztartrl. Egy tancsad mr nem kvetheti el ezt a hibt, mr ha szeretne feljebb lpni a rangltrn. Sietsen belekezdett: Beszlnnk kell, Will. Susan, ha most az a szndkod, hogy letolsz itt engem, n fel vagyok kszlve r, hogy professzionlis mdon vegyem kzbe a dolgokat. Hatodik szably vagy ez a negyedik? Ha gy rzed, provoklnak, ne lpj elhamarkodottan. llj meg, s vedd fontolra, milyen kvetkezmnyei lehetnek cselekedeteidnek, aztn alaposan vlogasd meg a szavaidat, szmtsba vve, milyen reakcik vrhatak

a veled kihvan viselked szemlytl vagy szemlyektl. Elg j, mi? Bizonytvnyom is van. Elmosolyodott, aztn sszefzte a karjt formld pocakjn. Nem igazn van ma hangulatom a rizsdhoz mondta a n fradtan. Van egy problmm, s szksgem van a segtsgedre, hogy meg tudjam oldani. Vagyis az gyvitel nyelvn: Meg leszel szvatva. Neked? Brmit. Persze semmi meztelenkeds, vagy a legutbbi tizenngy hnap elkaparsa. Susan mlyet shajtott, s fontolra vette a hatodik vagy negyedik szablyt, mert mlyen hitt abban, hogy ezek az gyviteli igazsgok hasznlhatk. Megllt, hogy alaposan megvlogassa a szavait, s megvizsglta a fennll legproblmsabb krlmnyt. Will Pipert. Negyvennyolc ves, kilenccel idsebb nla. Korbban a fnke volt, de aztn visszafokoztk vezeti pozcijbl klnleges gynkk. Rgebben llegzetellltan jkp volt, tbb mint 180 centimter magas, a vlla, akr a gerenda, aclkk szemek s kisfisan kcos, vrses haj, aztn az alkohol s a mozgshiny miatt a teste llagra s spadtsgra olyan lett, mint a dagad kenyrtszta. Rgebben villmkeze volt, aztn egy nagy dums beosztott lett belle, aki folyton basztatja az ember csrt, s llandan a karrjt nzi. gy dnttt, egyszeren belevg a kzepbe: John Mueller kt napja szltst kapott. Az orvosok azt mondjk, helyre fog jnni, de hossz ideig betegszabadsgon lesz. A tvollte, klnsen most, nagy problmt jelent az irodnak. Benjamin, Ronald s n megvitattuk a dolgot. Will elcsodlkozott. Mueller? Fiatalabb, mint te! Egy kibaszott maratonfut. Hogy a pokolba kapott pont szltst? Volt egy lyuk a szvn, amit senki nem vett szre eddig vlaszolta Sue. Egy kis vrrg felszott a lbtl egszen az agyig. Nekem ezt mondtk. Elg ijeszt, hogy ez megtrtnhet. Will irtzott Muellertl. nelglt kis seggfej. Mindent elrs szerint. Teljesen elviselhetetlen. Az a faszfej mg cinikus megjegyzseket is tett a jelenltben a krltte lv botrnyrl, azt gondolta az a fatty, hogy vdelmet lvez, mert Willt leprsknt

kezeltk. Remljk, htralv letben gy jr s beszl majd, mint a retardltak ez volt az els gondolata. Te j g, ez azrt sok mondta helyette. Szksgnk van rd. t kell venned a Doomsday-gyet. Termszetfeletti erejbe kerlt, hogy trtztesse magt, nehogy kimondja, hogy most mr aztn baszd meg. Mr a legelejn neki kellett volna megkapnia. Tulajdonkppen felhbort volt, hogy nem ajnlottk fel mr aznap, amikor befutott az irodba az gy. Itt volt , a sorozatgyilkossgok egyik legjrtasabb szakrtje az gynksg trtnetben, akinek aztn tadtak egy kirakatgyet, ami teljesen a profiljba vgott. Ebbl ltszik, mekkora egy romhalmaz a karrierje, gondolta. Akkoriban baromira fjt neki, hogy gy semmibe vettk, de aztn elg gyorsan tltette magt rajta, s kezdte gy rezni, hogy legalbb megszott egy fejlvst. A rossz hren trte a fejt. A Doomsday-gy hamar kiemelt helyre kerlt az irodban, az a fajta munka volt, ami nagy intenzitst ignyelt, pedig mr vek ta nem mutatott hajlandsgot ilyesmire. Nem voltak jellemzek a hossz munkanapok s a vgiggrclt htvgk. Jennifernek hla, a vilg minden ideje az v volt. Mr csak a tkrbe nzssel volt baj, mert lthatan egyszeren nem rdekelte az egsz, ezt brkinek megmondta volna. Muszj, hogy az emberben tomboljon az akarater, ha egy sorozatgyilkossgot meg akar oldani, de ezek a lngok mr rgebben is csak pislkoltak benne, aztn el is haltak. A szerencse fontos dolog, de tapasztalatai szerint az ilyesmi csak akkor vrhat, ha az ember a tdejt is kikpte, s elksztette a terepet fortunnak, hogy hozztegye azt a kis kiszmthatatlan rszt. Mindezen tl, Mueller egy fiatal gynkkel dolgozott egytt, aki csupn hrom ve vgzett Quanticban az akadmin, s annyira eltlttte az szinte lelkeseds s az gynksg becslete, hogy Will szemben az mr vallsi fanatizmus volt. Megfigyelte, ahogy a 23. emelet krnykn futlpsben vgigtolakszik a folyoskon, stlanul s szenteskedn, s kzben olyan komolyan veszi magt, hogy attl felfordul az ember gyomra. Elrehajolt, majdhogynem hamuszrke arccal.

Nzd, Susan mondta emelked hangon , ez nem valami j tlet. Az a vonat mr elment. Nhny httel ezeltt kellett volna megkrned, hogy vegyem t az gyet, de tudod mit? Az akkor j dnts volt. Ebben a jelenlegi helyzetben ez mr nem j nekem, nem j Nancynek, nem j az irodnak, az FBI-nak, az adfizetknek, az ldozatoknak s az tkozott jvbeli ldozatoknak sem! Ezt te is tudod, s n is tudom! Susan felllt, hogy bezrja az ajtt, aztn visszalt a szkre, s keresztbe rakta a lbt. Ahogy sszedrzsldtt a harisnyja, reszels hangot adott, s ez egy pillanatra megakasztotta Will sznoklatt. Jl van, lehalktom magam folytatta. Ez leginkbb neked szrny. Te fogod a kormnyt. Te foglalkozol a nagy rtk rablsokkal s az erszakos bnzssel, s ez a msodik legltvnyosabb gazat egsz New Yorkban! Ezt a Doomsday-szart te majd kifigyeled, aztn mehetsz is flfel. N vagy, latin-amerikai vagy, nhny v mlva igazgathelyettes leszel Quanticban, vagy lehet, hogy klnleges gynkk felgyeletnl dolgozol majd Washingtonban. A hatr a csillagos g. Nem kne elcseszni az egszet azzal, hogy engem is beleveszel, ha elfogadsz egy barti j tancsot. Susan vrfagyaszt pillantst vetett r. Teljes mrtkben mltnyolom ezt a tancsadi viszontszolgltatst, Will, de nem gondolom, hogy egy olyan ember vlemnyt fogom kikrni a karrieremet illeten, aki ppen csszik lefel a szervezeti tbln. Hidd el, hogy nekem sem tetszik az tlet, de tartottunk egy bels megbeszlst a dologrl. Benjamin s Ronald nem hajlandk brkit is thozni a terrorelhrtstl, ms meg nincs sem az intellektulis bnzssel, sem a szervezett bnzssel foglalkozk kztt, aki csinlt volna mr ilyesmit. Nem akarjk, hogy valaki csak gy beugorjon ide Washingtonbl vagy valami msik irodbl. Ez rossz sznben tntetn fel ket. Ez itt New York, nem Cleveland. Rlunk mindenki azt gondolja, hogy a kispad is tele van sztrjtkosokkal. Neked van megfelel httered s a legkevsb sem elfogadhat szemlyisged, gyhogy ezen mg dolgoznod kell de a megfelel httr az mr megvan. Ez lesz az utols nagy gyed, Will.

Mg odadurrantasz egyet, aztn msz. Gondolj gy a dologra, aztn fel a fejjel. Will mg nekiugrott egyszer. Mg ha holnap el is kapjuk ezt a fickt, ami nem fog bekvetkezni, n mr a mlt leszek, mire ez az gy a brsg el kerl. Akkor majd visszajssz tanskodni. Addigra mr biztos jobb lesz a napibr. Nagyon vicces. s mi van Nancyvel? Meg fogom mrgezni. t nzted ki ldozati brnynak? egy klasszis. Tud vigyzni magra, meg rd is. Will nem vitzott tovbb. Komor volt. s mi lesz azzal a szarral, amin most dolgozom? Szt fogom osztani. Nem problma. Ennyi. Vge is volt. Nem volt tl demokratikus a rendszer, csak kiszllni lehetett, vagy egy golyt krni a fejbe, de egyik sem volt tl j megolds. Tizenngy hnap. Tizenngy kurva hnap. Nhny rn bell megvltozott az lete. Az irodavezet megjelent a narancssrga szlltrekeszeivel, s elkezdte kihordani az gyhz tartoz iratokat a flkjbl. Megrkeztek Mueller Doomsday-akti, tbb doboz dokumentum azokbl a hetekbl, amikor az a kis csom ragads vrlemezke mg nem csinlt ppet az agynak abbl a nhny milliliteres rszbl. Will gy bmult rjuk, mint egy raks bzl rlkre, aztn ivott mg egy cssze tlprklt kvt, mieltt mltztatott kinyitni egyet, amit csak gy tallomra vett ki a halombl. Hallotta, ahogy Nancy a torkt kszrli az irodaajtban. Hello, azt hiszem, egytt fogunk dolgozni. Nancy Lipinski egy sznszrke Anne Klein kosztmbe volt beletltve, amit a T. J. Maxx-nl vett. Fl szmmal kisebb volt, mint , s elgg elszortotta a derekt, gyhogy a hasa egy leheletnyire, mgis kevss bjosan kibuggyant az ve fltt. 157 centimter volt harisnyban, de Will becslsei szerint mg le kellett volna adnia pr kilt ahhoz, hogy igz lehessen, persze csak gy, ha puha, kerek arcrl is leolvad valami. Volt ott valahol arccsont egyltaln? Nem az

a tipikus izomtest, aki most pottyant ide az akadmirl. Will azon tndtt, hogy csszott t a testnevelsi tanrkon. Vrkomolyan vettk a dolgot, s a csajoknak sem volt menekvs. Tulajdonkppen egszen vonz volt. Praktikus, vllig r, vrses haja, a smink s a szjfny elg jl ssze voltak hangolva ahhoz, hogy kiemeljk finoman metszett orrt, csinos ajkait s lnk, mogyorbarna szemeit, s ha ezt a parfmt valami ms nn rzi meg, biztosan a csapdjba esik. Csak azok a szomor szemei bortottk ki. Hogy tudott egy olyan nullhoz ragaszkodni, mint ez a Mueller? Na, hogy kezdesz neki? krdezte sznszkedve. Jkor jttem? Nzd, Nancy, ppen csak kinyitottam ezt a dobozt. Mi lenne, ha adnl pr rt, s mondjuk egy kicsit ksbb, de mg ma dlutn elkezdennk megbeszlni a dolgot? Teljesen rendben van, Will. Csak azt akartam, hogy tudd, mg ha nagyon fel is izgatott, ami Johnnal trtnt, szt fogom dolgozni magam ezen az gyn. Sosem voltunk mg egy csapatban, de biztos vagyok benne, hogy nagyon elhivatottnak fogsz tartani. Emellett pedig mindig prblom megtallni a mdjt, hogy fejldni tudjak, gyhogy a te visszajelzseid klnsen fontosak nekem. Tanulmnyoztam egy-kt gyedet, s tudom, mennyi mindennel hozzjrultl ehhez a terlethez. Will gy rezte, jobb, ha mg csrjban elfojtja ezt a rohadt dumt. Seinfeld-rajong vagy? A tvshow-t mondod? krdezte Nancy. Blintott. Mondjuk gy, hogy ismerem vlaszolta gyanakvan. Trte a fejt. Ez most valami beugrats krds? Azok, akik ezt a show-t kitalltk, lefektettek nhny olyan, a rsztvevkre vonatkoz alapszablyt, ami sehol mshol nem szerepelt mg. Akarod tudni, hogy mik azok? Mert rd s rm is rvnyesek lesznek. Ht persze, Will! mondta rdeklden, htha most tanul valamit. Nem tantjuk, s nem lelgetjk egymst. Na, akkor majd tallkozunk, Nancy mondta faarccal.

Ahogy Nancy ott llt, s azon gondolkozott, hogy most visszavgjon vagy megfutamodjon, knny, kzeled lpseket hallottak, mint mikor egy n magas sarkban futni prbl. Vigyzat, ez Sue mondta Will drmaian. Nagyon gy tnik, hogy tud valamit, amit mi nem tudunk. Ezen a terleten az informci idlegesen hatalomhoz juttatta az embert, s Sue Sanchez most vad rohansban lpselnyre tett szert. Jl van, mind a ketten itt vagytok mondta, s behessegette Nancyt az irodba. Megvolt a kvetkez. A hetes szm, fent Bronxban. Szdlt volt, majdhogynem gyerekes. Menjetek oda, mg mieltt a 45-s krzet kiszll, s tnkretesz mindent. Will dhdten az gnek emelte a kezt. Jzusom, Susan, mg az els hatrl se tudok egy szart se. Adj mr egy kis idt! s akkor, bumm. Nancy nagyon okos dologgal llt el: H, kpzeld azt, hogy ez az els! Semmi pnik! Na, menj, majd utolrlek. n megmondtam, Will mondta Sue, s rdgi vigyor lt ki az arcra. Egy klasszis. Will beugrott az osztly egyik szoksos fekete Ford Explorerbe. Kirontott a Liberty tr 26. szm alatti mlygarzsbl, s addig kacskaringzott az egyirny utckon, mg aztn r nem fordult a Roosevelt gyorstsvjra szak fel. Finom kis aut volt, a motor egyenletesen mkdtt, a forgalom sem volt rossz, s ht szeretett kihajtani kicsit az irodbl. Mikor egyedl van, ilyenkor mindig rteker a W-FAN rdira, hogy kielgtse magban a sportrlt frfit, de erre most nem volt lehetsg. Nancy Lipinski lt az anyslsen, kezben notebook, s eladst tartott Willnek, mikzben a Roosevelt-szigeti ktlplya alatt haladtak el, s a vonat magasan siklott az East River hullmz, fekete vztkre felett. A n lthatan olyan izgatott volt, mint valami perverz moziltogat a pornfilm eltt. Ez volt az els sorozatgyilkossgi gye, ami az emberls kurizuma, gyerekcipben jr karrierjnek sorsdnt momentuma. Azrt jelltk ki t, mert Sue kiskutyja volt, s egytt dolgozott Muellerrel. Hres kis pros voltak, Nancy brmikor ksz volt jrarendezni kicsit a frfi trkeny egjt. John, te annyira okos vagy!

John, neked olyan szemed van, mint valami fnykpezgp. John, brcsak gy tudnk interjzni, mint te! Will erlkdtt, hogy oda tudjon figyelni. Viszonylag fjdalommentes dolog egy hrom ht alatt sszegylt adatmennyisget behabzsolni, de most sszevissza kavarogtak a gondolatai, s mg mindig kds volt a feje a Johnny Walkerrel val ks esti tallkozstl. De tudta, hogy szempillants alatt helyzetbe fogja hozni magt. Kt vtized alatt nyolc sorozatgyilkossgi gyet vezetett le, s szmtalan esetben beszemtelenkedett ms gynkkhz is. Az els Indianapolisban volt mg a kinevezse krl, mikor annyi ids lehetett, mint Nancy. A fick egy durva pszichopata volt, aki mindig elnyomta a cigarettjt az ldozat szemhjn, mg vgl lebukott egy eldobott csikk miatt. Mikor a msodik felesge, Evie elkezdte a doktorijt, Raleigh-ben folytatta, erre egy msik rlt Ashville krnykn rgtn el is kezdett nket gyilkolni valami borotvakssel. Kilenc gytrelmes hnappal s t felkockzott ldozattal ksbb ezt a patknyt is elkapta. Willnek egyik naprl a msikra megntt a tekintlye, tulajdonkppen avatott specialista lett. Beraktk egy parancsnoksgra, ahol erszakos bncselekmnyekkel foglalkozott, kzben megint tment egy botrnyos vlson. Hal Sheridan csapatba kerlt, Sheridan volt az, aki gynkk generciit kpezte ki sorozatgyilkossgi gyekre. Sheridan hideg volt, mint valami hal, semmi rzelem, az pedig nagyon srtette, hogy egy irodai vicc ldozata, miszerint ha valami gyilkols murit szerveznek Virginiban, Hal biztosan rajta van a toplistn. Nagyon alaposan tgondolta, kinek milyen gyet adjon, a bnz agymkdshez vlasztott gynkt. Will klns kegyetlensg, knzsokkal egybekttt eseteket kapott, olyan gyilkosokat, akik nkn akartak bosszt llni. Ki lehet tallni, mirt. Nancy felolvassa kezdett eljutni fradt agyba. Nagyon izgalmasak voltak a tnyek, amiket most fel is kellett fognia. Nagy vonalakban mr ismerte a dolgot az jsgokbl. Ki ne ismerte volna? Ez volt az esemny. A gyanstott elnevezse, a Doomsday-gyilkos is a sajt

kitalcija2. A Post lett a befut. Legvrmesebb ellenfele, a Daily News mg ellenllt nhny napig, s tartotta magt a Levelezlap a pokolbl cmhez, de aztn feladta a dolgot, s minden cmlap a vgtlet napjrl kezdett harsogni. Ahogy Nancy mondta, a lapokon nem ugyanaz az ujjlenyomat volt, a felad valsznleg szlmentes, taln gumibl kszlt vdkesztyt hasznlt. Aztn mg nhny tucatnyi ujjlenyomat, ami nem ldozatok s nem is hozztartozk volt, a nyomozsban rszt vev terleti FBIirodk ppen akkor mentek vgig a Las Vegas s New York kztti kzbestsben rszt vev postai dolgozkon. Egyszer, fehr, htszer tizenkett centis levelezlapok voltak, tbb ezer kiskereskedsben meg lehetett vsrolni ket. Tintasugaras HP Photosmart nyomtatn nyomtk ket, ezekbl tbb tzezer volt forgalomban. A paprt ktszer raktk be, hogy mindkt oldalra tudjanak nyomtatni. A bettpus brmelyik Microsoft Wordben ott volt a legrdl menben. A tollal rajzolt kopors valsznleg ugyanannak a kznek a munkja, fekete, ultravkony Pentel toll, ebbl tbb millit hasznltak. Minden blyeg ugyangy negyvenegy centes, az amerikai zszls vltozat, tbb szzmilli kering bellk, ntapadsak, sehol egy kis DNS. A hat levelezlapot mjus 18-n adtk fel, s a kzponti USPS feldolgoz kzpontban vettk fel Las Vegasban. Akkor rengeteg ideje volt a ficknak, hogy Vegasbl New Yorkba repljn. Autval vagy vonattal elg kemny lett volna vgott kzbe Will. Nancy meglepdtt, nem volt biztos benne, hogy a frfi figyel. Megkaptad a kzvetlen s tszllsos vegasi jratok utaslistit? Azok kellenek, amik 18-a s 21-e kztt rkeztek a LaGuardira, a Kennedyre vagy a Newarkra. Nancy felnzett a jegyzeteibl. n krdeztem Johnt, hogy szksges-e! Azt mondta, nem ri meg, mert lehet, hogy valaki ms adta fel a gyilkos helyett.

doomsday (angol) vgtlet, tletnap, vilgvge; Jnos evanglista a Jelensek knyvben meglmodta a vgtlet napjt, amely aztn egyik f forrsul szolglt a szmmisztika hveinek.

Will rdudlt egy Toyota Camryre, mert lassabban ment, mint ahogy neki tetszett, aztn mikor nem engedte el, nagy erszakosan beelztt jobbrl. Nem sikerlt leplezni a szarkazmust: Micsoda meglepets! Mueller tvedett. Egy sorozatgyilkosnak soha nincs bntrsa. Van, hogy prban gyilkolnak, mint a DC-i orvlvszek vagy a phoenixi vadszok, de ez pokoli ritka. Logisztikai segtsget krni ahhoz, hogy megrendezzenek egy gyilkossgot? Ez lenne az els ilyen eset. Ezek a fickk magnyos farkasok. Nancy krmlt. Te mit csinlsz? krdezte Will. Lejegyzetelem, amit mondtl. Jzusom, nem az iskolban vagyunk, gondolta. Ha mr nem raktad vissza a kupakot, rd oda mg ezt is mondta gnyosan: A fbb tvonalakon le kell ellenrizni a gyorshajtkat, arra az esetre, ha a gyilkos mgis thajtott az orszgon. Blintott, de rezte Will ingerltsgt. Akarod, hogy folytassam? Hallgatlak. Az ldozatok, ngy frfi s kt n, 18 s 82 kztt voltak. Hrman Manhattanbl, egy Brooklynbl, a Staten Islandrl s Queensbl. Lehet, hogy ez a mai az els bronxi ldozat. Mindig ugyanaz a forgatknyv: az ldozat levelezlapot kap, amin egy nhny nappal ksbbi dtum van, a htuljn kopors, aztn kiderl, hogy pontosan aznap meg is lik. Kt leszrs, egy lelvs, az egyik mintha herointladagols lett volna, volt, akit elttt egy aut, amelyik felrohant a jrdra, aztn tovbbhajtott, s volt, akit kidobtak az ablakon. s mit mondott minderrl Mueller? krdezte Will. Azt mondta, a gyilkos prbl trzni minket azzal, hogy nem ragaszkodik egy adott mdszerhez. s te mit gondolsz? Szerintem ez az egsz nagyon szokatlan. Ilyesmit nem olvastunk az akadmin. Elkpzelte Nancy kriminolgiai szvegeit, nhny bekezds kihzva srgval, aprbets, rendezett jegyzetek az oldal szln.

s mi a helyzet az ldozatokkal? krdezte. Van valami sszefggs? gy tnt, az ldozatok kztt nincs semmi kapcsolat. A szmtgpes srcok Washingtonban ppen egy tbb adatbzist felhasznl mtrixelemzssel prblkoztak , ami a Kevin Bacon-fle jtk3, a kicsi a vilg szuperszmtgpes vltozata htha tallnak valami kzs nevezt, de eddig semmi. Szexulis erszak? Nancy lapozgatott. Egy harminckt ves spanyol n, Consuela Pilar Lopez a Staten Islandrl. Megerszakoltk s agyonszrtk. Ha vgeztnk Bronxban, ott akarok kezdeni. Mirt? Nagyon sok minden kiderl egy gyilkosrl abbl, ahogy a nkkel bnik. A Bruckner nvre keresztelt gyorsforgalmi ton jrtak, Bronxon t, kelet fel. Tudod, hov megynk? Nancy megtallta a jegyzetfzetben: Sullivan Place 847. Ksznm! Kibaszottul nem tudom, merre van dhngtt Will. Tudom, hol a Yankee Stadion. Pont. Ennyit ismerek az egsz kibaszott Bronxbl. Ne kromkodj, lgy szves! mondta Nancy szigoran, mint valami kzpiskolai tanr. Van nlam trkp. Kihajtotta, aztn egy percig tanulmnyozta, majd krbenzett. Le kell fordulnunk a Bruckner Boulevardon. Egy mrfldn keresztl csendben utaztak. Will azt vrta, hogy Nancy majd folytatja a tovbbkpzst, de csak az utat bmulta mozdulatlan arccal. Vgl oldalra nzett, s ltta, hogy Nancynek remeg a szja szle.

Utals Kevin Bacon hlzati jtkra (www.thekevinbacongame.com). A hat lps tvolsg elmlet szerint a vilgon brki kapcsolatba hozhat brkivel egy ismeretsgi lncon keresztl, melyben a kt vgpont kztt maximlisan t elem van.

Mi van? Te most haragszol, amirt b-drban beszlek, bassza meg? A n rnzett szomor szemeivel: Te ms vagy, mint Mueller. Nagyon ms. Jzusom motyogta. s ezt mostanra sikerlt kidertened? Dl fel haladtak East Tremontban, elmentek a 45-s krzeti rendrsg mellett, ami egy csnya, alacsony plet volt, s nem volt elg parkol krltte a rendrautknak. A hmr 27 C krl mozgott, s az utca nyzsgtt a Puerto Ric-iaktl, akik bevsrlszatyrokat cipeltek, gyerekkocsikat toltak, vagy csak mszkltak mobillal a flkn, s ki-be jrkltak az lelmiszerboltok, a bfk s az olcs kisboltok bejratain. A nk nem nagyon takargattk bjaikat. Kicsit tbb volt a nyakpntos topot s nagyon rvid sortot hord, strandpapucsban billeg kvr tyk, mint Will szerette volna. Most tnyleg azt hiszik, hogy dgsek, tndtt. Mellettk az utastrsa olyan volt, mint valami szupermodell. Nancy a trkpbe temetkezett, prblta nem elszrni a dolgot. Innen a harmadik balra mondta. Ez a Sulliven Place teljesen alkalmatlan volt nagyobb gyilkossgok lebonyoltsra. Terepjrk, rendszm nlkli jrgnyok s orvosi szrseket vgz mentautk lltak ketts sorban a sznhely eltt, gyhogy kzlekedni sem lehetett. Will megllt egy fiatal zsaru mellett, aki prblt legalbb egy svot tisztn tartani, s felvillantotta a jelvnyt. Hha nyszrgte a fick. Nem igazn tudom, hova rakjam magukat. t tudnak ugrani a blokk msik oldalra? Lehet, hogy ott a sarkon tl lesz valami. A sarkon tl szajkzta Will. Az lesz az, csak nhny jobb kanyar, s ott vannak. Will elfordtotta a slusszkulcsot, kiszllt, s odadobta a rendrnek. Az autk rgtn rlt dudlsba kezdtek, azonnal bellt a forgalmi dug. Maga mit csinl? ordtotta a rendr. Nem hagyhatja itt! Nancy csak lt tovbb a helyn, hallra vltan.

Will odaszlt neki: Gyere, lpjnk innen. s rd fel a biztos r igazolvnyszmt a knyvecskdbe, nehogy valami helytelensget kvessen itt el llami tulajdon ellen. Seggfej morogta a zsaru. Willben nagyon ott volt a ktekedhetnk, s ez a gyerek pont meg is felelt a clnak. Ide figyelj mondta, s majd sztvetette a dh , ha szereted ezt a sznalmas kis llsodat, akkor jobb, ha nem baszakodsz velem! Ha meg leszarod, akkor el a pisztolyt! Gyernk! Prbld meg! Kt fick ll tele indulattal szemtl szemben, az erek duzzadnak a vrtl. Will! Mehetnk? vgott kzbe Nancy. Kifutunk az idbl. A rendr megrzta a fejt, bemszott az Explorerbe, elvitte a blokkon tlra, s leparkolta egy nyomoz autja el. Will, aki mg mindig kapkodta a levegt, Nancyre kacsintott: Tudtam n, hogy tall neknk parkolt. Egy zsebkendnyi brhz volt hrom emelettel, hat lakssal, piszkos, fehr tglbl, amit mg a negyvenes vekben dobltak ssze. A folyos stt volt s nyomaszt, barna s fekete kermiatblk jeleztk az emeleteket, a mocskos, barns falak kztt csupasz, srga fny villanykrtk lgtak. Az esemny teljes egszben az l-es szm alatt trtnt, a fldszinten balra. Az eltr hts rszben, a szemtledobnl gyltek ssze a klnbz genercikhoz tartoz csaldtagok, s gy gyszoltak. Egy kzpkor n halkan zokogott, munksbakancsot visel frje nyugtatgatta, egy terhes fiatalasszony csak lt ott a csupasz padln, prblta sszeszedni magt, szdelgett a hiperventillcitl, aztn egy kislny vasrnapi ruhban rmlt arccal, nhny regember b ingben, fejket rzva, szakllukat vakarva. Will beprselte magt a flig nyitott laksajtn, Nancy utna. Az arca sszerndult, mikor megltta, mennyi kibic lbatlankodik itt. Legalbb egy tucat ember volt azon a 75 ngyzetmternyi terleten, hihetetlen mrtkben szennyezve a helyszn levegjt. Gyors megfigyel krutat tett Nancyvel a sarkban, s furcsa mdon nem lltotta meg ket, st, a jelenltket sem krdjelezte meg senki. Els

szoba, regasszonyos btorok, mindenfle kacattal. Egy hszves tv. Will kivett egy tollat a zsebbl, hogy minden egyes ablaknl szthzza a fggnyket, s kibmuljon az ablakon. Ezt minden szobban megismtelte. Konyha: sehol egy folt, nincs edny a mosogatban. Frdszoba: szintn tiszta, lbhintpor-szag. Hlszoba: tlsgosan zsfolt volt a beszlget rendrktl, gyhogy nem sokat lehetett ltni, csak szrke s mjfoltos, dagadt hullalbakat egy bevetetlen gy mellett, s egy lbfejet, ami flig kint volt a papucsbl. Will elordtotta magt: Ki itt a nyomozsvezet? Hirtelen csend lett, aztn valaki megszlalt: Ki krdezi? Egy kopaszod, nagy has, szk ltnyt visel detektv vlt ki a tmegbl, s jelent meg a hlszobaajtban. FBI mondta Will. Piper klnleges gynk vagyok. Nancy srtdtt volt, amirt t nem mutatta be. Chapman detektv, 45-s krzet. Kinyjtotta nagy, meleg, betonsly kezt. Bzltt a hagymtl. Detektv, mit szlna, ha kirtennk a szobt, hogy szp nyugodtan megvizsglhassuk a helysznt? A fik mr majdnem vgeztek, utna maguk a terep. Kezdje el, ok? Csak minden msodik embern van keszty. Senki nem hzott zacskt a cipjre, sszebarmolnak itt mindent, detektv. Senki nem nylt semmihez mondta Chapman vdekezskppen. Mikor szrevette, hogy Nancy jegyzetel, idegesen megkrdezte. kicsoda? A titkrnje? Lipinski klnleges gynk mondta Nancy, s kedvesen intett a jegyzetfzetvel. Megmondan a keresztnevt, Chapman detektv? Will elnyomott egy mosolyt. Chapman nem szvesen kerlt volna sszetzsbe gynkkkel. Dhnghetne s sznokolhatna, csak az idt vesztegetn, aztn biztosan vesztesknt jnne ki a dologbl. Az let tl rvid. Jl van, emberek! kiablta. Eljtt hozznk az FBI, s azt akarjk, hogy mindenki menjen ki, gyhogy pakoljunk, hadd csinljk a dolgukat. Mondja meg nekik, hogy a levelezlap marad mondta Will.

Chapman benylt a mellnyzsebbe, s kihzott egy lezrhat zacskba tett fehr levelezlapot. Itt is van. Mikor a szoba kirlt, megvizsgltk a testet a detektvvel. Kezdett bedunsztoldni odabent, a rothads els felhi mr ott sztak a levegben. Ahhoz kpest, hogy az ldozatot lelttk, meglepen kevs vr volt krltte, kis vardarabok csapzott, szes hajn, egy csk vgig a bal arcn, ahol a flbl jv artris vrmls mellkfolyt kpzett, aztn vgigfolyt a nyakn, s lecspgtt a mocsrzld sznyegre. A htn fekdt a vetetlen gy virgos fodraitl gy harminc centimterre, s egy rzsaszn pamut hling volt rajta, amit taln mr ezerszer hordott. Nyitott szemei mr szrazak voltak, mint a csont. Bmult maga el. Will szmtalan holttestet ltott, sokszor a felismerhetetlensgig megknozva. Ez a hlgy mg egsz jl nzett ki, egy kedves Puerto Ric-i nagymama, akire ha rnz az ember, gy rzi, fel lehet mg breszteni egy alapos vllrzssal. Nancyre nzett, meg akarta vizslatni, hogy reagl a hall ltvnyra. Jegyzetelt. Chapman belekezdett: Szval, ahogy n ltom Will feltette a kezt, s mondat kzepn meglltotta. Lipinski gynk, elmondan neknk, mi trtnt itt? Nancy elpirult, ettl mg teltebbnek tnt az arca. A pirossg vgigfutott egszen a nyakig, aztn eltnt a fehr blz nyaknl. Nyelt, s benedvestette az ajkait a nyelve hegyvel. Lassan kezdte, aztn ahogy sszeszedte a gondolatait, felvette a tempt. Nos, a gyilkos valsznleg jrt mr itt korbban, nem felttlenl bent a laksban, inkbb csak a hz krl. A biztonsgi rcs az egyik konyhaablakon fel volt fesztve. Alaposabban meg kellett volna nznem, de azt hiszem, az ablakkeret el van rohadva. Mg ha el is bjt itt a keresztutcban, akkor sem kockztathatta meg, hogy egy jszaka alatt vgzi el az egsz munkt, fleg ha biztos akart lenni benne, hogy ragaszkodik a levelezlapon lv idponthoz. Tegnap este visszajtt, bement a keresztutcba, s teljesen lefesztette a rcsot. Aztn kivgta az veget, s elfordtotta kvlrl a kilincset. Valami srba lpett, mg a keresztutctl a konyhn s az elszobn keresztl egszen idig elrt.

Rmutatott kt pontra a hlszoba sznyegn, az egyik mocsokfolton ott llt Chapman. gy ugrott odbb, mintha radioaktv lenne. A n biztosan hallott valamit, mert fellt, s megprblta felvenni a papucst. Mg mieltt befejezhette volna, a frfi idert, s kzelrl rltt, a lvs pont a bal fln rte. gy tnik, kis kaliber fegyver volt, taln gy 22-es krl. A goly mg mindig a koponyjban van, nincs kifel seb. Nem hiszem, hogy szexulis erszak trtnt volna, de ezt mg le kell ellenriznnk. Azt is ki kell tallnunk, hogy eltnt-e valami. A szoba nincs feltrva, de ni tskt nem ltok sehol. Valsznleg azon az ton tvozott, ahol be is jtt. Megllt, s megvakarta a homlokt. Ennyi. Szerintem ennyi trtnt. Will szigoran nzett r, hagyta izzadni egy kis ideig, aztn megszlalt: Ja, szerintem is ez trtnt. Nancy olyan arcot vgott, mintha pp most nyerte volna meg a helyesrsi versenyt, aztn bszkn bmult lefel krepptalp cipjre. Egyetrt a kollgmmal, detektv? Chapman megvonta a vllt. Az knnyen lehet. Ja, egy 22-es kzifegyver, biztos vagyok benne, hogy errl van itt sz. Fingja sincs rla a ficknak, gondolta Will. Nem tudja, hogy eltnt-e valami? A lny azt mondja, a pnztrca hinyzik. tallt r ma reggel. A levelezlap ott volt a konyhaasztalon a levelek kztt. Will rmutatott a nagymama combjra. Trtnt szexulis erszak? Fogalmam sincs! Taln, ha nem rgta volna ki az egszsggyi szakrtt, mr tudnnk puffogott Chapman. Will lekuporodott, s a tolla segtsgvel vatosan felemelte a hlingt. Behunyorgott a stor al. Nem gy nz ki mondta, majdhogynem csaldottan. Nzzk azt a lapot. Will alaposan megvizsglta ellrl-htulrl, aztn odaadta Nancynek. Ugyanezt a bettpust hasznltk a tbbinl is? Nancy igennel felelt.

Ez egy 12-es Courier. Nancy meglepdtt. Ezt meg honnan tudod? Bettuds vagyok szellemeskedett Will. Hangosan felolvasta a nevet: Ida Gabriela Santiago. Az ldozat lnya azt mondta Chapmannek, hogy soha nem hasznlta a kzps nevt. Will felllt, s kiegyenestette a htt. Ok, rendben vagyunk mondta aztn. Tartsk lezrva a terletet, amg meg nem jnnek az FBI-tl a trvnyszkiek. Maradjunk kapcsolatban arra az esetre, ha valamire mg szksg lenne. Talltak mr valami nyomot ehhez az rlthz? krdezte Chapman. Willnek megszlalt a mobilja a kabtzsebben, s teljes rzketlensggel az rmdt kezdte jtszani. Kezdte kihalszni a zsebbl. Lszart se, detektv, de ma kaptam meg az gyet Itt Piper. Hallgatott, aztn prszor megrzta a fejt, mieltt vlaszolt volna. Ha egy zlet beindul Mueller mg mindig vr a csodlatos feltmadssal, mi? Az kr. Kinyomta. Kszen ll egy hossz jszakra, kedves kollga? Nancy blogatott, gy jrt a feje, mint valami rongybabnak. Tetszett neki ez a kollga megszlts. Nagyon tetszett. Sanchez volt. jabb lapot kaptunk, de ez most egy kicsit ms. A mai dtum van rajta, de a fick mg l.

Washington DC 1947. jlius 10.


HARRY
TRUMAN EGSZEN KICSINEK TNT HATALMAS ovlis

rasztala mgtt. Olyan volt, mintha skatulybl hztk volna ki, kkfehr cskos nyakkendje gondosan megktve, fstszrke szn, knny nyri ltnye teljesen begombolva, fekete ciporra csillogsra fnyezve, a ritkul hajnak minden egyes tincse tkletesen lefslve. Az els ciklus kzepn jrt, s tl volt a hborn. Lincoln ta nem volt olyan friss elnk, akinek ilyen tzprbn kellett volna keresztlmennie. A szeszlyes trtnelem hihetetlenl fontos pozciba sodorta. Egy lyukas garast nem adott volna rte senki, nmagt is belertve, hogy ez az egyszer, elg kzpszer frfi valaha is bejut majd a Fehr Hzba. Akkor biztosan nem, mikor selyemingeket rult a Truman & Jacobsonnl Kansas City belvrosban, vagy mikor Jackson County brja lett Pendergast demokratikus gpezetnek ksznheten, vagy mikor Missouri llam szentora lett, mg mindig a patrnusok jtkszereknt, s mg akkor sem, mikor Roosevelt alelnkjelltt tette, miutn az 1940-es elnkjell gylsen egy forr s porodott levegj hts szobban ezt a megdbbent kompromisszumot megktttk. De aztn alelnksgnek nyolcvankettedik napjn srgsen berendeltk a Fehr Hzba, hogy Roosevelt hallrl rtestsk. Aznap jszaka kteleztk r, hogy vegye t a gyeplt egy olyan embertl, akivel alig beszlt a ciklus els hrom hnapja alatt. Roosevelt bels kreiben nemkvnatos szemly volt. Ki is hagytk a hbors kszlds kzben a tervezgetsbl. Soha nem hallott mg a Manhattan-tervrl. Fik, imdkozzatok rtem! mondta egy csapat vrakoz riporternek, s tnyleg gy is gondolta. Ngy hnappal ksbb aztn a volt frfidivatru-keresked engedlyezte az atombombk ledobst Hirosimra s Nagaszakira. 1947-ig belekstolhatott, milyen kemny dolog egy szuperhatalom irnytsa ebben a kaotikus vilgban, de mdszeressge s hatrozott dntsei j szolglatot tettek neki, gyhogy lendletet is kapott. rlt tempban jttek az gyek Eurpa jjptse a Marshall-terv keretein

bell, az ENSZ megalaptsa, a kommunizmus elleni harc a nemzetbiztonsgi trvny segtsgvel, a helyi, trsadalmi krdsek hirtelen napirendre tzse a Fair Deallel. Meg tudom n ezt csinlni bizonygatta magnak. A pokolba is, rajta vagyok az gyn. Aztn valahonnan a semmibl jabb feladat landolt nla. Ott fekdt eltte rendben tartott rasztaln, a hres kis tbljval, amin az llt: Enym a felelssg. Fekete kartonmappa volt, rajta piros betkkel. VECTIS-TERV HOZZFRHETSG: ULTRA. Az Egyeslt llamok elnkn kvl csak hat embernek volt ultra fokozat engedlye. Annyira bizalmasan kezeltk ezt a biztonsgi rendeletet, hogy mr a neve is szigoran titkos volt. A Manhattan-tervet annak idejn tbb szzan, st, tbb ezren ismertk; a Vectis-tervbe csak fl tucat embert avattak be. A Truman-fle kabinetben egyetlen ember volt, aki ultra fokozatot kapott: James Forrestal. Truman a magnletben elgg kedvelte Forrestalt, de megbzni tkletesen megbzott benne. Olyan fick volt, mint Truman, a kzszolglat eltt zletemberknt kezdte. Roosevelt elktelezett segttrsa volt korbban, 1944-ben haditengerszeti miniszter lett, s Truman meg is tartotta ebben a szerepben. Forrestal egy hideg, kvetelz munkamnis volt, s osztozott a miniszterelnk vad kommunizmusellenessgben. Truman magasabb beosztst sznt neki. Kt hnap mlva j pozcit hozott ltre szmra a kormnyban. lett a vdelmi miniszter, s a Vectis-terv egszen addig a napig emsztette, mg ott nem hagyta az irodjt 1949-ben, tvent nappal a halla eltt. Truman feltrte a viaszpecstet. si, de hatsos titkostsi eljrs volt. Roscoe Hillenkoetter ellentengernagy beszmolja volt benne, egy msik ultrs, akit Truman nemsokra egy CIA-nek nevezett j gynksg els titkrv fog tenni. Truman elolvasta a beszmolt, aztn benylt, s kivett egy kis kteg jsgcikket. Roswell Daily Record: AZ AUSZTRL LGITRSASG REPL CSSZEALJAT TALLT EGY ROSWELL KRNYKI FARMON; aztn a msnapi szmbl: RAMEY TBORNOK KIRTI A ROSWELLI CSSZEALJAT. Sacramento Bee: A HADSEREG MEGERSTETTE, HOGY

J-MEXIK MELLETTI FARMON. Volt mg nhny tucat ugyanerre a tmra, klnbz helyi s orszgos lapokban. Alia jacta est, gondolta Truman, elkaparva gyerekkori latintudst. Caesar tkelt a Rubikonon, s kijelentette, hogy a kocka el van vetve, s megvltoztatta a trtnelem menett azzal, hogy szembeszllt a Szentussal, s lgiival Rma terletre lpett. Truman levette a tlttoll kupakjt, s egy tiszta, a Fehr Hz szmra rendszerestett paprra rvid zenetet rt Hillenkoetternek. Berakta a mappba a tbbi paprral egytt, aztn kivette furcsa, srgarzbl kszlt viaszpecstkszlett, a jobb fels fikbl. Kipattintotta a Zippjt, meggyjtotta egy kis kerozinosveg kanct, s lassan olvasztani kezdett egy viaszdarabot, majd addig csepegtette a kartonra, mg egy vrpiros kis tcsa nem kpzdtt. A kocka el van vetve.
REPL CSSZEALJAT TALLTAK EGY

1947. jnius 24-n egy magnpilta a Washington llambeli Ranierhegy kzelben replve, nagy sebessggel cikz, csszealj formj trgyakat ltott. Nhny napon bell tbb szz ember tett jelentst sajt ltomsrl, s az jsgok tele voltak repl csszealjakrl szl hrekkel. El is volt ksztve a terep Roswellhez. Tz nappal ksbb, a fggetlensg napjn heves villmcsapsok kzepette egy lngol kk trgy vilgtotta meg Roswell stt gboltjt, majd a vrostl szakra a fldnek csapdott. Akik lttk, megeskdtek r, hogy nem villmls volt mg csak nem is hasonltott. Mack Brazel, a Roswelltl hetvent mrfldnyire elterl J. B. Foster farm vezetje msnap reggel ppen egy nyjat hajtott az itathoz, mikor egy nagy kiterjeds, trmelkkel bortott trgyat tallt, flia-, gumi- s vasdarabokkal. Bizonyos rszeken olyan mly volt a trmelk, hogy a juhok nem voltak hajlandk tmenni rajta, krbe kellett terelni ket. Brazel, ez a jzan gondolkods, napsttte arc frfi gyorsan krlnzett, s meggyzdtt arrl, hogy ez most nem gy nz ki, mint azok a flibl kszlt idjrsi ballonok, amiket korbban tallt. Valami sokkal lnyegesebb volt. A tovbbi vizsglds sorn oda-

vissza grdl kerknyomokat tallt, melyek a trmelktenger fel vezettek, illetve onnan indultak ki. Dzsipkerekek, gondolta. Ki a franc jrhatott a fldemen? sszegyjttt nhny vasdarabot, aztn folytatta a terelst. Aznap este egy kicsit ksbb felhvta George Wilcox megyei rendrfnkt, s trgyilagos hangon annyit mondott neki: George, tudja, miket beszlnek ezekrl a repl csszealjakrl Nos, azt hiszem talltam egy sztrobbant pldnyt a fldemen. Wilcox jl ismerte Brazelt, tudta, hogy nem egy szlhmos. Ha Mack azt mondja, akkor, isten bizony, komolyan is fogja venni. Felhvta az amerikai lgier roswelli repltern mkd 509-es tzszerszcsapatot, s riadztatta a parancsnokot. William Blanchard ezredes kt felderttisztjt, Jesse Marcelt s Sheridan Cavittet kldte ki msnap reggel a farmra. Aztn tovbbtotta az zenetet Fort Worth-be, a nyolcas szm lgiernl dolgoz felettesnek, Roger Ramey dandrtbornoknak, aki ragaszkodott ahhoz, hogy a legaprbb rszletekig beszmoljanak neki a farmon tapasztaltakrl. A tbornok teljes szvbl hitt a mondsnak, miszerint a szar mindig felfel folyik, gyhogy trcszta Washingtont, s alapos beszmolt adott a hadgyminiszter egyik szrnysegdjnek. Aztn vrt a visszahvsra. Nhny percen bell a szrnysegd kzlte vele, hogy Washington van a vonalban. Patterson hadgyminiszter r? krdezte. Nem, uram jtt a vlasz. A haditengerszeti miniszter, Mr. Forrestal beszl. A haditengerszet? Mi a pokol folyik itt, morfondrozott. Vasrnap reggel mr gett a vrs agyag a napstsben, mikor Mack Brazel a kt feldertvel s egy szakasz katonval tallkozott a farm bejratnl. A konvoj kvette a poros utakon ztykld Ford teherautt, egszen addig a cserjs hegyoldalig, ahol a trmelktenger volt. A katonk krbekertettk a terletet, s ott csoszogtak nagy feszengve a perzsel nap alatt, mikzben Marcel rnagy, egy meggondolt fiatalember, egyms utn szvta a Pall Malleket, s a szemetet lkdste. Mikor Brazel a kerknyomokra mutatott, s

megkrdezte, jrt-e mr itt a hadsereg korbban, az rnagy nagy levegt vett, s azt mondta: Arrl n biztosan tudnk, uram. A katonk nhny rn bell tvizsgltk a terletet, felpakoltak egy kteg trmelket, beraktk a ponyvval fedett teherautkba, aztn elmentek. Brazel nzte, ahogy a konvoj eltnik a horizonton, s kivett egy fmdarabot a zsebbl. Olyan vkony volt, mint a cigaretts dobozban a sztaniol, s pont olyan knny is. Mgis volt benne valami furcsa. Olyan ers keze volt, mint a satu, de brmilyen ersen prblta is, nem tudta sszehajtani. A kvetkez kt napban Brazel mindenfle katonai szemlyt ltott, ahogy szaladglnak a helysznig s vissza. Azt mondtk neki, hogy tartsa a tvolsgot. Kedd reggel egszen biztosan egy dandrtbornok csillagt ltta, ahogy elrobogott egy dzsipben. A vros nagy rsze kedd dlutnra mr tudta, hogy valami trtnik fent a Foster farmon, a hadsereg kptelen volt tovbb titokban tartani a trtnetet. Blanchard ezredes hivatalos sajtkzlemnyt adott ki a lgier nevben, ami arrl adott hrt, hogy egy helyi farmer repl csszealjat tallt. A feldertegysg megerstette a hrt, s tovbbtotta a felsbb szervezeteknek. A Roswell Daily Record aznap este klnszmmal jelentkezett, s mr ki is trt a mdiarlet. Blanchard hivatalos bejelentse utn egy rval Ramey tbornok furcsa mdon felvette a kapcsolatot a kzponti sajtirodval, hogy megvltoztassa a trtnetet. Nem repl csszealjrl vagy brmi ilyesmirl van itt sz, hanem egy szokvnyos, radarral elltott idjrsi ballonrl, gyhogy nincs ok az aggodalomra. Kszthetne a sajt nhny fott a trmelkrl? Nos, Washington biztonsgi zrlatot rendelt el az gyben, de megltja, mit tehet rtk. Ezek utn nagy sietsen meg hvott nhny fotst texasi irodjba, hogy kapjk le nhnyszor azt a szokvnyos idjrsi ballont, ami a sznyegn fekdt. Uraim, itt is van a dolog. Ez okozta az egsz felfordulst. A trtnet egy hten bell el is hagyta az orszg hatrait. Roswell pedig folyamatosan mindenfle furcsa esemnyektl visszhangzott a baleset utni reggeltl kezdve mg napokig. A hadsereg egybknt jrt a baleset helysznn, mieltt Brazel elszr odart volna. Talltak is

egy majdhogynem srtetlen csszealjat. t kismret, az embertl eltr testre bukkantak mg aznap reggel. A boncolsokat a bzison veznyeltk le. Egy hadseregnl dolgoz poln is jelen volt az esetnl, ksbb beszlt is rla egy temetkezsi vllalkoz bartjnak Roswellben, s egy szalvtra fel is rajzolt nhny vkonyka, megnylt fej s hatalmas szem lnyt. Mack Brazelt egy kis idre rizetbe vette a hadsereg, s miutn kiengedtk, mr rezheten nem volt olyan beszdes. Az elkvetkezend napokban a baleset s a feldertakcik tulajdonkppen minden egyes tanja megvltoztatta, illetve teljesen elhallgatta a trtnett, vagy el is vittk ket Roswellbl. Nhnyukrl senki nem hallott tbb. Truman titkra telefonlt. Elnk r! Forrestal miniszter r van itt. Rendben, kldje be! A kifogstalanul ltztt Forrestal, akinek leginkbb hatalmas fle volt szembetl, ott lt Trumannal szemben, olyan egyenes httal, mint aki kart nyelt. Akr egy bankr cskos ltnyben, elegnsan az utols porcikjig. Jim, szeretnm, ha tjkoztatnl a vectisi fejlemnyekrl kezdett bele Truman, nehogy valami csevegsbe menjen t a dolog. Ez mkdtt is Forrestallal, aki mindig prblta lehetsg szerint a legkevesebb szval kifejezni magt. Azt mondhatom, rajta vagyunk az gyn, elnk r. A roswelli helyzet az milyen? Rajta tartjuk a keznket, pont amennyire kell. Truman lnken blogatott. Nekem is ez a benyomsom a cikkek alapjn. Na s hogy veszik az egysgnl lv fickk, hogy a haditengerszeti minisztertl kapjk a menetparancsokat? krdezte nevetglve Truman. Nem igazn nyerte el a tetszsket, elnk r. Ebben biztos voltam. s most beszljen nekem errl a nevadai helyrl. Hogy alakulnak ott a dolgaink? Felttelezem, a Groom-tra gondol. Mlt hten megnztem a helyet. Nem tl bartsgos. Ez az gynevezett t is vszzadok ta

szraz lehet mr. Messze van a Yucca Flat tesztltrrel hatros. Nem lesz gondunk ltogatkkal. De mg ha valaki clirnyosan meg is keresn, akkor is megvdhet a terlet, mert kivl fldrajzi adottsgokkal br, tbb domb s hegy veszi krl. A hadsereg mszaki egysge kitn tempban halad. Tkletesen tartjk magukat az temtervhez. Elkszlt egy kivl t, mr vannak hangrok, s alakulnak a barakkok is. Truman tarkra tette a kezt, megnyugodott a j hrektl. Nagyon j, csak folytassk! A fld alatti berendezsekhez szksges satsok befejezdtek. ppen most tltjk fel betonnal, a szellzs s az elektromos eszkzk beszerelse is rvidesen megkezddik. Biztos vagyok benne, hogy a berendezs teljes mrtkben hasznlhat lesz a kitztt idpontra. Truman elgedettnek tnt. Az embere jl kzben tartotta a dolgokat. s milyen rzs a vilg legtitkosabb ptkezsnl fvllalkoznak lenni? krdezte. Egyszer ptettem egy hzat Westchesterben. Ez a munka azrt valamivel kevsb megerltet reaglt Forrestal a krdsre. Truman elmosolyodott. Mert itt nem nz folyton a krmre a felesge, igazam van? Forrestal teljes komolysggal vlaszolt: Abszolt igaza van, uram. Truman elrehajolt, s egy fokkal mlyebb hangon folytatta: s hogy szlltja t az orszgon az rut egszen Nevadig? Hillenkoetter tengernaggyal mg trgyalunk a szllts gyben. n egy teheraut-konvojra gondoltam. a teherszllt replgpeket rszesti elnyben. Vannak elnyei s htrnyai mindkt elkpzelsnek. A pokolba kezdett bele Truman , ez mr a maguk dolga, fik. Nem fogom magukat hallra irnytani. Csak mg egy dolog. Hogy hvjuk majd ezt a bzist? A hivatalos katonai trkpeken NTS 51-knt van jellve, miniszterelnk r. A mszakiak 51-es krzetnek nevezik. 1949. mrcius 28-n James Forrestal lemondott miniszteri posztjrl. Truman nem vett szre rajta semmilyen problmt, csak vagy egy httel

a kilps eltt. Kezdett kiszmthatatlanul viselkedni, zavart volt s elhanyagolt, nem evett, nem aludt, s lthatan kptelen volt elltni a feladatait. Azt beszltk, hogy teljes ideg-sszeroppanson van tl a munkahelyi stressz miatt, s ez a felttelezs be is igazoldott, mikor bejelentettk a Bethesda Katonai Krhzba. Soha tbb nem kerlt ki innen. Mjus 22-n megtalltk a testt. ngyilkos lett. Vres rongybaba terlt el egy harmadik emeleti tetn. Forrestal krterme a tizenhatodik emeleten volt. Sikerlt kinyitnia a szobjval szemben egy konyhaablakot. Egy-egy paprcetli volt a pizsamazsebeiben. Az egyik egy vers Szophoklsz Aias cm tragdijbl, Forrestal remegs kzrsval: Bizony, ha ksei napjait lve fehr regsgben az anyja hallani fogja fia rlett, jajszava, jajszava felfog trni, de nem mint panaszos csalogny nygse, hanem sikolt gyszdalokat fog jajgatni szegny, s keznek tse kebelre kongva hull majd s tpett frtjei szrke hajnak4. A msik zsebben egyetlen kzzel rt sor volt: 1949. mjus 22-e van, ez az a nap, mikor n, James Vincent Forrestal meg kell hogy haljak.

Szophoklsz: Aias. Kernyi Grcia fordtsa.

New York City 2009. jnius 11.


BR NEW YORKBAN LT, WILL NEM VOLT NEW YORK-I. Csak
oda volt biggyesztve, mint valami ntapads cetli, amit knnyszerrel le lehet szedni, aztn kirakni mshov. Nem rezte magnak a helyet, nem ktdtt hozz. Nem rezte a ritmust, nem volt kzs elem a gnllomnyukban. Nem trdtt az j, divatos dolgokkal, ttermekkel, galrikkal, killtsokkal, rendezvnyekkel vagy klubokkal. Kvlll volt, aki nem is akart beljebb kerlni. Ha volt a vrosnak szvete, a foszls volt, ott lgott az anyag szln. Evett, ivott, aludt s alkalmanknt kzslt is New Yorkban, de ezen tl teljesen rdektelen szemllje volt a vrosnak. Volt egy br a 2. Avenue-n, amit szeretett, egy j grg tterem a 23. Avenue-n, egy megbzhat knai kifzde a 24.-en, egy lelmiszerzlet s egy italbolt a 3.-on. Ez volt a Will-fle mikrokozmosz, egy ratlan aszfaltlemez sajt hanganyaggal a mentautk folyamatos szirnzsval, ahogy kzdenek a forgalom hullmaival s prbljk a Bellevue Krhz fel sodorni a vros hnyd hordalkt. Tizenngy hnap mlva Will mr tudni fogja, hol az otthona, de az nem New York City lesz. Nem csoda, hogy fogalma sem volt rla, milyen lendletes kis vrosrsz van a szomszdjban lv Hamilton-hegyen. A szart vlaszolta kzmbsen. Harlemben? Igen! Harlemben magyarzta Nancy. Nagyon sok rtelmisgi kltztt fel oda. Van nhny Starbucks is. Cscsforgalmi idszak volt, ott ltek a zsibbadt auttmegben, s Nancybl dlt a sz. Ott van fent a City College is tette hozz lelkesen. Nagyon sok dik lakik arra, van nhny nagyon j tterem pldul, s sokkal olcsbb, mint Manhattan tbbi rsze. Voltl ott valaha? A n kicsit leengedett. Ht, nem. Akkor honnan tudod olyan biztosan?

Tudod, olvastam rla. New York Magazine, Times, ilyesmi. Nancy annyira szerette ezt a vrost, hogy az mr fjt. A klvrosi White Plainsben ntt fel. A nagyszlei mg Queensben laktak, lengyel bevndorlk egyenesen a fedlzetrl, ers akcentussal s hagyomnyos vidki letmddal. White Plains volt az otthona, a vros meg a jtsztr, az a hely, ahol zenrl, mvszetrl tanult, ahol megitta az els italt, itt volt a John Jay College, ahol bntetjogot tanult, s a kollgiumi szobjban elvesztette a szzessgt, itt lett osztlyels a Fordham Egyetem jogi karn, itt kapott elszr munkt az FBI-nl Quantico utn. Ahhoz nem volt elg ideje s pnze, hogy New Yorkot teljes egszben megismerje, de figyelt r, hogy rajta tartsa az ujjt a vros rversn. tmentek a stt Harlem foly felett, s meg is talltk a 140. utca s a Nicholas sarkn lv tizenkt emeletes pletkomplexumot, ami elg egyszer feladat volt, mert vagy hat, az szak-manhattani 32-es krzethez tartoz jrraut llt eltte. A Nicholas Ave szles volt s tiszta, a nyugati oldaln vkony cskban egy mentazld park hzdott, ez volt a hangtompt a City College s krnyezete kztt. Meglepen virgz krnyknek tnt. Nancy nelglten mosolygott. megmondta elre Lucius Robertson laksa a park mellett, a legfels emeleten volt. Hatalmas ablakai a Nicholas Park fel nztek, ltszott az egsz kampusz, mgtte a Hudson folyval, s a New Jersey Palisades meredek sziklival. A tvolban egy futballplya-mret tglavrs teherhaj fstlt irgalmatlan ervel dl fel. A nap megcsillant egy hrom lbon ll rgi srgarz tvcsvn. Will alig brta megllni, hogy oda ne lpjen. Valami kisfis sztn arra ksztette, hogy nzzen t a lencsn. Ellenllt a dolognak, felvillantotta a jelvnyt, arra ksztetve egy ott csorg hadnagyot, hogy felkiltson: Megjtt a felmentsereg! Hatalmas afroamerikai volt, aki mr alig vrta, hogy elmehessen. A detektvek s az egyenruhs rendrk is meg voltak knnyebblve. Mr rg tlrban voltak, s nagyon vgytak r, hogy mssal tlthessk ezt

az rtkes nyri estt. A hideg sr meg a grillezs elrbb voltak a listn, mint a gyermekfelgyelet. Hol van a fick? krdezte Will a hadnagyot. A hlban. Lefekdt. tvizsgltuk a lakst. Van egy kutya is. Egybknt sehol semmi. Magnl van a lap? Mt a tskban volt, szpen elcsomagolva. Lucius Jefferson Robertson, 10030 New York, West 140. utca 384. A msik oldaln ott volt a kis kopors, meg hogy 2009. jnius 11. Will tadta Nancynek, aztn krbenzett. Modern, drga btorok, nhny szp, keleti holmi, a falakon tojshjsimts s galriba val huszadik szzadi olajfestmnyek. Egy teljes falat bebortottak a keretezett bakelit- s CD-lemezek. A konyha mellett egy lezrt tetej, nagymret Steinway llt, rajta kottval. Egy msik falnl ott llt egy els osztly hifiberendezs, tbb szz CD-vel. Ki ez a fick, valami zensz? krdezte Will. A hadnagy blintott. Dzsessz. n soha nem hallottam rla, de Monroe azt mondja, hres. Egy vkony rendr rkontrzott: Ja, hres a fick. Rvid megbeszls utn megegyeztek abban, hogy az gy mr az FBI-ra tartozik. A krzet rendrei biztostjk az pletet ellrl s htulrl egsz jszaka, de az FBI veszi felgyelete al Mr. Robertsont, s figyelik, amg jnak gondoljk. Mr csak be kellett mutatkozni az rizetesnek. A hadnagy tszlt a hlszobaajtn. Mr. Robertson! Ki tudna jnni, uram? Az FBI van itt ltogatban. Rendben, jvk hallatszott az ajtn keresztl. Robertson gy nzett ki, mint valami fradt utaz, vkony volt s grbe. Kicsoszogott papucsban a hlszobbl, b nadrg, Chambraying s vkony, srga kardign volt rajta. Hatvanhat ves volt, de regebbnek nzett ki. Olyan mly rncok voltak az arcn, hogy akr egy tzcentest is el lehetett volna ott csomagolni. A bre tiszta fekete szn, kivve a hossz ujjakban vgzd tenyert, ahol spadt volt

caf-au-lait. Haja s szaklla rvidre nyrva, mindkett immr szbe csavarodva. Megvizslatta az jonnan rkezket. Hogy vannak? Nagyon sajnlom, hogy ennyi gondot okozok. Will s Nancy hivatalos bemutatkozst tartottak. Krem, ne hvjanak Mr. Robertsonnak tiltakozott a frfi. A bartaim csak Clive-nak szltanak. A rendrsg nem sokkal ksbb odbbllt. A nap alacsonyan llt a Hudson felett, kezdett sttedni s nvekedni, mint valami mretes vrnarancs. Will sszehzta a hl fggnyt s leengedte a rednyt Clive hlszobjban. Mg egy lvst sem adott le a gyilkos, de mris kezdte sszekutyulni a dolgait. Will s Nancy mg egyszer centirl centire tnztk az egsz lakst, s amg Nancy ott maradt Clive mellett, Will tfslte a folyost s a lpcshzat is. A hivatalos interj simn ment nem volt sok megbeszlni val. Clive kora dlutn rkezett vissza a vrosba, hromnapos turnn volt a kvintettel. Senkinek nem volt kulcsa a lakshoz, s legjobb tudomsa szerint nem srlt meg, s nem is tnt el semmi, amg nem volt itthon. Esemnytelen replt utn rkezett meg Chicagbl, taxit fogadott a repltrtl egsz a hzig, ahol aztn megtallta a levelezlapot az egy ht alatt sszegylt levlkupacban. Rgtn rjtt, hogy mirl van sz, hvta a 911-et, s ennyi. Nancy tvette vele a Doomsday-ldozatok nevt s cmt, de Clive csak rzta a fejt szomoran. Egyet sem ismert. Mirt akar rtani nekem ez a fick? kesergett vontatott, reszels hangon. n egy egyszer zongorista vagyok. Nancy bezrta a jegyzetfzett. Will vllat vont. Kszen voltak. Mr majdnem este nyolc. Mg ngy ra, s vge az tlet napjnak. res a htm, nem voltam itthon. Egybknt szvesen megknlnm magukat valami harapnivalval. Majd rendelnk mondta Will. Van valami j kis tterem itt a kzelben? Aztn gyorsan hozztette. Az llam llja a cechet.

Clive a Charley's-fle bordt ajnlotta, amit a Frederick Douglass Boulevardon stttek. Felvette a telefont, s leadta krlmnyes rendelst t klnbz krettel. Az n nevemet hasznlja suttogta Will, s lerta Clive-nak nagy, nyomtatott betkkel. Vrakozs kzben kidolgoztak egy tervet. Clive jflig szem eltt kell, hogy maradjon. Nem veheti fel a telefont. Amg alszik, Will s Nancy virrasztanak a nappaliban, aztn reggel jrartkelik a veszlyeztetettsg fokt, s j vdelmi rendszert dolgoznak ki. Aztn ott ltek csendben, Clive kedvenc karosszkben feszengett, homlokt rncolta s a szakllt vakargatta. Mindig feszlyeztk a ltogatk, klnsen kt ilyen szigor FBI-gynk, akik mintha valami idegen bolygrl csppentek volna a hlszobjba. Nancy a nyakt nyjtogatta festmnynzegets kzben, aztn hirtelen felhzta a szemldkt s megkrdezte: Ez itt egy De Kooning? Egy nagy vszonra mutatott, amin absztrakt pack s foltok voltak alapsznekkel festve. Nagyon is, fiatal hlgyem, pontosan errl van sz. Maghoz beszl a mvszet. Ez elkpeszt trt ki belle. Egy vagyon lehetett. Will odapillantott. Neki olyan volt, mint valami gyerekrajz, amit hazavisz a gyerek, aztn ki kell rakni a htre mgnessel. Nagyon rtkes kp vlaszolta Clive. Willemtl kaptam mg vekkel ezeltt. Elneveztem rla valami zent, gyhogy vgl is kvittek vagyunk, br szerintem n jrtam jobban. Ez be is indtotta ket, fecsegtek a modern mvszetrl, s gy tnt, Nancy nagyon is otthonosan mozog a tmban. Will lazbbra hzta a nyakkendjt, az rjra pillantott, aztn hallgatta, ahogy korog a hasa. Ez a nap mr most nagyon hossznak tnt. Ha nem lenne az a lyuk Mueller szvn, most otthon lhetne a kanapjn a tv eltt, s whiskyt kortyolgatna. Egyre jobban utlta a fickt. Valaki kopogott a bejrati ajtn. Will elkapta Glock pisztolyt. Vidd a hlba! Nancy tfogta Clive mellkast, s elrohant vele, mikzben Will tkukucsklt a kmlelnylson.

Egy rendr llt ott, hatalmas paprzacskval a kezben. Itt van a bordjuk kiltotta a jrr. Ha mgse kell, majd mi megesszk a fikkal. J volt a borda nem is, fensges. Illedelmesen krlltk mind a hrman Clive apr asztalt, s mohn enni kezdtek, szedtek a kretekbl, a sajtos makarnibl, a kukoricbl, a rizses babbl s a saltbl. Csak rgtak, s nyeltek szp csendben, ahhoz tl finom volt az tel, hogy elrontsk holmi fecsegssel. Elszr Clive fejezte be, aztn Will, keresztbe llt a szemk, olyan jllaktak. Nancy mg vagy t percig folytatta, csak laptolt folyamatosan. A frfiak csak nztk nagy kelletlenl, mgis egyfajta elismerssel, s prbltk udvariasan eltni az idt, szp lassan kinyitogattk a trlkendket, s egyenknt alaposan megtrlgettk barbecue-szsztl ragacsos ujjaikat. Nancy a fiskoln mg apr volt s sportos. Kettes vd volt a ni baseballcsapatban, s szls a focicsapatban. Az els, otthontl tvol tlttt vben felszedett nhny kilt, ami ltalnos tnet elsveseknl. Aztn mg egy kicsit a kvetkez vben, aztn mg tbbet a jogon, s mris bjosan telt lett. Msodves korban Fordhamben gy dnttt, belp az FBI-hoz, de plyavlasztsi tancsadja azt javasolta, hogy elbb adjon le pr kilt. gyhogy ers elhatrozst tett, hirtelen ditzni s kocogni kezdett, amg el nem rte a 60 kilt. A New York-i irodba vettk fel, ami egyszerre volt j s rossz hr. J hr: New York. Rossz hr: New York. GS-10 fokozathoz alapfizets jrt, ami krlbell 38 000 dollrt jelentett, meg mg 9500 a trvnyvgrehajti szerepkrrt. De hol ljen az ember New Yorkban tven alatt? A vlasz szmra White Plains volt, visszakapta a rgi szobjt, elhalmozta anyu kajval s csomagolt neki ebdet. Sokig dolgozott, s nem ltott bellrl tornatermet soha. Megint volt hrom v, mikor folyamatosan gyarapodott, s lassan kiprnzta csinos vonalait. A j tvgy nem okozott ijedsget a Lipinski-hz falai kztt. Praktikus kis tglahz volt meredek tetvel, Nancy rgi iskoljtl nem messze, egy rvid zskutcban. A virggys bsgesen ontotta

magbl a srga s piros rzskat, olyan volt, mintha tz nyaldosn az pletet. Bks idszak kezddtt itt, 1974 ta, amikor idekltztek, nem vltozott semmi. A konyht s a frdszobkat feljtottk mg a hatvanas vekben, egybknt maradt minden a rgiben. Apr szobk, vastag, puha sznyegekkel s ormtlan, elhasznlt btorok az els generci meneklse a klvrosba. Joe a szmvevsgen dolgozott, Mary knyvel volt. A General Foodsnl tallkoztak, ahol a tz vvel fiatalabb Mary titkrn volt az adgyn. Eleinte Joe jrt fel Queensbl, Mary helybeli volt. Mikor sszehzasodtak, megvettk ezt a kis hzat az Anthony ton, csupn egymrfldnyire a szkhztl. vekkel ksbb, mikor a cget felvsrolta a Kraft, nem mkdtt tovbb White Plainsben a kirendeltsg, gyhogy Joe felvsrolt nhny rszvnyt. gy dnttt, megnyitja sajt adgyi cgt, Mary pedig egy Ford-szalon knyvelst vgezte. Nancy volt az egyetlen lnyuk, s hihetetlen izgalomba jttek, mikor kiderlt, hogy hazajn, ott fog lakni az emeleten a rgi szobjban, s radsul annyit eszik, mint egy hadsereg. Nancy kiesett transzszer llapotbl, s egy pillanat alatt felmrte, hogy gy nznek r, mintha egy hot dog ev verseny rsztvevje lenne. A szgyentl vrs arccal tette le az eveszkzt. Reggel kezdi a ditt. Leszedtk az asztalt, s elmosogattak, mint valami kis csald. Mr majdnem tz ra volt. Will elhzta a fggnyt nhny centire. Vakstt volt odakint. Lbujjhegyre llt, lenzett, s kt rendrautt ltott a jrda mellett. Minden rendben volt. Visszaengedte a fggnyt, ellenrizte a zrat a bejrati ajtn. Mennyire elsznt a gyilkos? Mit kezd egy rendrsgi kordonnal? Visszavonul, s beltja, hogy legyztk? Vgl is alig huszonngy rja lt meg egy reg hlgyet. A sorozatgyilkosok nem az az energikus banda, de ez a fick nagy tempban csinlja. Most mindjrt ttri a falat a szomszd laksbl? Vagy leereszkedik a tetrl, s bezzza az ablakot? Felgyjtja az egsz rohadt pletet, csak hogy megkaparintsa az ldozatot? Willt nem igazn hatotta meg a gyilkos, de elg klnleges eset azrt, idegestette, hogy ennyire kiszmthatatlan.

Clive visszalt kedvenc szkbe, s prblta magt meggyzni arrl, hogy az id neki dolgozik. ssze volt nve Nancyvel, akit lthatan megbabonzott hangjnak lass, pontos ritmusa. Zenrl beszltek. Willnek gy tnt, hogy ehhez a tmhoz kicsit is hozz tud szlni. Most csak ugrat mondta Nancy. Tnyleg jtszott Miles-szal? , igen, jtszottam mindannyiukkal. Jtszottam Herbie-vel, Dizzyvel, Sonnyval s Ornette-tel. Szerencsm volt. Ki volt a kedvence? Ht, egyrtelmen Miles, drga hlgyem. Nem felttlenl emberknt, ha rti, mire gondolok, hanem mint zensz, te j g! Nem is trombita volt az a kezben, hanem valami fanfr, amit szemlyesen Isten adott neki. Nem, nem volt az halandknak val. Nem zenlt, hanem varzsolt. Mikor vele jtszottam, gy reztem, kinylnak az egek, s angyalok znlik el a fldet. Akarja, hogy most rgtn felrakjak valamit Miles-tl, hogy megmutassam, mire gondolok? n inkbb a maga zenjbl hallgatnk valamit vlaszolta Nancy. Maga el akar varzsolni engem, kedves FBI-kisasszony! s nem is sikertelenl. Willhez fordult. Tudta, hogy a kollganje elbvl teremts? Ez az els napunk egytt. Magnak szemlyisge van. Ezzel mg sokra viheti. Kinyomta magt a szkbl, tbattyogott a zongorhoz, lelt el, aztn kilaztotta az zleteit egy kis ujjropogtatssal. Most halkan kell jtszanom, tudjk, a szomszdok miatt. Elkezdett jtszani. Lass, nyugodt, hvs zene volt, kds s lgy. Felbukkan s eltn dallamfoszlnyok bontakoztak ki a hangkavalkdbl teljesen megjulva nhny akkorddal ksbb. J hossz ideig jtszott csukott szemmel, csak nha dudorszott kicsit ksretkppen. Nancy el volt ragadtatva, Will viszont beren rkdtt, az rjt figyelte s hallgatzott, htha valami kopogst, kaparszst vagy puffanst hall az jszakban. Ahogy Clive befejezte, s az utols hang is sztfoszlott a semmiben, Nancy megszlalt: Jaj, Istenem, ez gynyr volt. Nagyon-nagyon ksznm.

Nem, n ksznm, hogy meghallgattak, s hogy vigyztak rm ma jjel. Belesppedt knny szkbe. Ksznm mindkettejknek. Maguk mellett igazn biztonsgban rzem magam, s ezrt nagyon hls vagyok. Mondja, fnk krdezte Willtl , megihatok valamit lefekvs eltt? Mit szeretne? Idehozom magnak. Kint a konyhaszekrnyben, a mosogat jobb oldaln van egy j kis veg Jackem. Nehogy elfelejtsen jeget rakni bele. Will megtallta a flig telt veget. Lecsavarta a tetejt, s beleszagolt. s ha valaki megmrgezte? Vgl gy r majd vget ez a trtnet? Aztn zsenilis tlete tmadt. Meg kell vdeni ezt az embert, s egy ital is jlesne. Kitlttt magnak ktujjnyit, aztn gyorsan bedobta. J kis whisky volt. Kellemesen beleborzongott. Vrok vagy fl percet, hogy meghalok-e, ha nem, akkor megkaphatja az italt, gondolta, s teljesen elgedett volt magval. Megvan, fnk? kiltotta Clive a msik szobbl. Igen. Jvk mr. Will tllte a dolgot, gyhogy hozott egy pohrral s odaadta Clivenak, aki megrezte a lehelett, s azt mondta: rlk, hogy kiszolglta magt, bartom. Nancy elkpedt. Micsoda szentsgtrs. Minsg-ellenrzs. Mint Rmban az telkstolk vlaszolta Will, de Nancy csak szrnylkdtt. Clive kortyolgatni kezdett, s folytatta a beszlgetst: Tudja mit, Miss FBI, kldk majd magnak nhny CD-t a bandmtl, a Clive Robertson Five-tl. Csak sszellt egy-kt vnember, tudja, de azrt tudjuk a dolgunkat, ha rti, hogy mondom. Minket is visz a htszl, br a bartom, a dobos, Harry Smiley maga is sok szelet enged. Eltelt vagy egy ra, s mg mindig arrl beszlt, milyen folyton ton lenni, hogy milyen billentysstlusok vannak, s milyen ez az egsz zeneipar. Az italt megitta. Leeresztette a hangjt, mlyeket pislogott, aztn halkan horkolni kezdett. Mi legyen? krdezte halkan Nancy.

Mg mindig van egy rnk jflig. Maradjon ott, ahol van, aztn majd csak eltelik itt az id mondta, s feltpszkodott. Hov-hov? A frdszobba. Nem gond? Nancy morcosan blintott. Will felszisszent: Mi van? Most azt gondoltad, megyek mg egy italrt? Az g szerelmre, csak biztos akartam lenni benne, hogy nem mrgezett. Micsoda nfelldozs jegyezte meg Nancy. Elkpeszt. Will elment vizelni, aztn visszajtt nagy mrgesen. Igyekezett szablyozni a hangerejn. Tudja, kollga, le kne szllnia a magas lrl, ha velem akar dolgozni. Hny ves is? Harminc. Ht, drga, mikor n ebbe a jtkba beszlltam, te mg fels tagozatos voltl, ugye rtesz? Ne hvj drgnak! suttogta Nancy. Igazad van, nem ez a megfelel sz. Az elkvetkez ktezer kibaszott vben biztosan nem leszel a drgm. Nancy alig tudta fkezni a dht. Ez j hr, mert mikor legutbb randira hvtl valakit az irodbl, akkor majdnem lelttek. Rendben van, Will. Majd emlkeztess r, hogy soha ne krjek tled plyavlasztsi tancsokat. Clive horkantott egyet, s mocorogni kezdett. Elhallgattak mind a ketten, s csak bmultak egymsra. Will nem volt meglepdve azon, hogy Nancy tudott hnyattatott mltjrl. Nem ppen llamtitok, de furcsllotta, hogy ilyen hamar szba kerlt. ltalban tbb idbe telt, hogy egy nnl beteljen a pohr. Nancynek voltak tkrtyi. adta ket a kezbe. Will hat vvel korbban ment t New Yorkba, mikor Hal Sheridan vgl kitette a szrt, s meggyzte a washingtoni humnerforrsosztlyt arrl, hogy Will alkalmas a vezeti posztra. A New York-i iroda gy gondolta, lesz a legmegfelelbb a nagy rtk rablsok s az erszakos bnzs tancsadi posztjra. Visszakldtk

Quanticba egy vezetkpzsre, ahol mindenflvel teletmtk a fejt, amit csak egy modern FBI-tancsadnak tudnia rdemes. Azt biztosan tudta, hogy nem szabad kikezdenie vezetsgi tagokkal, mg akkor sem, ha msik osztlyhoz tartoznak, de Quantico soha nem mellkelt a tovbbkpzsi kalauzokba egyetlen kpet sem Rita Matherrl. Rita tkletesen rzki volt s trkeny, olyan ellenllhatatlanul s ltvnyosan mozgott az gyban, hogy Willnek semmi eslye nem maradt. Hnapokon keresztl rejtegettk a kapcsolatukat, mg vgl Rita az gynevezett fehrgallrosok bnzsvel foglalkoz fnke ki nem pakolt mindent, ami vrhat is volt. Megkrte Willt, hogy legyen kzremkd, de Will akadkoskodni kezdett, a lny dhs lett, s kidobta. Nagy volt a kosz, fegyelmi meghallgatsok, gyvdek jrtak a nyomban, HR-esek ldztk. Egy hajszlnyira volt attl, hogy kirakjk, de Hal Sheridan kzbelpett s szp halkan lefokoztatta, gy a nyugdjig mr csak ki kellett hznia valahogy. Egy pnteki napon Sue Sanchez jelentkezett be nla, htfn pedig Will jelentkezett be Sue Sancheznl. Persze megfordult a fejben, hogy felmond, de jaj, az a nyugdj olyan kzeli s olyan kecsegtet. Beletrdtt a sorsba, rszt vett a szmra elrendelt szexulis zaklats tmj tovbbkpzsen, pontosan vgezte a munkjt, s egy kicsit abbahagyta az ivst. Mieltt Will visszavghatott volna, Clive felledt, s kinyitotta a szemt. Egy-kt pillanatig mg el volt veszve, aztn eszbe jutott, hol van. Cuppantott egyet kiszradt szjval, aztn idegesen odakapott a csukljn lv reg Cartier-hez. Nos, mg mindig nem haltam meg. J gy, ha most egyedl megyek ki pisilni, gynksgi tmogats nlkl, fnk? Nem problma. Clive ltta Nancyn, hogy ki van borulva. Jl van, Miss FBI? Nagyon ki van akadva. Ugye, nem rm? Persze, hogy nem. Akkor biztos a fnkre. Clive felnyomta magt a szkbl, aztn nagy fjdalmasan kiegyenestette zletes trdt.

Tett kt lpst, aztn egyszer csak megtorpant. Arcn a zavar s az ijedsg keverke ltszott. , te j g! Will a fejt kapkodta, krbekmlelte a szobt. Mi trtnik itt? A pillanat tredk rsze alatt kizrta a lvs lehetsgt. Nincs vegcsrmpls, tompa puffans, nem spriccel a vr. Will! kiltott fel Nancy, mikor szrevette, hogy Clive elveszti az egyenslyt, s orral a sznyeg fel zuhan. Olyan kemnyen megttte magt, hogy az orrcsontjai egyszeren sztmorzsoldtak. Egy absztrakt formj vrtcsa rajzoldott ki a sznyegen, mint valami Jackson Pollock-festmny. Ha sikerlt volna vszonra frcsklni, Clive biztosan szvesen ltta volna a gyjtemnyben.

Beverly Hills, Kalifornia 2008. november 18.


Mikor Peter Benedict megltta kpmst, elcsodlkozott, hogy feldaraboldott s sszekavarodott az alakja az veg tkrben. Az plet eleje ersen homor fellet volt, s tz emeletet reptett a magasba a Wiltshire Boulevard fltt, mintha fel akarna szvni a jrdrl, az elcsarnok kt emelet magas krhajja fl. Egyszer, kvel bortott udvara hvs, s Henry Moore majdhogynem ember alak, kis lebenyekkel elltott, a tr szlre helyezett bronzszobrtl eltekintve teljesen res volt. Az plet vege tkletes visszaverdst biztostott, magra lttte a krnyk szneit s hangulatt, ami Beverly Hillsrl lvn sz, ltalban knnyed, a sznt tekintve pedig harsny gsznkk szokott lenni. Az plet vegtbli egyms tkrkpeit tkrztk tovbb, sszevissza dobltk a kpeket felhk, pletek, a Moore-szobor, jrkelk, autk egy halomban. Csodlatos volt. Eljtt az ideje. Elrt a cscsra. Pontos idpontot kapott, mikor tallkozhat Bernie Schwartzcal, az Artist Talent Inc. egyik istenvel. Peter mr a ruhsszekrnye eltt feszengett. Soha nem volt mg ilyen tallkozn, ahhoz pedig tl flnk volt, hogy az ltzkdsi etikett fell rdekldjn. Az gynkk ltnyt hordanak manapsg? s az rk? Prbljon meg konzervatvnak vagy inkbb klnlegesnek tnni? Lezser legyen vagy elegns? Vgl a biztonsg kedvrt valahol a kett kzn prblkozott szrke nadrg, fehr nnepl ing, kk kabt, fekete papucscip. Ahogy kzelebb rt a krhajhoz, megltta magt torzts nlkl, egyetlen vegtblban, s gyorsan elkapta a fejt. Tudta magrl, milyen csontos s vkony, s most ritkul frtjeit sem takarja baseballsapka. Minl fiatalabb egy r, annl jobb, ebben biztos volt, t viszont nagyon regtette ez a csupasz dihj a haja helyn. Biztos, hogy az egsz vilgnak ltnia kell, hogy mr majdnem tvenves? A forgajtk beljebb sprtk a hvs eltrbe. A recepci pultja kemnyfbl kszlt, s az plethez hasonlan konkv idomokbl llt

ssze. A padl is konkv volt, vkony, csszs bambuszlemezekbl kirakva. A bels kialakts teljes egszben a fnyrl, a tgassgrl s a pnzrl beszlt. Egy sor recepcisjelmezbe bjt ifj sztrjellt beszlt a vezetk nlkli headsetekbe: Artist Talent Inc., kit kapcsolhatok? Artist Talent Inc., kit kapcsolhatok? jra s jra, mint valami monoton kntls. Nyjtogatta a nyakt az elcsarnok s a magasban lv galrik fel, ahol egy hadseregnyi divatos frfi s n szguldozott, s igen, az gynkk ltnyben jrtak. Az Armani-generci. Elrement a pulthoz, s khintett, hogy magra vonja a figyelmet. A legszebb n, akit valaha is ltott letben, megkrdezte tle: Miben segthetek? Mr. Schwartz adott idpontot. A nevem Peter Benedict. Melyik? Zavartan pislogott, aztn hebegni kezdett. E-e-ezt meg hogy rti? Peter Benedict vagyok. Melyik Mr. Schwartz? krdezte a n jegesen. Van nlunk hrom. Ja, rtem mr! Bernard Schwartz. Krem, foglaljon helyet. Hvom a titkrnjt. Aki nem tudja, hogy Bernie Schwartz Hollywood egyik legmenbb tehetsgkutat gynke, az akkor sem fog erre rjnni, amikor megltja nyolcadik emeleti, sarokba bjtatott irodjt. Taln egy gyes mgyjt vagy egy antropolgus. Az irodbl hinyoztak a szoksos dszek nem voltak filmes poszterek, fotk filmcsillagokkal, fotk politikusokkal, nem voltak djak, lemezek, DVD-k, plazmakijelzs kpernyk, zleti magazinok. Semmi ms, csak afrikai mtrgyak, mindenfle faragott faszobor, dekoratv ednyek, pajzsok, drdk, absztrakt festmnyek s maszkok. Ennek az alacsony, kvr, reged, zsid szrmazs pasadenainak valami miatt nagyon fontos volt ez a primitv kontinens. Kikiablt az ajtn az egyik asszisztenshez: Mondja mr meg, mirt is tallkozom n most ezzel a fickval? Egy ni hang vlaszolt kintrl: Victor Kemp.

Lemondan intett a bal kezvel: Igen, igen, emlkszem mr. Krem a mappt, amiben az rtkelsek vannak, s maximum tz perc utn avatkozzon kzbe. Legyen inkbb t. Peter az els perctl kezdve zavarban volt Bernie jelenltben, pedig nagyon mosolygott ez az aprcska ember, s gy integetett az asztala mgl, mint egy fedlzeti tiszt a replgp-anyahajn. Jjjn csak, jjjn! Peter rmet sznlelve elrelpett, hogy aztn megrohamozzk a primitv afrikai mtrgyak. Mivel knlhatom meg? Egy kvt? Van eszpressz, tejes kv, amit szeretne. Bernie Schwartz vagyok. rlk, hogy tallkoztunk, Peter. Egy kis, vaskos kz csapott le egy knny, vkony kzre, s megnyomogatta egy prszor. Esetleg egy pohr vizet? Roz, hozzon Mr. Benedictnek egy kis vizet, rendben? ljn csak le! n idejvk a kanapra. Nhny pillanattal ksbb egy knai lny egy jabb szpsg lpett el egy veg Eviannal s egy vizespohrral. Minden nagyon gyorsan trtnt. s replvel jtt, Peter? krdezte Bernie. Nem, tulajdonkppen kocsival. Okos, nagyon okos. n mondom magnak, nem replk soha tbb, maximum zleti gyben. Szeptember 11-e mg mindig mintha tegnap trtnt volna. n is rajta lehettem volna valamelyik gpen. A felesgemnek van egy testvre Cape Codban. Roz! Kaphatnk egy cssze tet? Szval maga r, Peter. Mita r forgatknyveket? gy t ve, Mr. Schwartz. Krem! Szltson Bernie-nek! gy t ve, Bernie. s hnyat rejteget mg a fikjban? gy rti, ha csak a befejezetteket szmolom? Nan gondolta Bernie. Igen, igen a befejezett munkkat. Ez az els, amit magnak elkldtem.

Bernie prblt telepatikus jelzseket kldeni a lnynak: t perc! Nem tz! s jnak tallja? krdezte. Peter csodlkozott ezen a krdsen. mr kt hete elkldte a kziratot. Bernie mg el sem olvasta? Peter szmra olyan volt ez a kzirat, mint valami szent szveg, amit varzslatos aura vett krl. Szvt-lelkt beleadta a dologba, tartott is belle egy pldnyt a legfeltnbb helyen, az rasztala kzepn, fnyes rzszegeccsel hrom helyen ttve, az els befejezett m. Mieltt reggelente elindult otthonrl, megrintette a bortt, ahogy egy amulettet simt vgig vagy Buddha pocakjt paskolja meg az ember. Ez volt a belp j lethez, s mindenkppen rvnyesteni is akarta. A tma pedig klnsen fontos volt neki, ahogy ltta, dicst nek ez sorsrl s letrl. Mikor dik volt, mly benyomst tett r Thornton Wilder Szent Lajos kirly hdja cm trtnete, ahol t idegen pusztul el egytt egy leszakad hdon. Mikor Nevadban kezdett dolgozni, sokszor elmlkedett a sors s az eleve elrendeltsg sszefggsein. gy dnttt, modern kntsbe bjtatja a klasszikus mest. Az verzijban az idegenek letnek egy terrortmads vet vget. Bernie megkapta a tejt. Ksznm, kedves. Figyeli, ugye, mikor kezddik a kvetkez tallkozm?! Roz kijtt Peter ltkrbl, s a fnkre kacsintott. Ht, szerintem j vlaszolta Peter. Sikerlt belenznie? Mr hogy sikerlt volna! Bernie vtizedek ta nem olvasott el egyetlen kziratot sem Msok olvastk el helyette, aztn jegyzeteket ksztettek rtkelseket. Persze, persze, itt vannak a jegyzeteim is! Kinyitotta a mappt, amiben Peter rtkelse volt, s tfutotta azt a kt oldalt. A cselekmny gyenge. A prbeszdek szrnyek. A szereplk jellemfejldse szegnyes stb. Javaslat: Elfogadhatatlan Bernie nem lpett ki a szerepbl, szles mosoly lt az arcn, mikor megkrdezte: rulja el nekem, Peter, honnan ismeri Victor Kempet?

Peter Benedictnek a Constellation volt a kedvenc kaszinja az egsz Boulder Stripen. Ez volt az egyetlen, ahol rezhet volt egy rnyalatnyi intellektulis tartalom, s radsul kissrcknt imdta a csillagszatot. A kaszin planetriumban volt egy lzeres kivett, ami folyamatosan vltoz kpet adott a Las Vegas-i gboltrl. Pontosan gy nzett ki, mintha kidugnd a fejed, s valaki lekapcsoln azt a tbb szzmilli villanykrtt, s azt a tizentezer mrfldnyi neoncsvet, ami az egszet bevilgtja. Ha elg figyelmes voltl, gyakran jrtl ide, s tanulmnyoztad is dikknt a tmt, akkor mind a nyolcvannyolc konstellcit szre lehetett venni. A Nagymedve, az Orion, az Andromeda mint egy darab stemny. Peter megtallta a nehezebbeket is: a Holl, a Delfin, az Eridnusz foly s a Sextans csillagkpet. Tulajdonkppen csak a Berenik hajt nem tallta, ami egy halvny kis csoport volt az szaki gen a Vadszebek s a Szz csillagkpei kztt. Egy szp napon meglesz majd az is. Blackjacket jtszott egy magas ttekkel jtsz asztalnl, 100 dollr volt a minimum, a maximum 5000. Kopasz fejt egy Laker's-sapka al rejtette. Szinte soha nem tett fel tbbet a minimum sszegnl, de szerette ezeket az asztalokat, mert sokkal ltvnyosabbak voltak. Fegyelmezett, j jtkos volt, aki ltalban minden este pr szz plusszal vgzett, de nha a lapjrstl fggen akr ezer dollrral is gazdagabban vagy szegnyebben llt fel. Az igazi izgalmakat csak msodkzbl ismerte, mikor a nagy pnzekben jtszkat figyelte, hogy bvszkednek, egyszerre kt partit jtszanak, duplznak, s tizenthszat is kockztatnak egyszerre. Nagyon szerette volna kipumplni magbl ezt a fajta adrenalint, de ez elg lehetetlennek tnt legalbbis az fizetsvel. Az oszt, egy Sam nev magyar szrevette, hogy Peternek nincs j napja, gyhogy megprblta felvidtani. Ne aggdjon, Peter, a szerencse forgand. Majd megltja! Peter nem gy ltta. A pakli 15-n llt, ami igen elnys a banknak. Br ezt is tudta, nem vltoztatott a jtkn, pedig minden kicsit hozzrt krtyaszmolgat jtkos meghtrlt volna, mg feljebb nem megy.

Peter furcsn csinlta ezt a szmolgatst is. Azrt szmolt, mert tudott szmolni. Olyan gyorsan dolgozott az agya, s annyira nem kerlt ez neki klnsebb erfesztsbe, hogy miutn kidolgozta a technikt, mr nem tudott nem szmolni. A magas lapok, a tzestl az szig -1-et rtek, a kis lapok ketttl hatig +l-et. Egy j szmolnak csak kt dolgot kellett tudni, folyamatosan fejben tartani a teljes sszeget, amg a hatpaklis csomagot ki nem osztottk, s pontosan figyelni, hny krtya nincs mg jtkban. Ha mondjuk +12 pontnl jrnak, ami azt jelenti, hogy tizenkettvel tbb magas lap van a pakliban, mint kis lap, annak akkor van klnsen nagy jelentsge, mikor mr csak hatvan lappal kell szmolni. Ha alacsony a pontszm, akkor a minimlis tttel kell jtszani vagy odbb kell llni, ha magas, akkor viszont erszakosan, magas ttekkel. Ha tudod, mit csinlsz, ki lehet kerlni a valsznsg szablyait, s folyamatosan lehet nyerni, egszen addig, mg az oszt, a teremr vagy fentrl a kamera gi szeme szre nem veszi az embert, mert akkor kirgjk s megbntetik. Nha Peter is hozott dntseket szmols alapjn, de mivel soha nem vltoztatott a tten, nem igazn tudta kihasznlni ezt a titkos tudst. Szerette a Constellationt, lvezte, hogy eltlthet ott b hromngy rt az asztaloknl, s mindig flt tle, hogy kipereg a kedvenc jtszmjbl. A berendezs rsze volt. Aznap jjel csupn kt msik jtkos lt az asztalnl. Egy vizenys szem aneszteziolgus Denverbl, aki egy orvosi konferencira rkezett, s valami jl ltztt, sz haj gr, tulajdonkppen egyedl tett bele komolyabb pnzt a jtkba. Peter 600 mnuszon volt, prblt lpst tartani, s bgyadtan iszogatta maradk srt. Nhny krrel az jraoszts eltt felbukkant egy fiatal, vkony, olyan huszonkt ves src, plban s munksnadrgban, lelt a kett kzl az egyik res szkre, s feltett egy rongyot. Vllig rt a haja, fesztelen volt s kedves, mint a nyugatiak ltalban. Hello, hogy vannak ma este? J ez az asztal? Nekem nemigen mondta a gr. De htha ez most majd megvltozik.

Rajta leszek az gyn, amennyire tlem telik mondta a src. Megfogta az oszt nvkrtyjt. Nekem is ossz, Sam. A legkisebb tttel kezdett, s az addig csendes asztalt egy pillanat alatt csevegss vltoztatta. Elmeslte, hogy a Nevadai Egyetemen tanul az llamigazgatsi karon, aztn az orvossal kezdve mindenkit kikrdezett, honnan jttek, mibl lnek. Valami vllproblmrl fecsegett, aztn Peterre kerlt a sor. Helybli vagyok jegyezte meg Peter. Szmtstechnikval foglalkozom. Kirly, nagyon kirly, haver! Az igazgat kvetkezett. n biztostsokkal. Biztostsi gynk vagy, haver? Ht, igen is, meg nem is. Egy biztosttrsasgot vezetek. Az a nem semmi! Nem kisplyzol, bartom! kiablta. Sam jrakeverte a csomagot, Peter pedig sztnsen szmolni kezdett. t perccel ksbb mr bven a kvetkez leosztsnl jrtak, s kezdett nni a pontszm. Peter belehzott, jobban is ment egy kicsit, nhny krt megnyert, aztn vesztett. Ltja, mondtam n mosolygott r Sam, miutn zsinrban hrmat vitt. Az orvos kt rongy mnuszban volt, de a biztosts fick mr tl volt a harmincon, gyhogy kezdett ideges lenni. A src sszevissza tette a tteket, mint aki egyltaln nem is rzi a jtkot, de csak nhny szz mnuszban volt. Rendelt egy rumos klt, s addig jtszott a szvszllal, mg vletlenl ki nem esett a fldre a szjbl. Hopp jegyezte meg csendesen. Egy hszas vei elejn jr, szk farmert s vll nlkli srgszld topot visel szke lny jtt az asztalhoz, s elfoglalta az res szket. Lerakta a lbhoz drga Coach tskjt, hogy biztonsgban legyen, aztn kipakolt 10 000 dollrt ngy kis halomba. Hello mondta flnken. Nem volt igazn lehengerl, de bomba j teste volt s lgy, szexi hangja, gyhogy meg is rekedt a trsalgs. Remlem, nem zavarok mondta, s pakolszni kezdte a zsetonokat. Mr hogy a pokolba zavarnl! mondta a klyk. Mr nagyon kellett ide egy rzsa a sok szarvasbika kz. Melinda vagyok kezddtt el a kedves kis minimalista bemutatkozs, Vegas-stlusban. Marylandi volt a lny. Megmutatta a jegygyrjt. Hubby pp bilirdozott.

Peter tbb krn t figyelte. Gyorsan s szemtelenl jtszott, tszzat tett fel minden osztsnl, s mindig krt mg r btran lapot, ami elg jl fizetett. A src hrom krben vesztett egyms utn, htradlt a szkn, s azt mondta: Ht apm, ez mr boszorknysg! Boszorknysg. Peter szrevette, hogy +13-nl ll a pakli, s krlbell 40 krtya van az osztdobozban. Boszorknysg. A szke elretolt 3500 dollrnyi zsetont. Ahogy az ingatlanos fick ezt megltta, felemelkedett, s feltette a maximlis ttet. Magtl megjn a btorsgom mondta a lnynak. Peter ragaszkodott a 100 dollrhoz, az orvos s a src szintn. Sam gyorsan osztott, s adott Peternek egy ers kis tizenkilencet, a biztosts ficknak tizenngyet, a dokinak tizenhetet, a srcnak tizenkettt, a szknek meg kt alst, az hsz. Az osztnak hatja volt. A szke lell, gondolta Peter. Magas a pontszm, ha j lapot krne, valsznleg besokallna, gyhogy elcsrg itt azzal a hszassal. Szeretnm ezeket megosztani, Sam mondta a szke. Sam pislantott, blintott, a lny meg feltett mg 3500 dollrt. A szent szarba! Peter el volt kpedve. Minek kt tzest megosztani. Hacsak nem Peter s a doki nem krtek lapot, a src hatost hzott, s megllt tizennyolcon. A biztosts fick besokallt egy tzessel, csak gy frcsgtt az indulattl: Kurva letbe! A szke llegzett visszatartva klbe szortotta a kezt, mg aztn Sam osztott neki egy dmt az els lapra, a msikra meg egy hetest. Egyszerre tapsolt s shajtott fel. Az oszt felpccintett egy bzislapot, ami kirly volt, aztn hzott r egy kilencest. Csd. Mikzben a szke ott sikoltozott, Sam fizetett. Odalaptolt htrongynyi zsetont a n fel. Peter sietsen elnzst krt, s teljesen sszezavarodva indult el a frfimosd fel. Zgott a feje. Most mit foglalkozom n ezzel? Semmi kzm hozz! Hagyjuk mr!

De nem ment. gy rezte, hogy megalztk ha nem hzott hasznot a dologbl, akkor nekik mirt lehet? Sarkon fordult, s indult vissza a blackjackasztalok fel, aztn felvette a teremrrel a szemkontaktust, aki blintott s rmosolygott. Peter odasompolygott, s azt mondta: Hello, hogy van? Remekl, uram. Miben lehetek ma este a segtsgre? Ltja ott azt a srcot meg azt a lnyt a hts asztalnl? Igen, uram. Szmolnak. A teremrnek megrndult a szja szle. Sokat ltott mr, de az mg nem fordult el, hogy a jtkosok jelentik fel egymst. Mit akarhat ezzel? Biztos ebben? Teljesen. A src szmol, s jelzseket ad a lnynak. Ksznm uram, kzbe veszem a dolgokat. A teremr hvta a ktvonalason a kaszin felgyeljt, aki rgtn tvette az gyet, s visszajtszott a jtkbl nhny krt felvtelrl. Elg gyansnak tnt, hogy a szke egyre nagyobb ttekkel jtszott. Peter visszament az asztalhoz, s mr meg is rkezett egy csapat egyenruhs biztonsgi r, olyan tmtt sorokban, mint valami grg falanx. Megfogtk a lny s a src vllt. H, mi a szar van? ordtotta a src. A tbbi asztalnl a jtkosok meglltak s csak bmultak. Maguk ketten ismerik egymst? krdezte a teremr. letemben nem lttam mg! Ez a rohadt nagy igazsg! nyszrgte. A szke meg sem szlalt. Csak vette a tskjt, sszeszedte a zsetonokat, s odatolt 500 dollr borravalt Samnek. Viszlt, fik mondta, mikzben elvezettk. A teremr jelzett a kezvel, s Sam helyett egy msik oszt rkezett. A doki s a biztosts fick teljesen meg voltak dbbenve. Mi a franc folyik itt? krdezte az utbbi Petertl. Szmoltak mondta Peter egyszeren. Feljelentettem ket. Ugye ezt most nem mondja komolyan! vlttte a fick. De igen. Nagyon bergtam.

Honnan tudta? krdezte a doki. Tudtam. Mr nagyon knyelmetlenl rezte magt a figyelem kzppontjban. Nagyon le akart lpni. Az eszem megll mondta a biztosts fick fejt rzva. Vendgem egy italra, bartom csak gy csillogtak kk szemei, ahogy benylt a trcjba, s kivett egy nvjegykrtyt. Tegye ezt el. Sok szmtgp van nlunk a cgnl. Ha munkra van szksge, csak hvjon, rendben? Peter elvette a krtyt. Nelson G. Elder, elnk s gyvezet igazgat, Desert Life Biztost Trsasg. Nagyon kedves magtl, de van munkm motyogta Peter alig hallhatan a gpek folyton ismtld dallamsoraitl s a pnzbedob nylsok zajtl. Ht, ha megvltozik a helyzet, mg mindig ott van a szmom. Kzeledett a teremr. Nzzk, uraim, elnzsket krem azrt, ami itt trtnt. Mr. Elder, hogy van ma este, uram? Minden tel- s italfogyasztsukat a hz llja ma este, s brmelyik eladsra adok jegyet maguknak, amelyiket csak szeretnk. Rendben? s ht borzasztan sajnlom. Sajnlja annyira, hogy a ma esti vesztesgemet megtrtse, Frankie? krdezte Elder. Br megtehetnm, Mr. Elder. Sajnos nem ll mdomban. Ht, ugye mondta Elder az asztal fel , nem akarsnak nygs a vge. A teremr megrintette Peter vllt, s odasgta: A felgyel szeretne beszlni magval. Peter elspadt. Nincs mirt aggdnia. Gil Flores, a Constellation felgyelje jl fslt, vrosi ember benyomst keltette, Peter polatlannak s bizonytalannak rezte magt a jelenltben. A hnalja is megizzadt, haza akart mr menni. A felgyel irodja abszolt praktikusan volt berendezve, osztott skkpernyk mutattk l felvtelben az asztalokat s a nyergpeket. Flores prblt kutakodni, htha rjn, hogyan s mirt is trtnt a dolog. Hogy lehet, hogy egy civil szrevesz valamit, amit az emberei

nem, s mirt van az, hogy aztn feljelenti ket. Nekem itt mg valami nem tiszta mondta Flores az aprcska ficknak. Peter ivott egy korty vizet. Tudtam, mennyinl jrunk ismerte be Peter. Maga is szmolt? Igen. Maga csal? Maga itt most elismeri, hogy csalt? Flores egyre hangosabban beszlt. Szmolok, de nem vagyok csal. Flores kiesett a szerepbl. Mi a szart jelent ez? Folyamatosan szmolok ez egyfajta szoks, de soha nem hasznlom ki. s most azt vrja, hogy ezt elhiggyem? Peter megvonta a vllt. Sajnlom, ez az igazsg. Kt ve jrok ide, s mg soha nem vltoztattam a ttemen. Hol nyerek egy kicsit, hol vesztek, rti? Hihetetlen. Szval tudta, mikor mit csinl az a seggfej? Egyszer azt mondta a src, hogy boszorknysg. Tizenhromnl jrtunk, s ez volt a titkos jelzs. A szke akkor szllt be, mikor magas pontszmnl jrtunk. Szerintem azrt ejtette el a szvszlat, hogy jelezzen neki. Szval a csv szmol s odacsalogatja a madrkt, aki felteszi a ttet s begyjti a pnzt. Lehet, hogy minden szmra kln jelzst hasznlnak, pldul a ngyesre azt, hogy szk, tizenhatnl meg azt, hogy desem. Csrgtt a telefon, Flores felvette, hallgatott egy ideig, aztn azt mondta: Igen, uram. Nos, Peter Benedict, magnak szerencss napja van jelentette be. Victor Kemp ltni akarja fent a lakosztlyban. Elkpeszt volt a kilts, a Strip ott kgyzott a szeme eltt egszen a stt horizontig, s olyan volt, mintha lngolna. Victor Kemp lpett be, szttrta a kezt, vaskos aranygyrit Peter ott rezte sszefond ujjaik kztt. Koromfekete, hullmos haja volt, barna bre s vilgt, fehr fogai, knnyed volt s oldott mr ahogy a vros legjobb

klubjnak sztrjt elkpzeljk. ltnye csillog, kk anyagbl volt, jtszott rajta a fny, mintha valami idegen vilgbl val lett volna. Leltette Petert barlangszer nappalijban, s megknlta egy itallal. Amg valami lny a srt csapolta, Peter szrevette, hogy az egyik falon lv kperny a szoba tls vgben Gil irodjt mutatja. Kamerk mindenhol. Peter elvette a srt, aztn azon gondolkozott, levegye-e a sapkjt, de aztn magn hagyta nem j ez sehogyse. Az szinte ember Isten legnemesebb teremtmnye szlalt meg hirtelen Kemp. Ezt Alexander Pope mondta. Egszsgre! Kemp odakoccintotta fehrboros pohart Peter srskelyhhez. J kedvre dertett, Mr. Benedict, amit nagyon ksznk. Szvesen mondta Peter kicsit gyanakvan. Maga nagyon okos ficknak tnik. Megkrdezhetem, mivel foglalkozik? Szmtgpekkel dolgozom. Valahogy nem is vagyok annyira meglepdve ezen! Maga szrevett valamit, amit egy sereg tanult profinak nem sikerlt, gyhogy egyrszt nagyon rlk, hogy maga ilyen szinte ember, msrszt pedig csaldnom kellett a sajt embereimben, Gondolkozott valaha azon, hogy magnak kaszinban kne dolgoznia a biztonsgi szolglatnl, Mr. Benedict? Peter a fejt rzva azt mondta: Ez ma jszaka a msodik ajnlatom. Kitl kapta a msikat? A blackjackasztalnl lt egy fick, egy biztosttrsasg gyvezet igazgatja. sz haj, tvenes, vkony figura? Igen. Az Nelson Elder lesz, nagyon j fick. Micsoda jszakja van magnak! Ha a munkjval elgedett, akkor valami mst kell kitallnom, hogy megksznjem magnak. Jaj, nem. Erre semmi szksg, uram Ne uramozzon engem! Hvjon Victornak, n pedig cserbe Peternek szltom magt. Szval, Peter, kpzelje azt, hogy egy dzsinnt

tallt a palackban, de mivel ez mgsem mese, csak egy kvnsga lehet, s annak is gyszlvn realisztikusnak kell lennie. Na, mit szeretne? Egy nt, valami hitelkeretet, vagy inkbb tallkozna valami filmcsillaggal? Peter elkpeszt mennyisg informci feldolgozsra volt kpes igen rvid id alatt. Csak nhny msodpercig tartott neki, hogy klnbz helyzeteket s lehetsgeket gondoljon t, aztn elllt valamivel, ami nagy lkst adott volna neki. Ismer hollywoodi gynkket? krdezte Peter remeg hangon. Kemp nevetett. Persze, hogy ismerek, mind ide jrnak! Maga r? rtam egy forgatknyvet mondta nagy zavartan. Akkor ssze fogom hozni Bernie Schwartzcal, az egyik legnagyobb fejes a tehetsgkutat gynksgnl. Ez gy j lenne, Peter? Viszi ez magt valamerre? , igen! Az hihetetlen lenne! lelkendezett rmittas hangon Peter. Akkor rendben. Azt nem tudom meggrni, hogy tetszik is majd neki, de azt igen, hogy el fogja olvasni, s tallkoznak is egymssal. Akkor ll az alku. Megint kezet rztak. Kifel menet Kemp egy aps mozdulattal Peter vllra tette a kezt. s mostantl ne szmolja itt a krtykat nekem, hallja, Peter? Maga az igazsg oldaln ll. Ez azrt elkpeszt, nem? krdezte Bernie. Victor Kemp maga Las Vegas. Egy igazi herceg. s mi a vlemnye a forgatknyvemrl? krdezte Peter, s llegzett visszatartva vrta a vlaszt. Vlsgos pillanat volt. Igazbl, Peter, br nagyon j ez a forgatknyv, mg szksg lenne nmi csiszolgatsra, mieltt kikldm. De lenne itt mg valami. Ez egy nagy kltsgvets film, amit maga itt kitallt. Felrobban egy vonat, meg mindenfle egyb specilis effektek Ezeket az akcifilmeket egyre nehezebb megcsinlni, kivve, ha van beptett

kznsg, vagy van lehetsg valami franchise-szerzdst ktni. s van itt ez a terrorista szl, ami meg vgkpp meggyilkolja az gyet. Szeptember 11. ta sok minden megvltozott. szintn szlva nagyon kevs forgatknyvet sikerlt jra elhozni, miutn 2001-ben visszanyomtk ket. Mr senki nem akar terrorizmusrl hallani. Nem tudom eladni. Sajnlom, de a vilg megvltozott. Kifjta a levegt. Szdlni kezdett. Roz bejtt. Mr. Schwartz, kezddik a kvetkez megbeszlse. Hogy rohan az id! ugrott talpra Bernie, ami Petert is felllsra ksztette. Most pedig menjen, s rjon nekem egy forgatknyvet, amiben szerencsejtk van, magas ttek, hamiskrtysok, aztn kis szexet meg nevetst bele, s grem, hogy el fogom olvasni. Annyira rlk, hogy tallkozhattunk, Peter. Adja t dvzletem Mr. Kempnek. s tudja, nagyon rlk, hogy autval jtt. n szemly szerint nem replk soha tbb, hacsak nem zleti gyben. Mikor Peter aznap este visszatrt a Spring-vlgyben lv kis tanyjhoz, egy bortk lgott ki Isten hozott felirat lbtrlje all. Felszaktotta, s zseblmpja fnynl olvasni kezdte a kzzel rt sorokat. Kedves Peter, sajnlom, hogy nem jtt ssze ez a mai dolog Bernie-vel. Szeretnm jvtenni ezt valahogy. Jjjn t ma este tzkor a hotel 1834-es szobjba, Victor. Peter fradtnak, s lehangoltnak rezte magt, de ht pntek este volt, ott az egsz htvge, hogy sszeszedje magt. A Constellation recepcis pultjnl ott vrta egy szobakulcs, rgtn fel is ment. Nagy, ktszobs lakosztly volt, fantasztikus kiltssal. A nappaliban egy dohnyzasztalon gymlcsstl s egy veg behttt Perrier-Jouet. s egy jabb bortk. Kt krtya volt benne, az egyik egy 1000 dollros vsrlsi utalvny, ami a Constellation bevsrlkzpontjba szlt, a msik egy 5000 dollros, az meg a kaszinba. Kbultan rogyott le a kanapra, s csak bmulta azt a neonszn tjat.

Valaki kopogott. Szabad! kiablta ki. Egy ni hang vlaszolt: Nincs kulcsom! Jaj, elnzst mondta Peter, s rohant az ajthoz. Azt hittem, a szobapincr jtt. A hlgy lehengerl volt. s fiatal, majdnem kislnyos. Nylt, friss arc, barna, finom, csontfehr hsa kibuggyant testhez ll fekete koktlruhja all. Ugye te vagy Peter? krdezte, s bezrta maga mgtt az ajtt. Mr. Kemp kldtt, hogy ksznjek be. Mint Vegasban sokan, sem helybeli volt egy kis hegyvidki akcentus, lgy, nekl hang. Peter gy elvrsdtt, mintha piros manyagbl lett volna a bre. ! A lny lassan megindult fel, pedig htrlt a kanapig. A nevem Lydia. Tetszem neked? Hogy tetszel-e? Ha egy finak jobban rlnl, az is teljesen rendben van. Nem tudtuk eldnteni biztosan. Valami elkpeszten kvnatos volt. Peter sszeszorult torkn csak valami vinnyogs jtt ki. Nem szeretem a fikat! Mrmint hogy a lnyokat szeretem! No, akkor j! Mert n meg pont lny vagyok dorombolt szakavatott gyakorlottsggal. Mirt nem lsz le, s nyitod ki azt az veg pezsgt, Peter? Kzben kitallhatnnk, milyen jtkokat szeretnl ma jtszani. Odament a kanaphoz, mert a trdei remegtek, aztn lezuttyant a fenekre. Egy nagy katyvasz volt a fejben flelem, vgy, zavarodottsg, mg sosem csinlt ilyesmit. Valahogy olyan hlye helyzetnek tnt. Aztn hirtelen. H, n mr lttalak tged valahol! Lydia most tnyleg teljesen izgatott volt. Igen, mr rengetegszer lttalak! Most ugrott be! Hol? A kaszinban? Nem, a fent. Te biztos azrt nem ismersz fel, mert nem hordom azt a hlye egyenruht. A McCarran repltr recepcis pultjnl dolgozom nappali mszakban, az EG&G terminlnl.

Peternek mintha lecsapoltk volna a vrs festket az arcrl. Ez mr tl sok volt neki. Tl sok. Nem is Peternek hvnak! Hanem valamilyen Mark. Mark Shackleton. Nevekben j vagyok. Ht, tudod, hogy van ez a nevekkel mondta Peter bizonytalanul. Hogyne mr! H, semmi kzm hozz! Ami Vegasban trtnik, az meg is marad Vegasban, des. Ha ppen tudni akarod, engem sem Lydinak hvnak. Peter meg sem tudott szlalni, csak nzte, ahogy kibjik fekete ruhjbl, megmutatja csipks, fekete alsnemjt, s kzben dl belle a sz. Ez nagyon kirly! Mindig is akartam beszlni kzletek valakivel! Mrmint elg durva dolog mindennap kiutazni az 51-es krzetig. Mrmint hogy ez olyan baromi nagy titok, hogy teljesen begerjedek tle. Peternek kicsit elnylt a szja. Mrmint tudom n, hogy nem lehet beszlni rla, de krlek, csak blints, ha tnyleg ufkat tanulmnyoztok ott kint, mert mindenki ezt mondja! Peter prblta nem mozgatni a fejt. Ez most blints volt? krdezte a lny. Blintottl? Kicsit ssze tudta szedni magt, aztn annyit mondott: Semmit nem mondhatok arrl, ami odakint zajlik. Lgy szves! Lydia le volt forrzva, de aztn felvidult, s megint munkhoz ltott. Na j. Ez kirly. Tudod, mit, Peter? krdezte, mikzben cspjt riszlva lassan a kanap fel kzeledett. n leszek a te sajt bejrat kis ufd ma jszaka azonostatlan vgyaid trgya. Hogy tetszik?

New York City 2009. jnius 23.


WILL GYILKOS MSNAPOSSGGAL KSZKDTT, azzal
a fajtval, mikor egy menyt bred fel az ember koponyjban, ahol meleg, knyelmes helye van, de aztn pnikba esik a bezrtsgtl, s prblja kikaparni s kirgni magt a szemregen keresztl. Az elz este elg szelden kezddtt. Hazafel menet megllt a kedvenc helyn, egy lesztszag barlangban, amit Dunigan'snek hvtak, aztn lenyomott nhny frisstt res gyomorra. Aztn t a Pantheon tkezdbe, odaksznt az ersen borosts pincrnek, aki visszaksznt, s anlkl, hogy egyetlen egsz mondatot kimondtak volna, mr hozta is a brnykebabot rizzsel, amibl minden hten ktszer-hromszor fogyasztott. Aztn persze lebltette pr srrel. Mieltt hazaindult volna, mg betmolygott kedvenc italboltjba, csak hogy beksznjn, s hazavitt vagy kt liter friss Black Labelt, ami brhogy nzzk is, az egyetlen luxuscikk volt, amivel szebb prblta tenni lett. A laks kicsi volt s sprtai, Jennifer ni keznek nyomai nlkl teljesen kietlen s rdektelen kt apr, fehrre festett szoba fnyes parkettval, sivr kilts az utca szemkzti oldaln lv pletre, nhny ezer dollr rtk alapbtor s sznyeg. Az igazat megvallva majdhogynem kicsi volt neki. A nappali 5x6, a hlszoba 3x4 mter nagy volt, a konyha s a frdszoba pedig akkora, mint valami nagyobb WC. Azok kzl a bnzk kzl, akiket vont ki a forgalombl, biztos lett volna nhny, aki nem ltta volna komoly elrelpsnek, ha a brtnbl ide tkltzhet. Hogy tudott ngy hnapon keresztl egytt lni itt Jenniferrel? Ki volt ez a fantasztikus tlet? Nem akarta flhlyre inni magt, de az a nehz, teli veg igencsak kecsegtet volt. Mikzben a kupakot lecsavarta, leszakadt rla a kapszula, aztn feltpte a flet s flig nttte kedvenc whiskyspohart. A httrben zmmgtt a tv, pedig ivott a kanapn, s mikzben errl a kibaszott naprl, a kibaszott gyrl s az egsz kibaszott letrl gondolkozott, egyre mlyebbre sllyedt valami mly s stt lyukba.

Annak ellenre, hogy a Doomsday-ggyel kapcsolatban tele volt ellenllssal, az els pr nap alatt tulajdonkppen egszen megfiatalodott. Clive Robertsont ott ltk meg az orra eltt, a bntny vakmersge s titokzatossga pedig egszen felvillanyozta. Arra emlkeztette, ahogy a rgi, nagy melk alatt rezte magt, s ezt a rgsszer adrenalinhullmok is igazoltk. Belesta magt az eddig felhalmozott tnyanyagba, s br tudta, hogy a nagy, revelatv pillanatok csak a fantzia szlemnyei, nagyon ers ksztetst rzett, hogy rtalljon valamire, amire eddig nem derlt fny, kt gyilkossgot, majd a harmadikat s a negyediket sszekt kapocsra, ami felett eddig mindenki tsiklott, s ami vgl megoldja a rejtlyt. Ez a fontos munka elterelte a figyelmt, megnyugtatta s tkletesen ellaztotta. Hihetetlen vehemencival kezdett bele, gyrte az aktkat egyms utn, hajtotta Nancyt, mg mind a ketten ki nem merltek, maratoni tempban izzadtak vgig napokat s jszakkat. Egy rvid ideig komolyan is vette Sue Sanchez szavait Ok, akkor ez az utols nagyobb gyem, a szart is kidolgozom belle, mg egy nagy durrans, aztn nyugdj. Crescendo. Decrescendo. Egy ht mlva mr kigett, kimerlt s csggedt volt. Robertson boncolsi s toxikolgiai eredmnyeibl nem jtt ki semmi. A msik ht gyilkossgbl sem. Abszolt nem rezte, ki lehet az elkvet, vagy hogy milyen jelleg elgttelt hoztak neki ezek az esetek. Egyetlen megrzse sem vitt sehov. Csak egy nagy adag vletlenszersgre bukkant, ami sehogysem frt ssze eddigi sorozatgyilkosokkal kapcsolatos tapasztalataival. Az els whisky azrt kellett, hogy elnyomja azokat a kellemetlensgeket, amiket Queensben kellett elszenvednie aznap dlutn, mikzben a csaldot krdezgette arrl az ldozatrl, akit cserbenhagysos gzolssal ltek meg, kedves, visszafogott s vigasztalhatatlan emberek voltak. A msodikat azrt itta, hogy enyhtse sajt frusztrciit. A harmadikat azrt, hogy kitltse azt a nagy

ressget egy kis cspgs nosztalgival, a negyediket azrt, mert magnyos volt. Na s az tdik? Szaggatott a feje, a gyomra melygett, mgis kemnyen rknyszertette magt, hogy nyolcra bent legyen. Az szablyknyve szerint, ha az ember ber a munkahelyre, soha nem iszik odabent, s egy korty nem megy le a torkn, amg el nem jn a pihens ideje, akkor nincsenek alkoholproblmi. Errl az get fejfjsrl ennek ellenre nem tudott megfeledkezni, s amg a lift felfel hzta, gy szortotta maghoz extra nagy kvjt, mintha valami letment csodaszer lenne. Kirzta a hideg, ha az bredse jutott eszbe, ott fekdt ruhban reggel hatkor, a hatalmas veg egyharmada pedig nem volt sehol. Az Advilja ott volt az irodjban. El kellett jutnia odig. Az asztaln, a kis kredencen s a knyvespolcon a felhalmozott Doomsday-aktk, valamint a jegyzetek, a beszmolk, a vizsglati eredmnyek, a nyomtatvnyok s a helyszni fotk a fldn gy lltak, mint valami barlangban a sztalagmitok. tjrkat vjt magnak a halmok kztt az ajttl az rasztalszkig, a szktl a knyvespolcig, a szktl az ablakig, hogy le tudja engedni a rednyt, s megvja a szemt a dlutni nap sugaraitl. tverekedte magt az akadlyplyn, kemnyen landolt a szken, elkereste a fjdalomcsillaptit, s fjdalmas kortyokban lenyelte a forr kvval. Megdrzslte a szemt a keze kls lvel, s mikor kinyitotta, Nancy llt eltte, s gy vizslatta, mint valami orvos. Jl vagy? Remekl. Nem gy nzel ki. Inkbb tnsz betegnek. Jl vagyok. Felkapott egy aktt csak gy a tetejrl, s kinyitotta. Nancy mg mindig ott volt. Mi van? Mit terveztl mra? krdezte. Magamnak azt, hogy a kvmat megigyam, neked meg azt, hogy gyere vissza egy ra mlva.

Nancy ktelessgtudan meg is jelent pontosan egy rval ksbb. A fjdalom s az melygs enyhlt, de mg mindig nagyon zavaros volt a feje. Ok kezdett bele Will , mi is van mra? Nancy kinyitotta elmaradhatatlan jegyzetfzett: Tz ra, telefonos megbeszls dr. Soferrel, kt ra, a munkacsoport sajttjkoztatja, ngy ra, tallkoz Helen Swisherrel az elit negyedben. Mr jobban nzel ki. Will olyan volt, akr egy pokrc. Egy rval ezeltt is jl nztem ki, s most is. Nancyt ez nem gyzte meg, Will azon gondolkozott, vajon ltja-e rajta, hogy msnapos. Aztn valahogy kinylt a szeme Nancy is jobban nzett ki. Az arca kicsit vkonyabb volt, a teste egy kicsit karcsbb, nem vgott be annyira a szoknya a dereknl. Tz napja folyamatosan egytt voltak, s csak most dbbent r, hogy Nancy mostanban csak csipeget, mint valami kismadr. n is krdezhetek egyet? Persze. Valami fogykrt csinlsz? Nancy rgtn elvrsdtt. Olyasmi. jrakezdtem a kocogst is. Ht, gy tnik, mkdik. Csak gy tovbb. Nancy zavartan lesttte a szemt: Ksznm. Will megrezte, milyen boldog lett ettl, s hirtelen egy pillanatra bevillant neki, hogy kezd egszen kedvre val lenni! Jzusom, gondolta, ht ez az utols, amire most szksgem van. Gyorsan tmt vltott. Ok, lpjnk vissza egyet, htha megltjuk egyben az egszet mondta fagyosan. Megfulladunk itt a rszletekben. Menjnk vgig mg egyszer ezeken, s koncentrljunk a kzs pontokra. Csatlakozott Nancyhez, aki a trgyalasztalnl lt, s egyms tetejre pakolta az aktkat, hogy legyen egy kis szabad terlet. Vett egy tiszta lapot, s felrta r: Fontos szrevtelek, aztn alhzta ktszer. Munkra fogta az agyt, s laztott egyet a nyakkendjn, hogy a vr szabadabban ramolhasson.

Hrom halleset trtnt mjus 22-n, mjus 25-n ugyanennyi, jnius 11-n kett, azta semmi. Mit mond ez neknk? krdezte. Nancy a fejt rzta, gyhogy Will vlaszolt a sajt krdsre. Mindegyik htkznap trtnt. Lehet, hogy a fick htvgn dolgozik vetette fel Nancy. Ok, az lehet. Lerta az els fontos szrevtelt: Htkznap. Keresd meg a Swisher-aktt. Szerintem ott lesz a knyvespolcon. I. ESET: David Paul Swisher, 36 ves befektetsi bankr a HSBC-nl. A Park Avenue-n lakik, gazdag, elkel csaldi httr. Hzas, ezen a fronton semmi klns. Az eddigi informcik szerint nem voltak Enron-fle banki tutalsai, s nincsen csontvz a szekrnyben. A hzikedvencet vitte le egy hajnali stra, egy kocog tallt r reggel tkor, egy vrtcsban fekdt, ra, gyrk, trca sehol, bal oldali nyaki verere egyszeren kettszelve. A test mg meleg volt, mikor a kocog megtallta, krlbell ht mterre volt a legkzelebbi trfigyel kamertl, ami egy brtn tetejn volt a 82. utca dli oldaln ht tkozott mteren mlt, hogy most nincs felvtel a gyilkossgrl. Br azrt volt egy halvnyka kpk valakirl, aki itt rdekes lehet, egy idben elgg behatrolt, kilenc msodperces rszlet, amit 5.02:23 s 5.02:32 kztt rgztettek egy tzemeletes plet tetejn lv biztonsgi kamerval a Park Avenue nyugati oldaln, a 81. s a 82. utca kztt. Egy frfi van a felvtelen, aki a 82. utca fell stl be a kpbe, dl fel fordul a Park Ave fel, megfordul, visszarohan ugyanazon az ton, amelyiken jtt, aztn eltnik. Nagyon rossz volt a kpminsg, de az FBI technikusai kitiszttottk s felnagytottk. A gyanstott keznek szne alapjn gy lttk, hogy vagy fekete, vagy latin-amerikai volt, s bizonyos vonatkoztatsi rendszerek segtsgvel arra jutottak, hogy krlbell 170 cm magas s 80-85 kil sly lehetett. Szrke felsjnek kapucnija eltakarta az arct. Az idzts gretesnek tnt, mert a 911-et 5.07-kor hvtk, de szemtank hinyban nem sikerlt tovbbi nyomokat tallni. Levelezlap nlkl ez egy egszen szokvnyos utcai rabls lett volna, de David Swisher megkapta a lapot. David Swisher volt az egyes szm Doomsday-ldozat.

Will feltartott egy fott a kapucnis emberrl, s meglblta. Szval az embernk? Lehet, hogy David gyilkosa, de ez nem azt jelenti, hogy a Doomsday-gyilkos vlaszolta Nancy. Megbzsos sorozatgyilkossg? Ez lenne az els eset. Nancy mssal prblkozott: Ok, de lehet, hogy ez egy brgyilkos. Nem kizrt. Egy befektetsi bankrnak nyilvn vannak ellensgei mondta Will. Minden zletnek vannak vesztesei s gyztesei. De David ms volt, mint a tbbi ldozat. volt az egyetlen, aki szellemi tevkenysget vgzett. Ki fizetne azrt, hogy a tbbiek kzl brkit is meggyilkoljanak? David tlapozta az egyik Swisher-dosszit. Van egy listnk David gyfeleirl? A bank nem volt tl segtksz mondta Nancy. Minden informcikrst tovbbtanak a jogi osztlyra, ahol elszr megvitatjk a dolgot. Mg semmit nem kaptunk eddig, de azrt rajta vagyok. Van egy olyan rzsem, hogy itt a kulcsfigura. Will bezrta Swisher aktjt, aztn odbb tolta. Az els ldozat mindig klns, valamifle szimbolikus jelentsggel br a gyilkos szmra. Azt mondod, ma tallkozunk a felesgvel? Nancy blintott. Itt van az ideje. 2. ESET: Elizabeth Marie Kohler, 37 ves vllalkoz, egy Duane Reade drogria vezetje Queensben. Valsznleg egy rabls sorn lttk agyon, a hts bejratnl talltak r a beosztottjai, mikor 8.30-kor megrkeztek a munkahelykre. A rendrsg rgtn azt felttelezte, hogy a tmad mr ott vrt r, narkotikumokat akart vsrolni. Valami kzbejtt, elsttte a pisztolyt, a n sszeesett, a fick elrohant. 38-as kaliber golyt hasznlt, egy lvs kzelrl a halntkra. Nincs biztonsgi felvtel, nincsenek hasznlhat orvosi vizsglati eredmnyek. A rendrsgnek belekerlt nhny napjba, mg megtallta a laksn a levelezlapot, s sszefggst keresett a tbbi esettel.

Will felnzett az aktbl, s azt krdezte: Ok, de mi az sszefggs egy Wall Street-i bankr s egy drogriavezet kztt? Fogalmam sincs vlaszolta Nancy. Majdnem ugyanannyi idsek voltak, de lthatan nincs kzs pont az letkben. A fick soha nem vsrolt nla. Sehol semmi. s mi a helyzet a volt frjvel, a rgi szeretkkel s munkatrsakkal? Majdnem mindannyiukat azonostottuk s kihallgattuk. Volt egy fiskolai szerelme, akit nem tallunk. A csald vekkel ezeltt elhagyta az llamot. Az sszes tbbi exbartjnak, ha nem is ehhez a gyilkossghoz, de a tbbi kzl valamelyikhez mindenkppen van alibije. t ve elvlt. Volt frje egy szemlyszlltssal foglalkoz trsasg buszt vezette aznap reggel, amikor lelttk. tlagos n volt. Nem volt tl sok bonyodalom az letben. Nem voltak ellensgei. Szval a levelezlap nlkl, ez a rosszul sikerlt fegyveres rablsok alapesete lehetne. Ltszlag errl van sz helyeselt Nancy. Ok. Akkor a kvetkez lps: nzd meg, hogy van-e fiskolai vknyve, s az sszes nevet tedd bele az adatbzisba. Lpj kapcsolatba a hztulajdonossal, s krd el t vre visszamenleg a szomszdok listjt. Dobd bele ket is a masszba. Mr megvan. Akarsz mg egy kvt? Akart. Nem is kicsit. 3. ESET: Consuela Pilar Lopez, 32 ves illeglis bevndorl a Dominikai Kztrsasgbl, Staten Island-i lakos, Manhattanben dolgozott egy irodban takartnknt. Nem sokkal hajnali hrom utn tallt r egy csapat tizenves az Arthur Von Briesen parkban egy folyparti, erds terleten, kevesebb mint egymrfldnyire Fingerboard Road-i hztl. Megerszakoltk, s egyms utn tbbszr mellkason, fejen s nyakon szrtk. Aznap jjel a tzrsi manhattani komppal ment haza, amint azt a trfigyel kamera is bizonytja. ltalban Fort Wardsworth fel ment tovbb dl fel, de se a St. George Ferry Terminlon, sem a Bay Streeten keresztl a Fingerboard fel kzleked 51-es buszon nem emlkezett r senki.

A munknak ebben a korai szakaszban azt feltteleztk, hogy valaki leszltotta az llomson, felajnlotta, hogy elviszi kocsival, aztn elcipelte a szigetnek egy stt sarkba, s itt, a VerrazanoNarrows hd fmszerkezete alatt rte el t a vg. Nem talltak ondt sem a testn bell, sem kvl A gyilkos egyrtelmen vszert hasznlt. Szrke szlak voltak az ingn, ezek valsznleg egy plrl szrmazhattak. Bemrtk a sebeit. A penge tz centi hossz volt, ugyanolyan, mint amilyet David Swisher esetben hasznltak. Lopez egy kt csald szmra alkalmas hzban lakott, egy sereg tvoli rokonnal s unokatestvrrel, voltak, akik leglisan laktak itt, voltak, akik nem. A n vallsos volt, a St. Sylvester-templomba jrt imdkozni, ahol most ppen emlkmisre kszltek az egyhzkzsg megdbbent tagjai. A csald s a bartok lltsa szerint nem volt mg prkapcsolata, s a boncols is azt az eredmnyt hozta, hogy br mr elmlt harmincves, megrizte szzessgt. A tbbi ldozattal, hiba is prblkoztak, nem sikerlt kzs pontot tallni. Will arnytalanul sok idt tlttt ezzel az egy ggyel, tanulmnyozta a haj- s a buszllomst, stlgatott a helysznen, elment a n hzba s a templomba is. Nemi erszakban jratos volt nagyon szorgosan tanulmnyozta az ilyen eseteket, s a fejben ott volt a sorozatosan elkvetett szexulis visszalsek teljes amerikai enciklopdija. Ezzel a gyilkostpussal mr sokszor tallkozott, gyorsan beugrott neki az elkvet karaktere. Fanatikus vadsz volt a csv, egy magnyos farkas, aki krlmnyesen megtervezi a dolgokat, s mindig vigyz, nehogy htrahagyjon egy kis DNS-t. Valsznleg ismerte a krnyket, ami azt jelentette, hogy vagy jelenleg, vagy korbban a Staten Islanden lakott. gy ismerte a park vzparti rszt mint a tenyert, s pontosan kiszmtotta, hol az a hely, ahol a legkevsb kell szmtania arra, hogy megzavarjk munka kzben. Elg valszn, hogy a frfi spanyol szrmazs volt, mert valahogy elrte, hogy megbzzon benne az ldozat s beszlljon az autjba, ezenkvl pedig, ahogy ismersei lltottk, Consuela gyengn beszlt angolul. Valsznsthet, hogy ismerte valamennyire a gyilkost, legalbb tvoli ismersknt.

Vrjunk csak egy percet mondta Will hirtelen. Van itt mg valami. Consuela gyilkosnak majdnem biztosan sajt autja volt. Ugyanazt a sttkk szednt kne keresnnk, ami Myles Drake-et is elgzolta. Le is jegyezte: kk szedn. Mi volt annak a papnak a neve? Nancynek eszbe jutott az a szomor arc, mg a jegyzeteibe sem kellett belenznie: Rochas atya. Csinlnunk kell egy kis sszelltst nhny sttkk szednrl, aztn meg kne krni Rochas atyt, hogy ossza szt ket az egyhzkzsg tagjai kztt, htha ismer valaki egy kk auts fickt. Meg t kne nzni a tagok neveit a jrmgyi osztllyal, aztn adjanak egy nyomtatvnyt a bejelentett autkrl. Klns tekintettel kell lenni a spanyol frfiakra. Nancy blintott, s jegyzetelte a hallottakat. Will nyjtzkodott egyet, s elstotta magt: Na, n dobok egy srgt. Aztn felhvjuk ezt a fickt. A parancsnoksgon dolgoz patolgus Gerard Soferhez irnytotta ket, aki valami igazn furcsa nyavalyval foglalkozott, s els szm szakrtje volt az egsz orszgban. Annyira nyomasztotta ket Clive Robertson halla, hogy mr csak vele akartak konzultlni. Will s Nancy hat percen keresztl teljes ktsgbeessben prbltk jraleszteni Clive testt, de mire a mentk megrkeztek, pulzus mr nem volt. Msnap reggel ott leskeldtek a halottkm vlla fltt, amikor kinyitotta Clive testt, s kezdte megkeresni, mi lehetett a hall oka. Az sszezzdott orrcsontokon kvl kls behatsnak nem ltszott semmilyen nyoma. Nagymret agya, ami nem is olyan rgen mg zsongott a zentl, ott volt vkony szeletekben, mint valami megkezdett vekni. Nem talltak sem agyvrzsre, sem szvrohamra utal jelet. Bels szervei kornak megfelel llapotban voltak. A szve kicsit megnagyobbodott, a billentyk rendben voltak, a szvkoszorerek kzepes mrtkben, a bal oldali leszll artrik ells szakasza pedig mg ersebben, hetven szzalkban elzrdtak. Ht, ennl mg az n szvem is jobban el van dugulva morogta a kiszolglt krboncnok. Nem volt bizonytk arra, hogy szvrohamrl

lenne sz, Will mgis azt a tancsot kapta, hogy vgeztessen mikroszkpos vizsglatot, ha biztosan el akarja tudni dnteni. Egyelre nem tudom megllaptani, milyen krrl van itt sz mondta, mikzben lefejtette magrl a kesztyt a boncnok. Will idegesen vrta a vr- s a szvetmintk eredmnyeit. Azt remlte, hogy valami mreg vagy toxin mg elkerl, de az is rdekelte, hogy mi a helyzet HIV-gyben, mert azrt csak odanyomta a szjt Clive vres archoz. Nhny nap mlva meg is volt az eredmny. A j hr: Clive tesztje negatv volt mind a HIV-vrus, mind a hepatitis tekintetben, a rossz viszont az, hogy minden egyb mutat is negatv volt. Semmi oka nem volt r a ficknak, hogy meghaljon. Igen, volt alkalmam tnzni Mr. Robertson krbonctani jelentst mondta dr. Sofer. A tnetek jellegzetesek. Will kzelebb hzta a telefonkagylt: Mirl van sz? Nos, az szve valban nem mkdtt olyan rosszul. A koszorrelzrdsok nem voltak kritikusak, trombzis nincs, a szvetkrtani eredmnyek nem igazoljk a szvinfarktus lehetsgt. Mindez teljesen egybevg azokkal a pcienseimmel, akiket stressz ltal okozott cardiomyopathival vizsgltam, ms nven kbult szvizommal. A hirtelen rzelmi hatsok, a flelem, a harag, a gysz vagy valamilyen sokkhats, ahogy Sofer magyarzta, vgzetes szvmkdsbeli rendellenessgekhez vezethetnek. Az ldozatok egybknt minden tekintetben egszsges emberek, akiket nagy megrzkdtats r, mint mikor egy szeretett szemly meghal, vagy ers ijedtsgnek vannak kitve. Doktor r, itt Lipinski klnleges gynk beszl mondta Nancy. Olvastam a cikkt a New England-i orvosi szakfolyiratban. Eddig egyetlen pciense sem halt meg. Mirt trtnt meg ez akkor Mr. Robertson esetben? A krds kitn vlaszolta Sofer. Vlemnyem szerint a szvet meg lehet zavarni annyira, hogy ritmushiba lljon el, ha nagy mennyisg cathecolamid szabadul fel, ami ugyangy, mint az adrenalin, stresszhelyzetben vagy sokk hatsra lp mkdsbe, s a mellkvesben troldik. Egy alapvet evolcis tll eszkzrl van

sz, ami elkszti az llnyt a kzdelemre, ha letveszlybe kerl. Azonban vannak olyanok, akiknl ezek a neurohormonok olyan ersen trnek el, hogy a szv nem tud tovbb mkdni rendesen. A szv teljestmnye rohamosan cskken, a vrnyoms leesik. Sajnos mivel Mr. Robertson esetben ez a ritmushiba a bal szvkoszorr elzrdsval kombinldott, ezrt a bal kamrjba kevs vr ramolhatott, ami vgzetes aritmihoz vezetett, valsznleg ventikulris fibrillci is trtnt, aztn nagyon hirtelen bellt a hall. Nagyon ritka, hogy valaki kbult myocardium miatt haljon meg, de azrt elfordul. Ahogy n most ltom, Mr. Robertsont valamilyen intenzv stresszhats rhette kzvetlenl a hall bellta eltt. Lapot kapott a Doomsday-gyilkostl mondta Will. Nos, ebben az esetben, hogy egy laikus megfogalmazssal ljek, a maguk Mr. Robertsonjt sz szerint hallra ijesztettk. Nem tnt ijedtnek jegyezte meg Will. A ltszat nha csal felelte Sober. Mikor ezt megbeszltk, Will lerakta a telefont, aztn megitta az tdik cssze kvjt is. Na, most aztn minden kibaszottul vilgos motyogta. A gyilkos megrzi, hogy meg fog halni a csv, ha rijeszt? lljunk mr meg egy percre! Dhs volt, az klt rzta. Jl van. Lpjnk tovbb. Hrom embert gyilkol meg mjus 22-n, aztn tart a htvgn egy szusszansnyi pihent, s mjus 25-n mr megint sernykedik ez a mi kis vadcunk. 4. ESET: Myles Drake, 24 ves biciklis futr Queensbl, aki ppen a gazdasgi negyedben dolgozik reggel htkor, mikor az egyetlen szemtan, egy broadwayi irodai alkalmazott kinz az ablakn s azt ltja, hogy a John utca jrdjn htizskjt doblva tekeri a biciklijt, mikor hirtelen egy kk szedn felugrik a padkra, vgigsznt rajta, s robog tovbb. A n tl magasan van ahhoz, hogy a rendszmtblt szrevehetn, vagy hogy biztosan megllapthatn, milyen mrkrl s melyik modellrl van sz. Drake mja s lpe sszeroncsoldik, azon nyomban bele is hal srlseibe. Az autt, amit ellrl nyilvn krosodsok rtek, azta sem sikerlt megtallni, annak ellenre, hogy

hrom szomszdos llam sszes karosszrialakatos-mhelyt tzetesen tvizsgltk. Myles a btyjval lakott Flushing Meadowsban, s minden jel szerint abszolt egyenes fick volt. Bntetlen ellet, tele volt a munkltatktl kapott ajnllevelekkel stb. Nincs sem kzvetlenl, sem kzvetetten felfedhet kapcsolat a tbbi ldozattal, br senki nem tudta megmondani biztosan, hogy jrt-e valaha Kohler Duane Reade drogrijban a Queens Boulevardon. Semmi drogos gy? krdezte Will. Semmi, br a jogi karon volt egy eset, mikor biciklis futrok juttattk el a kokaint a tzsdegynkkhz. Nem egy utols gondolat mrmint ez a drogos tma. Fel is rta: Megvizsglni, hogy van-e kbszermaradk a htizskban. 5. ESET: Milos Ivan Covic, 82 ves frfi, a brooklyni Prospect Park lakja, aki egy dlutn kidobja magt kilencedik emeleti laksbl, ezzel valami istentelen felfordulst okozva a Prospect Park nyugati rszn, nem messze a Grand Army plaztl. Hlszobjnak ablaka trva-nyitva, a laks zrva, betrsnek, rablsnak semmi nyoma, br j nhny, a fiatal Covicrl s msokrl, elssorban csaldtagokrl kszlt keretezett, fekete-fehr fot volt sszetrve az ablak alatt a padln. Bcszenetet nem talltak. A frfi horvt bevndorl volt, aki tven ve dolgozott cipszknt, nem voltak csaldtagjai, s olyan elvonultan lt, hogy senki nem igazolhatta, milyen llapotban is lehetett mentlisan. A laksban csupn egyetlen ujjlenyomatot talltak az vt. Will vgiglapozott egy nagy raks rgi fnykpet. s senkit nem tudunk azonostani ezek kzl az emberek kzl? Senkit vlaszolta Nancy. Minden szomszdjt kikrdeztk, tapogatztunk az amerikai horvtok kzssgnl, de senki nem ismerte. Nem tudom, hova lehetne mg menni. Van valami tleted? Will szttrta a kezt. Itt ugyan sehov. 6. ESET: Marco Antonio Napolitano, 18 ves fiskolai hallgat. Szleivel s lnytestvrvel lt Little Italy krnykn. Az anyja tallta meg a levelezlapot a szobjban, s a koporsrajztl hisztris rohamot kapott. A csaldja egsz nap hiba kereste. A rendrsg tallt

r mr estefel a brhz kaznhzban, karjban tvel, mellette heroinos felszerels s rnyom. A boncols szerint tladagolsrl lehetett sz, de a csald a legkzelebbi bartokkal egytt azt lltotta, hogy a fi nem volt szerhasznl, amit az is igazolt, hogy testn nem talltak tnyomokat. A src elkvetett nhny fiatalkori bntettet, bolti lops, ilyesmit, de nem volt az az igazn rossz fi. A tn kt klnbz DNS-t talltak, az vt s egy azonostatlan frfit, amibl valsznsthet, hogy valaki ms is beltte magt ugyanazzal a cuccal. A fecskendn s a kanlon is ktfle ujjlenyomat volt, az v s valaki ms, amit t is futtattak az IAFIS ujjlenyomat-azonost tesztjn5, de ez nem jrt eredmnnyel, mivel krlbell tvenmilli embert dobott ki az adatbzis. Ok mondta Will. Itt azrt mr mintha lenne hov tovbbmenni. Ezt Nancy is ltta, gyhogy j erre kapva beszlni kezdett: Ja, mi van, ha mondjuk a gyilkos kbtszerfgg, megli Elizabeth-t, htha ki tudja pucolni a drogriaboltot, s tall valami kbszert, Marct kizskmnyolja s tladagolja, aztn leszmol Mylesszal, akitl pedig az anyagot kapta. s mi van Daviddel? Az inkbb olyan utcai rablsnak tnik, de az megint belefr a kpbe, mert ht kbtszerfggrl van sz. Will idegesen mosolygott s a fejt rzta. Ez gy piszkosul egyszer mondta, s lerta a lapra: Lehet, hogy fgg? Ok, ez mr a clegyenes. A fick kthetes pihent tart, aztn jra kezdi jnius 11-n. Mirt tart sznetet? Elfradt? Valami ms foglalkoztatja? Elutazott a vrosbl? Visszament Vegasba? Klti krdsek. Nancy Will arct vizslatta, akinek zakatolt az agya rendesen. Minden kelet fel vezet nagyobb ton trtnt szablysrtst ellenriztnk New York s Vegas kztt a levelezlapok postra
5

Integrated Automated Fingerprint Identification System (IAFIS): Integrlt Automatizlt Ujjlenyomat Azonost az FBI tbb milli ujjlenyomat elemzsre alkalmas nyilvntartsa.

adsnak idpontja s a gyilkossgok idpontja kztt, s semmi emltsre mltt nem talltunk, igaz? Igaz vlaszolta Nancy. s minden New York s Vegas kztti, kzvetlen s tszllsos jrathoz megvannak az utaslistink, igaz? Igaz. s mire kvetkeztethetnk ebbl? Egyelre semmire. Van pr ezer nv, amit nhny naponta tfuttatunk az ldozatok adatbzisn. Egyelre semmi eredmny. s minden utasnak ellenriztk az ellett mind llami, mind szvetsgi szinten? Will, ezt mr egy csomszor krdezted! Nem llt le mentegetzni: Azrt, mert fontos! s nyomtasd ki azoknak az utasoknak a listjt, akik spanyol csaldnevet hasznlnak. Rmutatott egy halom aktra, az ablak mellett voltak, lent a padln: Add csak azt ide! Itt lptem be n. 7. ESET: Ida Gabriela Santiago, 78 ves, a hlszobjban lte meg egy betolakod, 22-es kaliber lvedkkel, a fln keresztl. Will gyanja beigazoldott, tnyleg nem erszakoltk meg, s minden csak az ldozat s a csald ujjlenyomatval volt tele. A pnztrcjt egybknt elloptk, azta sem kerlt meg. A konyhaablak alatt a fldn maradt egy lbnyom, egy 12-es mret, jl kivehet goffriszer rajzolat, ami egy npszer kosrlabdacip, a Reebok DMX 10 talpval egyezik meg. Mivel a nyom mlysge s a fld nedvessgtartalma is adott, ezrt a laborosok gy becslik, hogy a gyanstott gy 85 kilt nyomott, krlbell ugyanannyit, mint a Park Avenue gyilkosa. sszefggseket kerestek, klnsen a Lopez-esettel, de nem derlt fny kzs pontra a kt spanyol n kztt. AZ UTOLS, 8. ESET: Lucius Robertson Jefferson, a frfi, akit sz szerint hallra rmtettek. Ezen kvl nem nagyon volt mit mondani rla, nem igaz? Ennyi, n meg vagyok lve jelentette be Will. sszefoglaln, meddig jutottunk, kollga? Nancy nagy komolyan tfutotta friss jegyzeteit, aztn odapillantott Will Fontos megjegyzseire. Vlemnyem szerint a gyanstottunk

egy 170 cm krli, 85 kil sly spanyol szrmazs frfi, aki drogfgg s szexulis zaklat, egy kk autt vezet, kst hord, van egy 22-es s egy 38-as kaliber fegyvere, oda-vissza ingzik New York s Las Vegas kztt vagy autval, vagy replvel, embert legszvesebben htkzben l, mert gy haza tud ugrani a htvgre. Pokoli j kis jellemzs, mi? krdezte vgl Will, s elnyomott egy mosolyt. Ok. Akkor szedjk ssze. Hogyan vlasztja ki az ldozatait, s mi van ezekkel a kibaszott levelezlapokkal? Ne kromkodj! mondta Nancy, s jtkosan meglegyintette a jegyzetfzetvel. Lehet, hogy van sszefggs az ldozatok kztt, de az is lehet, hogy nincs. Minden bneset ms s ms. Olyan, mintha direkt sszevissza csinln. Lehet, hogy az ldozatokat is vletlenszeren vlasztja ki. Levelezlapokat kld, hogy tudtunkra adja, van sszefggs a bnesetek kztt, s hogy az, aki eldnti, ki hal meg, s ki marad letben. Olvas a Doomsday-gyilkosrl az jsgokban, figyel, hogy hol mi van bekbelezve, igazi erprba ez neki. Nagyon okos, s nagyon csavaros esz. Ilyen a mi embernk. Azt vrta, hogy Will majd helyeselni fog, ehelyett jl leforrzta. Te aztn tnyleg nagy klasszis vagy, Lipinski klnleges gynk, gy van? Felllt, s egszen elcsodlkozott, milyen j tiszta fejjel s olyan gyomorral lenni a vilgban, ami mg telt is be tud venni. Csak egy hibja van ennek a te kis sszefoglaldnak. Hogy egy szt nem hiszek belle. Az egyetlen mesteri bnz, akit ismerek, s mindez a stni zsenialits megvan benne, az Lex Luthor, de vele utoljra egy vicclapban tallkoztam. Tartsunk egy ebdsznetet. Gyere, vigyl el erre a sajtkonferencira. Egy szemvillanssal odbb hessegette a nt, majd a seggt vizsglgatta, amg az elvonult eltte. Hatrozottan jobban nz ki, gondolta. Az gy egszen nyrig hzdott, a Doomsday-hrek frisstsei mr csak hetente jelentkeztek. Eredetileg naponta cikkeztek rla, de egy id utn mr nem volt akkora hrrtke a dolognak, hogy ez tarthat legyen. Ennek ellenre a trtnet ers lbakon llt, s bizonythatan nagyobb

nzettsget biztostott, mint O. J., Jon Benet s Anna Nicole egyttvve. Minden jszaka volt egy kbelcsatorna, ahol molekulris szintre sztszedtk az gyet az aktulis msorvezetk, s egy sereg volt FBI-gynkt, trvnyvgrehajt hivatalnokot, gyvdet s lehengerl szaktekintlyt vonultattak fel, akik zihlva adtk el ddelgetett kis elmleteiket. A ksbbiekben egy kzs tma kezdett krvonalazdni: az FBI nem haladt elre, teht az FBI alkalmatlan a feladatra. A sajtkonferencia a New York-i Hilton bltermben volt. Mire Will s Nancy elfoglaltk a helyket a szemlyzeti bejratnl, a szoba hromnegyed rszben megtelt jsgrkkal s fotsokkal, a fejesek meg mr ott ltek az emelvnyen. Felgyulladt a TV felirat lmpa, s mris l adsban voltak. A polgrmester, egy kis termet, higgadt s jl ltztt frfi ment fel a pdiumra. Hat hete tart ez a nyomozs kezdett bele. A j hr az, hogy tz napja nincs j ldozat. s noha letartztatsok sem trtntek ebben az idszakban, New York vros s New York llam trvnyvgrehajtssal foglalkoz szakrti s a szvetsgi gynksgek is kemnyen, s biztos vagyok benne, hogy eredmnyesen dolgoztak, s tbb vezrfonalat s elmletet talltak mr. Ennek ellenre azt nem tagadhatjuk, hogy nyolc egymssal kapcsolatban lv gyilkossg trtnt ebben a vrosban, s hogy a polgraink nem fogjk teljesen biztonsgban rezni magukat addig, amg nem kapjk el, s nem lltjk trvny el az elkvett. Benjamin Wright, az FBI New York-i irodjnak vezethelyettese vlaszol a krdseikre. Wright egy magas, vkony, tvenes veiben jr afroamerikai volt, vkonyra borotvlt bajusszal, rvidre nyrt hajjal s professzoros drtkeretes szemveggel. Felllt, s megigaztotta a gyrdseket ktsoros zakjn. Knnyed volt, nem zavartk a kamerk, hatrozottan beszlni kezdett a nagy csokor mikrofonba: Ahogy a polgrmester r is mondta, az FBI vrosi s llami trvnyvgrehajt szakemberekkel kzsen prblja megoldani ezt az gyet. Ez messze-messze a legnagyobb sorozatgyilkossgi gyben indtott nyomozs az iroda eddigi letben. Br mg nem vettnk

rizetbe egy gyanstottat sem, fradhatatlanul folytatjuk a munkt, s szeretnm nagyon hangslyoss tenni, hogy meg fogjuk tallni a gyilkost. Megvannak az eszkzeink. Mindent beleadunk ebbe az gybe, amink csak van. Ez nem a bevethet emberek szmn mlik, hanem az idn. s most vlaszolok a krdseikre. Az jsgrk gy elkezdtek nyzsgni, mint valami megzavart mhkas, elre reztk, hogy itt most semmi jdonsg nem fog elhangozni. A kzszolglati s a kbeltvk riporterei egsz udvariasan viselkedtek, rosszabbul fizetett, jsgoknl dolgoz, tintafoltos testvreikre hagytk, hogy elkezdjk a bombzst. Hoztak jabb eredmnyeket Lucius Robertson toxikolgiai vizsglatai? Nem. Van nhny szvetvizsglat, ami eltarthat mg egy-kt htig. Megvizsgltk, hogy fertztt-e lpfenvel vagy ricinnel? Igen, mindkt teszt negatv lett. Ha minden teszt negatv, akkor mi lte meg Lucius Robertsont? Mg nem lehet tudni. Nem gondoljk, hogy ezek a zavaros informcik nyugtalantjk a kzvlemnyt? Ha tudjuk, mi okozta a hallt, mindenkppen kzlni fogjuk. Egyttmkd volt a Las Vegas-i rendrsg? Igen. Minden levelezlapon lv ujjlenyomatot megvizsgltak? Tbbnyire igen. Nhny postai levlkzbestt mg meg kell tallni. Talltak valami nyomot, ami elvezethetne a Swisher-gy helysznrl ismert kapucnis frfihoz? Nem, semmit. sszefggsbe hozhat a kt lfegyveres gyilkossgnl hasznlt lvedk az gyhz tartoz tbbi bnesettel? Nem. Honnan tudjk, hogy nem egy al-Kaida akcirl van sz? Nem voltak terrorizmusra utal jelek.

Egy San Fransisc-i pszichs beteg panaszkodott, hogy az FBI nem akart vele beszlni annak ellenre, hogy bizonytani tudja, hogy egy Jackson nev hossz haj ember is benne van. Az FBI minden hitelt rdeml informcival foglalkozik. Tudatban vannak annak, hogy a kzvlemnyen kezd eluralkodni a csaldottsg, mivel semmifle elrelps nem trtnik? Az FBI osztozik a csaldottsgban, de ettl fggetlenl biztos abban, hogy sikeres lesz a nyomozs. Gondoljk, hogy lesznek mg gyilkossgok? Remljk, hogy nem, de biztosan nem lehet tudni. Rendelkezik az FBI a Doomsday-gyilkosrl kszlt fantomkppel? Egyelre nem. De dolgozunk rajta. Mirt tart ez ilyen sokig? Mert az gy nagyon sszetett. Will odahajolt Nancyhez, s a flbe sgta: Micsoda kolosszlis idpocskols. A legjobb embereik dolgoznak az gyn? Igen. Beszlhet a mdia a nyomozssal megbzott klnleges gynkkel? n minden krdskre vlaszolni tudok. Na, most kezd rdekes lenni tette hozz Will. Mirt nem lehet tallkozni az gynkkel? Megprbljuk elrhetv tenni a kvetkez sajttjkoztatn. Itt van most a teremben? ... Wright az els sorban l Sue Sanchezre nzett. Sue tudta, hogy Will ott van, de teljesen le volt fagyva. A legkevsb sem akarta elpuskzni a dolgot.

A pokolba, gondolta Will. Ha engem akarnak, ht itt vagyok. Itt vagyok! emelte fel a kezt, aztn elrelpett. Rengetegszer nzett mr szembe jsgrkkal plyafutsa sorn, az ilyesmi mr meg se kottyant neki a legkevsb sem jtt zavarba, ha kamert ltott. Nancy szrevette, hogy helyzet van, s majdnem visszahzta Willt az ujjnl fogva. Majdnem. De Will mr a pdium fel menetelt, a lba rlten dobogott, a kamerk pedig a sznpad bal oldala fel prdltek. Benjamin Wright nem nagyon tudott mit tenni. Ok, Will Piper klnleges gynk vlaszolni fog nhny krdskre. Jjjn, Will! Ahogy a kt frfi sszetallkozott, Wright odasgta: Rviden, s figyeljen oda, mit mond. Will htrasimtotta a hajt, s fellpett a pdiumra. Az alkohol s mellktermkei mr teljesen kirltek a szervezetbl, gyhogy jl rezte magt, egsz eleven volt. Zavarjuk ssze kicsit a dolgokat, gondolta. Fotogn volt, egy nagy, szks haj frfi szles vllakkal, gdrs arccal s lnk kk szemekkel. Valahol egy irnytteremben megszlalt egy tv-rendez: H, nzd mr azt a fickt! El is hangzott az els krds hogy rja a nevt? Mint a Pied Piper, a hamelni patknyfog, P-I-P-E-R. A riporterek elredltek a szkekben. Ez most ugye tnyleg igazi? Nhnyan az idsebbek kzl sutyorogni kezdtek: Emlkszem erre a fickra. Hres a fazon. Mita dolgozik az FBI-nak? Tizennyolc ve, kt hnapja s hrom napja. Mirt tartja fejben ilyen pontosan? Engem a rszletek rdekelnek. Milyen tapasztalatai vannak sorozatgyilkossgi gyekben? Az egsz karrieremet ezekre tettem fel. Nyolc ilyen gyben voltam megbzott gynk, ilyen volt az asheville-i erszaktev, a White Riveri gyilkos Indianapolisban s hat msik. Mindegyiket elkaptuk, s ezt a mostanit is el fogjuk kapni. Mirt nincs mg fantomkpk a gyilkosrl? Higgyk el, prblkozunk, de a hagyomnyos eszkzkkel nem jutunk sehov. Nincs kt ugyanolyan gyilkossg. Nincs egy adott sma.

Ha nem lennnek a levelezlapok, nem lehetne tudni, hogy van sszefggs az esetek kztt. Magnak mi az elmlete? Vlemnyem szerint egy nagyon ravasz s intelligens emberrel llunk szemben. Fogalmam sincs, mi hajthatja. Figyelmet akar, ez egszen biztos, s maguknak hla, ezt meg is kapja. gy gondolja, hogy nem kne nyomon kvetnnk ezt a dolgot? Nincs ms vlasztsuk. n csak megllaptottam a tnyllst. Hogy akarja elkapni? sem tkletes. Nyomokat hagy, amiket rthet okokbl most nem fogok feltrni nk eltt. El fogjuk kapni. Mire tippel? Megint le fog csapni? Engedjk meg, hogy erre egy kicsit mskpp vlaszoljak. Az a tippem, hogy is nzi ezt most pp a tv-ben, gyhogy ezt neked mondom Will egyenesen a kamerkba bmult azokkal a kk szemeivel. El foglak kapni, aztn lecsukatlak. Csupn id krdse. Wright, aki ott toporgott, most tulajdonkppen ellkte Willt a mikrofonok ell. Ok, azt hiszem, mra ennyi elg lesz. Tudatni fogjuk nkkel, hol s mikor lesz a kvetkez eligazts. Az jsgrk fellltak, egy riportern a Posttl pedig elretrt, s azt kiablta: grje meg, hogy visszahozza neknk Pied Pipert! A Park Ave 941. egy tmr kockaplet volt, tizenhrom emeletes, hbor eltti tglahz, az als kt emelete finom fehr grnitk fedte, az eltrben zlses mrvny s zld btorszvet. Will mr jrt itt korbban, hogy vgigjrja David Swisher utols lpseit a lakstl a 82. utcn addig a helyig, ahol kifolyt a vr a testbl. Ugyanabban a kora hajnali sttsgben jrta vgig a sta tvonalt, aztn lekuporodott ugyanazon a helyen, ami mg mindig rozsdaszn volt, hiba sroltk hsiesen a kztisztasgiak. Prblta elkpzelni, mit lthatott az ldozat, mg mieltt az agya sztkapcsolt volna. A foltos jrda egy darabjt? A fekete ablakrcsot? Egy parkol aut abroncsait? Vagy azt a vkony kis tlgyft, ami ott ntt ki abbl az sszeprselt szemtkockbl? A ft. Remlhetleg.

Ahogy az vrhat is volt, Helen Swisher kihozta Willt a sodrbl. Az zvegynek elg kemnyen kellett dolgoznia az elmlt hetekben, llandan csrgtt a telefonja, szervezsi nehzsgei voltak, s el is kellett utaznia a vrosbl. az ldozat felesge, az g szerelmre, nem valami tkozott gyanstott! Megtenn, hogy megprbl kicsit kzremkdbb lenni, a kurva letbe! Aztn mikor Sue Sanchez ppen az Al Haig-fle Ura vagyok a helyzetnek performansz miatt osztotta, telefonlt a kis felesg, csak hogy tudassa, pontosnak kell lennie, mert hihetetlenl szoros az idbeosztsa. Aztn a hab a tortn olyan lekezel, tvolsgtart pillantssal ksznttte ket a 9B laks eltt, mint mikor a takartszemlyzet rkezik meg, hogy feltekerje az egyik perzsasznyeget. Nem tudom, mit mondhatnk mg maguknak azon kvl, amit a rendrsgnek mr elmondtam mondta a n, mikzben tksrte ket a palldiummal bevont boltv alatt a hatalmas kiterjeds, Park Ave-re nz nappaliba. Nancy s Will hasonlkppen reagltak a berendezsi trgyakra s a btorokra mennyi finom zlsre vall csaldi ereklye! Ettl brmelyik lakberendez becsavarodott volna, az a sok kandelber s a klnbz takark, mindegyik egy-egy jobb aut ra, mintha minden egyes dollrt, amit valaha megkerestek, belaptoltk volna ebbe az egyetlen szobba. Szp hely mondta Will, s felhzta a szemldkt. Ksznm vlaszolt a n hvsen. David ebben a szobban szerette elolvasni a vasrnapi jsgot. pp most adtam fel egy hirdetst. Ahogy leltek, a n rgtn jtszani kezdett az raszjval, csak hogy jelezze, nincs tl sok id. Will gyorsan vgigmrte, s mr ksz is volt a jellemrajz. Vonz volt a n, s valahogy a lovakra emlkeztetett. Tkletes frizura s egy egyedi kosztm volt rajta, ami elnysen llt neki. Swisher zsid szrmazs volt, a felesge nem, inkbb egy rgi, pnzes, angolszsz, protestns csald leszrmazottja lehetett. sszejtt egy bankr meg egy gyvd, de nem is azrt, mert hasonl krkben mozogtak, inkbb valami kzs zletk lehetett. De nem volt hideg a csaj, csak le volt fagyva. Nem gyszolt ltvnyosan, de ez nem jelentette azt, hogy nem ktdtt a frjhez. Biztosan szerette ez

inkbb csak a termszetbl fakad hidegvrsgbl addott. Willnek az jutott eszbe, hogyha valaha be akarna perelni valakit, akit nagyon utl, akkor ezt a nt vlasztan. Csak Willel lpett szemkontaktusba. Nancy mintha ott se lett volna. A beosztottak, mint pldul a segdgyvdek Helen fehr kesztys cgnl gy voltak jelen, mint szksges kiegsztk, mint httrfigurk. Helen csak akkor vett tudomst a ltezsrl, mikor Nancy kinyitotta a jegyzetfzett. Akkor nagy mogorvn, fintorogva rnzett. Will gy gondolta, nincs rtelme elkezdeni itt a mestersges szimptiateremtst. Nem akart eladni semmit, a n pedig nem vsrlknt volt ott. gyhogy rgtn bele is vgott, s megkrdezte: Ismer kk autt vezet spanyol szrmazs frfit? Te j g! vlaszolta. Mr ennyire elrehaladt a nyomozs? Will kihagyta a vlaszt. Szval ismer? Az egyetlen spanyol, akit ismerek, az a rgi kutyastltatnk, Pasquale. Hogy autja van-e, arrl fogalmam sincs. Hogyhogy rgi? Tladtam David kutyjn. Elg furcsa, de aznap jszaka a Lennox Hill Krhz egyik mentse nagyon megszerette. Elkrhetem Pasquale elrhetsgt? krdezte Nancy. Termszetesen szipogott Helen. Ha volt kutyastltatjuk, akkor a gyilkossg reggeln mirt a frje vitte ki? krdezte Will. Pasquale csak dlutn jtt, mikor mi dolgoztunk. Egybknt mindig David stltatta. Minden reggel ugyanakkor? Igen, gy reggel t krl. Ki ismerte ezt a szokst? Az jszakai ports, gondolom. Voltak a frjnek ellensgei? Olyanok, akik a hallt akarhattk? Biztos, hogy nem! Mrmint hogy a banki szfrban mindenkinek vannak ellenfelei, ez teljesen ltalnos dolog, de David szokvnyos,

feszltsgmentes tranzakcikkal foglalkozott. Szeld ember volt. Ezt gy mondta, mintha a szeldsg nem erny lett volna. Megkapta az e-mailt, amiben a frisstett gyanstott listt kldtk t? Igen, tnztem. s? A n elfintorodott. Nos, termszetesen sem David, sem n nem ismertnk senkit arrl a listrl! Itt is volt a magyarzat, hogy mirt is nem akart egyttmkdni ez a n. Amellett, hogy knyelmetlen dolog egy megbzhat hzastrs elvesztse, mg attl a gondolattl is irtzott, hogy sszefggsbe kerlhet a Doomsday-ggyel. J kis reklmlehetsg volt, de sajnos szinten aluli. A legtbb ldozat az alsbb osztlyok nvtelensgbl jtt. David meggyilkolsa nem tett jt a renomjnak, a karrierjt rombolta, ott sutyorogtak rla a protestns angolszsz zletfelek a vizeldben pisils kzben, vagy amikor kint lltak a gyepen golftvel a kezkben. Egy bizonyos szinten mg haragudott is Davidre, amirt elnyiszltatta itt a torkt. Las Vegas mondta Will hirtelen. Las Vegas ismtelte a n gyanakvan. Kit ismert David Las Vegasbl? is ugyanezt a krdst tette fel, mikor a blyeget nzegette a meggyilkolsa eltti jszakn. Senkit nem tudott hirtelen felidzni, s n sem tudok. Prbltuk elkrni a bankjtl az gyfelek listjt, eddig sikertelenl mondta Nancy, aztn Willhez fordult. Kivel is vetted fel a kapcsolatot? A tancskoz testlet irodjval. Nekem j ismersm Steve Gartner. Felhvom, ha gondoljk. Az segtsg lenne. Will telefonja elkezdte azt a nagyon nem ideval kis dallamot jtszani, mentegetzs nlkl felvette, nhny msodpercig hallgatott, aztn felkelt, hogy valami magnyos helyet keressen, s flrevonult egy

tvoli sarokba, ahol nhny szk s kanap llt. A kt n magra maradt, s elg knyelmetlenl rezte magt. Nancy Will mozdulataibl mr tudta, hogy valami kszldik. Magabiztosan lapozgatta a jegyzeteit, prblt gy viselkedni, mint akinek fontos elfoglaltsga van, de gy rezte magt e mellett a nstnyoroszln mellett, mint valami kis varacskos diszn. Helen egyszeren az rjt bmulta, mintha ezzel varzslatos mdon eltntethetn ket. Will kinyomta a mobilt, s nagy lptekkel visszafel indult. Ksznm, mr indulunk is. Ennyi volt. Gyors kzfogsok, s mr kint is voltak. Hideg pillantsok, knnyet nem ejtett senki. A liftben Will annyit mondott: Jaj, de des kis n. Nancy egyetrtett: Egy ringy. City Islandre megynk. Mirt? Kilences szm ldozat. Majd a nyakt ficamtotta ki, mikor flrekapta a fejt, hogy Willre nzzen. Az eltrben kinylt az ajt. Megvltozott a jtk, kollga. gy nz ki, nem lesz tzes szm ldozat. A rendrsgnek van egy gyanstottja, Luis Camacho, egy 32 ves spanyol frfi, 165 cm magas, s 80 kil. Tnyleg? s lltlag lgiksrknt dolgozik. Talld ki, milyen tvonalon repl! Las Vegas? Las Vegas.

Britannia, Vectis 777. jlius 6.


Vletlenek. Ez a sz zrgtt sszevissza az agyban, aztn jra s jra kipergett az ajkai kzl, mikor egyedl maradt. Kimondta, s kirzta a hideg. Foglalkoztattk a vletlenek, ugyangy, mint hittestvreit, de meg volt gyzdve arrl, hogy t sokkal jobban rinti a krds, mint a tbbieket. Pedig ezt csak kpzelte gy, hiszen ilyesmirl nem volt szoks beszlni. Persze rgen tudtk mr, hogy ez a nap el fog jnni, de a baljs elrzet csak tovbb fokozdott, mikor Maius hnapjban megjelent egy stks, s most, kt hnappal ksbb, lngvrs farka mg mindig ott vilgtott az jszaka stt egn. Josephus prior mr rg bren volt, mikor a hajnali zsolozsmra hv harang megszlalt. Ledobta durva takarjt, felkelt, fogta az jjeliednyt, s knnytett magn. Egy lavrbl hideg vizet frcsklt az arcra. Egy szk, egy asztal s egy szalmazsk a kemny, dnglt padln. Ennyi volt ebben az ablaktalan cellban. Festetlen gyapjbl kszlt fehr szerzetesinge s brszandlja volt egyetlen e vilgi tulajdona. s boldog volt. Negyvenngy ves korra mr kiss kopaszodott s el is hzott, annak ksznheten, hogy szerette azt az ers srt, ami az aptsg srfzdjnek hordibl folyt. Ennek a feje bbjn lv kopaszsgnak ksznheten knnyebb volt tonzrt vgni rajta, s Ignatius, a felcser minden hnapban gyorsan vgzett is vele, aztn megveregette kopasz fejt, bartsgosan rkacsintott, s tnak engedte. Tizent vesen lpett be a rendhzba, s mint obltus, a kolostor legtvolabbi rszeiben tartzkodhatott, egszen addig, mg be nem fejezdtt a beavats, s egyenrang tagg nem vlasztottk. Ahogy betette ide a lbt, mr tudta, hogy rkre itt is marad, s ezek kztt a falak kztt fog meghalni. Az istenszeretet rzse, s a kzssghez tartoz testvrekhez, Krisztus szolgihoz fzd kapcsolata olyan ers volt, hogy gyakran eleredt a knnye rmben, s ilyenkor csak a

bntudat tudta elvenni a kedvt, mert gyakran eszbe jutott, milyen szerencss is a szigeten l tbbi krhozatra tlt llekhez kpest. Letrdelt az gyhoz, hogy folytassa a hagyomnyt, amit maga Szent Benedek kezdett el, s egy Miatynkkal indtsa el aznapi lelki lett, hogy ezltal, ahogy Benedek is rta reguljban, az egymsnak okozott nehzsgek tvisei6, amelyek folyton elbjnak valahogy, tvol maradjanak a kzssgtl. Pater noster, qui es in caelis: sanctificetur Nomen Tuum; adveniat Regnum Tuum; fiat voluntas Tua Befejezte, keresztet vetett, s abban a pillanatban meg is szlalt az aptsg harangja. A nehz ktllel a toronyba erstett harangot Josephus egy kedves bartja, Mathias, a kolostor kovcsmestere ksztette majd kt vtizede, de t magt mr rg elvitte a himl. A nyelve ott jrt a kalaplt fmlemezek kztt, dallamos kongsa mindig a pirospozsgs kovcs szvlyes nevetsre emlkeztette. Szeretett volna kicsit elidzni bartja emlknl, de azt a bizonyos szt nem tudta kiverni a fejbl. Laudatus eltt mg volt egy kis hzimunka, s mint priornak, neki kellett ellenrizni a novciusok s a fiatal segdek munkjt. A hltermen kvl kellemes, hvs id volt, s tintafekete sttsg, aztn mikor az orrba szvta a nedves levegt, a tenget zt rezte. Az istllkban a tehenek mr llni alig brtak a sok tejtl, s Josephus legnagyobb rmre, mire odart, a fiatal fik mr ott ltek a tgyknl. Bkessg neked, testvr mondta csendesen egyenknt mindegyiknek, s ahogy elhaladt mellettk, megrintette a vllukat. Aztn hirtelen megfagyott az ereiben a vr. Ht tehn volt, s ht frfi. Ht.
6

Szent Benedek regulja. P. Sveges David fordtsa

A titokzatos isteni szm. Mr Mzes els knyve is tele volt hetessel. Ott a ht trnus, a ht pecst, a ht harsona. Jerik falai az ostrom hetedik napjn omlottak le. A Jelensek Knyvben Isten ht angyalt kldi a fldre. Pontosan ht generci lt Dvidtl Krisztus Urunk szletsig. s most itt voltak az r 777. vben, a hetedik hnap hetedik napjnak hajnaln, ami vletlenl pont egybeesett az stks rkezsvel, amit Paulinus, az aptsg csillagsza sokatmondan Cometes Luctusnak, azaz a Siralom stksnek nevezett el. Aztn ott volt mg Ubertus, a kfarag felesgnek, Santesnak az gye, aki aggodalmakkal teli terhessgnek vge fel jrt. Hogy lehet, hogy mindenki ilyen nyugodt? Az g szerelmre, vajon mit hoz majd a holnap? A vectisi aptsgi templom hatalmas munklatai jl haladtak, ami igen nagy bszkesg volt. Az eredeti templomot fbl s szalmbl ptettk, majdnem szz vvel korbban. Robusztus plet volt, ami jl tartotta magt a kemny part menti szelekkel s a tengeri viharok korbcstseivel szemben. A templom s az aptsg trtnett mindenki jl ismerte, mivel volt nhny idsebb szerzetes, akik szemlyesen az alapt atykkal szolgltak egytt. Olyannyira, hogy egyikk, az agg Alric, aki mostanra tl gyenge volt ahhoz, hogy a celljt elhagyva misre menjen, fiatalkorban Biriniusszal, Dorchester magas rang pspkvel is tallkozott. A frank szrmazs Birinius az r 634. vben jtt Wessexbe. Honorius ppa tette pspkk, azzal az utastssal, hogy trtse meg a pogny nyugati szszokat. Hamarosan egy polgrhbor kzepn tallta magt, ahol maga volt a dntbr ezen az istenverte vidken, s nagy erfesztseket tett, hogy valami szvetsget kierszakoljon a faragatlan szsz kirly, Cynegils, s Northumbria kirlya, Oswald kztt, aki sokkal inkbb elfogadhat volt, lvn keresztny. De Oswald nem akart szvetsgre lpni egy hitetlennel, s Birinius, aki megrezte ezt a nagyszer lehetsget, meggyzte Cynegilst, hogy

trjen t a keresztnysgre, s maga nttte r Krisztus nevben a szenteltvizet ragacsos hajra. Megegyeztek Oswalddal, s hossz, bks idszak ksznttt be. Cynegils hlbl Biriniusnak adta Dorchestert, ami pspki szkhely lett, pedig ezltal jtevv lpett el. Birinius a maga rszrl nagy kampnyba vetette magt, Szent Benedek hagyomnyait polva aptsgokat alaptott a dli vidkeken, aztn 686-ban, a nagy pestis vben megrdott a vectisi aptsg alaptlevele is, s ezzel az utols brit sziget is megtrt a keresztnysg kebelre. Cynegils egy hatvan hide7 terlet, folyvz mellett lv j fldet hagyomnyozott az egyhzra ezen a bekelt szigeten, ami akr csnakkal is elrhet volt Wessex partjairl. Most Aetin, Dorchester jelenlegi pspkn mlt, mennyire sikerl tovbbra is tfolyatni a pnzt a kirlyi udvartarts kezbl az egyhzhoz. Meggyzte Mercia kirlyt, Offt arrl, mekkora elnyei szrmazhatnak a lelki letben abbl, ha Isten dicsretre s dicssgre megalapozza a vectisi aptsgi let elkvetkez idszakt, s tmogatja, hogy fa helyett kbl lehessenek a falai. Mert ht vgl is, suttogta a kirly flbe a pspk, a tekintlyt nem tlgyfban, hanem kben mrik. Nem messze az aptsg falaitl, egy kfejtben olasz kfaragk dolgoztak az elmlt kt vben, homokk darabokat vstek, aztn krfogattal vontattk az aptsgig, ahol bevakoltk a lassan nvekv falakat, a mr meglv faszerkezetet hasznlva vzknt. Napkzben folyamatosan pengett a vs a kvn, a hang betlttte a levegt, s csak az istentiszteletek idejre csendesedett el, amg a szerzetesek megtltttk a szentlyt, hogy halk imikba s elmlkedseikbe mlyedjenek. Josephus Laudatusra menet mg visszaszaladt a hltermekhez, s finoman kinyitotta Alric celljnak ajtajt, mert biztos akart lenni benne, hogy az reg szerzetes tllte az jszakt. Megrlt, mikor
7

hide kzpkori angol terletmrsre alkalmas mrtkegysg; egy hide egy csald elltsra alkalmas termterletet jelentett, a grfsgokat szz hide-ra (tkp. birtokra) osztottk fel, amelyek utn sszesen szz gyalogos katont kellett killtani.

meghallotta a szuszogst, gyhogy el is suttogott egy imt az sszegmblydtt test felett, aztn kisurrant, s bement a templomba a hts lpcst hasznlva. Csak nhny gyertya vilgtotta meg a szentlyt, de ahhoz elg volt, hogy tvol tartsk tlk a balszerencst. Fent a magas sttsgben Josephus denevreket ltott kirajzoldni, repdestek a gerendk kztt. A testvrek ott lltak kt sorban az oltr oldalnl, s trelmesen vrtk, hogy az apt megrkezzen. Josephus odacsszott Paulinus, egy apr, ideges termszet szerzetes mell, s ha nem hallottk volna, hogy pp akkor nylik a nehz fajt, akkor mg dvzltk is volna egymst, amgy titokban. De az apt kzeledett, gyhogy nem mertek megszlalni. Oswyn apt tiszteletet kelt frfi volt, hossz vgtagokkal, szles vllakkal, aki lete j rszt egy fejjel hittestvrei felett lte le, de az utbbi idben mintha sszement volna, meggrnyedt fjdalmas gerincbntalmai miatt. A nyavalya arra knyszertette, hogy folyamatosan a fldet nzze, az elmlt pr vben szinte lehetetlennek rezte, hogy az g fel emelje tekintett. Egy kis id elteltvel a kedlyllapota is borongsabb lett, mintha egy stt papi knts tertette volna be a kolostor testvries kzssgt. A szerzetesek hallottk, ahogy becsoszog a szentlybe, szandljai a padldeszkkat sroltk. A fejt, mint ltalban, mlyen lehajtotta, a gyertyafny megcsillant fnyes koponyjn s hfehr frufrujn. Nehzkesen mszott fel az oltr lpcsin, eltorzult az arca az erlkdstl, aztn elfoglalta fent a helyt a fnyesre csiszolt, dibl kszlt oltrmennyezet alatt. Kt tenyert szorosan a szszk sima, hvs fjra rakta, aztn magas orrhangon nekelni kezdett: Aperi, Domine, os meum ad benedicendum nomen sanctum. tuum. A kt sorban ll szerzetesek imdkoztak s nekeltek, felszlt krdsek s vlaszok hangzottak el, a hangjuk egybeolvadt, s bezengte az egsz szentlyt. Hny ezerszer mondta mr el Josephus ezeket az imkat? Ma mgis klnsen nagy szksgt rezte, hogy Krisztushoz kiltson kegyelemrt s megbocstsrt, s knnyek folytak le az arcn, mikor a 148. zsoltr utols sort nekelte.

Alleluja, laudate Dominum de caelis, alleluja, alleluja! Szraz, meleg nap volt, s az aptsg zsongott a munkavgzk zajtl, akr valami mhkas. Josephus tvgott a klastrom bels udvarn egy frissen kaszlt pzsiton, hogy meglegyen a reggeli stja, s hogy megvizsglja, rendben mkdik-e a kzssg. A legutbbi szmllskor, ha a nappali munksokat nem vesszk bele, nyolcvanhrom llek lakta a vectisi aptsgot, s a priorral mindegyiknek legalbb egyszer tallkoznia kellett. Nem szerette a vletlenszer ellenrzseket; megvoltak a sajt szoksai, s ezt tudta is mindenki. A kmvesekkel kezdte, hogy kiderljn, hogy halad az ptkezs, s szre is vette, hogy Ubertus nem jelentkezett munkra, ami elg baljs eljel volt. Megkereste Ubertus legidsebb fit, Julianust, aki egy tagbaszakadt, tizenves legny volt, barna brn csillogott az izzadsg, s megtudta, hogy elkezddtek Santesa fjdalmai. Ubertus jnni fog, amint tud. Jobb minl elbb tlesni rajta, nem? Azt szoktk mondani fejtegette Julianus a priornak, aki nneplyesen blintott, s megkrte, hogy tjkoztassa majd, ha elkezddik a szls. Josephus a pinck fel folytatta tjt, hogy ellenrizze a zldsges a hskszletet, aztn tovbbment a csr fel, mert tudnia kellett, hogy az egerek nem dzsmltk-e meg a bzt. A srfzdben minden hordbl mintt kellett vennie, s mivel gy tnt, nem sikerlt megbizonyosodni az ze fell, jabb mintt vett. Aztn a reflektriummal szomszdos konyhba ment, hogy kiderljn, jkedvkben vannak-e a nvrek s segdeik. A kvetkez a lavatrium volt, itt azt nzte meg, hogy rendesen folyik-e a friss vz a mosdtlakba, aztn jttek az udvari rnykszkek, ahol befogta az orrt, mikzben az rkot ellenrizte. A zldsgeskertekben arra figyelt, sikerl-e a testvreknek tvol tartaniuk a nyulakat a zsenge hajtsoktl. Krljrta a kecskelegelt, hogy aztn eljusson kedvenc pletig, a szkriptriumig, ahol Paulinus vezetsvel vagy hat asztal fl grnyed szerzetes ksztett szp msolatokat Szent Benedek regulirl s a Biblirl.

Josephus mindennl jobban szerette ezt a termet a csendjrt, s mert nagyon nemes tevkenysgeket ztek idebent, illetve azrt is, mert Paulinust nagyon istenflnek s rendkvl tanultnak tartotta. Ha az ggel, az vszakokkal vagy brmilyen termszeti jelensggel kapcsolatban krds merlt fel, Paulinus alapos, trelmes s pontos magyarzatot adott. Az apt eltlte a flsleges beszdet, de Paulinus kivl trs volt a hasznos beszlgetsekhez, amit Josephus is nagyra rtkelt. A prior belopzott a szkriptriumba, de nagyon figyelt arra, hogy ne zavarja meg a msolk koncentrlt munkjt. Csak a pergament karcol pennk kellemes hangjt lehetett hallani. Blintott Paulinusnak, aki halvnyan elmosolyodott, mikor megltta. A bajtrsiassg ennl erteljesebb kifejezse nem lett volna elfogadhat, hiszen az rzelemnyilvntsok csak Istent illettk meg. Paulinus kifel mutatott begrbtett ujjval. Szp napunk van, testvrem mondta Josephus, s hunyorgott a dli napstsben. Nagyon szp Paulinus zaklatottnak tnt. Szval holnap lesz az elszmols napja suttogta. Igen, igen blogatott Josephus. Eljtt vgl. Sokig nztem az stkst tegnap este. s? Ahogy kzelgett az jfl, a fnysugr egyre ersebb s pirosabb lett. Vrszn. Mit jelent ez? Baljs jelnek tnik. gy hallottam, hogy az asszony szlse megkezddtt tette hozz Josephus remnykedve. Paulinus szorosan sszekulcsolta karjait a csuhja eltt, s lebiggyesztette a szjt, mint akinek nincs nyre a dolog. s azt remled, hogy mivel az anya mr kilenc gyereknek adott letet, ez esetben mr gyorsan fog zajlani a dolog? Inkbb a hatodik, mint a hetedik napon, ugye? Ht, remljk, gy lesz mondta Josephus.

Vrszne volt jegyezte meg Paulinus. A nap egyre magasabbra szllt az gen, gyhogy Josephusnak sietnie kellett, hogy mg sexta eltt visszarjen, mikor mindenki visszamegy a szentlybe imdkozni. Elrobogott a nvrek hltermei mellett, s belpett a gylsterembe, ahol resen lltak a fenybl kszlt padsorok, s csak a kijellt rra vrtak, mikor majd az apt felolvas egy fejezetet az sszegylt kzssgnek Szent Benedek regulibl. Egy verb replt be, s sebesen csapkodott a feje felett, gyhogy nyitva hagyta az ajtkat, htha kitall a szabadba. A hz hts rsznl bekopogott a bejrati ajtn, az apt klnbejrat szobja ppen szomszdos volt. Oswyn ott lt rasztala mellett, fejt a Biblia fel lgatva. A fny aranylndzsi ttrtek az ablakvegen, gyhogy az asztalon lv szent knyv mintha narancssrga tzben gett volna. Oswyn pp annyira egyenesedett fel, hogy felvehesse a szemkontaktust a priorral. , Josephus! Hogy mennek ma a dolgok az aptsgban? Minden rendben, Atym. s halad-e a templomunk, Josephus? Hogy ll a msodik boltv a keleti falon? A boltv majdnem ksz. Br Ubertus, a kfarag ma nem jtt el. Nem rzi jl magt? Nem, a felesgnek megkezddtek a fjdalmai. Ja, igen. Mr emlkszem. Vrt egy kicsit, htha mond valamit a prior, de Josephus csendben maradt. Foglalkoztat tged ez a szls? Taln kicsit sok a baljs eljel. Isten majd megv bennnket, Josephus prior. Ebben biztos lehetsz. Igen, Atym. Br gondolkoztam rajta, hogy taln be kne merszkednem a faluba. Milyen clbl? krdezte Oswyn lesen. Ehhez az esemnyhez szksg van egy szerzetesre vlaszolta szelden Josephus.

Tudod, mi a vlemnyem a klastrom elhagysrl. Mi Krisztus szolgi vagyunk, Josephus. Nem az ember. Igaz, Atym. A falubeliek kerestek meg minket? Nem, Atym. Akkor nem egyezem bele, hogy rszt vegyl az esemnyen. Felnyomta a szkbl nehz testt. Most menjnk a sextra, csatlakozzunk testvreinkhez s nvreinkhez, hogy dicsrjk az Urat. A vespers, a napnyugtakor tartott esti zsolozsma volt Josephus kedvence, mita az apt megengedte, hogy Magdalena nvr psalteriumon ksrje imikat. Hossz ujjaival pengette a lant tz hrjt. A tkletes hajlts s a pontos ritmus olyan volt Josephus szmra, mint az isteni kinyilatkoztats. A szertarts utn a bartok s a nvrek kilptek a szentlybl, s indultak sajt hltermeik fel a kraksok, a trmelk s az llvnyzat mellett, amit az olaszok hagytak htra. A celljba rve Josephus egy kis elmlkedssel prblta rendezni gondolatait, de valami halk, tvoli zrej megzavarta. Valaki kzeledett a fal fel? Valami hrt fog hallani az elttk lv szlssel kapcsolatban? Minden pillanatban vrta, hogy majd megszlal a vendgeknek kirakott cseng. Mg mieltt brmit is megtudott volna, elrkezett a kompletrium ideje, amikor t kellett menni a templomba a nap utols szertartsra. A vrakozs miatt sikertelen maradt a merengs, gyhogy mondott egy imt bnnek bocsnatrt. Mikor az nek utols sornak utols hangjai is elhangoztak, figyelmesen vgignzte, ahogy az apt vatosan lelp az oltr melll, s arra gondolt, hogy mg soha nem ltta Oswynt ennyire regnek s trkenynek. Josephus egszsgesen aludt, elkerltk a vrvrs stksk s az izz szem gyermekek. lmban az emberek sszegyltek a falu kzpontjban, egy harangoz hvta ssze ket, akinek egyik karja ers, a msik satnya volt. rlten zokogott, s Josephus csak akkor jtt r, hogy Oswynt ltta, amikor felbredt.

Valaki drmblt az ajtajn. Igen? Az ajt msik oldalrl egy fiatal hangot hallott: Josephus prior, sajnlom, hogy fel kell bresztenem. Lpj be. Theodore volt, egy novcius, aki a kapuhoz volt beosztva aznap jszakra. Julianus jtt el, Ubertus, a kfarag fia. Esedezik, hogy menj vele apja kunyhjba. Az anyjnak nagyon ers fjdalmai vannak, s lehet, hogy nem li tl. Mg nem szletett meg a gyermek? Nem, Atym. Melyik rban jrunk, fiam? Josephus a padlra tette a lbt, s a szemt drzslte. A tizenegyedikben. Akkor vgl a hetedik napon szletik. A faluba vezet t sarba mlyen bevgdtak az krfogatok kerknyomai, a hold nem ltszott, stt volt, Josephus majdnem kificamtotta a bokjt. Igyekeznie kellett, hogy lpst tudjon tartani Julianus hossz, biztos lpseivel, gyhogy kszsgesen kvette a hatalmas fekete alakot, hogy az ton maradjon. A hvs, knny szl tcskciripelst s sirlyhangot hozott. Josephusnak egybknt biztosan tetszett volna ez az jjeli muzsika, de ma alig vette szre. Ahogy a falu els kunyhja fel kzeledtek, Josephus az aptsg harangjt hallotta, ami az jfli szertartsra hvott. jfl. Oswyn most tudja meg, hogy eljtt, s biztosan nem rl a dolognak. Br az jszaka kzepe volt, az egsz falu fel volt bolydulva. Josephus a tvolban apr, zspfedeles kunyhkat ltott, nyitott ajtajukon keresztl olajlmpk vilgtottak, fklyk mozogtak le-fl a kis utckon, jelezve, hogy emberek kszlnak mindenfel. Ahogy kzelebb rt, vilgoss vlt, hogy a mozgs kzppontjban Ubertus kunyhja ll. A falubeliek ott nyzsgtek a hz krl, fklyik furcsa,

elnylt rnykokat vetettek. Hrom frfi tolakodott a bejratnl, befel kmleltek, a htuk, mint valami falanx, elzrta a bejratot. Josephus lzas olasz szvltst s latin imatredkeket hallott, amiket templombl loptak azok a szarka kfaragk. Utat, a prior van itt Vectisbl! mondta Julianus, mire a frfiak sztrebbentek, keresztet vetettek s meghajoltak. Sikolts trt el odabentrl, egy n agnija, dermeszt, szrny, hsba vg sikoly. Josephusnak megremegett a lba. Te jsgos Isten! csszott ki a szjn, aztn ert vett magn, s tlpett a kszbn. A kunyh tele volt a csalddal s a falubeliekkel, annyira ssze voltak zsfoldva, hogy kt embernek el kellett hagynia a szobt ahhoz, hogy Josephus be tudjon lpni. Ubertus ott lt a kandallnl. A vonsai olyan kemnyek voltak, mintha maga is abbl a homokkbl lett volna, amit faragott. ssze volt zuhanva, feje a kezben. A kfarag felkiltott, hangja vkony volt a kimerltsgtl: Josephus prior, Istennek legyen hla, hogy eljtt. Krem, imdkozzon Santesrt! Imdkozzon mindannyiunkrt! Santesa ott fekdt a legjobb gyban, krltte asszonyok. Az oldaln fekdt, trdt domborod hashoz szortotta, als inge magasra hzdott foltos combjain. Arcnak olyan szne volt, mint a cukorrpnak, torz volt, alig-alig emberszer. Van benne valami llati, gondolta Josephus. Lehet, hogy mr megszllta az rdg. Egy kvr n vezette a szlst, aki valsznleg Marcus, az els kmves felesge lehetett. Az gy vgnl llt, a feje hol eltnt, hol elbjt Santesa inge all, s mindenfle utastst hadart olaszul a vajd n fel. A haja befonva, tarkjn rvidre nyrva, hogy ne lgjon a szembe. Kezt s ruhjt rzsaszn, zsels anyag bortotta. Josephus szrevette, hogy Santesa hasa valami piros folyadktl csillog, s egy darumadr vres lba van az gyon. Boszorknysg. Ezt azrt nem tudta megbocstani. A bba szrevette, hogy megjtt a szerzetes, megfordult, s egyszeren annyit mondott: Farfekvses.

Josephus odatolakodott mg, s a bba hirtelen megemelte az inget, hogy megmutassa a Santesa vaginjbl lg, apr, bord szn lbat. Fi, vagy lny? A n visszaengedte a ruht. Fi. Josephus nyelt egyet, keresztet vetett, s a trdre vetette magt. In nomine patre, et filii, et spiritus sancti De mikzben imdkozott, semmi msra nem tudott gondolni, csak hogy csendes szls legyen. Egy zord, novemberi jjel, kilenc hnappal korbban viharos szl fjt odakint. Ubertus mg utoljra rakott a tzre, aztn kisgytl kisgyig vgigjrta a kunyht, hogy megnzze a porontyait. Kett-hrom fekdt mindegyik matracon, kivve Julianust, aki mr elg ids volt ahhoz, hogy sajt szalmazskja lehessen. Aztn bemszott az gyba a felesge mell. mr majdnem aludt, ki volt merlve az jabb egsz napos kemny munktl. Ubertus felhzta a nehz gyapjtakart az llig. Umbribl hozta magval egy cdrusbl kszlt ldban, j szolglatot tett ezen a kemny, zimanks vidken. Megrezte maga mellett Santesa testnek melegt, s rtette a kezt finoman hullmz mellkasra. Felbredt benne a vgy, s valamit kezdeni kellett azzal a feszt kemnysggel. Az g szerelmre, ennyi rmet mr csak megrdemel ebben a nehz, fldi letben! Lejjebb cssztatta a kezt, s szthzta felesge combjait. Santesa mr nem volt szp. Az a harmincngy v s a kilenc gyerek megtette a hatst. Kvr, nyzott s llandan mogorva volt a fjdalomtl, mert rohadtak a zpfogai. Mindig engedelmesen viselkedett, most, mikor szrevette, mire kszl a frje, csak shajtott egyet, s azt suttogta: Most vagyunk abban az idszakban, mikor a kvetkezmnyekkel is gondolni kell. Pontosan tudta, hogy rti a felesge. Ubertus anyja tizenhrom gyermeket szlt, nyolc fit s t lnyt. Csak kilencen rtk meg a felnttkort. Ubertus volt a hetedik fi, s ez a blyeg rajta is maradt egsz gyerekkorban. Ha valaha is ht

gyermeke lenne, a hetedik fi, ahogy a legenda tartja, nagy mgus lenne, a stt erk ismerje: boszorknymester, ahogy nhnyan mondtk. Ebben a hegyoldali kis faluban mindenki tudta, mit jelent egy hetedik fi hetedik finak lenni, de az igazat megvallva, senki nem tallkozott mg ilyen emberrel. Ubertus fiatal korban egy rn szeretje volt, s ki is hasznlta, hogy tudjk rla, milyen veszlyes lehetsgeket rejt az gyka. Taln pont ezt a helyzett kihasznlva sikerlt becserksznie Santest, aki a legcsinosabb lny volt a faluban. Tulajdonkppen veken keresztl csak ugrattk egymst Santesval, de a hatodik fiuk, Lucius szletse utn ez abbamaradt, s szexulis egyttlteikre is jellemz lett egyfajta komolysg. A kvetkez hrom gyerek mr ers izgatottsgot vltott ki. Santesa gy jsolta meg a gyermekek nemt, hogy megszrta az ujjt egy tskvel, s egy tl forrsvzbe engedett egy csepp vrt. Ha a csepp elsllyedt, az fit jelentett, de nha volt, hogy csak szott a tetejn. Hla istennek, minden gyerek lny lett. Ubertus belhatolt. Santesa llegzett visszafojtva suttogta: Brcsak megint lny lenne. Mr mlyen benne jrtak az jszakban, s Santesa gynl egyre zordabb lett a helyzet, annak ellenre, hogy Josephus folyamatosan imdkozott. Santesa annyira legyenglt mr, hogy kiltani sem tudott, s alig llegzett. Az apr, kill lb egyre sttebb lett, mint az a mlykk agyag, amit az aptsgi fazekasok annyira kedveltek. A bba vgl kijelentette, hogy tenni kell valamit, klnben mindenki odalesz. Parzs vita kezddtt, aztn megszletett a konszenzus: a gyereket ervel kell kihzni. A bba benyl, elkapja mind a kt lbat, s olyan ersen hzza, amennyire szksges. Ez a manver minden valsznsg szerint elpuszttja majd a babt, de az anya megmenthet. Ha semmit nem tesznek, azzal mindkettt hallra tlik. A bba Josephushoz fordult, hogy adja ldst a dologra. Josephus blintott. Ennek meg kell lennie.

Ubertus ott llt az gy mellett, s csak nzte ezt az egsz katasztrft. Hatalmas, izmos karjai ernyedten lgtak. Knyrgk, Uram! kiltott fel, de senki nem tudta biztosan, hogy a felesgrt vagy a firt imdkozik. A bba elkezdte hzni. Az arcn lv grimasz alapjn egyrtelm volt, hogy nagy ert fejt ki. Santesa valami rtelmetlensget motyogott, de mr nem rzett fjdalmat. A bba abbahagyta az erlkdst, kihzta a kezt, megtrlte, s kis sznetet tartott. Megint megfogta a lbakat, aztn jrakezdte. Ez alkalommal valami megmozdult. Lassan megindult. Trdek, combok, egy pnisz, fenk. Aztn hirtelen kint is volt. A szlcsatorna engedett a nagy fejnek is, s mr ott is volt az egsz fi a bba kezben. Nagy, arnyos baba volt, de kk, mint az agyag, s lettelen. A szobban minden frfi, n s gyermek megilletdve nzte, ahogy a mhlepny kicsszik s a fldre csattan. Ebben a pillanatban a gyermek mellkasa sszerndult, s llegezni kezdett. Aztn mg egyszer. s nhny pillanat mlva a kk gyerek rzsaszn lett, s gy vistott, mint valami kismalac. Abban a pillanatban, hogy let kltztt a fiba, az anyja meghalt. Mg llegzett egyet, aztn megnyugodott a teste. Ubertus felordtott bnatban, s elragadta a porontyot a bbtl. Ez nem az n fiam vlttte, hanem a Stn! Gyorsan mozgott, hzta maga utn a mhlepnyt a koszos padln, s vllaival utat vgott magnak a tmegben az ajt fel. Josephus annyira meg volt rmlve, hogy reaglni sem tudott. Valamit hadart, de csak valami kis nyl jtt ki a szjbl. Ubertus megllt az t kzepn, kemny kkezben a fival, s gy ordtott, mint valami llat. Aztn ahogy a fklyval vilgt falubeliek odartek, megragadta a kldkzsinrt, s meglendtette magasan a feje fltt, mint valami parittyt. Teljes erejbl fldhz csapta az apr testet. Egy! ordtotta. Meglendtette a feje fltt, s megint odazzta. Kett!

Aztn megint s megint: Hrom! Ngy! t! Hat! Ht! Aztn ledobta a vres, sszetrt tetemet az utca sarba, s kbultan visszacsoszogott a kunyhba. Vge van. Megltem. Fel sem tudta fogni, mirt nem nz r senki. Minden szem a bbra tapadt, aki a halott Santesa fel hajolt, s rjngve tapogatzott a lbai kztt. Megjelent egy vrs hajtincs. Aztn egy homlok. s egy orr. Josephus meghkkenve nzte. Alig hitt a szemnek. Elbjt mg egy gyerek az lettelen anyamhbl. Mirabile dictu! motyogta. A bba arcn megjelent egy grimasz, aztn kiszabadtotta az egsz arcot, aztn egy vllat, s egy hossz, vkony testet. Megint egy fi volt, s mindenfle sztkls nlkl rgtn el is kezdett llegezni, ersen s tisztn. Csoda trtnt! mondta egy frfi, s ezt mindenki meg is ismtelte. Ubertus elrebotorklt, s csak nzett veges tekintettel. Ez a nyolcadik fiam! ordtotta. Jaj, Santesa, ht ikreket adtl nekem? vatosan nylt az archoz, mint egy edny forr vzhez. A gyerek ott vonaglott a bba kezben, de nem srt. Kilenc hnappal korbban, mikor Ubertus elvetette magjt, az be is jutott Santesa mhbe. Ebben a hnapban nem egy hanem kt letet hozott ltre. A msodik megfogant, s az a baba lett belle, amelyik most ott fekszik sszezzva a kocsiton. Az els megfogant, lett a hetedik fi, az a vrs haj, aki most mindenkinek a torkra fagyasztotta a szt a szobban.

Las Vegas 2009. mrcius 19.


MARK SHACKLETON TESTVR NLKL NTT fl a massachusettsi Lexingtonban, ezrt ritkn szembeslt csaldssal. Kzposztlybeli szlei majomszeretettel csngtek rajta, minden szeszlyes kvnsgt teljestettk, gyhogy csak hrbl ismerte a nem szt. Bels lett sem kesertette meg a frusztrci, mivel gyors elemzsekre kpes agya olyan nagy hatkonysggal kzdtt meg a problmkkal, hogy a tanuls nem okozott neki klnsebb erfesztst. Dennis Shackleton, a raytheoni replgp-mszersz bszke volt r, hogy adta t a matekos gneket a finak. Mark tdik szletsnapjn csaldi nnepsget rendeztek mindig tiszta, ktszintes hzukban. Dennis elvett egy rajzlapot, s annyit mondott: Pthagorasz-ttel! A vkonyka fi megragadott egy vaskos pasztellkrtt, rezte, ahogy a nagyszlk, a nagynnik s a nagybcsik kvetik szemkkel az ebdlasztalig, rajzolt egy nagy hromszget, s alrta: a2+b2=c2. Jl van! mondta az apja, s feltolta nehz, fekete szemvegt az orrnyergn. Na s ez micsoda? krdezte, s rbktt az ujjval a hosszabbik befogra. A nagyapk csak nevetgltek, ahogy felkapta a fejt, s felkiltott: Lefoly! Els csaldsai akkor rtk, mikor tizenvesen rjtt, hogy a teste nem fejldik olyan hatalmas tempban, mint a gondolkodsa. Klnbnek rezte magt nem is, klnb volt, mint a fiskoljt benpest izomagyak s kbszeresek, de a lnyok nem lttak a vkonyka lbak s a tykmell mg, ahol a titkos Mark lakott, ez a szrnyal intellektus, aki sziporkz beszlgettrs s bontakoz tehetsg r volt, aki bonyolult sci-fi trtneteket rakott ssze, ahol az idegenek intelligencijuk segtsgvel gyzik le ellenfeleiket, s nem a nyers brutalitssal. J lenne, ha azok a csinos, prns mell lnyok inkbb beszlgetnnek vele, mint hogy kuncognak rajta, mikor ott kszl a folyoskon, vagy a kezt doblja a levegbe az els sorbl. Amikor elszr mondott neki nemet egy lny, megfogadta, hogy ez

MIVEL

tbb nem fordulhat el. Mikor msodves korban vgre elg btorsgot gyjttt ssze ahhoz, hogy elhvja Nancy Kisliket moziba, a lny furcsn rnzett, s hidegen annyit mondott: Nem! gyhogy vekre lezrta ilyen jelleg tnykedseit, egszen a doktori megszerzsig, mikor is fiatal munkavllalknt dolgozott egy adatvdelmi cgnl, ahol aztn volt mibl vlogatni s vltogatni. Egy egyszer kis rendszerelemzvel randizott, s hla az gnek, sikerlt is vgre elszr valakivel gyba bjnia. A lexingtoni fiskoln inkbb a matekszakkr s a szmtstechnikai szakkr prhuzamos univerzumaiba vetette bele magt, ahol volt a leglazbb a legkevsb lazk kztt, els az egyenlk kztt. A szmok soha nem mondtak nemet neki. Vagy a programok kdsorai. Mark idegesen jrklt a konyhban, s nagy erkkel prblta magra lteni msodik njt, akinek ri lneve Peter Benedict volt, egy vrosbli fick, klnleges szerencsejtkos s hollywoodi forgatknyvr. Egy egszen ms jelleg ember, mint Mark Shackleton, a szmtgprlt kzalkalmazott. Mg vett nhny mly levegt, aztn bedobta azt a maradk kis langyos kvt is. Eljtt az n idm, eljtt az n idm, eljtt az n idm prblta felturbzni magt majdhogynem imdkozva, mg aztn meg nem zavarta az vegajtn felvillan sajt gyllt arckpe a kpzelgsben. Mark vagy Peter, teljesen mindegy. Vkony volt, kopaszodott s csontos volt az orra. Nekiugrott az ajtnak, de aztn egy kellemetlen sz ugrott be neki: patetikus. Mark nem sokkal az ATI-beli beszlgetse utn kezdett bele a Hamiskrtysokba. Felkavarodott a gyomra, ha Bernie Schwartzra s az afrikai maszkokra gondolt, de a fick tulajdonkppen megrendelt tle egy forgatknyvet olyan krtysokrl, akik szmolnak. Ha eszbe jutott az a tallkozs, az olyan volt, mintha a beleit csavargatnk. Szerette azt a visszautastott forgatknyvet, valahogy gy, ahogy az els gyereket szoks. De aztn j tervvel llt el: eladja a msodikat, s

ennek farvizn fogja megmenteni a rgit. Megfogadta, hogy nem engedi csak gy krba veszni. gyhogy Mark belevetette magt a dologba, s minden este, mikor hazart a munkbl, s minden htvgn az akcijelenetekkel foglalkozott, s a dialgusok sorait rendezte, s hrom hnap alatt mr ksz is volt s gy rezte, hogy ez most tbb mint j, egszen nagyszernek rezte. Ahogy tervezte, a filmnek elssorban olyan nagy filmcsillagoknak kell szerepet adnia, akik majd a helysznen taln pont a Constellation termeiben felkeresik t, s elmondjk, mennyire tetszettek nekik azok a szvegek, amiket adott a szjukba. A trtnetben megvolt minden: intrika, drma, szexulis csbts, s mindez a kaszink kockzatos csalsainak vilgban. Az ATI millikrt fogja eladni, pedig vlthatna, lecserlhetn mostani lett, amit egy fld alatti laboratriumban tlt, s amivel sszevissza szzharminc rugt sikerlt eddig megtakartania, s lhetn a forgatknyvrk csillogssal teli vilgt egy nagy hzban, valahol a hollywoodi hegyekben, ahol rendezk hvogatnk, premiereket ltogatna, s reflektorok psztznk a horizontot. Mg nem volt tven. Volt mg jvje. De elszr Bernie Schwartznak kellett igent mondania. Mr az is kompliklt volt, ha fel akarta hvni a fickt. Mark tl korn indult munkba, s tl ksn rt haza ahhoz, hogy otthonrl vehesse fel a kapcsolatot Bernie irodjval. A munkahelyrl pedig lehetetlen volt kls hvst kezdemnyezni. Ha mlyen a fld alatt, egy bunkerben dolgozol, akkor nem nagyon lehet csak gy kiugrlni, hogy telefonlj egyet a mobilodon, mg akkor sem, ha engedlyezve van, itt pedig errl sz sincs. Ez azt jelentette, hogy sz szerint betegszabadsgot kellett kivennie, hogy Las Vegasban maradhasson, s felhvhassa LA-t. De ha nhnyszor mg hinyzik, fel fog tnni a fnkeinek, akik krdezgetni fogjk emiatt, meg orvosi vizsglatra kldik. Trcszott s vrt, amg meg nem hallotta a jl ismert kntlst: Artist Talent Inc., kit kapcsolhatok?

Bemard Schwartzot, legyen szves. Egy pillanat trelmet. Nhny hete a vrakozs kzben hallhat dallam egy Bachcsemballverseny volt, ami valahogy ugyanolyan megnyugtat volt, mint a matematika. Mark ltta a fejben a hangjegyeket, s ez segtett neki abban, hogy tltegye magt ezen a stresszhelyzeten, hogy fel kell hvnia ezt a visszataszt, mgis megkerlhetetlen embert. A zene elhallgatott. Itt Roz beszl. Hell, Roz, Peter Benedict vagyok. Mr. Schwartz ott van? Vszjsl csend, aztn a fagyos vlasz: Hall Peter, nem, nincs az asztalnl. Frusztrci. Mr htszer hvtam, Roz! Tudom Peter, n magam beszltem magval htszer. Nem tudja, hogy elolvasta-e mr a kziratomat? Nem vagyok benne biztos, hogy volt r ideje. Mikor mlt hten hvtam magt, azt mondta, ellenrizni fogja. Ami a mlt hetet illeti, akkor nem tudta elolvasni. s ezen a hten van esly a dologra? krdezte mr-mr krlelve. Csend volt a vonal tls vgn. Mintha egy golystoll gyors kopogst hallotta volna. Vgl pedig: Nzze Peter, maga egy rendes ember. Ezt most nem kne elmondanom, de megkaptuk az rtkelst az olvasinktl, s nem volt j. Csak az idejt pazarolja a telefonlgatssal. Mr. Schwartz nagyon elfoglalt most, s biztosan nem fog a munkja mg llni. Mark nyelt egyet, s olyan ersen markolta a telefont, hogy fjt tle a keze. Peter? sszeszorult s gett a torka. Ksznm, Roz. s elnzst a zavarsrt. Letette, s hagyta magt sszerogyni a legkzelebbi szken. Elszr csak egy knnycsepp a bal szembl. Aztn a jobbl. Ahogy letrlte a nedvessget, elindult valami nyoms a rekeszizma fell, elrte a mellkast, s egyetlen mly s morajl zokogsknt szakadt ki

a ggjn. Aztn jabb s jabb hullmok bortottk el, mr a vlla is rzkdott, s visszatarthatatlanul elnttte a srs. Srt, mint egy gyerek, mint egy csecsem. Nem lehet igaz. Nem lehet igaz. A sivatagi g bborsznre vltott, mint valami kirlyi palst. Mark nmn stlt a Constellation fel, jobb kezvel a nadrgzsebben lv pnzkteget fogta t. tvergdtt a zsfolt elcsarnokon, s kzben egy alagt ugrott be neki, ami eltakarja az egsz horizontot, aztn utat vgott magnak a Grand Astro kaszinterem fel. Ahogy belpett a kszbn, alig vette szre a hangok zmmgst, a pnzbedobs automatk s a pkergpek buta, vists dallamait. Ers, ritmikus hullmversknt hallotta lktetni a vrt a flben. Nem volt r jellemz, de most tudomst sem vett a bolygkkal dsztett kupolrl, a Bikrl, a Perszeuszrl s a Szekeres csillagkprl, ami ott volt pp a feje fltt. tvgott jobbra a pnzbedobsok vlgyben, az Orion s az Ikrek alatt vitte az tja a Nagy Medve fel, ahol nagy pnzben ment a blackjack. Vagy fl tucat tezer dollros asztalbl lehetett vlasztani. oda ment, ahol Marty, egyik kedvenc osztja dolgozott. Egy New Jerseybl ideszakadt fi volt, hossz, hullmos hajt vkony kis lfarokba fogta. Felcsillant a szeme, mikor megltta Markot kzeledni. , Mr. Benedict! Van egy j kis hely itt az n szmra! Mark lelt, motyogott egy hellt a msik ngy jtkosnak. Mind frfiak voltak, s mind hall komolyak. Kivette a nagy kteg pnzt, s felrakott 8500 dollrt zsetonban. Marty mg soha nem ltta ekkora ttben jtszani. Ok! mondta olyan hangosan, hogy mg a kzelben ll teremr is meghallotta. Mark felhalmozta a zsetonokat, s butn bmult rjuk, a feje meg mintha valami nyls zselvel lett volna tele. tszzat tett fel, az volt a minimum, aztn nhny percig automatikusan jtszott, s mg akkor is ki volt kapcsolva, mikor Marty megint osztott, s j krbe kezdett. Aztn kitisztult a feje, mintha replsba szagolt volna, s kezdte

meghallani az ide-oda pattog szmokat a fejben, mint mikor hangjelzseket adnak le a kdben. Plusz hrom, mnusz kett, plusz egy, plusz ngy. A szmok elkezdtk hipnotizlni, s letben egyszer engedett is nekik. Igazodott hozzjuk a ttekkel. A kvetkez egy rban sszevissza ugrlt, ha kicsi volt a szm, a minimum ttet tette fel, ha nagy, akkor nagyobbat kockztatott. A kis pnzhalom 13 000 dollrra ntt, aztn 31 000 dollrra, s csak jtszott, szre sem vette, hogy Marty mr rg elment, s valami Sandra nev, savany kp n jtt helyette, nikotinfoltos ujjakkal. Eltelt egy fl ra. szre sem vette, hogy Sandra egyre gyakrabban oszt. Azt sem, hogy 60 000 dollr fltt jr. Azt is alig, hogy nem kapott j srt. s azt sem, mikor a teremr halkan a hta mg lpett kt biztonsgi r ksretben. Mr. Benedict szlalt meg. Megtenn, hogy velnk jn? Gil Flores apr lpsekben mozgott elre s htra, mint Siegfried s Roy szibriai tigrisei valami rgi msorszmban. A szeld, megtrt frfi, aki vele szemben lt, szinte rezte levegvtelnek forr ramlatait kopasz koponyjn. Mgis mi a faszt gondolt? kvetelztt Flores. Azt hitte, nem fogjuk szrevenni, Peter? Mark nem vlaszolt. Nem beszl velem? De ht ez nem valami rohadt trgyalterem. Ez most nem az a helyzet, amikor addig rtatlan, amg be nem bizonyosodik a bnssge. Maga bns, bartom. Maga tulajdonkppen seggbe krt itt engem, n viszont pont nem gy szeretem a szexet. Mark csak bmult, stten s nmn. Szerintem jobb lesz, ha vlaszol. Kurvra jobb lesz magnak, ha vlaszol. Mark nagyot s szrazat nyelt, nehezen sikerlt, csak annyit lehetett hallani, hogy glutty, ami elg komikus volt. Sajnlom. Nem tudom, mirt tettem.

Gil beletrt ds, fekete hajba, ssze volt zavarodva a tehetetlensgtl. Hogy mondhatja azt egy intelligens ember, hogy Nem tudom, mirt csinltam? n ebbl semmit nem rtek. Persze, hogy tudja, mirt csinlta. Na, mirt csinlta? Mark vgl rnzett, s elkezdett srni. Ne bgjn itt a kpembe! figyelmeztette Flores. Nem n vagyok az anyja, de kurvra nem. Mikzben ezt kimondta, odatolt egy doboz zsebkendt az lbe. Mark a szemt drzslte. Ma nagy csalds rt. Dhs voltam. Dhsnek reztem magam, s gy reagltam r. Hlyesg volt, s elnzst krek. Megtarthatja a pnzt. Flores mr majdnem megbklt, de ez az utols megjegyzs kiakasztotta. Megtarthatom a pnzt? gy rti, hogy azt a pnzt, amit maga lopott el tlem? Ez a maga megoldsa? Hogy megtarthatom azt, ami mr egybknt is az enym, bassza meg! Mark rpillantott a kiablra, s elhzott mg egy zsebkendt. Megcsrrent az asztali telefon. Flores felvette, s j ideig csak hallgatott. Biztos benne? Majd rvid sznet utn hozztette: Persze. Teljes mrtkben. Letette a telefont, s szorosan odallt Mark el, akinek emiatt nyjtogatnia kellett a nyakt. Ok, Peter, mr tudom, hogy kezeljk a krdst. Krem, ne rtestsk a rendrsget! knyrgtt Mark. El fogom veszteni az llsomat. Megtenn, hogy befogja a szjt, s rm figyel? Ez most itt nem valami eszmecsere. n beszlni fogok, maga pedig hallgatja. Ezrt az aszimmetrirt pedig csak sajt cselekedeteit okolhatja. Mintha valaki egy ok-t suttogott volna. Egyes pont. Most azonnal kitiltjuk a Constellationbl. Ha mg egyszer bestl ebbe a kaszinba, letartztatjuk, s bepereljk

birtokhbortsrt. Kettes pont. Azzal a 8500 dollrral fog kistlni innen, amivel jtt. Egy centtel sem tbbel, de nem is kevesebbel. Hrmas pont. Tnkretette a kztnk lv bizalmat s bartsgot, gyhogy azt akarom, hogy most rgtn hzzon a faszba az irodmbl s a kaszinmbl. Mark rpislogott. Mg mindig itt van? Nem is fogja kihvni a rendrsget? Maga nem hallotta, amit mondtam? s nem fog kitiltatni ms kaszinkbl? Flores elkpedve rzta a fejt. Most tleteket ad nekem? Rengeteg dolog jutott eszembe, amit megcsinlnk magval, nekem elhiheti. Tbbek kztt el akartam kldeni egy ortopd szakrendelsre. Tnjn el, Peter Benedict! A kvetkez szavakat mr szinte utnakpte: Maga itt persona non grata a tovbbiakban. Victor Kemp vgignzte, ahogy a grbe ht frfi kinyomja magt a szkbl, s kicsoszog az ajtn. Aztn kvette ms kamerkon keresztl, ahogy biztonsgi rk ksretben visszamegy a kaszinba, ahol mg utoljra vgigpsztzta a bolygkkal dsztett kupolt, mg utoljra megnzhette a Berenik haja csillagkpet az eltrben, s mr kint is volt a parkolban, az igazi csillagos g alatt. Kemp tlttt magnak, s hangosan megszlalt mly, tenor hangjn a hatalmas nappaliban: Victor, akkora szerencsd soha nem lesz, hogy megbzhass valakiben. Mark Corvette-je lassan csorgott lefel a Strip folyton megtorpan s elindul forgalmban. Hrom rja volt jflig, a vros pedig egyre lnkebb lett, mindenki most indult egy kis esti kikapcsoldsra. Dl fel tartott, a Constellation ltszott a visszapillant tkrben, de igazbl nem volt klnsebb ti clja. Prblt nem belegondolni abba, ami trtnt vele. Egyszeren kidobtk. Szmztk. A Constellation volt a msodik otthona, s most soha tbb nem trhet oda vissza. Mirt csinlta ezt?

Nem akart egyedl maradni a laksn, egy kaszin brjban akart lni, amg meg nem zavarodik a szdlstl s az idtlen pnzbedobs gpek zajtl. Flores hla Istennek nem tzte ki a fotjt az llam minden egyes kaszinjba. Tartott egy kis sznetet. Tulajdonkppen egy krdsen kell eltprengenie, mg itt rngatzik lefel a Stripen: hova menjen? Inni brhol tudott. Blackjack mindenhol volt. Azt a helyet kellett megtallnia, ami passzol ahhoz a klnleges vrmrsklethez... egy olyan hely, mint a Constellation, amiben azrt van valami intellektualits, mg ha csak jelkpesen is. Elment a Caesar, aztn a Venetian mellett, de mind a kett nagyon m s Disney-jelleg volt. A Harrahs s a Flamingo nem hoztk lzba. A Bellagio tl feltn volt. A New York New York meg mint valami interaktv killts. Mr kezdett lejnni a Striprl. Az MGM Grand mr nem tnt lehetetlennek. Nem szerette, de tulajdonkppen nem is utlta. A Tropicana sarkn majdnem vett egy bal kanyart, hogy bevgjon az MGM parkoljba. s mikor megltta, mr tudta, hogy mostantl ez lesz az j trzshelye. Persze ltta mr korbban is, tbb ezerszer, mert ht vgl is egy Las Vegas-i jelkprl volt sz. A harmincemeletnyi fekete veg, a Luxor piramis 120 mter magasan nylt bele a sivatagi gbe. Egy obeliszk s a gzai szfinx jelezte a bejratot, de a figyelmet igazbl a cscson lv, az g fel fordtott reflektor hvta fel magra, a legersebb jelzfny az egsz bolygn, tszrt a sttsgen, s mintegy 41 gigakandela erssg fnyt bocstott ki, ami bven elg volt arra, hogy megvaktsa az vatlan, McCarran fel tart piltkat. Mark az vegplet fel vette az tjt, s csak gy lubickolt a hromszg alak arcok matematikai tkletessgben. A feje tele lett a piramisok s a hromszgek geometriai egyenleteivel, aztn halkan megszlalt. Pthagorasz. Mieltt lelt volna az tterem zlses brjban, vgignzte az ingatlant, mint valami leend vsrl. Nem egy Constellation, de azrt dobogs volt ez is. Tetszettek neki a kvr hieroglifk a klnbz arany, piros s azrkk sznyegeken, az eltr felett tornyosul msolatok a luxori templom szobrairl, s a mzeumi minsg utnzat Tutankhamon

srjrl. Ht igen, giccses volt egy kicsit, de ht az g szerelmre, ez itt Vegas, nem a Louvre. Mark megitta a msodik Heinekent, aztn tndni kezdett, merre menjen tovbb. gy sejtette, hogy a nagy ttekben jtsz asztalok ott lehetnek a kaszin hts rszben, a homlyos vegbl kszlt trelvlasztk mgtt. Volt pnz a zsebben, s mg ha nem is hasznlja ki a fejben tobzd szmokat, azrt mg eltlthet nhny kellemes rt az asztaloknl. Holnap pntek lesz, ami munkanap, s az bresztrja fl hatkor csrgni fog. De volt valami bizserget abban, hogy egy j kaszinban van; olyan volt, mint az els randi. Flnk volt s izgatott. A br majdnem tele, rengeteg vacsorzni akar vendg vrt res asztalra, lnk beszlgets folyt s bls nevetsek hullmoztak. Hrom res szk llt egy sorban, a kzpst vlasztotta, ami res volt, s ahogy az alkohol kezdte kifejteni hatst, elcsodlkozott, hogy a mellette lv szkekre mirt nem l le senki. Taln radioaktv? Vagy fertz? Vagy tudjk rla, hogy bukott r? Vagy azt, hogy hamiskrtys? Mg a pultos is hvsen bnt vele, alig-alig tett erfesztseket, hogy valami j kis borravalt kapjon. Megint borongsabb lett a hangulata. Gyorsan megitta a maradk srt, s intett, hogy kr mg egyet. Ahogy az alkohol kezdett felszvdni az agyba, elnttte egy paranoid vzi. Mi van, ha az igazi titkt is ismerik? Nem, fogalmuk sincs az egszrl gondolta megveten. Kurvra nem tudtok semmit nttte el a dh , de kurvra nem! n olyan dolgokat tudok, amiket ti soha nem fogtok megtudni egsz jelentktelen letetek alatt. Jobb kz fell egy bgys negyvenes n nehzkedett a pultra, s mikor az a kvr fick, aki mellette llt, egy jgkockt nyomott htulrl a nyakhoz, gy felsikoltott, mint egy kislny. Mark odafordult, hogy szemtanja lehessen ennek a kis drmnak, s mire vget rt, mr egy frfi lt a bal oldaln. Ha valaki velem csinlna ilyet, biztos, hogy szjon vgnm mondta. Mark csodlkozva nzett r. Ne haragudjon, hozzm beszlt?

Csak annyit mondtam, hogy ha egy idegen ezt csinln velem, annyi lenne neki. rted, hogy mondom? A kvr fick s a fagyos nyak n ott taperoltk egymst, s baromi jl reztk magukat. Nem hiszem, hogy idegenek mondta Mark. Taln nem. n csak azt mondom, hogy n mit csinlnk. A frfi vkony volt, de hihetetlenl izmos, frissen borotvlt s fekete haj, puha, hsos szjjal s mogyorbarna szn, olajos brrel. Puerto Ric-i volt, ers szigeti akcentussal, sportzakt hordott s a mellcsontjig kigombolt b hawaii inget. Hossz ujjain a krmk poltak voltak, szgletes aranygyrket hordott mindkt kezn, s fnyes aranylncokat a nyakban. Maximum harminct ves lehetett. Kinyjtotta a kezt, s Marknak udvariassgbl meg kellett fognia. Az v knny volt s csontos. Krlbell annyit nyomhatott, mint a ficknak egy gyrje. Luis Camacho mondta. Hogy van? Peter Benedict vlaszolta Mark. Megvagyok. Luis jelentsgteljesen a fldre mutatott: Ez a kedvenc helyem a vrosban. Imdom a Luxort, haver. Mark belekortyolt a srbe. Sosem szerette a csevegst, ma pedig klnsen nem. Hangosan zgott egy kevergp. De a fick nem adta fel: Tetszik, hogy ilyen ferde falai vannak a szobknak. Tudod, a piramisok miatt. Szerintem ez nagyon vagny, nem? Luis vlaszra vrt, s Marknak meg kellett tltenie a csendet, mg a vgn szjon vgjk. n mg soha nem aludtam itt. Nem? Ht melyik hotelben vagy? Vegasi vagyok. A kurva mindenit! Helyi! Ez tetszik. n gy ktszer vagyok itt egy hten, s szinte soha nem tallkozom helyiekkel a szemlyzetet leszmtva. A pultos valami sr folyadkot tlttt Luis-nak a mixerpohrbl. Jeges Margarita jelentette ki bszkn Luis. Krsz egyet?

Nem, ksznm. Mg van srm. Heineken jegyezte meg Luis. J kis sr. Ja, j kis sr felelte Mark feszlyezetten. Sajnos tl sok volt mg belle ahhoz, hogy elegnsan elksznhessen. s mit dolgozol, Peter? Mark oldalra pillantott, Luis szja fltt vicces habbajusz ntt. Na, ma este ki legyen? r? Jtkos? Programoz? Prgtek a lehetsgek krbe-krbe, aztn meglltak a kerekek. r vagyok vlaszolta. A kurva mindenit! Regnyek? Filmek. Forgatknyveket rok. ! Lthattam mr valami filmedet? Mark mocorogni kezdett a szkn. Mg nem forgattk le ket, de mg valamikor ebben az vben szerzdst ktk egy stdival. Ez nagyszer, haver! Ilyen thrillereket? Vagy vicces vgjtkokat? Leginkbb thrillert. Nagy kltsgvets dolgokat. Luis nagyokat hzott a kss italbl. s honnan jnnek az tletek? Mark szles mozdulatot tett. Brhonnan. Ez itt Vegas. Ha itt nem kapsz ihletet, akkor sehol. Ja, rtem, hogy mondod. Lehet, hogy elolvasnk tled valamit. Az kirly lenne. Mark csak gy tudta megvltoztatni a tmt, hogy most krdezett: s te mit dolgozol, Luis? Utasksr vagyok, bartom. A US Airnl. Ez az tvonalam. New York s Vegas. Oda-vissza utazom. Oda s vissza. Hol erre, hol arra vitte a kezt, csak hogy illusztrlja a dolgot. Ja, vgl is rendben van, rted. Olyan hatrs replt, gyhogy minden hten Vegasban kell jszakznom egy prszor, ilyenkor itt vagyok, gyhogy igen, elgg tetszik a dolog. Fizethetnnek tbbet, de azrt vannak juttatsok, s ht a szarba is, legalbb tisztelettel bnnak velnk. Tbbnyire.

Luis-nak elfogyott az itala. Intett a pultosnak, hogy hozzon mg egyet. Biztos, hogy ne krjek neked is egyet, Peter? Vagy mg egy Heineken? Peter elutastotta a dolgot. Mindjrt mennem kell. Jtszani szoktl? krdezte Luis. Ja, nha egy kis blackjack. n azt nem szeretem annyira. Inkbb a bedobs gpek. De ht n lgiksr vagyok, gyhogy oda kell figyelnem. Azt csinlom, hogy fellltok magamnak egy tvendollros hatrt. Ha tllpem, akkor nekem aznapra annyi. Kicsit feszlt lett. Nagyban jtszol? Nha. Megjtt a kvetkez Margarita. Luis most mr lthatan ideges volt, megnyalta a szjt, kezdett kiszradni. Elvette a trcjt, s kifizette az italokat egy Visa krtyval. A trca vkony volt, de sok minden volt benne, Luis New York-i jogsija is kicsszott a hitelkrtyval. Nem trdtt vele, otthagyta a pulton, rtette a pnztrcjt, s nagyot kortyolt az jabb Margaritbl. Na s Peter mondta vgl. Van kedved velem nagyban jtszani ma jjel? Mark nem rtette a krdst. sszezavarodott. Nem egszen rtem, mire gondolsz. Luis vgigsimtott a sima fafelleten, mg a kisujja egszen finoman hozz nem rt Mark kezhez. Azt mondtad, nem lttad mg, milyenek itt a szobk bellrl. n meg tudom mutatni, hogy az enym milyen. Mark szdlni kezdett. Relis esly volt r, hogy mindjrt eljul, s leesik a brszkrl, mint a rszegek szoktak a bohzatokban. rezte, ahogy kalaplni kezd a szve, a lgzse pedig gyorsult, s egyre halvnyodott. A mellkasa mintha be lett volna bugyollva, mint valami mminak. Kiegyenestette a htt, elhzta a kezt, s hadarni kezdett: Te azt hiszed, hogy n Luis-nak nem volt ismeretlen a helyzet.

Jaj, haver, sajnlom. Tudod, azt gondoltam, lehet, hogy a fik jnnek be neked. Nem nagy gy. Aztn valahonnan a bajusza all hozztette: Egybknt a bartom, John is rlni fog, hogy csdt mondtam. Hogyhogy nem nagy gy, gondolta Mark dhsen. Ez egy kibaszott md nagy gy! H, te buzerns seggfej, ez a lehet legnagyobb gy, bassza meg. Nem akarok a kibaszott bartodrl hallani! Bassza meg, hagyjl engem bkn, ropogott a fejben, s kzben elrasztotta a zsigeri rzsek zuhataga, szdls, nvekv hnyinger s teljes pnik. Nem gondolta volna, hogy fel tud llni, s ki tud stlni innen anlkl, hogy meg ne fejeln a fldet. Az tterem s a kaszin hangjai kezdtek halvnyodni; csak a pumplst rezte a mellkasban. Luis megijedt Mark elkerekedett szemeitl s rlt pillantstl. H, haver, nyugi van, tudod. J src vagy. Nem akartalak kikszteni. Megyek, kicsavarom a gykot, aztn dumlunk. Felejtsd el ezt a szobadolgot! Rendben? Mark nem vlaszolt. Mozdulatlanul lt, prblta irnytsa al venni a testt. Luis fogta a trcjt, s azt mondta: Rgtn itt vagyok. Nzz r a pimra, ok? vatosan megpaskolta Mark htt, s prblta megnyugtatni: Nyugi, ok? Mark nzte, ahogy Luis eltnik a sarkon, karcs cspjre feszesen tapadt a sportzak. Ahogy megltta ennek a faszfejnek az apr, kicsi seggt, minden rzsbl egyetlenegy maradt a harag. Egyre ntt a testhmrsklete. A szemei gtek. Megprblta lehteni magt, s belekortyolt a maradk srbe. Nhny msodperc mlva gy rezte, fel tud llni, gyhogy vatosan kiprblta a lbait. Ez eddig ment is. Megtartottk a trdei. Gyorsan el akart indulni anlkl, hogy brmilyen nyomot hagyna, gyhogy sietsen letett egy hszast a brpultra, aztn mg egy tst, hogy biztos legyen a dolog. A msodik bankjegy valami krtyn landolt. Mark krbenzett, aztn lopva kezbe vette. Luis Camacho. 10464 New York, City Island, Minnieford Avenue 189. Szletsi v: 1977. december 1. Visszadobta a pultra, s majdnem kirohant. Nem volt r szksg, hogy lerja. Mr ott volt a fejben.

Msnap reggel fl nyolckor Mark halkan hortyogva aludt, krlbell 5000 mter magassgban. Ritkn aludt ezen a rvid kis ton, de most nagyon ksn kerlt gyba. Miutn a Luxorbl eljtt, hazaautzott kis laksba, ami egy hatpletes, csendes zskutcban volt. A fedett teraszt trtfehr stukkkkal s narancssrga, cserepes tetvel dsztettk. Kis terleten volt, pokrcnyi mret gyepes rszekkel. A konyhbl egy kis deszkzott lejrat vezetett kzvetlenl a hts udvarba, ami kertssel volt krbevve, hogy lehessen napozni. A bels berendezs egy agglegny gondatlansgt mutatta. Mikor Mark mg a magnszektorban dolgozott a Menlo parkban, beszerzett nhny drgbb, modern btort, mert ez passzolt a laksba. Minimalista darabok voltak hegyes szgekkel, s az alapsznekbl kszlt festkpackkal. Ugyanez a btor egy spanyol stlus farmon mr bntotta az ember szemt, mint az otthagyott, penszes tel. Llektelen kis beltr volt ez, amibl szinte teljesen hinyzott mindenfle mtrgy, dsztelem s szemlyessg. Mark nem tallta a helyt. Knyelmetlenl rezte magt, az rzelmei gy kavarogtak, mint valami savas frd. Prblt tvzni, de nhny perc mlva undorodva kikapcsolta. Felvett egy magazint, aztn ledobta a dohnyzasztalra, az meg nekicsszott egy kis, bekeretezett fnykpnek, ami fel is borult. Felvette, s rnzett: az elss szobatrsak, 25. vfolyam-tallkoz. Zeckendorf felesge keretezte be, aztn sztkldte, mint valami kis emlket. Nem igazn rtette, mirt rakta ki. Ezek az emberek nem jelentettek szmra semmi mst, mint egy egyszerbb idszakkal val kapcsolatot, amikor mg fiatal volt, mg azeltt, hogy a csaldsok tnkretettk volna, mieltt mg a Knyvtrrl hallott volna. gy ll ott a fotn, mint egy fadarab, halvny mosollyal, Will hatalmas karjval a vlla krl. Will Piper, arany gyerek. Neki minden knnyen sszejtt. Mark az egsz els vet azzal tlttte, hogy folyamatosan figyelte, ahogy Willnek minden knnyen sszejn nk, bartok, lmnyek. Hnapokon keresztl fantzilt arrl, hogy Will majd megkri, legyenek egy szobban a

kvetkez vben is, s gy tovbb stkrezhet dicssgnek fnyben, de persze egyltaln nem gy trtnt. s Will tovbbment a hrnv s az ismertsg tjn, csodlatos dolgokat csinlt, Mark pedig egy leten t dolgozott a httrben maradva. Eszbe jutott, mit mondott az a faszfej Alex Willrl Cambridge-ben aznap jszaka: az eddigi legsikeresebb sorozatgyilkossgi szakrt. A frfi. A legyzhetetlen. s miket mondhatnak rla az emberek? Szorosan lehunyta a szemt. A sttsg beindtott valamit. Kezdtek tletek formldni a fejben, s ht amilyen gyorsan gondolkozott, igen gyorsan formldtak. Nagy tempban indultak kristlyosodsnak, agynak egy msik rsze pedig prblta elolvasztani ket, hogy fjdalom nlkl elfolyhassanak. Olyan erteljesen rzta meg a fejt, hogy fjni kezdett, stt, lktet fjdalommal. Primitv reakci volt, valami ilyesmivel prblkozott volna egy kisgyerek is, hogy kirzza az rdgi dolgokat a fejbl. lltsd mr le ezeket a gondolatokat! lltsd le most rgtn! Megviselten llt fel, s csak akkor jtt r, hogy hangosan ordtott. Kiment a konyha el, hogy kicsit megvizsglja a csillagos eget, htha ezzel lehti magt. De az vszakhoz kpest elg hideg volt, s a rajokban rkez ftyolfelhk eltakartk a csillagkpeket. Visszament a konyhba, ahol ivott mg egy srt knyelmetlenl kuporogva a konyhaasztalnl, egy magas httmls szken. Minl inkbb prblta elnyomni magban a dh s az undor kavarg rzseit, annl inkbb elntttk, mint valami zavaros, ss folyvz. Micsoda pokoli nap, gondolta. Kibaszott pokoli egy nap. Mr elmlt jfl. Hirtelen elkezdett gondolkozni, mitl rezn most jobban magt, aztn elsta a zsebbl a mobiljt. Egyetlen mdja volt, hogy tljusson ezen az egsz napjt megfertz jrvnyon. Elspr vgyat rzett, hogy szexeljen egyet. Egy nvel. Az, hogy kiverje, mikzben a Lydival tlttt jszakra gondol, nem tnt valami fergeteges lehetsgnek Most igazbl akarta. Mly levegt vett, s kikeresett egy szmot a telefon nvjegyzkben. Kicsengett. Hall? egy ni hang szlt bele. Lydival beszlek?

Ki szeretn tudni? rdekldtt egy kedves hang. Peter Benedict vagyok a Constellationbl. Tudod, Mr. Kemp bartja. 51-es krzet! vistotta a lny. Szia, Mark! Emlkszel az igazi nevemre? Ez azrt jlesett neki. Ht mg j. Te vagy az n ufs haverom. Mr nem dolgozom a McCarrannl, ha esetleg kerestl volna. Ja, szrevettem, hogy sosem vagy ott. Kaptam egy jobb nappali munkt egy klinikn, rgtn a Stripnl. Recepcis vagyok. Vasectomival foglalkoznak. Nagyon szeretem. Az kirly. Na, s veled mi van? Ja igen, nos, azon gondolkoztam, hogy vajon szabad vagy-e ma jszaka? Jaj, drga, n soha nem vagyok szabad. De ha az a krds, hogy a rendelkezsedre llok-e, akkor arra azt mondom, brcsak megtehetnm. pp a Four Seasons fel tartok egy randevra, aztn meg aludnom kell, klnben oda a szpsgem. Korn ott kell lennem a klinikn. Sajnlom. n is. Mogorva volt a hangja. , des! Meggred, hogy hamarosan jelentkezel? Ha kicsit tbb idt adsz, biztosan sszefuthatunk. Rendben. Ugye dvzld a nevemben a mi kis zld bartainkat? Mg ott lt egy j ideig, mint aki teljes veresget szenvedett, de aztn hagyta magt, s engedett annak az rleld tervnek, ami ott szikrzott a fejben. Elszr is meg kell tallnia valamit. Mi is lett azzal a nvjeggyel? Azt tudta, hogy megtartotta, de hol van? Keresni kezdte, sietsen tkutatott minden szoksos helyet, mg aztn megtallta nhny tiszta zokni alatt a fikjban. Nelson G. Elder, elnk s gyvezet igazgat, Desert Life Biztost Trsasg. A laptop kint volt a nappaliban. Kvncsian berta a nevet a Googleba, s gy szvta magba az informcit, mint valami szivacs. A cge, a Desert Life nyilvnosan mkdtt, egyre romlott a helyzete, s mr

majdnem t ve vesztesges volt. A Yahoo! zenfalai tele voltak a befektetk gnyos megjegyzseivel. Nelson Eldert nem szerettk a rszvnyesei, s lelkes javaslatokat tettek arra, hogy mit is csinljon azzal az a 8,6 milli dollros kompenzcis alapjval. Mark belpett a cg honlapjra, vgiggrgetett nhny oldalt, megnzte a trvnyi htteret s a kltsgvetst, s kis id mlva mr tfog kpe volt a Desert Life zleti stratgijrl s anyagi helyzetrl. Bezrta a laptopot. Egy pillanat alatt vgigszaladt a fejn a terv, teljesen kidolgozva, minden rszletben letisztzva. Csak pislogott, mikor szrevette, mennyire tkletes. Meg fogom csinlni gondolta keseren. Kurvra meg fogom csinlni! A csaldsok sok ven t tart sorozata gy tolult most elre a fejben, mint a forr, gzokkal teltett magma. Soha nem voltam elg ebben a kurva letben senkinek! s elegem van a sok kurva fltkenykedsbl meg vgyakozsbl! s elegem van abbl is, hogy vek ta hurcolom a Knyvtr minden terht a vllamon. Kitrt a Vezv! Megint rnzett az osztlytallkozs fnykpre, s fagyos pillantst vetett a jkp Will markns arcra. s a kurva letbe veled is! Minden utazsnak el kell kezddnie valahol. Mark az egyik konyhafikban val rlt turklssal kezddtt, ebben a tlzsfolt fikban tartotta ugyanis a rgi szmtgp-alkatrszeket. Mieltt az gyra roskadt volna, meg is tallta, amit keresett. Alatta srga volt a fld, s mlyen barzdzott. Egy hossz, alacsony hegysg felett repltek, ami gy nzett ki a levegbl, mint valami megaszaldott hll. Mg csak tizenkt perce indult neki a 737-es szaknyugati irnyban, s mr majdnem meg is rkezett. gy nzett ki, mint valami cukorrudacska a vilgoskk gen, fehr testtel, s sr, vidm, piros cskokkal. A gpet korbban a nhai Western Airlines hasznlta, aztn az EG&G vette t, ezt a Las Vegas-i ingajratot akartk biztostani vele. A farokrszen lv azonostszmok a US Air Force-hoz tartoztak.

Ahogy a katonasgi terlethez rtek, a msodpilta beleszlt a rdiba: JANET 4 engedlyt kr, hogy leszllhasson a Groom-tnl, a Bal 14-es kifutra. JANET: ez a rdis jelzs a Joint Air Network for Employee Transport-ra utalt, vagyis a szerzdses jratok egyestett lgitrsasgra. lnv. Az ingzk mshogy hvtk: Just Another NonExistent Terminal, mr megint egy nem ltez terminl. Ahogy a kerekek lertek, Mark felriadt. A gp kemnyen fkezett, pedig sztnsen ellentartott a sarkval, hogy ne nyomja gy a biztonsgi v. Felengedte a rolt az ablakon, s csak pislogott a napgette, boztos vidkre. Grcss volt, s knyelmetlenl rezte magt, a gyomra kavargott, s azon gondolkozott, hogy vajon olyan furcsn is nz-e ki, mint ahogy rzi magt. Mr azt hittem, fel kell majd rzni tged. Mark odafordult a kzps szken l fickhoz. Az Orosz Archvumban dolgozott, nagy lepe volt, s Jacobsnak hvtk. Nincs r szksg mondta Mark olyan termszetessggel, ahogy csak tudta. Menni fog egyedl is. Mg sosem lttalak aludni a repln jegyezte meg a fick. Vajon Jacobs tnyleg az Archvumban dolgozik? Mark vllat vont. Azrt paranoid ne legyl, gondolta. Persze, hogy ott. A megfigyelk kzl senki nem volt kvr segg, k annl mozgkonyabbak voltak. Mieltt megkaptk az engedlyt, hogy mlyen a hideg fld al szlljanak, a Groom-ti 34-es plet azaz ahogy k neveztk: a Truman-pince 635 alkalmazottja alvetette magt az egyik legrettenetesebb mindennapos ritulnak, a dupla V-nek, azaz a vetkzses vizsglatnak. Ahogy a buszok ledobtk ket a hangrszer ptmnyek eltt, nemek szerint kettoszlottak, s elindultak a bejratok fel. Bent az pletben szekrnyek lltak hossz sorban, ami klvrosi fiskolkra emlkeztetett. Mark gyorsan odalpkedett a szekrnyhez, ami a folyos felnl volt. A legtbb munkatrst nfeledt boldogsg nttte el, ha cseveghetett egy kicsit, hogy a lehet legksbb essen t a vizsglaton, de Mark ma sietve kszldtt lefel.

Elfordtotta a kdzrat, alsgatyra vetkztt, s fogasokra aggatta a ruhit. Egy vilgoszld kezeslbas volt a szekrny aljn gondosan sszehajtogatva, a mellrszen lv zseben Shackleton, M. hmzssel. Beleugrott. Rg elmltak mr azok az idk, mikor az alkalmazottak utcai ruhban mehettek be az pletbe. A 34-es plet dolgozinak minden egyes magukkal hozott trgyat ott kellett hagyniuk a szekrnyben. A soron vgig knyvek, magazinok, tollak, mobilok s pnztrck voltak a polcokon. Mark gyorsan mozgott, s mr majdnem a bejrathoz rt. A magnetomtert kt megfigyel tmasztotta. Fiatal, minden humorrzket nlklz, tsi haj fickk voltak, akik minden alkalmazottat metsz katonai pillantssal mrtek vgig. Mark vrakozott, volt a kvetkez a sorban. szrevette, hogy Malcolm Frazier, a Biztonsgi Rszleg parancsnoka, a megfigyelk parancsnoka is ott van a kzelben, s a reggeli ellenrzst felgyeli. Flelmetesen nagydarab fick volt, olyan izmokkal, ami mr groteszk, a feje pedig szgletes, mint a gonosztevknek a kpregnyekben. Mark alig pr szt beszlt Frazierrel az vek sorn, pedig volt, hogy rintkezsbe kerlt a megfigyelkkel. Mark ltalban a csoportvezet mg bjt, elg, ha kerl kapcsolatba Frazierrel s bandjval. A hadseregnl szolglt a fick, ezredes volt a klnleges elhrtsi csoportnl, s ettl a goromba, tesztoszteronnal titatott figurtl Mark majd sszeszarta magt. Szoksa volt, hogy kerlte vele a szemkontaktust, de ma klnsen mlyre lgatta a fejt, mikor megrezte magn a fick that tekintett. Az ellenrzsnek egyetlen clja volt hogy ne kerljn be felvtel ksztsre vagy adatmsolsra alkalmas eszkz az pletbe. Az alkalmazottak reggelente ruhban mentek t az ellenrzsen. A munkaid vgn viszont mr anyaszlt meztelenl, hiszen a paprt nem tudta kimutatni a magnetomter. Teljesen steril volt ez a fld alatti vilg. Semmi nem juthatott se be, se ki. A 34-es plet volt az Egyeslt llamok legsterilebb pletkomplexuma. Olyan alkalmazottakat vettek fel, akiket egy katonai szervezet, a Biztonsgi Osztly vlogatott ki anlkl, hogy a

leghalvnyabb fogalmuk lett volna arrl, milyen jelleg munkrl is van sz. Csupn azt tudtk, milyen kszsgcsoportra van szksg. Csak az interjk msodik vagy harmadik krben kaptak engedlyt arra, hogy kzljk, a munka az 51-es krzettel van sszefggsben, s akkor is csak a felettesek beleegyezsvel. Erre szinte minden esetben a kvetkez krds merlt fel: Azt a helyet mondja, ahol ufkat meg fldnkvlieket tartanak? Amire a hivatalos vlaszuk az volt: Egy szigoran bizalmas kormnyzati ltestmnyrl van sz, ami nemzetvdelemmel kapcsolatos ellenrz feladatokat lt el. Egyelre ennyit tudunk mondani. Br a sikeres jelentkez egy igen kis ltszm alkalmazotti csoportnak lesz tagja, akik szmra teljes rlts nylik az 51-es krzetben folytatott tevkenysgre. Ezt kveten gy folytatdott az nreklm: egy elit csapat tagja lesz, ahol tudsok s kutatk fognak dolgozni, az orszg legjobb elmi. Hozzfrse lesz a vilg legfejlettebb hardver s szoftver technolgiihoz. Birtokban lesznek az orszggal kapcsolatos lehet legbizalmasabb informcik, olyanok, melyeknek a ltezsrl is csupn nhny magas rang kormnytag tud. Hogy legalbb rszben kompenzlni tudjuk, amirt otthagyja jl fizet cges llst vagy vglegestett akadmiai sttust, biztostani fogjuk ingyenes Las Vegasi lakhatst, a jvedelemad cskkentst, gyermekei szmra pedig a fiskolai tandj rszleges elengedst. Ez a toborzmunka ltalban szpen megtette a hatst. A legtbb rdekldt sikerlt annyira trbe csalni, hogy alvessk magukat az tvilgts s a kirtkels metdusainak, ami nha hat, nha tizenkt hnapig tart folyamat volt, s letk minden egyes aspektust lthatv tette a klnleges gynkk s a Biztonsgi Osztly munka trsainak frksz szemei eltt. Tulajdonkppen bnteteljrs volt. Minden t jelentkez kzl, aki belpett ebbe a labirintusba, csak egy jutott t a tloldalra s vgzett SCI-minstssel8, ami a szigoran elklntett adatokhoz biztostott hozzfrst.

Sensitive Compartmcnted Clearance (SCI) az Egyeslt llamok kormnynak osztlyozsi rendszere adathozzfrs tekintetben.

Azok a jelentkezk, akik az SCI-re alkalmasnak bizonyultak, meghvst kaptak egy zr interjra a Pentagonba, a haditengerszeti minisztrium ftancsoshoz. Mita James Forrestal megalaptotta, az NTS 51-et a haditengerszet zemeltette, s ht a hadseregnl ezek a hagyomnyok nem koptak ki egyknnyen. A haditengerszeti minisztrium gyvdje, aki szemly szerint semmit nem tudott az 51-es krzet tevkenysgeirl, megmutatta a munkaszerzdst, s tfutotta a jelentkezvel a rszleteket azokkal a szrny bntetsekkel egyetemben, amelyek a megllapodsokat, illetve leginkbb a dolog bizalmas jellegt megszeg munkavllalt sjtottk. Mintha hsz v brtn Leavenworth-ben nem lenne elg, ahogy bejtt ide az j munkatrs, mris elrtk a nyomaszt pletykk arrl, hogyan nmtjk el vgleg a kormny homlyos htter szervezetei azokat, akik tl sokat jrtatjk a szjukat. s most mr megtudhatom, milyen jelleg munkt kell majd vgeznem? tettk fel ltalban az gyvdnek a krdst. Ebben az letben mr biztos nem jtt a vlasz. Mert miutn a szerzdst elmagyarztk s szbeli megegyezst ktttek, jabb biztonsgi engedly megszerzst rtk el, a SAP-NTS 51-et9, ami klnleges belpsi jogosultsgot adott, s mg szvsabb munkval lehetett megszerezni. s csak mikor ezen az utols stcin is tl voltak, s a szerzds is teljesen el volt rendezve, akkor repltek ki az jonccal a Groom-tnl lv bzishoz, ahol aztn leesett az lluk, mikor megtudtk, mivel is foglalkoznak itt igazbl. A szemlyzeti igazgat, egy fapofj ellentengernagy avatta be ket, aki gy lt az asztalnl a sivatag kzepn, mint valami parton maradt vzimadr, s azt kvnta, brcsak mindig kapna egy szzast, mikor elhangzik az a mondat, hogy: A szent szarba, erre aztn nem szmtottam! Mark knnyebben llegzett, mikor sikerlt tjutnia az ellenrzsen anlkl, hogy a szirna megszlalt volna, a megfigyelk s Malcolm Frazier pedig ma sem lettek okosabbak. Az egyes szm felvon ott llt a fldszinten. Mikor az els tucat ember beszllt, az ajtk bezrdtak, tzgtak hatemeletnyi ers vasbetonon, mg vgl lelassultak, s
9

SAP Special Access Program (Klnleges belptet program)

meglltak a kzponti kutatlaboratrium eltt. Az alagsor mg hsz mterrel mlyebben kezddtt, a hmrskletet s a pratartalmat itt agglyos pontossggal lltottk be. Az 1980-as vek vgn egy tbb millird dollros feljts keretben hatalmas fldrengs- s atombiztos rzkdsgtlkat helyeztek el. A technolgit a japnoktl vsroltk, akik szmra a fldrengsek mrsklse letbe vg fontossg krds volt. Kevs olyan alkalmazott volt, akinek oka lett volna arra, hogy az alagsort megltogassa. Br erre vonatkozan volt egy hagyomny az 51-es krzetben. Az gyvezet igazgat a munkba lls napjn levitte az joncot egy specilis, korltozott mkds felvonn, hogy megnzze ezt a szintet is. A Knyvtrat. A kzifegyveres megfigyelk nyitogattk a fmajtkat, s prbltak olyan fenyeget brzatot lteni, amilyet csak lehetett. Betttk a megfelel kdokat, s a vaskos ajtk mr ki is trultak. Aztn be is vezettk az joncot a hatalmas, halvnyan megvilgtott terembe, ami olyan csndes s komor volt, mint valami katedrlis, s csak nztk, teljes tisztelettel. Mark rszlegrl, a Biztonsgi Algoritmusok Osztlyrl csak egy fick volt a liftben, egy kzpkor matematikus, aki a lehetetlen Elvis Brando nven futott, pedig egyik hressghez sem volt kze. Hogy vagy ma reggel, Mark? krdezte. Egsz jl vlaszolta, s kzben majd elsodorta egy fejfjshullm. les, fluoreszkl fnyben szott minden itt a fld alatt. A legkisebb zajokat is felkapta a visszhang a sznyeg nlkli, kk falakkal hatrolt folyoskon. Mark irodja kicsi volt s rendezetlen, mint valami vc, fleg legutbbi magnszektorbeli munkahelyhez kpest. Az Kaliforniban volt, s egy egyetemi parkra nzett az ablaka, a medenck vizn csillogott a fny, a gyepet pedig mintha manikrollval poltk volna. De itt a fld alatt szk volt a hely, s mg szerencsje is volt, hogy nem kell mssal osztoznia rajta. Az asztal s a szekrny olcs furnrru volt, de a szke drga, ergonmiai kialakts modell, az egyetlen olyan knyelmet szolgl termk, amin nem prblt sprolni a labor. Az 51-es krzetben sok volt a tredk id.

Mark irodja egy volt a sok kzl, ami egy nagyobb, kzponti szobbl nylt, ahol az osztly megbeszlsei zajlottak, illetve itt volt a fapados rsz a technikusok szmra. Mark bekapcsolta a szmtgpt, s bejelentkezett a rendszerbe egy jelsz, kt ujjlenyomat s egy retinavizsglat segtsgvel. A haditengerszet hetyke kis jelvnye dsztette az dvzl kpernyt. Kipillantott a kzs szobba. Elvis mr a munkja fl grnyedt a sajt kuckjban, ami pont tlsan volt szemben az vvel. Mg senki ms nem jelentkezett be az osztlyrl, s ami a legfontosabb, az osztlyvezet, Rebeca Rosenberg szabadsgon volt. gy nem kellett alaposabb ellenrzsektl tartania. volt most itt egyes-egyedl. A munkatrsak ltalban hagytk lni. Nemigen vett rszt a pletyklsban s az vdsekben. Ebdnl keresett egy flrees kis helyet a hatalmas tkezdben, s levett egy magazint a polcrl. Tizenkt vvel ezeltt, mikor idejtt, tett nmi erfesztst, hogy elvegyljn kicsit, de valahogy mindig arrognsnak s felsznesnek rezte magt. Mg egszen az elejn valaki megkrdezte tle, hogy rokona-e az antarktiszi Shackletonnak, pedig igent mondott, csak hogy kicsit elksztse magnak a terepet, s bevezessen egy vicces kis csaldi trtnetet, amiben egy angliai nagybcsi is szerepel. De egy adatbzisgurunak nem tartott sokig, mg kikutatta a csaldfjt, s leleplezte a hazugsgot. Tizenkt ve jrt ide Mark, s jl vgezte a munkjt. A doktori iskolban s a Szilcium-vlgy technolgiai forradalmt bonyolt cgeinl nagy elismertsget vvott ki magnak, mint az orszg egyik legkivlbb adatbzis-biztonsgi szakembere, aki mr hatalomnak szmtott az illeglis behatols elleni vdelem terletn. Ez volt az oka annak, hogy olyan szvsan prbltk t megszerezni a Groom-t szmra. Eleinte nem mozgatta meg a dolog, de aztn elkbtotta az az allr, hogy valami titkos s letbe vg fontossg dolgot csinlhat, ami valahogy ellenslyozhatn unalmas lete kiszmthatsgt s cltalansgt. Az 51-es krzetben alapokat megrenget kdrendszert hozott ltre, ami beoltotta a programot minden vrus s betolakod ellen. Ha ezeket publiklta volna, biztosan szles krben alkalmazzk

ipari s llami clokra. Ez lett volna az j szabvny. Mark csoportjban csak gy repkedtek a publikus s magn-biztonsgirendszerek, a klnbz biztonsgi rtegek, a kls behatol elleni vdelmi rendszerek s a Kerberos hlzati rendszernek nevei. Az felelssge volt a szerverek folyamatos ellenrzse, nehogy illetktelen behatolk kerljenek be akr a rendszeren bellrl, akr azon kvlrl. A megfigyelk tltttk fel a klnbz osztlyokhoz tartoz karantnlistkat, minden alkalmazott szmra egyet csaldtagok nevei, bartok, szomszdok, hitvesnek munkatrsai stb. Mindenfle szemlyes adat. Mark egyik lgypapr-algoritmusa kpes volt ellenrizni minden egyes alkalmazottat, aki megprblt informcit szerezni a listkrl, s az mr csupn bizalom krdse volt, hogy egy ilyen ellenrzsnek lettek-e aztn kellemetlen kvetkezmnyei. A kzvlekeds szerint egy elemz mg a 70-es vek vge fel megprblta kikeresni a menyasszonya listjt, szegny, lltlag azta is egy szvetsgi brtn celljban cscsl. Markot ers blgrcsk rohantk meg. sszeszortotta zpfogait, kisietett az irodbl, aztn siets lptekkel vgigment a folyosn a legkzelebbi frfimosdig. Nem sokkal ksbb elgedetten visszatrt, s valamit szorongatott a bal kezben. Mikor biztos volt benne, hogy sehonnan sem rhetik el kmlel pillantsok, kinyitotta az ujjait, s elvillant valami kis trgy a tenyerben. Egy krlbell t centi hossz, tltnyhvely formj, szrke manyag darab. Bedobta a fels asztalfikba, s visszament a kzs szobba, ami mostanra megtelt a htvgi programokat trgyal kollgkkal. gy mozgott kzttk, mint aki lthatatlan. Egy kis raktrszobban tallt egy forrasztkszletet, aztn nagy kzmbsen visszament az irodjba. Halkan bezrta maga mgtt az ajtt. gy, hogy Rosenberg nem volt ott, annak az eslye, hogy valaki majd flbeszaktja, egyenl volt a nullval, gyhogy nekikezdett. Az als fikjbl gumiborts vezetknyalbok lgtak. Kivlasztott egy USB-vezetket, s egy kis fog segtsgvel vatosan letrte rla az egyik fmcsatlakozt. Jhetett a szrke tltnyhvely.

Egy perc, s ksz is volt. Sikeresen csatlakoztatta a fmcsatlakozt a tltnyhez, s mr el is kszlt a ngy gigabjtos adathordoz, ami hrommilli oldalnyi adat trolsra volt alkalmas, egy olyan eszkz, ami sokkal jobban veszlyeztette az 51-es krzet biztonsgt, mint ha egy automata gpfegyvert csempszett volna be. Mark visszarakta az adathordozt a fikjba, s a dleltt tovbbi rszt kdrssal tlttte. Fejben mr rg kidolgozta az egszet, mg a repltrre vezet, nem is tl hossz ton, s most csak gy fstlt a billentyzet az ujjai alatt. Egy lcz program volt, amit arra tervezett, hogy ki tudja jtszani a sajt maga ltal kiptett vdelmi rendszert. Ebdre ksz is volt. Mikor a kzs szobbl s a mellette lv irodkbl mr mindenki elment ebdelni, nekikezdett a dolognak, s aktivlta az j kdokat. Tkletesen mkdtt, de tudta is, hogy gy lesz. Szz szzalkig ellenrizhetetlen volt, gyhogy nagy elgedetten belpett az Egyeslt llamok kzponti adatbzisba. Aztn bert egy nevet: Camacho, Luis, 1976.12.1. Llegzetvisszafojtva vrt. A kperny felvillant. Nem volt nagy lvezet. Persze volt mg nhny tlet a tarsolyban. A kvetkez, akit megkeresett, Luis bartja volt, John. Helyesen felttelezte, hogy nem lesz tl nehz megtallni. Az lcz program mg bjva sszenyitott egy NTS 51 oldalt egy megfelel adatbzissal, ami minden egyeslt llamokbeli telefonszolgltat szmlzsi adatait tartalmazta. Ahogy a John keresztnvhez beptygte a New York, City Island, Minnieford Avenue 189. cmet, elugrott egy teljes nv, a John William Pepperdine, s egy trsadalombiztostsi azonost. Nhny letssel ksbb mr megvolt a szletsi v. Kurva j a cucc, gondolta. Az adatokkal felfegyverkezve Mark jra belpett a kzponti adatbzisba, s rklikkelt a keress ikonra. Mg a llegzete is elllt, alig hitte el, hogy ekkora szerencsje van. Az eredmny kivl volt, nem is, inkbb tkletes. Mark snen volt

Ok, Mark, mozgs, mondta magban. Bejutottl, de most mr tnj innen a pokolba! Nemsokra visszarkeznek az osztlyban dolgozk az ebdidrl, meg rezte, hogy mr borotvalen tncol. vatosan bemozgatta jonnan sszeforrasztott adathordozjt a szmtgp USB csatlakozjba, frfit a nbe, ilyen a gpszex. Csak nhny msodperc, s mr le is tlttte ezt az egsz progresszv kzponti adatbzist. Mikor ksz volt vele, tkletesen eltntette maga mgtt a nyomokat, leszedte a kis lprogramot, s mindekzben jraindtotta a kls betolakodkat kiszr vdelmi rendszert. Az egszet azzal fejezte be, hogy letrte a szrke tltnyrl a fmcsatlakozt, s visszaforrasztotta az USB-kbelhez. Mikor mindent elrendezett az asztalon, kinyitotta az ajtajt, aztn a lehet legnagyobb termszetessggel visszament a raktrszobba, hogy visszategye a forrasztkszletet. Mikor a polctl visszafordult, Elvis Brando, ez a kvr, arrogns fick llta el az tjt, elg kzel ahhoz, hogy Mark megrezze a chilit a leheletn. Hogyhogy kihagytad ma az ebdet? provoklta Elvis. Azt hiszem, elrontottam a gyomrom vlaszolta Mark. Orvoshoz kne menned. gy izzadsz, mint valami malac. Mark megrintette vizes homlokt, s szrevette, hogy a kezeslbas teljesen t van zva a hnaljnl. Jl vagyok. Mikor mr csak gy fl ra volt az induls idejig, Mark megint megltogatta a frfimosdt, s tallt is egy res flkt. Kt trgyat hzott ki a zsebbl, a tltny alak adathordozt s egy sszegyrt vszert. Belecssztatta a manyag tltnyt a kondomba, aztn levette a kezeslbast. sszeszortotta az llkapcst, s feldugta a vgbelbe a bolyg legnagyobb titkt. Aznap jjel ott lt a kanapjn, a laptop gette a lba kzt, s mr a szeme is sajgott tle. sszevissza prgette ezt az idecsempszett kis adatbzist, gy kevergette, mint egy pakli krtyt, ellenrizgette, vizsglgatta, kzi listkat rt, s addig javtgatta ket, mg el nem

tlttte az elgedettsg. Br a kezn s az ujjain kvl nem hasznlta ms testrszt, mgis, amire ksz lett, alig kapott levegt a kimerltsgtl. Fel volt villanyozva sajt vakmersgtl szeretett volna hencegni kicsit valakinek arrl, milyen szemtelenl okos tud lenni. Mikor kisfi volt s j jegyet kapott vagy megoldott egy matekpldt, akkor a szleihez szaladt, hogy elmeslje. Az anyja meghalt rkban. Az apja jrahzasodott, elvett egy kellemetlen nt, s mg mindig csaldott volt, amirt Mark otthagyott egy j cget egy llami llsrt. Alig beszltek. Kzben meg persze ez nem az a fajta dolog volt, amit brkinek is el lehetett volna meslni. Hirtelen tmadt egy tlete, s kacagni kezdett rmben. Mirt is ne? Ugyan ki tudn meg? Bezrta az adatbzist, jelszavas vdelemmel ltta el, aztn kinyitotta az els forgatknyvt tartalmaz fjlt, ezt a Thornton Wilder-i sorshoz rt dt, amit az a kis hollywoodi varangy leszlt. Vgiggrgette a kziratot, s kezdett itt-ott vltoztatgatni rajta. Minden egyes alkalommal, mikor a Keress s csere ikonra kattintott, sszeszortotta a lbt, s vistozott, mint valami vsott klyk, mikor gonosz kis csnyt kvet el.

New York, City Island 2009. jnius 23.


Mikor Will kicsi volt, az apja horgszni vitte, mert ht az apk mr csak gy szoktk. Mg napfelkelte eltt felbresztette egy vllon bkssel, odadobott neki nhny ruht, bemszott a plats kisteherautba, s elautztak a sziget kzepn lv Quincybl Panama Citybe. Az apja brelt egy nyolc s fl mter hossz halszhajt egy munkskiktbl, amirt radjat fizetett, aztn elpfgtek vele dl fel, krlbell tz mrfldnyire a Mexiki-blben. Ez alatt a kis utazs alatt, mg Will stt szobjtl a pezsg horgszparadicsomig elrtek, elg kevs sz hangzott el. Will nzte, ahogy apja a hajt kormnyozza, ahogy hatalmas alakjt krbesznezi a felkel nap narancssrga fnye, s csodlkozott, hogy mg a termszet szpsge, a melenget reggeli hajkzs s a nyugodt, csillog vztkr is kevs ahhoz, hogy rmt csaljon a frfi arcra. Nha elnyomott egy-egy cigarettt, s valami ilyesmit mondott: Ok, etessnk be itt ezen a svon. Ilyenkor aztn rkra elhallgatott, mg aztn a hlba nem akadt valami aligtortekns vagy egy nyugat-afrikai spanyolmakrla, s utastsokat kellett kiablni. Ahogy a City Island-hdon thaladtak, Will az Eastchester-bl fel bmulva azon kapta magt, hogy az regrl gondolkozik. Abban a pillanatban eszbe jutott, mikor az els kiktt megltta. rbcok dlngltek az alumniumerdben, ahogy befjt kzjk az egyre ersd dlutni szell. A City Island apr, izgalmas kis ozis volt, vrosrendezsi szempontbl mr Bronx rsze, de geokulturlis rtelemben inkbb a Fantzia szigethez volt kzelebb, hiszen minden ltogat valami egszen ms trre s idre asszocilt, mikor erre a kis fldfoltra rt, annyira ms volt, mint a vros s a tlts tls oldala. A siwanoy indinok a szigetet tbb szz ven keresztl gazdag hals osztrigalelhelyknt mkdtettk, az eurpai beteleplk pedig hajpt- s kiktkzpontknt. A jelenlegi, jrszt kzposztlybeli lakosok kisebb csaldi hzai viktorinus tengerszhzakkal keveredtek, a part mentn pedig jachtklubok sorakoztak a szigeten tl lak gazdagok hajival. Az utck errefel olyan szkek, mint a nylregek,

nmelyik majdnem, mint valami vidki svny. A rengeteg, cenba fut zskutca, a sirlyok szntelen gyereksrsa s a tenger ss illata inkbb a nyaralhelyek s gyerekkori nyarak hangulatt idzte, semmint valami metropolist. Nancy ltta, Will mennyire el van mulva a helytl. Voltl mr erre? krdezte. Nem, s te? Jrtunk ide piknikezni gyerekkoromban. Ellenrizte a trkpet. Balra kell fordulnod a Beach utcn. A Minnieford Avenue inkbb hasonltott holmi dlthoz, mint sugrthoz, s persze megint egy jabb bngy nyomorsgos sznhelyeknt kerlt el. A rendr- s a mentautk, a tvs kzvettkocsik gy eldugaszoltk az utat, mint a trombzis. Will bellt a libasorba, ahol gy tnt, remnytelenl elakadtak az autk, aztn panaszkodni kezdett Nancynek, hogy a maradk utat gyalog kell majd megtennik. Elllt egy kocsibellt, s mr vrta, hogy belkssn az a kigyrt fick izomplban, aki a lpcsje tetejrl mregette, de aztn csak annyit mondott: Munkagyben? Will blintott. A New York-i rendrsgnl vagyok nyugllomnyban kzlte a frfi. Ne aggdjanak. Vigyzok az Explorerre. gysem megyek most sehova. Jl beizztottk a dzsungeldobokat. A vgrehajtsnl a legutols kis tisztvisel sszes msodunokatestvre is tudta mr, hogy a City Island lett a Doomsday-gy hipocentruma. A mdia is megkapta a tippet, gyhogy ki is pattanhatott az ltalnos hisztria. A kis vilgoszld hz krl jsgrk nyzsgtek a 45-s krzet rendrkordonja mgtt. Minden irnybl tv riporterek lltk krl a zsfolt jrdkat, hogy a kameraman knnyen le tudja venni ket a hz eltt. Megmarkoltk a mikrofont, szoknyik s blzaik lebegtek a szlben, mint a kiktk zszli a kemny, nyugati lgmozgstl. Ahogy Will a hzat vizsglta, hirtelen beugrott neki az az ikonszer fnykp, ami majd az egsz vilgot elrasztja, ha kiderl, hogy tnyleg itt kaptk el a gyilkost. A Doomsday-hz. Egy szerny kis ktemeletes

plet megvetemedett zsindelytetvel mg az 1940-es vekbl, fehr zsalugterrel, amirl mr lepattogott a festk, nhny biciklivel, manyag szkkel s egy kerti grillel. Kertrl nem nagyon lehetett beszlni valami ersebb tdej fick brmelyik ablakon kihajolva el tudott volna kpni a szomszdos hz falig akr oldalra, akr htrafel. pp annyi lebetonozott fellet volt, hogy kt aut elfrt egy vilgosbarna Honda Civic volt a hz s a szomszd drtkertse kz gymszlve, meg egy rgebbi, piros szn 3-as BMW a veranda s a jrda kztt, ahol akr arra is lett volna lehetsg, hogy egy kis zld fsziget njn. Will fradtan nzett az rjra. Mr most elg hosszra nylt ez a nap, s mostanban mr nem is nagyon fog befejezdni. rk ta nem ivott semmit, s kezdte zokon venni az ital hinyt. Pedig azrt elg kivteles dolog lenne, ha itt s most le tudn zrni ezt az gyet, aztn nyugdjba mehetne s menetrendszeren minden este fl hattl melegthetn a brszket. Erre a gondolatra kicsit gyorstott a tempn, gyhogy Nancy knytelen volt getsre fogni a dolgot. Ksz vagy egy kis rock and rollra? vetette oda a lnynak. Mieltt vlaszolni tudott volna, Willt felismerte egy bombz riportern a Channel Fourtl, aki ott lehetett a sajttjkoztatn, mert azt kiablta az operatrnek: Jobbra fordulj! Ott a Pied Piper! A kamera Will irnyba lendlt. Piper gynk! Meg tudja ersteni a hrt, hogy elkaptk a Doomsday-gyilkost? Hirtelen minden kszlk kvette az irnyt, s a kt gynk eltt hatalmas tmeg torlaszolta el az utat. Megynk egyenesen tovbb sziszegte Will, s Nancy tolakodott utna, prblt tjutni a csdleten. A gyilkossgi helyszn rgtn ott volt a szjukban, ahogy belptek. Az elszobban rohadt nagy sszevisszasg volt. Tkletesen le volt zrva s ragasztva, gyhogy Willnek s Nancynek a nyitott ajtn kellett tkukucsklnia, mintha valami kordonnal krlvett mzeumi killtson lettek volna. Egy vkony, nyitott szem frfi fekdt s lgott le flig egy ktszemlyes srga kanaprl. A feje a karfn pihent igazn knyelmes pozciban, mlyen begyazdva, barna haja s skalpja

kettnylt, flhold alakban csillogott az agyburok a nap aranysugarai kztt. Az arca, vagy ht, ami maradt belle, nem volt ms, mint valami dagadt, ppes massza fehr csont- s porcszilnkokkal. Mindkt karja iszonytat mdon kicsavarodva, teljesen termszetellenes helyzetben. Will gy olvasta a szobt, mint valami kziratot piros cseppek a falon mindenfel, kipergett fogak a krpiton, mint a pattogatott kukorica a zrs bulik utn , azt is megfigyelte, hogy br a kanap most ott van, ahol a fick meghalt, de a tmads elejn mg mshol lehetett. Az ldozat az ajt mellett llt, mikor az els tsek rtk, a felfel lendtett fegyver lepattant a fejrl, s vrt frcsklt a plafonra. jabb s jabb tsek rtk, mikzben ott tntorgott s doblta magt a szobban, s sikertelenl prblta hrtani a tompa eszkz csapsait. Nem volt knny halla ennek a ficknak. Will prblt a szembl olvasni. Szmtalanszor ltta mr ezt a merev tekintetet. Mit rzett legutoljra? Flelmet? Dht? Lemondst? Nancyt valami ms rszlet kttte le ezen a kis diormn. Ltod ezt? krdezte. Az asztalon. Szerintem ez lesz a levelezlap. A kerlet rendrparancsnoka egy fiatal trk volt, egy piperkc kapitny, Brian Murphy nven. Sportos mellkasa bszkn feszlt ersen vasalt kk inge alatt. Bemutatkozott. Ami a karrierjt illeti, nagy fordulatot hozhatott szmra ez a mai nap, az elhunyt John William Pepperdine-t biztosan idegestette volna, ha ltja, hogy tvozsa milyen lelkesedssel tlti el ezt a rendrt. Az idefel vezet ton Will s Nancy mr elg ingerltek voltak, hogy jabb bngyi helysznt kell tvizsglni a 45-s krzetbl, de erre vgl nem kerlt sor, ezt a melt Murphy mr tvllalta. A kvr, felletes Chapman nyomoz most nem volt sehol. Will megdicsrte a kapitnyt trvnyszki gyekben val jrtassgrt, ami ugyanazt az eredmnyt hozta, mint mikor valami blki fejt veregeti meg az ember, s kzben azt bgja a flbe, hogy j kutya. Murphy ezzel egy letre a bartsgba fogadta. A dicssgtl kbn foglalta ssze nekik, hogyan fogadtk a rendrsgen, mikor a szomszd a 911-et trcszva kiltsokrl s sikoltsokrl szmolt be, hogyan talltk meg a testet s

a levelezlapot, hogyan bukkant r az egyik rmestere a vrtl csatakos elkvetre, Luis Camachra a pincben, egy olajos tartly mgtt. A fick rgtn a helysznen vallani akart, s Murphy igen j rzkkel videra is vette, ahogy lemond arrl, hogy jogairl tjkoztassk, aztn vallomst ad lass, monoton hangon. Ahogy Murphy megveten hozztette, csaldi viszly ldozatai lettek. Will nyugodtan figyelt, de Nancy kezdett trelmetlen lenni. Vallott a tbbirl is? Mrmint a tbbi bntnyrl? Hogy szinte legyek, addig mr nem jutottunk el mondta Murphy. Ezt maguknak hagytam, bartaim. Akarjk ltni? Amilyen hamar csak lehet mondta Will. Kvessenek. Will mosolygott. Mg itt van? Azonnali kielgls. Meg akartam knnyteni a dolgukat. Gondoltam, biztos nem akarnak vgigvnszorogni az egsz nyomorult Bronxon. Murphy kapitny, maga egy zsenilis fick mondta Will. Ezt a vlemnyt nyugodtan megoszthatja a fnkvel is javasolta Murphy. Az els dolog, amit Will szrevett, mikor Luis Camacht megltta, az az volt, hogy tkletesen rillik a szemlylers: stt br, tlagos testmagassg, vkony testalkat frfi, 80 kil krl. szrevette, hogy Nancy sszeszortja a szjt, biztos volt benne, hogy neki is sszellt a kp. A fick ott lt a konyhaasztalnl, a kt keze egy bilinccsel a hta mgtt, reszketett a flelemtl, a farmer s az sszefrcsklt Just Do It felirat pl kemny volt a rszradt vrtl. , ht jl van, csinlta, gondolta Will. Most nzzenek erre a fickra, szinte ellepi az a rengeteg idegen vr, mintha valami trzsi szertartsrl jtt volna. A konyha tiszta volt s csinos, tele mulatsgos stemnyes ednyekkel, tsztaformkkal akrilcsvekben, lghajs tnyralttekkel s egy kis konyhai kredenccel, benne virgos knai porceln. Nagyon otthonos, igazi meleglaks, gondolta Will. Addig llt Luis fltt, mg az vgl kelletlenl becsukta a szemt.

Mr. Camacho, Piper klnleges gynk vagyok, pedig itt mellettem Lipinski klnleges gynk. Az FBI-tl jttnk, nhny krdst kell feltennnk magnak. Mr elmondtam a zsaruknak, mit csinltam mondta Luis alig hangosabban a shajtsnl. Will elkpeszten vallatott. Kemny legny mreteivel elszr megijesztette a gyanstottat, ezt aztn brsonyos hanggal s kedves, nyugodt, dli hanglejtssel egyenslyozta. Aki vele szemben llt, soha nem tudhatta, mire is szmthat valjban, s Will ezt, mint fegyvert, ki is hasznlta. Ezt mltnyolni is fogjuk. Hatrozottan meg fogja knnyteni a dolgokat. Csak szeretnnk kicsit kiterjeszteni a nyomozst. Arrl a levelezlaprl beszl, amit John kapott? Ezt rti kiterjeszts alatt? Igen, minket a levelezlap rdekel. Luis gyszosan rzta a fejt, knnyek csordultak ki a szembl. Mi lesz most velem? Will megkrte az egyik Luis oldaln ll zsarut, hogy trlje meg az arct egy zsebkendvel. A vgs dnts a brsg, de ha tovbbra is egyttmkdik a nyomozkkal, az biztosan kedvez hatssal lesz a dolgok kimenetelre. Tudom, hogy mr beszlt ilyesmirl a biztos urakkal, de nagyon tudnm mltnyolni, ha ellrl kezdennk, s maga elmesln neknk, milyen viszonyban volt Mr. Pepperdine-nal, aztn pedig, hogy mi is trtnt itt ma valjban. Will hagyta beszlni, csak nha fordult fel, Nancy pedig a szoksos jegyzetelssel volt elfoglalva. 2005-ben tallkoztak egy brban. Nem melegbr volt, de elg nagy hatst tettek egymsra, gyhogy el is kezdtek randizgatni, egy temperamentumos Puerto Ric-i lgiksr Queensbl, s egy episzkoplis vallsi tartalm knyveket rul bolt rzelmileg visszamaradott tulajdonosa City Islandrl. John Pepperdine a szleitl rklte ezt a knyelmes, zld hzikt, s egy sereg bartja idekltztt mr hozz az vek sorn. Nem sokkal a negyvenedik szletsnapi torta elfogyasztsa utn John azt mondta a bartaiknak, Luis az utols nagy szerelme. Ebben nem is tvedett.

Kapcsolatuk viharos volt, a htlensg lland tma volt nluk. John ignyelte volna a monogmit, de Luis erre kptelen volt. John rendszeresen megvdolta azzal, hogy megcsalja t, de Luis munkja, a vegasi replutak azrt elg nagy mozgsteret adtak neki. Luis pp az elz este rt haza, de ahelyett, hogy visszatrt volna City Islandre, Manhattanbe ment egy zletemberrel, akivel a repln tallkozott. A fick meghvta egy fnyz vacsorra, aztn elvitte Sutton Place fel, ahol lakott. Luis hajnali ngykor szdlt bele John gyba, s nem is bredt fel dlutn egy rig. Akkor felkelt, s ttova lptekkel elindult lefel a lpcsn, hogy feltegyen egy kvt. Azt remlte, egyedl van otthon. Csakhogy John nem ment dolgozni, letborozott a nappaliban. Addigra mr az rlet szln llt, egy rzelmi roncs volt, rzta a szorongs zokogs, a haja fsletlen, az arca puffadt. Hol volt Luis? Kivel volt? Mirt nem vlaszolt a srgs hvsokra s zenetekre? s az g szerelmre, mirt hagyta magra tegnap este? Luis csak a vllt vonogatta erre a nagymonolgra, s nem rtette, mirt kell ebbl olyan nagy gyet csinlni. Mirt ne mehetne el az ember munka utn meginni nhny italt a bartaival? Ez azrt elg sznalmas. s mg n vagyok a sznalmas, ordtotta John. Ezt nzd meg, te szarhzi! Kirohant a konyhba, s mikor visszajtt, egy levelezlapot tartott az ujjai kztt. Ez itt egy Doomsday-levelezlap, seggfej, az n nevem van rajta, s a mai dtum. Luis odapillantott, aztn annyit mondott, hogy taln csak valami beteg agy vicceldik. Lehet, hogy csak az az idita elad prbl bosszt llni, akit John nemrgen kirgott. s egybknt is, hvta-e mr John a rendrsget? Nem hvta. Tlsgosan meg volt rmlve. Mg elvitatkoztak egy ideig, mikor aztn megszlalt Luis mobilja az elszobaasztalon, s nagy viccesen a Oops I Did It Again cm szmot kezdte jtszani. John odaugrott rte, aztn felordtott. Ki a fasz az a Phil? Az szinte vlasz az lett volna, hogy a Sutton Place-i fick. Luis prblta leplezni a dolgot, de nem volt tl meggyz. Johnon kezdtek eluralkodni az rzelmei, s ahogy arrl Luis beszmolt, az egybknt visszafogott frfi beprgtt, megragadta a bejrati ajt mgtt hagyott, alumniumbl kszlt ni baseballtt, amit mg vekkel ezeltt tett le oda, miutn egy pelhami felnttmeccsen

elszakadt az egyik Achilles ina. John gy tartotta fel, mint valami lndzst, benyomta Luis vllai kz, s mindenfle trgrsgot rikcsolt. Luis visszaordtott, hogy lenyugtassa egy kicsit, de a bkdss csak folytatdott. Ez annyira kihozta Luis-t a sodrbl, hogy az ezutn kvetkezket mr kptelen volt kontrolllni, aztn valahogy hozzkerlt az t, s a szobt elbortotta a vr. Will egyre knyelmetlenebbl rezte magt, mikzben hallgatta a fickt, mert a valloms valahogy elg eredetinek tnt. Mgsem rezte magt megtveszthetetlennek, mint valami ppa. tvertk mr nhnyszor, s ha Isten gy akarja, tverik most is. gyhogy meg sem vrta, mg Luis abbahagyja a srst, csak hirtelen s elg agresszven feltette a krdst: Maga lte meg David Swishert? Luis meglepetten nzett fel r. sztnsen megprblt nemet inteni a kezvel tiltakozskppen, de a bilincs belevjt a csukljba. Nem! Maga lte meg Elizabeth Kohlert? Nem! Maga lte meg Marco Napolitant? llj! Luis Nancy szemt kereste: Mirl beszl itt ez a fick? Nancy vlaszkppen Will lemezt folytatta: Maga lte meg Myles Drake et? Luis abbahagyta a srst. Szipogva bmult Nancyre. Maga lte meg Milos Covicot? Aztn jtt Will: Consuela Lopez. Aztn Nancy: Ida Santiago. s vgl Will: Lucius Robertson. Murphy kapitny csak vigyorgott. Tetszett neki ez a gppuskzs. Luis csak makacsul rzta a fejt. Nem! Nem! Nem! Nem! Maguk itt meg vannak rlve. Mondtam mr, hogy Johnt n ltem meg, egyfajta nvdelembl, de ezeket az embereket nem. Maguk most azt hiszik, hogy n vagyok az a kibaszott Doomsday-gyilkos? Tnyleg azt gondoljk? Gyernk! Mondjk ki btran, emberek! Ok, Luis, hallom magt. Nyugodjon meg. Kr egy kis vizet? krdezte Will. Szval mita is repl a New York-Las Vegas vonalon?

Majdnem ngy ve. Nincs egy naplja vagy valami kis fzete, ahov a replsi rkat jegyzi? De, van egy knyvem. A fels szinten van az ltzszekrnyen. Nancy kisietett az ajtn. Adott fel valaha is valamilyen levelezlapot Vegasbl? krdezte Will. Nem! Elg hangosan s rtheten elmondta, hogy nem maga lte meg ezeket az embereket, Luis, de azt is szeretnm tudni, hogy ismerte-e valamelyikket? Mg j, hogy nem, ember! Ez azt jelenti, hogy Consuela Lopezt s Ida Santiagt sem? Mi van? Csak azrt, mert latin-amerikaiak, nekem mr ismernem kne ket? Maga teljesen idita? Tudja maga, hny spanyol l New Yorkban? Will nem hagyta magt kizkkenteni. Lakott valaha a Staten Islanden? Nem. Dolgozott ott valaha? Nem. Vannak arra bartai? Nincsenek. Jrt arra valaha? Taln egyszer, kompozni. Ez mikor volt? Mg gyerekkoromban. Milyen autja van? Egy Civic. Az a fehr a hz eltt? Igen. Van olyan bartja vagy rokona, akinek kk autja van? Nem, azt hiszem senkinek. Van Reebok DMX 10-ese?

gy nzek n ki, mint a raktasegg, edzcips tindzserek, ember? Volt olyan, hogy valaki megkrte magt, adjon fel egy levelezlapot Vegasbl? Nem! Elismeri, hogy maga lte meg John Pepperdine-t? Igen, de nvdelembl, ember. Mst is meglt? Nem! Tudja, ki lte meg a tbbi ldozatot? Nem! Will hirtelen abbahagyta az interjt, s ment, hogy megkeresse Nancyt. Meg is tallta az emeleti lpcsfordulban. Nancy sszeszortott szja megerstette rossz elrzeteit. Gumikeszty volt rajta, s egy fekete 2008-as hatridnaplt lapozgatott. Baj van? krdezte Will. Ha ez a napl rvnyes, akkor nagy bajban vagyunk. A mai kivtelvel minden egyes gyilkossg alatt vagy Las Vegasban, vagy ppen tkzben volt. Nem hiszem el, Will. Nem is tudom, mit mondjak. Mondd, hogy bassza meg. Mst nem nagyon lehet. Fradtan dlt a falnak. Mert ez az egsz gy el van baszva, gy ahogy van. s mi van, ha kijavtgatta a naplt? Le fogjuk ellenriztetni a lgitrsasggal, de mind a ketten tudjuk, hogy ez a fick nem a Doomsday-gyilkos. Ht, a kilences szm ldozatot lte meg, az biztos. Will blintott. Jl van, kollga, akkor mondom, merre tovbb. Nancy letette a naplt, s kinyitotta a jegyzetfzett, hogy lejegyezze az instrukcikat. Te nem iszol, ugye? Nem nagyon. J, akkor vedd gy, hogy kineveztelek sofrnek. Most kifel menet blokkolunk, s krlbell t perc mlva mr nem lesznk

szolglatban. Az a feladatod, hogy vigyl el egy brba, beszlj hozzm, amg leiszom magam, aztn vigyl haza. Megteszed ezt a kedvemrt? Nancy rosszallan nzett r. Ht, ha neked ez kell Will gyors egymsutnban nyelte az italokat, szaladglhatott a pincrn a pult s a boksz kztt, ahol Nancyvel ltek. Nancy nzte, ahogy egyre jobban kicsszik a jzansg bklyibl, s zavartan kortyolgatta dits gymbrsrt egy hajlkony szvszlon t. A Harbor tteremben ltek, az asztaluktl az blre lehetett ltni, s a lemen nap fnyeitl egyre feketbb, tkrsima vzre. Will mg azeltt kiszrta ezt az ttermet, mieltt a szigetet elhagytk volna. Csak van egy br ezen a helyen morogta. Nancy elg borzasztnak ltta ezt a helyzetet egy ital munka utn a fnkvel, aki trtnetesen avatott szoknyapecr s irodai csirkefog. s ez mg nem minden, mert radsul minden reggel ez a goromba nehzfi volt az els gondolata, s mris azon agyalt, hogy fognak egytt kvzni, hogy tervezik meg kzs napjukat, s mindekzben folyamatosan szembeslnie kellett Will nyers, mgis megnyugtat frfiassgval. Ahogy ott ltek a bokszban, Nancy egyszerre feszengett s rezte gy magt, mint valami kisegt szemlyzet, aki biztostja a krlmnyeket, hogy minl elbb elzzon. Ahogy nzte a kis asztali petrleumlmpa pislkol fnyben, a teste mintha leengedett s megpuhult volna, mint valami gets eltti agyagforma, amit kint felejtettek a tz napon. Az arca petyhdt lett, a vllai legrbltek, pedig egyre jobban belesllyedt a fnyes manyag padba. gy volt, hogy beszlni fogsz hozzm dadogta. Erre csak ott lsz, s bmulsz rm. Nancy hallott mr pletykkat arrl, hogy Will iszik, s lm, tnyleg. Akarsz az gyrl beszlni? krdezte. Kurvra nem. Brmirl, csak arrl nem. Na de mirl? Mit szlsz a baseballhoz? javasolta. A Metsnek vagy a Yankeesnek szurkolsz?

Nem igazn kvetem a sportesemnyeket. Ht az Bocs. Az ablakon t vgignzte, ahogy egy motorcsnak teljes sebessggel siklik elre a vzen, mg aztn el nem tnik a szeme ell. Will lelgatta a fejt; gy tnt, az italban lv jgkockkkal jtszik, prblta megprgetni ket az ujjval. Volt benne valami ellenllhatatlan, fiatalos vonzer, az a kusza haj meg az az esetlen testtarts de aztn gyorsan lehzta ezt a poharat is, s nagy gorombn a fiatal pincrn fel intett a nedves ujjval, csak hogy segtsen Nancyt megszabadtani a ksrtstl. Homlokt vakarva prblta kilesteni Nancy egyre inkbb sztfoly alakjt. Nincs nagy kedved itt lenni, mi? Ht, nem igazn. Nancy sszerndult, ahogy Will az asztalra csapott a keze lvel, sokkal hangosabban s kemnyebben, mint ahogy az illend lett volna. Mindenki odafordult. Szeretem az szintesgedet. Fellaptolt egy kis mogyort, megropogtatta, aztn lesprte a st zsros tenyerrl. A legtbb n nem szinte velem, csak mikor mr tl ks. Felhorkant, mint aki valami nagyon vicceset mondott. Ok, kollga, mondd el, mit csinlnl ma este, ha nem engem kne pesztrlnod! Nem tudom. Segtenk vacsort fzni, olvasnk, zent hallgatnk. n nem vagyok az a tl rdekes valaki, Will. Miket olvasol? Szeretem az letrajzokat. A regnyeket. Will rdekldst sznlelt. Korbban n is sokat olvastam. Mostanban inkbb tvzek s iszok. Akarod tudni, hogy mirt? Nem nagyon akarta. Egy fick miatt! locsogta. Egy istenverte 21. szzadi homo sapiens miatt. Vett mg egy kis mogyort a szjba, nagy erszakosan karba tette a kezt a mellkasa eltt, aztn gy elfintortotta a szjt, mint aki szart eszik. A pincrn egy kis aranykeresztet hordott

mly dekoltzsa fltt, ami oda-odatdtt, ahogy az jabb whiskyt kihozta. Will rkacsintott a lnyra. H, nem akarsz feljnni hozzm inni meg tvt nzni? Nancynek elege lett. Elnzst krek, s szeretnm elkrni a szmlt. A pincrn elsietett. Will, indulunk jelentette ki makacsul. Haza kell menned. De ht n is pp ezt javasoltam, nem? sznokolt. A kabtjbl felhangzott az rmda. Addig tapogatzott, mg vgl sikerlt kihalsznia a zsebbl. Odabandzstott, hogy megnzze, ki keresi. Picsba. Azt hiszem, vele most nem nekem kne beszlnem. Odaadta Nancynek. Helen Swisher suttogta, mintha mr vonalban lenne. Nancy sszeszedte magt, aztn megnyomta a zld gombot. Hall, Will Piper telefonja. Will kicsszott a bokszbl, s eltmolygott a frfimosd fel. Mire visszart, Nancy mr fizetett, s ott vrta az asztal mellett. Ahogy ltta, Willt nem izgattk klnsebben az jabb fejlemnyek. Helen Swisher pp most szerezte meg David gyfeleinek listjt a banktl. Vgl is csak volt Las Vegas-i sszekttetse. Igen? 2003-ban egy nevadai cg, a Desert Life Biztost Trsasg pnzgyeit intzte. Az gyvezet igazgatval, Nelson Elderrel volt kapcsolatban. Will gy nzett ki, mint aki ppen egy vihar kzepn prbl llva maradni a fedlzeten. Bizonytalanul dlnglt, aztn hangosan kijelentette: Akkor j. El fogok menni oda, beszlni fogok Nelson Elderrel, aztn elkapom azt az istenverte gyilkost. Na, milyen a terv? Add ide a slusszkulcsot! kvetelte Nancy olyan haraggal, hogy az mg Will rszegsgn is thatolt. Ne lgy rm dhs! knyrgte. A kollgd vagyok. Kint a parkolban valahogy teljesen megnyugtattk rzkeit a meleg, ss z szllksek s az aply csps szaga. Ennyi ltalban elg is lett volna ahhoz, hogy lmodoz s vatlan legyen, de most

stt volt, s mgtte ott csoszogott a kollgja, mint valami Frankenstein, s rszegen motyogott maga el. Irny Vegas, kislny, irny Vegas.

Britannia, Vectis 782. szeptember 17.


ARATS IDEJE VOLT, AMI TALN JOSEPHUS KEDVENC idszaka.
Ilyenkor nappal kellemes meleg van, jszaknknt pedig jles hvssg. rik az alma, a leveg pedig tele van a frissen kaszlt bza s rpa illatval. Hlt adott, amirt ilyen jl haladnak a mezei munkk az aptsg krli fldeken. A testvrek most jratlthetik a megfogyatkozott magtr kszleteit, s friss srrel tlthetik meg a tlgyfa hordkat. Br irtzott a torkossgtl, nem szerette, mikor szmolgatni kell, mennyi sr jut, pedig ez nyr kzepre mr mindig gy volt. A fatemplom jjptse kbl hrom v alatt lezajlott. A szgletes, keskenyed torony mr elg magasra rt ahhoz, hogy a sziget fel tart csnakok s hajk tjkozdst segtsk. A keleti oldalon lv ngyszglet szently alacsonyan lv, hromszg alak ablakokat kapott, melyek szpen megvilgtottk a templomot a nappali szertartsok alatt. A fhaj elg hossz volt ahhoz, hogy akr a jelenlegi kzssgnl nagyobbat is magba fogadjon. Josephus gyakran knyrgtt megbocstsrt s krt penitencit a belle eltr, mellkast dagaszt bszkesg miatt, mert ht igen fontos szerepet tlttt be az jjptsben. gy kpzelte, hogy a vectisi templom egyike a keresztnysg legnagyobb katedrlisainak, br az is igaz, hogy a vilgrl val tudsnak megvoltak a maga korltai. Most ppen az j gylstermet prbltk kemny munkval befejezni. Josephus s Oswyn gy dntttek, a szkriptrium lesz a kvetkez, s hogy jcskn meg kell nvelni a terlett. A Biblia, a Szablyzat s Szent Pter leveleinek arany tintval rt, illusztrlt msolatai, ahogy Josephus hallotta, egszen az r, az olasz s a francia fldekig eljutottak a nagy vizeken keresztl. Mr lassan a dleltt kzepn, a harmadik rban jrtak, s pp a lavatriumbl ment az ebdl fel, hogy egy darab barna kenyeret, egy kis birkahst, st s egy kancs srt szerezzen. A gyomra trelmetlen vgyakozssal korgott, mert Oswyn bevezette, hogy naponta csak egy

tkezst tartanak, hogy megersdhessen a llek a gylekezeti tagokban, s albbhagyjanak a test vgyai. Egy hossz, elmlkedssel s bjttel tlttt idszak utn, amit a trkeny apt pp hogy tllt, Oswyn vgl megosztotta a gylsteremben megjelen kzssggel felfedezseit: Mindennap bjtlnnk kell, ahogy esznk is mindennap. Egyre szernyebben s takarkosabban kell eleget tennnk a test kvetelseinek. gyhogy mindenki egyre sovnyabb lett. Josephus hallotta, hogy valaki a nevn szltja. Guthlac, egy nagydarab, durva ember futott utna, aki a kolostorba lps eltt katonaknt szolglt. Szandlja klaffogott a gyalogton. Prior! mondta. Ubertus, a kfarag van a kapunl. Most rgtn beszlni akar magval. ppen vacsorzni indultam a refektriumba ellenkezett Josephus. Szerinted nem vrhatna ez egy kicsit? Azt mondta, srgs vlaszolta Guthlac, aztn elsietett. Most meg hov msz? kiltott utna Josephus. A refektriumba, prior. A vacsormrt. Ubertus a kapun bell llt, a hospicium bejrata mellett, ami a ltogatknak s az utazknak szolglt szllshelyl. Kicsi faplet volt, benne egyszer kis heverk sorakoztak. Mintha legykerezett volna arra a helyre, ahol llt, nem mozdult a lba. Tvolabbrl gy tnt Josephus szmra, hogy egyedl van, de kzelebb rve szrevette, hogy egy gyerek bujkl mgtte, kt kicsi lb a kmves fatrzsszer combjai mgtt. Miben segthetek, Ubertus? krdezte Josephus. Elhoztam a gyermeket. Josephus nem igazn ltette a dolgot. Ubertus maga mg nylt, s elhzta a fit. Meztlbas, apr legnyke volt, olyan vkony, mint valami gacska, vilgos, vrsesszke hajjal. Az inge piszkos s rongyos, el-elvillantak bordi s tykmelle. A nadrgja tl hossz, cska, levetett holmi, amibe mg bele se ntt. Vkony bre halvny, mint a pergamen, figyelmes szemei zldek, mint valami drgak, finoman metszett arca

pedig olyan kikezdhetetlen, mint apja kfaragvnyai. sszeszortotta spadt, rzsaszn szjt, az erlkdstl megfeszltek arca rncai. Josephus mr hallott Octavusrl, de mg soha nem ltta. Elg felkavar jelensgnek tallta. Volt benne valami hideg rltsg, mintha ezt a kis nyers lett nem ldotta volna meg az Isten melege. A nevt, az Octavust, ami annyit jelent, nyolcadik, az apja ragasztotta r mg szletse jjeln. Ikertestvrnek mr a vilgban val puszta jelenlte irtzatot keltett, s ezrt el kellett pusztulnia. Az lete azonban Isten segtsgvel teljesen szokvnyos lesz. Vgl is egy hetedik fi nyolcadik fia mr teljesen tlagos gyerek, mg ha az r htszzhetvenhetedik vnek hetedik hnapjban, a hetedik napon szletett is. Ubertus azrt imdkozott, hogy ers s termkeny legyen, olyan kfarag, mint apja s testvrei. Mirt hoztad el? Azt akarom, vegye maghoz. Mirt vennm magamhoz a fiadat? Nem tudom tovbb magamnl tartani. De ht vannak lnyaid, akik vigyzhatnak r. s van elg tel az asztalodon. Krisztusra van szksge. Krisztus pedig itt van. Krisztus mindenhol ott van. Sehol sincs jelen ersebben, mint itt, prior. A fi trdre ereszkedett, s belenyomta csontos ujjt a porba. Elkezdte kis krkben mozgatni, brkat vsett a fldbe, de az apja lenylt rte, s megragadta a hajnl fogva, hogy talpra lltsa. A fi sszerndult, de egy hangot sem adott ki, pedig Ubertus elg vadul rngatta. A finak Krisztusra van szksge hajtogatta az apa. A vallsos letnek akarom szentelni. Josephus mr tbbfell hallotta, hogy a fi elg furcsa, nma, s lthatan el van merlve sajt vilgban, s semmilyen rdekldst nem mutat sem testvrei, sem ms falubeli gyerekek irnt. Egy dajka szoptatta, de elg rosszul evett. Ez mg most, t vvel ksbb is gy volt, nem nagyon volt tvgya. Josephus a szve mlyn nem volt

meglepdve azon, mi lett a fibl. Vgl is sajt szemvel ltta, milyen elkpeszt mdon jtt a vilgra. Az aptsg gyakran vett t gyerekeket, br azrt nem mindenki tmogatta ezt a gyakorlatot, hiszen elg ersen apasztotta a forrsokat, s a nvreket is elvonta egyb teendiktl. A falubeliek leginkbb szellemi vagy testi fejldskben visszamaradt gyermekeiket prbltk lettbe helyezni a kapunl. Ha pont Magdalena nvrbe botlottak, akkor sosem jrtak sikerrel, de Josephus volt a gyenge pont, nem utastotta vissza Isten szerencstlen sors teremtmnyeit. De ez a gyermek azrt elg nyugtalant volt. Tudsz beszlni, fiam? krdezte Josephus. Octavus nem vett rla tudomst, csak nzte a fldet, ahov az brkat rajzolta. Nem tud beszlni mondta Ubertus. Josephus vatosan az llhoz nylt, s felemelte az arct. hes vagy? A fi stt szemei sszevissza jrtak. Tudod, hogy Krisztus a te megvltd? Josephus a felismers leghalvnyabb jelt sem vette szre rajta. Octavus spadt arca olyan volt, mint valami sima, rs nlkli, fehr rlap. Tabula rasa. Maghoz venn, prior? knyrgtt a frfi. Josephus elengedte a fi llt, a fi a fldre esett, s folytatta az brk rajzolst piszkos ujjval. Ubertus karcnak vsett barzdin knnyek futottak. Knyrgk, prior! Magdalena nvr szigor n volt, akit senki nem ltott mg mosolyogni, mg akkor sem, mikor psalteriumn jtszotta mennyei muzsikjt. letnek tdik vtizedben jrt, ennek felt az aptsg falain bell tlttte. Apcaftyla alatt szrke hajfonat, ruhja alatt szraz, szz test, olyan elrhetetlen mlysgben, mintha dihj bortan. Ambcii azrt voltak, hiszen jl tudta, hogy Szent Benedek rendjben a nk elrhettek az aptn pozcijig, ha a pspk gy

akarta. Mivel volt a legidsebb nvr Vectisben, ezrt ez nem is volt teljesen lehetetlen, de Aetia, Dorchester pspke alig vett rla tudomst, pedig hsvtkor s karcsonykor is mindig megltogatta az aptsgot. Mikor Magdalena magban tndtt, mindig biztos volt benne, hogy nem henceg termszete miatt rzi gy, jobban vezetn az aptsgot, hanem, pusztn mert valban hatkonyabb s egyszerbb tudn tenni a kolostort. Gyakran kereste fel Oswynt azzal a gyanjval, hogy pazarlan, mrtktelenl bnnak az aptsg javaival, st, volt hogy fajtalankodsrl is beszmolt. Oswyn ilyenkor trelmesen meghallgatta, shajtott egyet, aztn ksbb megbeszlte a dolgot Josephusszal. Oswyn knyrtelenl szenvedett gerincbntalmainak bklyiban, s a fjdalmai csak nem akartak elmlni. Mikor Magdalena nvr a bven mrt srrl vagy a szziessgt clba vev kjsvr pillantsokrl szmolt be, amelyekrl maga fantzilt, az mindig nagyon feszlyezte az aptot. Arra szmtott, hogy Josephus majd foglalkozik ezekkel a vilgi krdsekkel, pedig elmerlhet Isten szolglatban, s mg letben befejezi az aptsg jjptst, ezzel is az szent nevt dicsrve. Magdalena nem szerette a gyerekeket. Fogantatsuk szennyes rszletei nagyon zavartk, s az, hogy ez elkerlhetetlen, csak tetzte a dolgot. Megvetette Josephust, amirt beengedte ket Vectis szentlybe, klnsen, amirt a nagyon fiatalokat s srlteket is. Kilenc tz v alatti gyerek volt a gondjaira bzva, s meg volt rla gyzdve, hogy a legtbben nem termeltk meg az eltartsukhoz szksges javakat. A nvreknek meghagyta, hogy kemnyen dolgoztassk meg ket, vizet s tzift gyjtttek, tnyrokat s ednyeket mosogattak, matracokat tmtek friss szalmval, nehogy elszaporodjanak a tetvek. Idsebb korukban mr volt idejk a vallsos tanok elsajttsra, de amg nem edzette meg agyukat a fradozs, addig csak egyszer, kemny munkra voltak jk. Octavus, Josephus legutbbi ballpse vgleg kihozta Magdalent a sodrbl.

A fi a legalapvetbb parancsokat is kptelen volt teljesteni. Megtagadta, ha arra krtk, rtsen ki egy ednyt, vagy dobjon egy darab ft a tzre a konyhban. Soha nem ment gyba, amg oda nem vonszoltk, s soha nem kelt fel a tbbiekkel, amg fel nem hztk a szalmazskrl. A tbbi gyerek csak kuncogott rajta, s mindenfle gnyneveket adott neki. Eleinte Magdalena nvr azt hitte, direkt csinlja a fi, gyhogy mindenfle botokkal verte, de idvel belefradt a sok testi fenytsbe, mert semmi hatsa nem volt, mg egy kis megnyugtat srst vagy nyszrgst sem sikerlt kicsikarnia. s mikor befejezte, a fi mindig ugyangy sszeszedte a fenyteszkznek sznt botot a faraksbl, s folytatta az brk rajzolgatst a konyha koszos padljra. Mostanban, ahogy az sz utn lassan beksznttt a tl, Magdalena teljesen magra hagyta Octavust, aki tadhatta magt kedvenc tevkenysgnek. Szerencsre annyit evett, mint valami kismadr, nem nagyon terhelte meg a raktrkszleteket. Egy hideg decemberi reggelen Josephus misre indult a szkriptriumbl. Az vszak els tli vihara pp ma jjel zgott vgig a sziget felett vastag htakart hagyva htra, ami olyan fnyesen csillogott a napstsben, hogy az mr szrta a szemt. sszedrzslte a kezt, hogy kicsit felmelegedjen, s gyorsan utat taposott magnak, mert kezdtek zsibbadni a lbujjai. Octavus ott kuporgott az svny mellett meztlb, vkony ruhban. Josephus gyakran ltta t az aptsg udvarn. ltalban megllt, hogy megrintse a fi vllt, aztn mondjon egy gyors imt, hogy brmilyen baj is l a nyakn, megszabadulhasson tle, majd ment gyorsan a dolgra. De ma attl flt, hogy a fi megfzik, ha magra hagyja. Krlnzett, htha lt egy nvrt, de nem ltott sehol senkit. Octavus! kiltotta. Gyere be! Nem maradhatsz kint a hban cip nlkl! A fi egy botot tartott a kezben, s mint ltalban, brkat rajzolt, de ez alkalommal volt valami lelkesltsg res, tiszta arcn. A hess nagy, makultlan felsznt biztostott neki, amin tudott rajzolgatni.

Josephus megllt felette, s mr ppen fel akarta emelni Octavust, mikor hirtelen megtorpant. A llegzete is elllt. Ez nem lehet! A szeme el tette a kezt, hogy megvja az ers fnytl, de aztn mgis igazoldtak rossz elrzetei. Visszarohant a szkriptriumba, s nhny msodperccel ksbb Paulinusszal trt vissza, akit eszeveszetten rnciglt ujjnl fogva, a vkony szerzetes minden tiltakozsa ellenre. De ht mi trtnt, Josephus? kiablta Paulinus. Mirt nem akarod megmondani, mi a baj? Oda nzz! vlaszolta Josephus. Mondd el, mit ltsz! Octavus tovbb dolgozott a botjval a hban. A kt frfi fl tornyosult, s az kombkomokat vizsglta. Ez lehetetlen dnnygte Paulinus. De mgis igaz ellenkezett Josephus. Betk voltak a hban, minden ktsget kizrva. S-I-G-B-E-R-TO-FT-I-S Sigbert of Tis? Mg nincs ksz mondta Josephus izgatottan. Ltod: Sigbert of Tisbury. Hogyan lehetsges, hogy ez a fi rni tud? krdezte Paulinus. A szerzetes olyan fehr volt, mint a h, s mg ahhoz is tlsgosan flt, hogy remegni merjen. Nem tudom vlaszolta Josephus. A falujban senki nem tud sem rni, sem olvasni. A nvrek biztosan nem tantottk t. Igazsg szerint gyengeelmjnek tartjk. A fi csak dolgozott tovbb. 18 12 782 Natus Paulinus keresztet vetett. Istenem! Szmokat is r! 782, a tizenkettedik hnap tizennyolcadik napja. Ez ma van! Natus suttogta Josephus. Szlets. Paulinus vgigtaposott a hba rt kombkomon, megsemmistve a szmokat s betket. Vigyk!

Megvrtk, mg a szerzetesek elhagyjk a szkriptriumot, hogy misre menjenek, aztn leltettk a fit az egyik msolasztal tetejre. Paulinus egy pergamenlapot rakott el, aztn egy rtollat adott a kezbe. Octavus rgtn mozgatni kezdte a lapon, s lthatan egyltaln nem zavarta, hogy semmit nem lehet ltni. Nem! kiltott fel Paulinus. Vrj! Ide nzz! Belemrtotta a tollszrat a kermibl kszlt tintatartba, aztn visszaadta neki. A fi folytatta a firklst, de ez alkalommal mr lthat eredmnnyel. Mintha szrevette volna a vastag, fekete betket, valami mly torokhangot hallatott. Ez volt az els hang, ami elhagyta a szjt. Cedric of York 18 12 782 Mors Megint egy dtum. A mai motyogta Paulinus. De most azt rja, Mors. Hall. De ht ez boszorknysg! sirnkozott Josephus, s addig lpegetett htrafel, mg neki nem farolt egy msik msolasztalnak. A toll megszradt, gyhogy Paulinus megfogta a fi kezt, hogy mrtsa a tintba. Kifejezstelen arccal folytatta az rst, de ez alkalommal valami egszen rthetetlen dolog jtt ki belle. 18 12 782 Natus A frfiak zavartan rztk a fejket. Ezek nem szokvnyos betk, de a dtum mr megint itt van. Josephus hirtelen szrevette magt, s rjtt, hogy el fognak ksni a misrl, ami megbocsthatatlan bn. Dugjuk el a pergament s a tintt, a fit meg hagyjuk itt a sarokban! Gyere, Paulinus, siessnk a szentlybe! Imdkozni fogunk Istenhez, hogy segtsen megrteni, amit lttunk, s knyrgni fogunk, hogy szabadtson meg minket a gonosztl. Aznap jjel Josephus s Paulinus tallkoztak a hideg srfzdben. Meggyjtottak egy vastag gyertyt, s Josephus valahogy gy rezte, szksge van egy srre, hogy idegeit megnyugtassa s a gyomrt helyre tegye, Paulinus pedig szvesen elnzte ezt reg bartjnak. sszehztak kt szket szorosan egyms mell, a trdk majdnem sszert. Josephus egyszer embernek tudta magt, aki csak Isten szeretett rtette, s Nursiai Szent Benedek rendszablyait, amit Isten minden

szolgjnak kvetnie kellett a kolostorban. Azt viszont tudta, hogy Paulinus les elme s tuds ember, aki sok, a mennyel s a flddel kapcsolatos szveget olvasott. Ha valaki meg tudta magyarzni, mit is lttak itt valjban, akkor az Paulinus volt. Paulinus azonban nem akart magyarzatot adni. Ehelyett azt ajnlotta, hogy fogjk fel kldetsknt a dolgot. Mr csak azt kellett kiagyalniuk, hogyan is kne ezt vghezvinni. Megegyeztek, hogy megrzik a fi titkt, mert ht mi j is szrmazhatna abbl, ha felzaklatjk a kzssget, mg mieltt Paulinus rjhetne az igazsgra? Mikor Josephus az utols srt is megitta, Paulinus a gyertya utn nylt, de mg mieltt elfjta volna, mondott valamit Josephusnak, ami nem hagyta nyugodni. Tudod, ahhoz nem fr ktsg, hogy ikrek esetben Isten dnti el, hogy melyik gyermek lesz a n hetedik fia. Ubertus vgiglovagolta Wessex tjait, hogy teljestse a kldetst, amit Josephus priortl kapott. gy rezte, nem a legmegfelelbb a feladat betltsre, de le volt ktelezve, gyhogy nem utasthatta vissza. A lbai kztt lv, nehz, izzad llat felmelegtette a testt ezen a hideg december kzepi napon. Nem volt j lovas. A kfaragk lass krfogatokhoz voltak szokva. Ersen megmarkolta a kantrt, nekinyomta a trdt az llat hasnak, s kapaszkodott, ahogy csak tudott. Egszsges l volt, a szerzetesek egy istllban tartottk a kontinensen, ppen erre a clra. Egy rvsz vitte t Ubertust Vectis kavicsos partjairl Wessex fldjre. Josephus azt mondta neki, hogy siessen, s kt nap mlva jjjn vissza, ami azt jelentette, hogy a lovat vgtra kellett fogni. A nap elrehaladtval az g palaszrkre vltott, s ppen ez az rnyalat jelent meg a part menti sziklkon is. Sebesen lovagolt vgig a parlagon hagyott, fagyos fldek, az alacsony kfalak s az apr falvak kztt, amelyek nagyon hasonltottak az vre. Nha elment egy-egy unott arc paraszt mellett, ott csoszogtak az t szln vagy valami letargikus szvren ltek. A tolvajokra is gondolt, de az igazat

megvallva, a lovon kvl nem volt nla egyb rtk, ha csak nem szmtjuk azt a nhny rmt, amit Josephus adott neki az tra. ppen naplemente eltt rt Tisburybe. Gazdag vros volt tbb, mretes fahzzal s rengeteg csinos kunyhval, vgig a szles ft mentn. A kzps zld terleten birkk kszltak sszevissza a flhomlyban. Ellovagolt egy kis fatemplom mellett, ami magnyosan llt, hideg volt s stt. Mellette kis temet volt, s a nyomok alapjn mintha friss sr lett volna benne. Ubertus gyorsan keresztet vetett. A levegt betlttte a kandallk fstjnek szaga, el is trtette a magnyos lovas gondolatait a parzson sl hs s az g zsr fel, amit mindenfel rezni lehetett a levegben. Aznap volt a piac, s mg mindig llt ott nhny szekr s rusthely, mert a tulajdonosok ott maradtak inni s kockzni a pincben. Ubertus is leszllt a lrl a bejratnl. Egy fi szrevette, s felajnlotta, hogy megfogja a kantrt. Az egyik kis rmrt cserbe a fi elvezette a lovat, adott neki egy kis sznt, s odalltotta egy vizescsatorna mell. Ubertus belpett a meleg, zsfolt pincbe, s az rzkeit rgtn megrohanta a rszegek lrmja, az porodott sr, az izzadt testek s a hgy szrs szaga. Megllt a klyha eltt, amiben lobogott a tzeg, prblta megmozgatni elgmberedett ujjait, aztn hogy egy kors bort kapjon, felkiltott ers olasz akcentusval. Mivel Tisbury kereskedvros volt, a frfiak teljesen hozzszoktak mr az idegenekhez, Ubertust is vidm kvncsisggal fogadtk. Az egyik trsasg odahvta asztalhoz, pillanatok alatt bele is csppent egy lnk beszlgetsbe, krdezgettk honnan jtt, s mit keres a vrosban. Ubertusnak nem telt egy rba, hogy legurtson hrom kors bort a torkn, s hogy megszerezze az informcit, amirt kldtk. Magdalena nvr mindig jl meggondolta, milyen tempban stljon vgig az aptsg udvarn. Nem tl lassan, mert az idpocskols lenne, de nem is tl gyorsan, mert mg azt a ltszatot kelten, hogy van fontosabb ezen a fldn, mint a vallsos elmlyls. Ma viszont rohant, s kzben valamit szorongatott a kezben.

Nhny melegebb nap utn a htakar elvkonyodott, olyan lett, mint valami foltos kagylhj, az utak pedig mr nem cssztak, jl le voltak taposva. A szkriptriumban Josephus s Paulinus csrgtt teljes csendben. Elkldtk a msolkat, gyhogy tallkozhattak ngyszemkzt Ubertusszal, aki tfzva s kifradva trt meg a kldetsbl. Ubertus mr nem volt ott, visszakldtk a falujba egy mogorva ksznetnyilvntssal s egy ldssal. Beszmolja egyszer volt s jzant. December 18-n, hrom nappal korbban egy gyermek szletett Tisbury vrosban. Az apja Wuffa, a tmr, az anyja Eanfled. A gyermek neve Sigbert volt. Br egyikk sem vallotta be nyltan, nem voltak megilletdve a hrtl. Kicsit szmtottak is r, hogy ezt fogjk hallani, mert ht elg valszn volt, hogy valaki, aki ilyen szokatlan krlmnyek kztt szletik, nmn, halott anytl, s mg neveket, dtumokat is r mindenfle tanuls nlkl, az egyre rendkvlibb dolgokat fog tenni. Mikor Ubertus elment, Paulinus megszlalt: Ez a gyermek a hetedik fi, ehhez ktsg nem fr. Flelmetes ereje van. s a jtl vagy a stntl szrmazik? krdezte Josephus remegve. Paulinus a bartjra nzett, sszeszortotta a szjt, de nem felelt. Magdalena nvr minden jelzs nlkl rontott be hozzjuk. Ott testvr mondta, hogy itt vagytok mondta zihlva, s becsapta maga mgtt az ajtt. Josephus s Paulinus gy pillantottak ssze, mint az sszeeskvk. Ez igaz, nvr, itt vagyunk vlaszolta Josephus. Valami bnt? Ez! lendtette elre a kezt. Egy sszehajtott pergamentekercs volt a kezben. Ezt az egyik nvrnk tallta a gyerekek hltermben, Octavus szalmazskja alatt. A szkriptriumbl lopta, semmi ktsg. Gondolom, igazat adtok nekem! Josephus kitekerte a pergament, s Paulinusszal egytt megvizsgltk.

Kal ba Lakna 21 12 782 Flavius de Napoli 21 12 782 C 21 12 782 21 12 782 Mors Juan de Madrid 21 12 782

Natus Natus Natus Natus

Josephus vgignzte az els oldalt. Octavus apr bets kaparsval volt rva. Ez itt hberl van. Felismerem az rsrl suttogta neki Paulinus, s ujjval az egyik bejegyzsre bktt. De a felette lvt nem ismerem. Nos? erszakoskodott a nvr. Megerstitek, hogy a fi lopta el? Krlek, lj le, nvr shajtotta Josephus. Nem akarok lelni, prior, csak tudni szeretnm az igazsgot, hogy aztn szigoran megbntethessem a fit. Knyrgk, lj le. Vonakodva ereszkedett le az egyik msolpadra. A tekercset nyilvnvalan elloptk kezdte Josephus. Ez az tkozott klyk! De mi ez a szveg? Olyan, mint valami furcsa lista. Nevek vannak rajta mondta Josephus. Tbb klnbz nyelven tette hozz Paulinus. Mi clbl kszlt ez a lista, s mirt szerepel rajta Oswyn? krdezte gyanakvan. Oswyn? krdezte Josephus. Msodik oldal! Msodik oldal! mondta Magdalena. Josephus odalapozott. Oswyn of Vectis 21 12 782 Mors

Josephus arca elfehredett Te j Isten! Paulinus felkelt s elfordult, hogy elrejtse az ijedtsgt.

Melyik testvr rta ezt? makacskodott tovbb Magdalena. Egyikk sem, nvr. Akkor ht ki rta? A fi, Octavus. Josephus szmolni sem brta, olyan sokszor vetett Magdalena nvr keresztet, mikor Paulinusszal elmesltk neki, milyen csodlatos kpessgei vannak Octavusnak. Aztn mr nem volt mit mondani, csak idegesen pislogtak egymsra. Ez a Stn mve trte meg a csendet Magdalena. Taln mondta Paulinus. De van azrt egy msik magyarzat is. s mi lenne az? krdezte a nvr. Taln az, hogy az r Paulinus nagyon megfontoltan beszlt. Afell nem lehet semmi ktsgnk, hogy dnti el, mikor kld egy gyermeket a vilgra, s hogy mikor fogadja ismt maghoz. Az r mindent tud. Egyenknt tudja mindenkirl, mikor imdkozik hozz, tudja, mikor esik le egy verb az grl. Ez a fi, aki senki mshoz nem hasonlthat szletsnek krlmnyeit tekintve, taln Isten eszkze. Taln azrt kldte, hogy fel tudja jegyezni, mikor rkeznek, s mikor tvoznak a gyermekei. Nem tudhatjuk. De lehet, hogy egy hetedik fi hetedik gyermeke! sziszegte Magdalena. Igen, tudjuk, milyen tvhitek keringenek ezekrl a gyermekekrl. De volt-e valaha valaki, aki tallkozott ilyen emberrel? Volt-e mr olyan, aki 777-ben, a hetedik hnap hetedik napjn szletett? Nem felttelezhetjk, hogy hatalma stni termszet. n a magam rszrl nem ltok a fiban semmi stnit mondta Josephus remnykedve. Magdalena flelme haragba ment t. Ha igaz, amit mondasz, akkor biztosak lehetnk benne, hogy a mi aptunk a mai napon meg fog halni, gyhogy imdkozni fogok az rhoz, hogy ez ne trtnjen meg. De mgis hogyan llthatjtok, hogy ez nem stni hatalom? Felkelt s felmarkolta a pergamenlapokat.

n nem fogok titkolzni az apt eltt. Tudnia kell, mi trtnik itt, s neki, csakis neki kell dntenie a fi sorsrl. Magdalena nvr teljesen eltklt volt, s sem Josephus, sem Paulinus nem igyekeztek eltntortani t feltett szndktl. A dlutni ima, a nna utn hrmasban indultak el Oswynhoz, s az lsteremben talltk. Ott, azon a szeles, tompa fny dlutnon, a pislog gyertyalngok mellett mondtk el neki a trtnetet, s prbltak leolvasni valamit elvkonyodott arcrl, amivel torzult gerince miatt az asztal fel kellett fordulnia. Oswyn hallgatta ket. Tanulmnyozta a tekercseket, s egy pillanatra megllt, hogy elidzzn a sajt nevnl. Krdezett, s tgondolta a vlaszokat. Aztn koppantott egyet az ujjval az asztalon, csak hogy jelezze, a gylsnek vge. Ebbl nem sok j slhet ki mondta. Legrosszabb esetben a Stn keze van a dologban. De legjobb esetben is kegyetlenl tnkre fogja tenni a kzssg vallsos lett. Azrt vagyunk itt, hogy Istent szolgljuk teljes szvnkbl s minden ernkbl. Ez a fi el fog minket tvoltani ettl a kldetstl. Ki kell t utastani. Magdalena ezen a ponton knytelen volt leplezni elgedettsgt. Josephus megkszrlte szraz torkt: Az apja nem fogja visszavenni. Nincs hov mennie. Ez nem a mi dolgunk. Kldjtek el! Hideg van esedezett Josephus. A reggelt sem ri meg. Az r majd gondoskodik rla, s dnt a sorsrl felelte az apt. s most hagyjatok magamra, folytatom az imdkozst. Josephusnak kellett megtennie a dolgot, s hogy ktelessgt teljestse, kzen fogta a fit, s kivezette az aptsg bejrathoz. Egy kedves fiatal nvr vastag harisnyt adott r, s kln mg egy inget s egy kis kpenyt is becsomagolt neki. Metsz szl fjt a tenger fell, a hmrskletet fagypont al sllyesztette. Josephus kilncolta a kaput s kinyitotta. Ers, hideg szlroham vgott a szemkbe. A prior finoman elretolta a gyermeket.

Most menned kell, Octavus. De ne flj, Isten vigyzni fog rd. A fi meg sem fordult, hogy visszanzzen, csak szembellt az jszaka stt ressgvel, megint azzal a kifejezstelen tekintettel. Fjt a prior szve, amirt ilyen kegyetlenl kell bnnia Isten teremtmnyvel. Mg az is lehet, hogy ppen most kldi a fagyhallba. Radsul nem is mindennapi gyermek, hanem klns kpessgek birtokosa, st, ha Paulinusnak van igaza, mg az is lehet, hogy nem a Pokol mlyrl, hanem a Mennyeknek orszgbl szrmaznak eri. De Josephus engedelmes szolga volt, elszr is Istennek tartozott hsggel, akinek a tmrl val vlemnyt nem ismerte, msodszor pedig az aptnak, aki viszont olyan tisztn ltta a helyzetet, mintha ablakvegen nzne keresztl. Josephus megborzongott, aztn bezrta a kaput a fi utn. Vespersra harangoztak. A gylekezet tagjai a templomba igyekeztek. Magdalena nvr mellhez szortotta a lantot, gyzelmi mmorban szott, s megvetette Josephust gyengesgrt. Paulinus agyban Octavusszal kapcsolatos teolgiai okfejtsek kavarogtak vajon lds vagy tok ez a benne lv er. Josephus szemeit elntttk a ss knnyek, ha arra gondolt, hogy a trkeny kisfi most egyedl van a hideg sttsgben. Ers bntudata volt, amirt melegben s knyelemben tudhatta magt. Ennek ellenre biztos volt abban, hogy Oswynnak egy bizonyos szempontbl igaza volt. A fi tnyleg elvonta a figyelmt az imdsgrl s a szolglatrl. Hiba vrtk az apt csoszog lpteit, csak nem akart trtnni semmi. Josephus ltta, ahogy egyre tbb testvr s nvr pattan fel idegesen, hiszen mindannyian nagyon jl tudtk, milyen pontos szokott lenni Oswyn. Nhny perc mlva Josephusra rtrt a flelem, gyhogy oda is sgta az Paulinusnak: Meg kne nznnk, mi van az apttal. Minden szem ket kvette, ahogy elhagytk a szentlyt. Sugdolzs kezddtt, de Magdalena nvr szjhoz emelte a kezt, s hangosan pisszegve lltotta le ket.

Oswyn szobja hideg volt s stt, az otthagyott tz majdnem kialudt. sszetekeredve talltak r az gyn teljesen felltzve, szerzetesi ruhjban. A bre olyan hideg volt, mint a szoba levegje. Jobb kezvel a tekercset markolta, ott volt felrva a neve. Irgalmas Isten! kiltotta Josephus. A jvendls motyogta Paulinus, s a trdre esett. A kt frfi elhadart egy gyors imt Oswyn teste fltt, aztn felkeltek. Ezt tudatnunk kell a pspkkel szlalt meg Paulinus. Josephus blintott. Reggel kldk egy hrnkt Dorchesterbe. Amg a pspk mshogy nem rendelkezik, te vezeted az aptsgot, bartom. Josephus keresztet vetett, ujjt ersen a mellkasba nyomva, ahogy a jelet magra rajzolta. Menj, tudasd Magdalena nvrrel, mi trtnt, s krd meg, hogy kezdje el a vesperst. n is rgtn ott leszek, de valamit mg el kell intznem. Josephus vgigrohant a sttsgen egsz az aptsg kapujig, mellkasa zihlt a kimerltsgtl. A sarokvas nyikorgott, ahogy kinyomta a kaput maga eltt. A fi nem volt sehol. Rohant vgig az ton, s rjngve kiablta a nevt. Egy kis alak rajzoldott ki eltte az t szln. Octavus nem jutott messzire. Ott lt csendben a jeges jszaka kzepn, rzta a hideg a mez szln. Josephus vatosan karjba vette, s elindult vele visszafel, a kapu irnyba. Az a kis takony, ami az orrbl elindult, biztosan megfagyott volna reggelre. Maradhatsz, fi. Isten akaratbl maradhatsz!

Las Vegas 2009. jnius 25.


Will mr a tengerszinten nekillt a flrtlsnek, s tizenegyezer mter magasan mg mindig ersen rajta volt az gyn. Az utasksr valahogy nagyon a zsnere volt, egy j alak, magas lny durcs ajkakkal s sttszke hajjal. Egy tincs folyton a szeme el kerlt, pedig folyton htrasimtgatta, minden belels nlkl. Will egy id mlva azon gondolkozott, milyen lenne meztelenl mellette fekdni. Akkor simtgatn htra azt a tincset. Will a TSA10 szoksos utasbiztonsgi elrsait kvetve szllt fel szolglati fegyvervel a US Airways jratra. Hamarabb beszllt, mint a tbbiek, s egy folyos fel es lst kapott a szrny fltt. Darla, a lgiksr rgtn felfigyelt az izmos fickra sportkabtban s khakiszn ruhiban, gyhogy oda is simult a szemkzti lsre. Hell, FBI csicseregte. Hell neked is Hozzak neked egy italt, mg mieltt kezdnk? rzel rajtam kvszagot? Mindjrt fogok mondta. Van itt egy lgimarsall11 is ma a 7C-n, de te jval nagyobb vagy, mint . Meg akarod neki mondani, hogy itt vagyok? Mr tudja. Ksbb, mikor az italokat szolgltk fl, a lny mintha mindig kicsit srolta volna a vllt vagy a karjt, mikor elment mellette. Lehet, hogy csak kpzeldik, gondolta, ahogy lomba merlt, mert teljesen elringatta a motorok mly morgsa. De az is lehet, hogy nem. Hirtelen felriadt, kellemesen sszezavarodva. Zld gabonafldek nyltak mindenfel, egsz a lthatr szlig, gyhogy tudta, hogy valahol az orszg kzps rsznl jrnak. Ers, dhs hangokat hallott valahonnan htulrl, a mosdk krnykrl. Kikapcsolta az vt, megfordult s megnzte, mi a problma. Hrom fiatal brit lt ott
10

Transportation Security Administration Az Amerikai Egyeslt llamok kormnya ltal 2001-ben alaptott biztonsgi gynksg. 11 Fegyveres biztonsgi lgiksr.

egyms mellett, ivcimbork lehettek besrztt bunk zemmdban. A vegasi htvgre melegtettek. Vrs fejkkel gy gesztikulltak, mint valami hromfej szrnyeteg, mellettk meg ott llt egy vkony utasksr fi, aki pp most tagadta meg az jabb srket. A rmlt utasok csak nztek, mikor a folyosnl l fick egy hatalmas, kemny izomkteg felllt, rmeredt a szemlyzetre, s teljes belelssel ordtani kezdett: Nem hallottad, mit mond a haverom? Mg egy kibaszott italt akar! Darla gyorsan vgigment a folyosn, hogy segtsen a kollgjnak. Ktsgbeesetten kereste Will tekintett, ahogy elrobogott mellette. A lgimarsall a 7C-n a helyn maradt, szoksos ellenrz tevkenysgt vgezte, figyelte a piltaflkt, nehogy valaki elterelje a gpet. Fiatal fick volt, elspadt az idegessgtl, nagyon mellre szvta a dolgot. Lehet, hogy eddig ez az els igazi incidense, gondolta Will, mikzben a folyos fel hajolva vizsglgatta. Aztn egy borzaszt koppans, ahogy kt koponya tompn sszecsattan, az gynevezett glasgow-i csk. Nesze, te elbaszott korcs? vlttte a tmad. Kell mg egy? Will lemaradt az akcirl, de a vgeredmnyt ltta. A fejelstl sztnylt a lgiksr fejbre, aztn les tdssel a fldnek vgdott. Darla nkntelenl felsikoltott a vr ltvnytl. A lgimarsall s Will egyszerre ugrottak fel, egymsra nztek, s mris gy kezdtek viselkedni, mintha egy csapat lennnek valami gyakorlaton. A marsall killt a folyosra, elhzta a fegyvert, s felkiltott: Szvetsgi gynkk vagyunk. ljn le, s tegye a kezt a maga eltt lv lsre! Will az igazolvnyt mutatta, s lassan elindult htrafel, feje fel tartva a szolglati jelvnyt. H, most meg mi a faszt akarnak? ordtotta a brit, mikzben Will kzeltett fel. Csak prbljuk megkezdeni a vakcit, haver. Darla talpra segtette a vrbe bortott utasksrt, aztn elvezette. Will egy megnyugtat pillantst vetett r, ahogy elsietett mellette. Mikor gy tsornyira volt a bajkeverktl, megllt, aztn lassan s nyugodtan beszlni kezdett.

Azonnal foglalja el a helyt, a kezt meg tegye a tarkjra. Le van tartztatva. A sznidnek vge. Aztn kisebb sznetet tartva, staccato ritmusban: Haver. A bartai knyrgtek, hogy lljon le, de a fick csak nem hagyta abba, ordtott a bossztl s a flelemtl hajtva, a nyakn lilra dagadtak az erek. Nem lk le! ismtelgette. Nem lk le. Will zsebre rakta a jelvnyt, s elhzta a fegyvert, aztn kibiztostotta. Az utasok erre elborzadtak, egy tlslyos, gyerekkel utaz n zokogni kezdett, ami tterjedt az egsz utazkznsgre, mint valami lncreakci. Will prblta lczni valahogy az arcn lv lmossgot, hogy olyan kemny ficknak tnjn, amennyire csak lehet. Ez az utols lehetsged, hogy jl gyere ki a dologbl. lj le, s tedd a kezed a tarkdra! Klnben mi lesz? ktekedett a fick, s kzben az orrval szrcsgtt. Le akar lni, hogy kilyukassza ezt a tetves replt? Klnleges lszert hasznlunk hazudta Will a fogai kzl. Addig fog pattogni a goly a fejedben, mg pudingot nem csinl az agyadbl. A fick megszlalni sem tudott. t msodperced van jelentette ki Will, s felemelte a fegyvert, mintha mellkaslvs helyett fejlvst akarna leadni. Most mr tnyleg nem rdekel, ha meg kell hznom a ravaszt, de komolyan. Mr gy is egyheti paprmunkt szott a nyakamba. Az egyik bartja felkiltott: Baszd meg, Sean, lj mr le! aztn lehzta a fickt az ingujjnl fogva. Sean mg nhny elg hossz msodpercig ttovzott, aztn hagyta lehzni magt az lsre, ahol nagy szernyen tarkra is tette a kezt. J dnts mondta neki Will. Darla egy kteg csuklbilinccsel sietett vissza, s nhny msik utas segtsgvel r is adtk a hrom bartra. Will leengedte a fegyvert, visszacssztatta a kabtja al, aztn odaszlt a marsallnak: Most mr tiszta a leveg. Mlyeket llegzett, mikzben viharos taps ksretben visszaballagott az lshez. Azon gondolkozott, hogy fog most gy visszaaludni.

A taxi elindult a jrda melll. Br mr este volt, a forr sivatagi leveg mg mindig nyomaszt volt, s Will rlt, hogy ilyen hideg van idebent. Hov vihetem? krdezte a taxis. Szerinted melyik a jobb szoba? krdezte Will. Darla jtkosan hozzdrglztt. Mrmint hogy az llami vagy a lgitrsasg? Nem hiszem, hogy tl nagy lenne a klnbsg. Odahajolt hozz, s azt suttogta: s amgy sem hiszem, hogy szrevennnk, des. A Strip fel vezet t ott keringett a McCarran repltr krl. Egy hangr mellett Will hrom fehr 737-est vett szre, amelyeken volt cskozs, de ms jelzs nem. Ez milyen lgitrsasg? krdezte Darlt. Ez jr ki az 51-es krzetbe vlaszolta. Ezek katonai gpek. Ugye viccelsz? A taxis gy rezte, kzbe kell szlnia: Igazat beszl. Ez Vegas legkzismertebb titka. Tbb szz az llamnak dolgoz tuds utazik ki oda nap mint nap. Azt mondjk, a fldnkvliek rjrgnyait prbljk beindtani. Will nevetett magban. n nem tudom, mi ez, de az biztos, hogy csak az adfizetk pnzt pazaroljk. Lehet, hogy hihetetlen, de az a helyzet, hogy n ismerek egy fickt, aki ott dolgozik. Nelson Elder az egszsges letmd lharcosa volt. Minden reggel lnken vgezte tornagyakorlatait, s elvrta, hogy a vezetsgi csapat tbbi tagja is gy tegyen. Egy kvr biztosts senkit nem rdekel mondogatta nekik. Nem nzte j szemmel azokat, akik nem voltak j kondiban. Ez az eltlete abbl az ellentmondsbl tpllkozott, hogy a kaliforniai Bakersfieldben, egy mobilhzakbl plt negyedben ntt fel, ahol a szegnysg egytt jrt a tlslyossggal. Nem alkalmazott tlslyos embereket, s ha kttt is velk biztostst, arra mindig tkozottul gyelt, hogy kemny kockzati jutalkot fizessenek.

Bronzbarna bre mg bizsergett a hrommrfldes futstl s a csps gzzuhanytl, s ahogy ott lt a sarokban lv irodjban, ahonnan gynyr kilts nylt a csokoldbarna hegyekre s a mutatujj formj Mead-t tengerkk vizre, olyan jl rezte magt fizikailag, amennyire egy hatvanegy ves frfi jl rezheti. Mrtk utn kszlt ltnye szorosan feszlt rajta, atltaszve lassan dobogott. Szellemileg azonban igencsak fel volt kavarva, s az a cssze gygytea sem nyugtatta meg klnsebben. Bertram Myers, a Desert Life pnzgyi vezetje llt az ajtajban, ersen zihlt s gy izzadt, mint valami versenyl. Hsz vvel fiatalabb volt, mint a fnke, a haja fekete s mintha drtbl kszlt volna, termetre viszont nem volt igazn az az atltatpus. Jt futottl? krdezte Elder. Kitn volt, ksznm vlaszolta Myers. Te mr tl vagy rajta? Szerinted? Hogyhogy ilyen korn bejttl? A kibaszott FBI miatt, nem emlkszel? Jzus, el is felejtettem. Megyek, gyorsan letusolok. Akarod, hogy n is itt legyek? Nem, megoldom vlaszolta Elder. Ideges vagy? Mintha ideges lennl. Nem vagyok ideges. Szerintem nem egy nagy gy. Myers ebben egyetrtett. gy igaz. Nem valami nagy gy. Will gyorsan odart taxival a Desert Life hendersoni igazgatsghoz, ami egy Vegastl dlre, a Mead-tnl elhelyezked alvvros volt. Darlnak ksznheten frissebb volt, mint egybknt lett volna, mert a nonstop szex ersen belelgott az alkoholizls idejbe. Will szemben Elder az a fajta fick volt, aki fszerepet kapott, a nagykutya prototpusa, egy gyvezet igazgat, aki elgedett az anyagi, s ltalban mindenfle helyzetvel. A fnk htradlt a szkben, s igyekezett kicsit mrskelni Will remnyeit.

Ahogy a telefonban is mondtam, Piper gynk, nem vagyok biztos benne, hogy segteni tudok. Lehet, hogy tl sokat utazott egy igen rvid kis tallkozrt. Emiatt ne aggdjon, uram vlaszolta Will. Egybknt is erre volt dolgom. Lttam a hrekben, hogy valakit letartztattak New Yorkban. Sajnos nem ll mdomban folyamatban lv nyomozsokrl beszmolni mondta Will. De azt azrt gondolom, sejti, hogy ha az gy le lenne zrva, akkor taln nem jttem volna ide. Megkrhetnm, hogy beszljen kicsit a David Swisherhez fzd kapcsolatrl? Ahogy Elder is mondta, olyan tl sokat nem lehetett mondani a dologrl. Szemlyesen csupn ktszer tallkoztak. Az els alkalom mg hat vvel korbban volt, mikor Elder, ahogy egybknt elg gyakran, New Yorkba ltogatott, hogy tallkozzon a befektetivel. Abban az idben a HSBC volt az egyik bank a sok kzl, amelyiknek a Desert Life gyfele volt. Swisher pedig gyvezet igazgat volt, hangos zleti sikerekkel. Elder elment arra az igazgatsgra, ahol Swisher egy rtkestssel foglalkoz csoportot vezetett. Eszbe jutott, mennyire meg volt elgedve a bank felkszltsgvel, s hogy micsoda tletbrzvel llt el Swisher csapata. Swisher a kvetkez egy vben telefonon s e-mailben is folyton zaklatta, de meg is lett az eredmnye az llhatatossgnak. Mikor a Desert Life 2003-ban gy dnttt, hogy ajnlatot tesz az egyttmkdsre, s ezltal megalapozza az jabb beszerzseket, Elder a HSBC-t vlasztotta, azt akarta, hogy k irnytsk a garanciaszindiktust. Will megkrdezte, hogy jrt-e Swisher szemlyesen Vegasban az gy lebonyoltsa sorn. Elder biztos volt benne, hogy nem. Szvesen ellenrizte volna a naptrt, de arra egszen biztosan emlkezett, hogy a cges tallkozkat kezd bankrok intztk. Tulajdonkppen az ezek utn kvetkez (s egyben utols) szemlyes tallkozsa Swisherrel a bank manhattani zrvacsorjn trtnt, ahol a sikeres gymenetet nnepeltk. Swisher klntermet foglalt a Picholine-ban, hogy

kegyetlenl j vjrat borokkal igya tele magt, s Elder, aki maga is fanatikus borrajong volt, teljesen el volt ragadtatva. Mirt nem volt tbb tallkoz? Egyszeren, mert nem volt r lehetsg. A 2003-as volt az utols jelents zlet, ami szmotteven megnvelte a Desert Life tkjt, gyhogy nem volt mirt tallkoznia a kt frfinak. Beszltek az azta eltelt nhny v alatt? Elder ritka telefonbeszlgetsekrl szmolt be. Mikor volt az utols? Egy j vvel ezeltt. Semmi kzelebbi. Rajta voltak egyms kpeslapkld listjn, de nem volt tl aktv a kapcsolat. Elder el volt kpedve, mikor a gyilkossgrl olvasott. Termszetesen. Will krdseit a telefon Beethoven-dallama szaktotta flbe. Elnzst krt, s kikapcsolta a kszlket, de azrt mg pont felismerte a hv szmt. Mirt telefonlt Laura? Aztn visszaugrott a gondolatmenethez, s egy j adag krdssel bombzta vgig a fickt. Beszlt valaha Swisher Las Vegas-i ismerskrl? Bartokrl? gyfelekrl? Esetleg szerencsejtkrl vagy szemlyes adssgokrl? Megosztott valaha Elderrel brmilyen magnlettel kapcsolatos krdst? Voltak szemlyes ellensgei? A vlasz minden krdsre nem volt. Elder meg akarta rtetni Willel, hogy az Elderhez fzd kapcsolata felletes, tmeneti s rintleges volt. Szeretett volna tbbet segteni, de egyszeren nem tudott. Will rezte, hogy kezd ingerlt lenni a csaldottsgtl. Ez az interj sem vitt sehova, nem volt tbb, mint a szoksos Doomsday-fle zskutck. Mgis volt valami furcsasg Elder viselkedsben. Valami diszharmonikus. Egy kis feszltsg a torkban, vagy egy rnyalatnyi terjengssg? Will nem igazn tudta, honnan szktt ki belle a kvetkez krds, taln az intucik mlysges ktjbl: Mondja, Mr. Elder, most hogy megy az zlet? Elder szembetnen ttovzott, s ez a kis sznet elg is volt Willnek, hogy levonja a kvetkeztetst, beletraflt a kzepbe. Nos, az zlet nagyon jl megy. Mirt krdezi?

Semmi klns, csak kvncsi voltam. s megkrdezhetem, hogy mirt nem New Yorkban, Hartfordban vagy valami nagyobb vrosban van a szkhelyk, mint ltalban a biztosttrsasgoknak? Mirt pont Las Vegas? Mirt pont Henderson? Itt vannak a gykereink vlaszolta Elder. n ezt a cget a sajt kezemmel ptettem. Rgtn a fiskola utn elmentem gynknek egy kis hendersoni irodba, ami krlbell egymrfldnyire volt ettl a mostanitl. Hat alkalmazott dolgozott ott. Aztn mikor a tulaj nyugdjba ment, n megvettem az egszet, s j nevet adtam neki, gy lett Desert Life. Mostanra tbb mint 8000 munkatrsunk van szerte az orszgban. Ez nagyon meggyz. Biztos nagyon bszke lehet. Ksznm, az vagyok. s a biztostsi zlet? Azt mondja, az is jl megy. Megint az a leheletnyi kis bizonytalansg. Nos, biztostsra mindenkinek szksge van. Nagyon nagy a verseny ezen a terleten. s a jogszablyok is nagy kihvst jelentenek, de ht elg ers a cg. Ahogy hallgatta, Will hirtelen szrevett egy br tolltartt az asztalon, ami dugig volt fekete s piros Pentel tollakkal. Kicsit messze volt tle. Krhetnk klcsn magtl egy tollat? krdezte, s odamutatott. Mondjuk egy fekett. Ultravkony hegye volt. Naht, naht. Belenylt az aktatskjba, s kihzott egy paprlapot tltsz manyag bortsban, amin Swisher levelezlapjnak fnymsolata volt. Vetne erre egy pillantst? Elder elvette a lapot, s visszatette az olvasszemvegt. Ez elg htborzongat mondta. Ltja a blyegzt? Mjus 18. Maga Las Vegasban volt 18-n? A fick lthatan zavarba jtt a krdstl.

Fogalmam sincs, de szvesen megkrem a helyettesemet, hogy nzzen utna. Nagyszer. Hnyszor jrt New Yorkban az elmlt hat htben? Elder sszehzta a szemldkt, aztn nagy mogorvn azt vlaszolta: Egyszer sem. rtem mondta Will. A fnymsolatra mutatott. Visszakaphatnm? Elder visszaadta a lapot. Na, kishaver, azrt csak megrte. Az ujjlenyomatodat mr megszereztem. Miutn Will elment, Bertram Myers bejtt, s lelt a mg meleg szkre. Hogy ment? krdezte a fnkt. Igazbl semmi meglep. A David Swisher-gyilkossgrl ment a szvegels. Azt akarta tudni, hol voltam aznap, mikor a levelezlapjt postztk Las Vegasbl. Ugye most viccelsz? Nem, tnyleg. Nem is sejtettem, hogy sorozatgyilkosknt is mkdsz, Nelson. Elder kicsit laztott szorosan kttt Hermes mrkj nyakkendjn. Prblt megnyugodni. Vigyzz, Bert, mg a vgn te leszel a kvetkez. Akkor ennyi? Nem volt egyetlen zavarba ejt krdse sem? Egy sem. Nem is tudom, mirt izgultam gy. Azt mondtad, nem izgultl. Hazudtam. Will tovbbindult Hendersonbl, hogy a nap htralv rszben az FBI terleti irodjban dolgozhasson tovbb Las Vegas szaki rszn, mg mieltt a New York fel tart alvs jratra felszllt volna. Az itteni gynkk ppen a Doomsday-levelezlapokon tallhat azonostatlan ujjlenyomatokat dolgoztk fel. sszedobtk azokkal a mintkkal, amiket a kzponti Las Vegas-i posta alkalmazottaitl vettek, s sikerlt is nhny szemlyt azonostani. Will megkrte ket, hogy keverjk bele Eldert is, aztn letelepedett a konferenciateremben, hogy elolvassa az

jsgokat, s megvrja a vizsglat eredmnyt. Mikor kezdett korogni a gyomra, lestlt a Mead-t krton, hogy keressen egy szendvicsboltot. tkozott meleg volt. Az sem segtett, ha a kabtjt levette vagy feltrte az inge ujjt, gyhogy be is lt az els adand alkalommal egy helyre, egy csendes, kellemesen lgkondicionlt Quiznosba, ahol itt-ott elszrva nhny munks fogyasztott. Mikzben a poharra vrt, felhvta a postafikjt, s vgignzte az zeneteket. Az utolstl kiborult. Hangosan kromkodott, gyhogy a tulaj elg csnyn nzett r. Egy bedugult orr illet azt az informcit kzlte vele, hogy ki fogjk kapcsolni a kbeltvjt. Hrom hnappal tartozik, s ha ma nem fizet, akkor mire hazar, mr csak a tesztkpet nzheti a tvjn. Prblta felidzni, mikor fizetett be utoljra brmifle hztartssal kapcsolatos szmlt, de nem sikerlt. Elkpzelte azt a nagy halom bontatlan bortkot, ahogy ott tornyosul a fzflkjben a pulton gy kellett ez neki, mint pp a htra. Fel kellett volna hvnia Nancyt. Egybknt is tartozott neki. dvzlet a bn vrosbl mondta. Nancy hvs volt. Mi van Camachval? krdezte. Ellenriztk a napljt. Biztos, hogy nem kvette el a tbbi gyilkossgot. Gondolom, ezen nem nagyon lepdtl meg. Nem igazn. Hogy ment az interj Nelson Elderrel? Szerinted a gyilkosunk? n ersen ktlem. s valahogy mgis olyan zavaros a leveg krltte. Igen, mindenkppen. Zavaros? Az volt az rzsem, hogy rejteget valamit. Valami konkrtum? Ultravkony Pentelt tart az asztaln. Szerezz bizonytkot! mondta a lny porszraz hangon. Le fogom ellenrizni a fickt. Aztn nagy flnken megkrte, hogy segtsen ezen a kis kbeles problmjn. Volt egy ptkulcsa az

irodban. Elugrana a lakshoz, hogy elhozza a lejrt szmlt, aztn felhvn, hogy rendezni tudja hitelkrtyrl? Nem problma, mondta neki Nancy. Ksz. s mg valami. gy rezte, ezt ki kell mondania: Elnzst szeretnk krni a mltkori estrt. Kicsit elztam. Lehetett hallani, ahogy Nancy mly llegzetet vesz: Rendben van. Will tudta, hogy nincs, de ht mi mst lehet itt mg mondani? Lerakta, aztn rnzett az rjra. Mg tbb rt el kellett tnie, mieltt visszaindul New Yorkba az jszakai alvssal. Nem volt az a szerencsejtkos tpus, gyhogy a kaszink fel nem nagyon vonzotta semmi. Darla mr rg elment. Most vgl is ihatna, de azt akrhol lehet. Aztn beugrott neki valami, s meg is jelent az arcn egy flmosoly. Kinyitotta a telefont, hogy megint telefonljon. Nancy nagyon izgatott lett, ahogy belpett Will laksba. Szlt a zene. Egy nyitott utaztska volt a nappaliban. Kiablt egyet: Hall! A zuhanyzban folyt a vz. Aztn mg hangosabban: Hall! Elllt a vz, s valaki visszaszlt a frdszobbl: Hall! Egy vizes, trlkzbe csavart fiatal n kerlt el kiss bizonytalanul. Hszas veinek elejn jrt, szke volt, rugalmas, s volt benne valami igen mlyrl fakad termszetessg. Tkletes, apr lbai krl kezdtek tcsk kpzdni. Szrnyen fiatal, gondolta Nancy keseren. Egszen elgyengtette egy nkntelen bels reakci ers fltkenysghullm futott t rajta. , szia mondta a n. Laura vagyok. Nancy. Knyelmetlen sznet kvetkezett. Will nincs most itt. Tudom. Csak megkrt, hogy jjjek el neki valamirt. Csak egsz nyugodtan, n is mindjrt jvk mondta Laura, s visszament a frdszobba.

Nancy prblta megkeresni a kbeltvs szmlt, aztn eltnni, mg mieltt a n visszatr, de tl lass volt, Laura pedig nagyon gyors. Meztlb volt, farmerben s egy plban, a fejn trlkzturbn. A fzflkben ketten alig frtek el. A kbeles szmla mondta Nancy halkan. HT-itiszben szenved mondta Laura, aztn mikor ltta, hogy Nancy nem rti, hozztette. A htkznapi teendktl val irtzs. Elg elfoglalt mostanban kelt Will vdelmre Nancy. s te honnan ismered t? krdezte Laura zavartan. Egytt dolgozunk. Aztn gyorsan fel is vrtezte magt, mg mieltt Laura feltenn a kvetkez krdst. De nem vagyok a titkrnje, mondta magban. Ehelyett meglep mdon: gynkknt? Igen. Aztn Laurt imitlva hozztette: s te honnan ismered? Will az apm. Egy rval ksbb mg mindig beszlgettek. Laura borozott, Nancy httt csapvizet ivott. Kt n, s az rlt Will Piper, mint kzs pont. Miutn a szerepek tisztzdtak, igen hamar megkedveltk egymst. Nancy megknnyebblt, hogy a lny nem Will bartnje, s Laura is, hogy az apja vgre egy lthatan normlis nvel kerlt kapcsolatba. Laura aznap reggel vonatozott el idig Washingtonbl, hogy egy hirtelen szervezett tallkozra elmehessen. Mikor nem sikerlt elrnie az apjt, hogy megkrdezze, alhat-e nla aznap jszaka, gondolta biztos rosszul llnak a dolgai, gyhogy bejtt a sajt kulcsval. Laura eleinte flnk volt, de a msodik pohr bor utn kellemesen bbeszd lett. Csak hat v volt kzttk, s gyorsan talltak kzs tmt Willen kvl is. Apjtl eltren Laura kultrlny volt, akinek mvszetrl s zenrl val tudsa vetekedett Nancyvel. Volt egy kzs kedvenc mzeumuk, a Metropolitan, egy operjuk, a Bohmlet, s egy kedvenc festjk, Monet. Egyszerre volt ksrteties s szrakoztat, hogy gy egyetrtenek.

Laura kt ve otthagyta a fiskolt, s flllsban egy irodban dolgozott, hogy el tudja tartani magt. Georgetownban lakott a bartjval, aki az American University dikja volt, jsgrst hallgatott. Fiatal lnyknt olyan kapu nylt meg eltte, amirl gy rezte, hatalmas lehetsgeket tartogat. Egy kicsi, de jelents kiad komolyan fontolgatta, hogy kiadja els regnyt. Br mr serdl kora ta rt, egy fiskolai angoltanr kemnyen lehordta, amirt rnak nevezi magt az els megjelens eltt. Szrnyen szerette volna megkapni a titulust. Laura bizonytalan volt, de bartai s tmogati btortottk. A knyv van olyan j, hogy kiadjk, mondtk neki, pedig nagy naivan elkldte a kziratot vagy egy tucat kiadnak, anlkl, hogy akr egy gynksggel is szba llt volna, aztn folytatta is a munkt, s elkezdte rni a forgatknyv-verzit, mert a trtnet filmknt is ott volt eltte. Aztn az id mlsval kezdett hozzszokni, hogy nagy, nehz csomagok vrnak r a bejratnl, a visszakldtt szvegek egy-egy levllel, benne nemleges vlasz, megjtt a kilencedik, a tizedik, a tizenegyedik de a tizenkettedik csak nem akart. Aztn vgl a csomag helyett egy hvs rkezett a New York-i Elevation Presstl, akik rdekldsket fejeztk ki a dologgal kapcsolatban, s szerettk volna tudni, hogy beklden-e jra nhny vltoztats utn gy is, hogy k ezzel nem ktelezik magukat semmire. Szvesen beleegyezett, s t is rta a regnyt a kiad jegyzetei alapjn. Mr majdnem ksz volt, mikor kapott egy levelet a kiadtl, amiben meghvtk a szerkesztsgbe. Kicsit belellt az ideg, de azrt ez elg gretes jelzs volt. Nancy rdekesnek tallta Laurt. Valahogy felvillant benne a lehetsg egy msfajta letre. A Lipinskik boltosok, knyvelk, fogorvosok vagy FBI-gynkk voltak. Izgalmasnak tallta azt is, hogy Will DNS-bl ilyen romlatlan, vonz lny szrmazhatott. A vlaszt valahogy inkbb az anyai gon kereste. Laura anyja, Will els felesge egybknt verseket rt, s kreatv rst tantott egy floridai fiskoln. A hzassguk, ahogy Laura meslte, pp annyi ideig tartott, hogy megszlethessen, plusz az els s a msodik szletsnap, aztn Will szilnkokra zzta az egszet.

Gyerekkorban az apd kifejezs olyan frcsklve hangzott el, mint valami szitoksz. Will olyan volt, mint egy ksrtet. Laura csak msodkzbl kapott rla informcifoszlnyokat az anyjtl s a nagynnjtl. Az eskvi album segtsgvel alaktott ki rla kpet, ott ers volt, kk szem s mosolygs. Mg pp idben kszlt el a kp. Utna hagyta ott a rendrfnkt. Csatlakozott az FBI-hoz. jra meghzasodott. Megint elvlt. Ivott. Nztt. Egy szrnyeteg volt, akibe csupn annyi jrzs szorult, hogy a gyerektartst kifizette. Soha nem telefonlt, lapot sem kldtt. Egyszer ltta a hrekben, interjt ksztettek vele valami szrny sorozatgyilkosrl. Ugyanazt a Will Pipert ltta a tv-ben, felismerte a kk szemeket, a szgletes vllakat, s gy hullt a tizent ves lny knnye, mint a vzfolys. Elkezdett novellkat rni az apjrl vagy legalbbis a kprl, ami benne lt rla. Aztn a fiskola alatt, mikor kicsit kivonhatta magt anyja hatsa all, vgzett egy kis detektvmunkt, s megtallta apjt New Yorkban. Azta tartottk is a kapcsolatot, egyfajta keresgls apa-lnya viszony alakult ki kzttk. Will adta az inspircit Laura regnyhez. Nancy megkrdezte, mi a cme. Faltr vlaszolta Laura. Nancy nevetett. Szerintem nagyon tall. Igen, tnyleg az, de ht sok ms is benne van ebben a rombolsban. A pia, a gnek, a sors. gy rtem, hogy a nagyapm s a nagyanym is alkoholistk voltak. Lehet, hogy eslye sem volt megmeneklni. Tlttt magnak mg egy pohr bort, aztn megemelte Nancy fel. Mostanra mr kicsit nehzkesen beszlt. s az is lehet, hogy nekem sincs. Nelson Elder ppen megrkezett Summerlinbe hatszobs laksnak kocsifeljrjhoz, mikor csrgtt a mobilja. A telefon magntelefonszmot jelzett. Felvette, s felhajtott a hatalmas Mercedesszel, az egyik garzsig. Mister Elder?

Igen, ki az? A hv hangjrl tlve elg feszlt volt, majdhogynem ideges. A Constellationben tallkoztunk nhny hnappal ezeltt. A nevem Peter Benedict. Sajnlom, nem emlkszem magra. n kaptam el a blackjackes hamiskrtysokat. Ja, igen, emlkszem, a szmtgpes fick. Ez azrt furcsa, gondolta Elder. Megadtam magnak a mobilszmom? Persze hazudta Mark. Nem volt az a telefonszm a vilgon, amit meg ne szerzett volna. Nem zavarom? Nem. Miben segthetek? Nos, uram, tulajdonkppen n szeretnk segteni nnek. Ezt hogy rti? Bajban van a vllalata, uram, de n meg tudom menteni. Mark kapkodta a levegt, s remegett. Szemmel lthatan. A mobilja ott volt a konyhaasztalon, mg meleg volt az arctl. A terv minden egyes lpse nagyon prbra tette, de ez volt az els, amikor arra knyszerlt, hogy emberekkel is kommunikljon, s ennek rmlete most alig hagyta nyugodni. Tallkozni fog Nelson Elderrel. Mg egy lps, s megnyerte a partit. Aztn megszlalt a kapucsengje, a teste nkntelenl sszerndult, minden idegszlt mg jobban tlfesztve. Ritkn tkezett hozz bejelents nlkl ltogat. Lehet, hogy inkbb nem kne szrevennie, csak elbjna a hlszobban, aztn fejre hzn a takarkat, mint valami ijedt kisgyerek. Ahogy ez a primitv sztn hirtelen szertefoszlott s megint megszlalt a cseng, Mark az ajthoz ment, s rsnyire nyitotta. Will? krdezte hitetlenkedve. Mit keresel te itt? Hirtelen ers hnyinger nttte el. Will ott llt nagy, szles mosollyal a szja szln: Nem szmtottl rm, mi? Mark prblta megrteni, mi is trtnik. Lehallgattk a telefonjt? Tudnak az Elderrel val beszlgetsrl? Ht gy r vget a dolog?

Ltott egy autt a kocsibejrnl, de Will egybknt egyedl jtt. Hirtelen olyan bizonytalannak rezte magt, mint valami krtyavr, de aztn prblt lehiggadni. Nem, tnyleg nem. Szval pp itt jrtam a vrosban munkagyben, s gondoltam, megltogatlak. Rosszkor jttem? Nem, egyltaln mondta Mark automatikusan. Csak ppen nem szmtottam senkire. Nem akarsz bejnni? Dehogynem. De persze csak pr percre. El kell tnm egy kis idt, mieltt a repltrre elindulok. Will kvette a nappaliba kis szobatrst, akit elg feszltnek s zavarodottnak rzett merev lpteivel s fojtott torokhangjval. nkntelenl is kezdte krlrni magban a fickt. Ez nem valami bvszmutatvny volt nla, ezzel a titokzatos mesterfogssal, a vele szemben ll rzelmeinek, konfliktusainak s bels ksztetseinek elemzsvel mindig a pillanat tredk rsze alatt elkszlt. Gyerekknt ezt a termszetes lesltst arra hasznlta, hogy egy hromszg alak, vdett teret vettsen nmaga s a kt primitv, alkoholista szl kz, hogy a megfelel dolgokat mondja s csinlja, mindig a megfelel mdon, ezzel kielgtve szksgleteiket, s egyfajta egyenslyt s llandsgot alaktva ki a hzban. Ezt a tehetsgt mindig ki tudta hasznlni. A magnletben egyfajta Dale Carnegie-fle mdon szerzett bartokat, s az emberekre tett hatsa is hasonl alapokbl indult ki. Az letben megfordul nk ebben a kpessgben csupn manipulcis eszkzt lttak, amivel az rletbe kergette ket. Szakmai tren ez a tehetsg egyrtelm elnyt jelentett szmra az lett benpest bnzkkel szemben. Will csodlkozott, mitl van ilyen zavarban a fick egyszeren fbis, embergyll szemlyisgi zavarban szenved, vagy Will jelenlthez kthet a dolog? Lelt egy masszv modern kanapra, s prblta kicsit ellaztani Markot. Tudod, miutn a tallkozn sszefutottunk, kicsit rosszul reztem magam, hogy annyi ven t fel sem kerestelek. Mark nmn lt vele szemben, szorosan sszefont lbakkal.

Szval szinte soha nem jvk Vegasba, ez is csak ilyen egyjszaks dolog s ahogy tegnap jttem el a repltrrl, valaki rmutatott az 51-es krzet gpre, s te jutottl eszembe. Tnyleg? krdezte Mark reszels hangon. Hogyhogy? Valami olyasmire utaltl, hogy ott dolgozol, nem? n? Nem emlkszem, hogy ilyesmit mondtam volna. Willnek eszbe jutott, milyen hlyn viselkedett Mark a tallkozn, mikor az 51-es krzet elkerlt. Teljesen tabutmaknt kezelte. t meg szintn szlva valahogy egyltaln nem rdekelte a dolog. A ficknak nyilvn klnleges biztonsgi elrsoknak kellett megfelelnie, s ezt komolyan is vette. J neki. Na, mindegy. Nekem nem is igazn az szmt, hogy hol dolgozol, csak beindtott egy asszocicit, s gy dntttem, beugrom hozzd, ennyi az egsz. Mark mg mindig elg gyanakvnak tnt. Hogy talltl meg? Nem is vagyok benne a nyilvntartsban. Nem is tudom. De ht be kell vallanom konzultltam egy FBIadatbzissal itt a helyi irodban, mert ht a 411 nem hozott sikert. Nem fogott be a radarerny, haver. Elg rdekes munkd lehet! gyhogy felhvtam Zeckendorfot, htha neki megvan a szmod. Nem volt meg, de ht a cmet csak megadtad neki, hogy a felesge el tudja kldeni ezt a kpet mondta, s a tallkozrl kszlt fot fel intett, ami ott volt az asztalon. Az enym is ott van a dohnyzasztalon. Micsoda rzelmes egy banda! Ugye nem akarod azt mondani, hogy semmi ital nincs a htdben? Mark kezdett szabadabban llegezni, kezdett albbhagyni benne a gyanakvs. Vgl is nem volt ez ms, mint egy rosszul idztett trsas esemny. Mit szeretnl? Whiskyd van? Bocs, nincs, csak srm. Ha Rmban jrsz, tgy gy, mint a rmaiak. Mikor Mark kiment a konyhba, Will felllt, s puszta kvncsisgbl krbenzett. A nappaliban alig volt btor nhny

jelentktelen, modern darabtl eltekintve, olyasmi, ami a kzpletek eltereiben szokott lenni. Minden nagyon tiszta volt, rendetlensgnek vagy ni jelenltnek semmi nyoma. Will ismerte ezt a hideg dekorcis stlust. A fnyes krm knyvespolcok tudomnyos szmtstechnikval s programokkal foglalkoz knyvekkel voltak tele, pontosan, nagysg szerint elrendezve, oly mdon, hogy a sor teteje a lehet legegyenesebb vonalat kpezze. A fehr, lakkozott asztalon, rgtn a lezrt laptop mellett kt rzszegecsekkel dsztett kzirat fekdt. Megnzte a fell lv cmlapjt: HAMISKRTYSOK Peter Benedict forgatknyve, WGA#4235567. Ki az a Peter Benedict, tndtt Will. Ez most Mark ri lneve, netn egy msik fick? A forgatknyvek mellett kt fekete toll volt. Nem sok hinyzott, hogy hangosan felnevessen. Ultravkony Pentel. Ezek a kis dkk mindenhol ott vannak. Mire Mark visszart a srrel, mr ott lt a kanapn. Valami olyasmit is mondtl, mikor Cambridge-ben voltunk, hogy rogatsz, nem? De igen. Azok a forgatknyvek a tieid? krdezte, s az asztal fel mutatott. Mark blintott, s nyelt egy nagyot. A lnyom is ilyen r-fle. Te mitl rsz? Mark az elejn kicsit ideges volt, de aztn egyre jobban megnyugodott, ahogy legutbbi forgatknyvrl kezdett beszlni. Mire Will lehzta a srt, mr mindent hallott a kaszinkrl, a hamiskrtysokrl, Hollywoodrl s az rkkal foglalkoz gynksgekrl. Hihetetlen szradatot szabadtott fel a tma ebbl a hallgatag fickbl. A msodik sr kortyolgatsa kzben kicsit beleszagolhatott Mark fiskola utni, Vegas eltti letbe, ami elg sivr kpet mutatott, kevs emberi kapcsolattal s folyamatos szmtgpes munkval. A harmadik sr kzben Will viszonzskppen rszletesen beszmolt a mltjrl, a szomor kimenetel hzassgokrl, a tnkrement kapcsolatokrl, s mindenrl, Mark pedig nagy rdekldssel hallgatta, egyre nvekv csodlattal adzva az aranygyerek letnek, ami az szemben tkletes volt. Pedig ht

minden volt, csak az nem. Ugyanakkor egyre knyelmetlenebbl rezte magt a hullmokban rtr lelkiismeret-furdals miatt. Aztn Will egy pisils utn visszajtt a nappaliba, s bejelentette, hogy mennie kell. De mg valamitl meg akart szabadulni, mg mieltt elindulna. Bocsnatot kell krnem tled. Mirt? Elg nagy seggfej voltam veled, ha arra az els vre visszagondolok. Tbbet kellett volna segtenem, n meg Alex miatt magadra hagytalak. Szar alak voltam, sajnlom. Mark nkntelenl kifakadt, s elg zaklatottnak tnt: n Ne mondj semmit. Nem akarok knyelmetlensget okozni. Mark szipogott egy kicsit, mert elindult az orra. Nem, nzd, nagyon rtkelem azt, amit mondasz. Nem hiszem, hogy olyan nagyon ismertk volna egymst. Ht, ez igaz. Will zsebre rakta a kezt, hogy a slusszkulcsot megkeresse. Na, ksz a srket meg a beszlgetst. n nekivgok. Mark mly levegt vett, aztn megszlalt: Azt hiszem, tudom, mirt vagy a vrosban. Lttalak a tvben. Ja, a Doomsday-gy. A vegasi szl. Az az. s hogy halad? Mrmint a nyomozs, gy rtem. Meg kell hogy mondjam neked, elgg bassza a csrm a dolog. Egy porcikm sem kvnta ezt az egszet. n csak szp nyugodtan el akartam menni nyugdjba. s haladtok azrt? Te az a fajta fick vagy, aki tud titkot tartani. A mi titkunk ez: halvnylila fingunk nincs, mi folyik itt. Mark kiss elcsigzottan jegyezte meg: Nem hiszem, hogy el fogjtok kapni a fickt. Will furn sandtott r: Ezt mirt mondod? Nem tudom. Azok alapjn, amiket eddig olvastam rla, elg okosnak tnik. Nem, nem, nem. El fogom kapni. Mindig el szoktam.

Las Vegas 2009. jnius 28.


PETER
BENEDICT HVSA IGENCSAK FELZAKLATTA Eldert. Elg

zavarba ejt volt, hogy felhvja egy fick, akivel egy kaszinban tallkozott, mert segteni akar a Desert Life-on. Ezenkvl pedig szinte teljesen biztos volt benne, hogy nem adta meg neki a mobilszmt. Az FBI hirtelen rdekldsvel egytt ez mr elg volt ahhoz, hogy vgigaggdja a htvgt. Nehzsgek idejn szvesebben tartzkodott az igazgatsgon, ahol maga krl tudhatta embereit. Hadvezr a seregei eltt. Nem okozott neki klnsebb fejtrst, hogy krzis idejn sszehvja-e a gazdasgi osztlyt szombatra s vasrnapra, de ezzel a helyzettel most egyedl kellett megkzdenie. Mg Bert Myerst, bizalmast s jobbkezt is ki kellett hagyni a dologbl, amg nem ltta tisztn, mivel is ll szemben. Csak s Bert Myers tudtk, mekkora bajban is van a Desert Life, mert k kettesben ptettk fel azt a rendszert, ami a gazdasgi nehzsgekbl val kiutat jelenthetn. A megfelel jelz, amivel krl lehetne rni ezt a megoldstervezetet, az ktsgkvl a tisztessgtelen volt. De Elder szvesebben nevezte inkbb agresszvnek. A terv mg igen korai szakaszban jrt, s sajnos nem is mkdtt. St, tulajdonkppen kezdett visszatni a dolog, s a baj egyre nagyobb lett. Elkeseredskben gy dntttek, elvesznek egy kis pnzt a tartalkokbl, s megprbljk mestersgesen fellendteni az zletet, hogy a kvetkez negyedvben feljebb menjen a rszvnyek ra. Veszlyes vizek, a pokol folyi, vagy legalbbis a brtnbe vezet t. Ezt k is tudtk, de ht, aki -t mond, mondjon b-t is. s ha Isten is gy akarja, gondolta Elder, a dolgok mg jra fordulhatnak a kzeljvben. Muszj, hogy gy legyen. Ezt a cget ptette fel a sajt kt kezvel. letnek legnagyobb munkja volt, s legnagyobb szerelme. Tbbet jelentett neki, mint az a szraz, klubhzrajong felesge vagy az a zlltt gyerek, s meg kellett menteni, szval, ha

Peter Benedict szemlye a megolds, ha van egy kivitelezhet tlete, akkor azt ksz meghallgatni. A Desert Life gerinct az letbiztosts jelentette. Ez a cg volt a legnagyobb letbiztostsokat kt vllalat a Mississippitl nyugatra. Elder gy vgott bele a dologba, mint letbiztosts. A biztostsi statisztika jslatai mindig is nagyon vonzottk. Ha megprblod megjsolni, hogy egy bizonyos szemly meddig fog lni, s pnzt is fektetsz a dologba, akkor tl sokat hibzol ahhoz, hogy komoly profitod lehetne belle. Ahelyett, hogy megprbljk kitallni, mekkora kockzatot vllalnak egy biztostottal, a cgek inkbb a nagy szmok trvnyre tmaszkodtak, s biztostsi matematikusok s statisztikusok seregeit alkalmazzk, hogy elemezzk a mltbeli folyamatokat, aztn segtsenek megjsolni a jvt. Br senki nem tudta kiszmolni, mekkora nyeresggel lehet szmolni egy adott szemly esetben, a biztostsok gazdasgossgt azrt lehetett elre ltni, mondjuk egy harminct ves nem dohnyz frfi esetben, akinek a csaldjban voltak szvbetegek. De a profithatr elg magasan volt. Minden egyes prmiumknt befutott dollrbl harminc cent elment a kltsgekre, a legnagyobb rsz a vesztesgekre, s az a kis maradk volt a profit. A biztosts jtkban ktflekppen lehetett nyeresghez jutni. Azokbl a pnzekbl, amelyek a kiadsok levonsa utn maradtak, illetve a befektetsi bevtelbl. A biztosttrsasgok igen ers befektetk voltak, tbb millird dollrt hoztak jtkba mindennap. Az zlet kimenetele azon mlt, hogy mennyi jn vissza ezekbl a befektetsekbl. Voltak olyan vllalatok, akik vllaltk a vesztesget egy dollr bevtel utn tbb mint egy dollr kiadst s vesztesget fizettek , s kzben azt remltk, hogy a befektetsekbl majd fedezni tudjk a dolgokat. Elder lenzte ezt a stratgit, de a befoly nyeresgre is nagyon hezett. A Desert Life problmi a terjeszkedssel voltak sszefggsben. Az vek sorn, mikzben Elder egyre nvelte a cget s mindenfle vsrlssal kihzta birodalmnak hatrait, gy dnttt, vltoztat egy kicsit, hogy ne legyen kiszolgltatva az letbiztostsi terlet szeszlyeinek. Laks- s gpjrm-biztostsi ajnlatokat tett

magnszemlyek rszre, cgek esetben pedig vagyonnal, adssggal s balesetekkel is foglalkozott. A cg j nhny ves fellendlse kvetkezett, de aztn fordult a kocka. Hurriknok, azok a kibaszott hurriknok, mennydrgte nagy hangon, mg akkor is, mikor egyedl volt. Egyik a msik utn, betrtek Floridba s a Mexiki-blbe, aztn kivertk a profitot a kezbl. A kltsgvetsi tartalk meg azok a pnzek, amelyekbl a jvbeli ignyeket akarta fedezni, hirtelen a piros zszls znba kerltek. Az llami s szvetsgi ellenrk is szrevettk a dolgot, a Wall Streetrl nem is beszlve. A rszvnyei zuhanreplsbe kezdtek, lete pedig egyre inkbb a Dante-fle Pokolhoz kezdett hasonltani. Jhet Bert Myers, a pnzgyi zseni mentakcija. Myers nem biztosts volt. Korbban befektetsi bankgyekkel foglalkozott. Elder nhny vvel korbban hozta a cghez, hogy segtsen a beszerzsi stratgik kialaktsban. Ami a cges pnzgyi konstrukcikat illeti, igazi nagykutya volt, az egyik legrafinltabb fick a Streeten. Mikor Myers megltta, hogy cskken a profit, elllt egy tervvel. A termszet erivel s a mindenfle egyb krost tnyezvel nem tudott szembeszllni, de a befektetsbl szrmaz bevteleket tudta nvelni azzal, hogy kicsit tstlt a hatron, ahogy mondta. A kormnyrendeletek, nem is beszlve sajt bels szablyzatukrl, szigoran korltoztk az ltaluk kivitelezhet befektetseket, csak kis hozam, kockzat nlkli ktvnypiaci beszerzsekrl s hagyomnyos befektetsekrl, zloghitelrl, klcsnrl s ingatlanrl lehetett sz. Nem rakhattk zsebre rtkes tartalkaikat, hogy aztn feltegyk ttnek egy rulettasztalnl. De Myers ltrehozott egy spekulatv befektetsi alapot, s rbzta nhny connecticuti matekzsenire, akik hihetetlen bevtelt rtek el azzal, hogy pontosan megjsoltk a nemzetkzi valutarfolyamok vltozsait. Az alaptvny, a Nemzetkzi Tancsad Szolglat, azaz NTSZ, elkpeszt volt, ami a kockzati tnyezt illeti, ugyanakkor egy olyan cg szmra, mint a Desert Life, nem volt jrhat t. De aztn Elder alrta a tervezetet, Myers megkttt egy

hamis ingatlanzletet, ami ltszlag passzolt a Desert Life kockzatvllalsi politikjhoz is, aztn odaadott mg egymillirdot a tartalkbl az NTSZ-nek, azt remlve, hogy az innen rkez bevtel majd vonzbb teszi a profittal kapcsolatos kzlemnyeiket. Myers rosszul idztett. Az NTSZ a Desert pnzvel a kezben megjsolta, hogy a jen cskkenni fog a dollrhoz kpest erre nem pont akkor jelentette be a japn pnzgyminiszter, hogy reformintzkedseket indt? Ezzel a kedveztlen intzkedssel teljes koszt idzett el. Az els idszakban 14 szzalkot buktak a befektetssel. Az NTSZes fickk lltottk, hogy egy anomlirl van sz, s hogy a stratgijuk nagyon ers. Elg, ha Myers htradl a szkben, a helyzet nemsokra abszolt rzss lesz. Szval izzadt ugyan rendesen a kis plmjuk a sivatagi forrsgban, de olyan ersen kapaszkodtak a fldbe, ahogyan csak lehetett. Elder gy dnttt, hogy egy vasrnap dleltt tallkozik ezzel a Peter Benedicttel, hogy az irodtl tvol, s minl inkbb a httrben maradhasson a dolog. Egy olcs kis goffristdt vlasztott Vegas szaki rszn, mert ht ez nem az a hely volt, ahol akr a beosztottjai, akr a bartai megfordulhatnnak, gyhogy ott lt egy hts bokszban, orrban a juharszirup szagval, fehr, puplinbl kszlt golfnadrgban s egy vkony, narancssrga kasmrpulverben. Nem volt benne biztos, hogy emlkszik a fickra, gyhogy minden kuncsaftot megfigyelt. Mark nhny perc ksssel rkezett, elg szerny jelensg volt farmernadrgjban s elmaradhatatlan Laker's sapkjval a fejn, kezben egy barna bortkkal. Elszr megkereste Eldert a szemvel, prblta megaclozni a szvt, aztn elindult a boksz fel. Elder felllt, s kinyjtotta a kezt: Hell, Peter, rlk, hogy megint ltom. Mark flnk volt s feszlyezett. Elder modora ktelezen elrt egy kis cseverszst, ami azonban elg fjdalmas volt Mark szmra. A blackjack volt az egyetlen kzs terlet az letkben, gyhogy Elder nhny percig krtyrl beszlt, mieltt gy dntttek, rendelnek valami reggelit. Markot kezdte zavarba ejteni, hogy olyan gyorsan ver a

szve, mr attl flt, hogy valami patologikus tnet lesz a dologbl. Belekortyolt a jeges vzbe, s prblta irnytsa al venni a lgzst, de a szve majd kiugrott. Most lljon fel s menjen el? Ahhoz mr tl ks volt. A ktelez csevegsi id letelt, gyhogy Elder belekezdett a dologba. Miutn a kellemes rszvel mr vgeztek, a hangja megkemnyedett: Nos, Peter, elmondan, mibl gondolja, hogy bajban van a cgem? Mark nem volt jrtas az zleti letben, de azt mg a Szilciumvlgyben magtl megtanulta, hogyan kell pnzgyi jelentseket olvasni. Azzal kezdte, hogy elemezte sajt adatbiztonsgi cgnek kzlemnyeit, aztn ms nagy cgek dolgaiba is belenzett. Valami j kis befektetst akart tallni. Mikor egy-egy knyvelsi eljrsba botlott, nem igazn rtette, mirl is olvas, mg vgl ssze nem gyjttt egy akkora tudshalmazt, ami mr egy knyvelsi szakrtnek is elg lett volna. Annyi ler volt a fejben, hogy amint megltta a matematikai szablyszersgeket a knyvvitel mgtt, rgtn trivilisnak is tnt az egsz. Mark fojtott hangon darlni kezdte a legaprbb kis anomlikat, amit a Desert Life a negyedves jelentsben kzlt a kormnnyal. Olyan halvny szablyszertlensgekrl tanskod lbjegyzeteket is szrevett, ami mg a Wall Streeten is mindenkinek elkerlte a figyelmt. Mg azt is helyesen jsolta meg, hogy a cg tiltott vizeken halszik nagy hozam bevtelek remnyben. Elder izgatottan hallgatta. Kezdett melyegni. Honnan a pokolbl jtt ez a fick? s milyen jtkot jtszik? Mark befejezte, Elder belevgott egy goffriba, bele harapott, aztn halkan rgni kezdte. Nyelt egyet, s megszlalt: Most nem reaglok arra, amit mondott. Egyszeren fejtse ki, vlemnye szerint hogy lehet segteni a Desert Life-on. Peter fogta a barna bortkot, ami eddig az lben volt, s tnyjtotta az asztalon. Meg sem szlalt, de egyrtelm volt, hogy a bortkot ki kell nyitni. Egy kteg kivgott jsgcikk volt benne. Mindegyik a Doomsday-gyilkosrl szlt.

Ez meg mi a pokol? krdezte Elder hitetlenkedve. A kulcs a cg megmentshez. Mark majdnem suttogott. Rajta volt a sor, szdelgett. Aztn mintha kezdett volna elszni elle a lehetsg. Elderen ert vettek az sztnei, s felemelkedett. Ki maga, valami elmebeteg? Az egyik ldozatot ismerem is, csak hogy tudja! Melyiket? recsegte Mark. David Swishert. A trcjrt nylt. Mark sszeszedte a btorsgt, aztn megszlalt: Jobb lenne, ha lelne. David nem volt ldozat. Ezt meg hogy rti? Krem, ljn le, s figyeljen rm! Elder szt fogadott. Meg kell hogy mondjam magnak, nagyon nem tetszik az az irny, amerre ez a beszlgets halad. Egy perce van, hogy megmagyarzza a helyzetet, vagy egyszeren elmegyek, megrtette? Nos, ht ldozat volt, azt gondolom. Csak ppen nem a Doomsday-gyilkos. Honnan tudja? Mert a Doomsday-gyilkos nem ltezik.

Britannia, Vectis 795. jlius 6.


A
VECTISI APT MEGPILLANTOTTA MAGT A GYLSTEREM

egyik hosszks ablakban. Stt volt odakint, a gyertyk pedig mg nem gtek le teljesen, gyhogy az veg tkrknt viselkedett. Hsos arca, dagad hasa volt, s volt az egyetlen frfi a kzssgben, aki nem viselt tonzrt, nem is tudott volna, hiszen teljesen kopasz volt. Egy fiatal, stt haj, ragys arc ibriai szerzetes kopogott s lpett be olyan sr szakllal, mint a medveprm. Gyertyakoppantt tartott a kezben. Trdet hajtott, majd dologhoz ltott. J estt, atym. Akcentusa nehzz tette a szavait, mintha mz lett volna a szjban. J estt, Jos. Az apt a fiatal testvrek kzl Jost kedvelte a leginkbb, a tehetsgrt a kzirat-illusztrcik tern, intellektusrt s j humorrt. Ritkn volt komor, mikor pedig jl rezte magt, pont olyan kitren nevetett, mint az atya egy rgi bartja, Mathias, az a kovcs, aki az aptsg harangjt kalaplta ki. Milyennek tallod ma este a levegt? krdezte az apt. Illatosnak atym, telve tcskciripelssel. A gylstermet ellepte a sttsg. Jos kt gyertyt gve hagyott az apt celljban, az egyiket a dolgozasztaln, a msikat az gya mellett, aztn j jt kvnt felettesnek. Ahogy az apt egyedl maradt, letrdelt az gya mell, s azt az imt kezdte el mondani, amit az aptsg elnyerse ta mindennap. Uram, Istenem, krlek, ldd meg a Te alzatos szolgdat, aki minden egyes tettvel a Te dicssgedet hirdeti nap mint nap, s adj neki ert, hogy j psztora lehessen ennek az aptsgnak, s a Te akaratod vezesse minden tnykedst. s ldd meg a Te szent cljaidnak eszkzt, Octavust, aki vg nlkl azon dolgozik, hogy a Te kldetsedet teljestse, mert Te irnytod az kezt, csak gy, mint szvnket s lelknket is, men.

Josephus elfjta az utols gyertyt is, s az gyba mszott. Mikor Dorchester pspke megkrdezte az j aptot, kit szeretne, ha priorknt szolglna, Josephus nem sokat ttovzott, Magdalena nvrt ajnlotta. Nla jobban egszen biztosan nem ltta volna el senki ezt a feladatot. Fellmlhatatlan volt a munka megszervezsben s a ktelessgek betartatsban, senki nem volt erre alkalmasabb a szerzetesek kzl. De Josephusnak ms motivcii is voltak. Szksge volt a nvr egyttmkdsre, hogy Octavus tnykedst biztostani tudjk, hiszen meggyzdse volt, hogy kldetst teljest. volt az els vectisi priorissza, s mindennap azrt knyrgtt, hogy a bszkesgrt bocsnatot nyerjen. Josephus betekintst engedett neki az aptsg mindenfle adminisztrcis gybe, ppen gy, ahogy Oswyn is csinlta, trelmesen meghallgatta a visszalsekrl s szablyszegsekrl szl mindennapos beszmolit, mert ht a nvr igen nagy erbevetssel nyomozott. Az j apt el is ismerte, hogy valban sokkal hatkonyabban s sszefogottabban mkdik az aptsg, mint annak idejn az priorsga alatt. Igen, taln tbbet kellett trdni aprsgokkal, de Josephus csak akkor mltztatott kzbeavatkozni, mikor tlzottnak vagy kegyetlennek tallta a nvr eljrsait. Mindezek helyett inkbb az imdsgra, az aptsg ptsnek befejezsre s persze Octavusra koncentrlta a figyelmt. Az utbbi kt gy leginkbb a szkriptriumot rintette. Oswyn halla utn Josephus tnzte az j plet terveit, s gy dnttt, mg nagyobbnak kell lennie. Buzgn vallotta, hogy a szent knyvek s szvegek vectisi msolatai hozzjrulnak az emberisg jobb ttelhez. Elre ltta azokat az idket, amikor mg tbb szerzetes mg tbb kziratot kszt majd, mikor az aptsg s az egsz keresztnysg felemelkedshez hozzjrulhatnak erfesztseikkel. Ezen kvl szeretett volna ltrehozni egy elzrt cellt, egy szent helyet az pleten bell, ahol Octavus zavartalanul dolgozhat. Egy klnleges, vdett helynek kellett lennie, ahol a fi t tudja rni a benne

forrong neveket, hogy aztn rfolyassa a paprra, mint a srt a csapra vert hordbl. A szkriptrium pincje stt volt s hvs, nagy pergamenlapok s tintshordk trolsra tkletes, de ppen megfelel egy olyan fi szmra is, aki nem vgyott arra, hogy jtsszon a napstsben vagy stlgasson a rten. A pince egyik vgbe fallal elvlasztott szobt raktak, s ott, egy lereteszelt ajt mgtt lt Octavus, rks gyertyafnyes sttsgben. Egyetlen dolog rdekelte. Ott lt egy zsmolyon rasztala fl hajolva, s rlt tempban mrtogatta pennjt jra meg jra, s addig krmlt a pergamenre, mg ssze nem esett a fradtsgtl. Olyankor aztn az gyba cipeltk. Mivel ennyire tadta magt hivatsnak, ritkn aludt nhny rnl tbbet, s mindig ltszlag megjulva, pillanatok alatt kelt fel. Mindig Paulinus rkezett elszr a szkriptriumba, de a fi addigra mr mindig kemnyen dolgozott. Egy fiatal nvr vagy novcius hozott neki enni, kirtette az jjeliednyt, s j faggygyertykat hozott. Senki nem nzte meg, mivel is foglalkozik, csak eleget tettek ktelessgknek. Paulinus gyjttte ssze az rtkes, befejezett oldalakat, aztn mikor elegend szm jtt ssze, akkor nehz, vaskos, brktses knyvekbe kttte ket. Ahogy Octavus kisfibl fiatalemberr cseperedett, a teste gy megnylt, mint a pk kezben a meleg tszta. Vgtagjai nyurgk, majdnem gumiszerek voltak, arca pedig olyan spadt, mint a kenyrtszta. Sznnek nyoma sem volt rajta. Mg az ajkai is mintha ki lettek volna fehrtve, csak egszen halvny, rzsasznes rnyalat volt rajtuk. Ha Paulinus nem ltta volna, hogy szivrog a vrs vr ujjaibl, ahol a pergamen megvgta, mg azt is felttelezhette volna, hogy egyltaln nincs vr a fiban. A fik ltalban elvesztik arcuk finomsgt, ahogy elrik a serdlkort, de Octavus lla nem lett szgletes, az orra nem vastagodott meg. Megtartotta kisfis testfelptst, amire elg nehz lett volna magyarzatot tallni, akrcsak ltalban a ltezsre. Finom szl haja vrs maradt. Paulinus krlbell egyhavonta megbzta a borblyt, hogy nyrjon kicsit a frtjeibl mikzben r, vagy taln mg jobb alvs

kzben. Ilyenkor nagy kazal rpaszn haj lepte el a padlt, mg aztn valamelyik lny fel nem seperte. A lnyok, akik etettk s a koszt takartottk utna, eskvel fogadtk, hogy titokban tartjk a dolgot. Csodltk csendes, csontfehr szpsgrt, s azrt a tkletes elmlylsrt. Volt egy tizent ves mersz s pajkos novcius, akit Marynek hvtak. Nha megprblta magra vonni Octavus figyelmt, leejtett egy-egy kupt vagy tnyrokkal csrgtt, de minden prblkozsa sikertelennek bizonyult. A munkjtl semmi nem tudta eltrteni. Nevek szzait, ezreit, tzezreit nttte a paprra. Paulinus s Josephus gyakran meglltak felette lmodoz tekintettel, s csak nztk azt az rlt kaparst. Sok bejegyzs latin bets rssal kszlt, de azrt messze nem mindegyik. Paulinus arab, armi s hber betket is felismert, de voltak msflk is, amiket hiba prblt kibetzni. A fi rlt tempban dolgozott, amihez abszolt nem passzolt arckifejezse, hiszen sem igyekezet, sem feszltsg nem ltszott rajta. Ahogy a tolla kitompult, Paulinus msikat vett el, hogy apr betkkel, szk sorokban tudjon dolgozni. Olyan srn rakta tele az oldalakat, hogy mikor befejezte, tbb volt a fekete fellet, mint a fehr. s mikor egy oldallal ksz volt, megfordtotta s folytatta az rst, a takarkossg s hatkonysg valamifle vele szletett ignyt kvetve. Csak akkor krt j lapot, mikor mind a kt oldal tele volt. Paulinus, aki zleti gyulladssal s folyamatos gyomorgrcskkel kzdtt, minden befejezett oldalt tvizsglt, s azon izgult, hogy vajon tall-e olyan nevet, ami klnsen rdekes lehet. Pldul azt, hogy a vectisi Paulinus. Nha attl beszlgettek Josephusszal, milyen csodlatos lenne, ha meg tudnk krdezni a fit, mit gondol a munkjtl, htha aztn valami igazn alapos magyarzatot kapnnak. De ezzel az ervel akr egy tehntl is vrhattak volna magyarzatot sajt ltezsrl. Octavus soha nem nzett rjuk, soha nem vlaszolt a szavaikra, soha nem mutatott ki rzelmeket, soha nem beszlt. Ez alatt a nhny v alatt a kt reged szerzetes gyakran trgyalta bibliai kontextusba helyezve Octavus mkdsnek cljt. Isten, aki rk s mindenhat, mindent

tud mltrl s jelenrl, de ugyangy a jvrl is, ebben mind a ketten egyetrtettek. A vilg minden egyes esemnyt Isten vziinak ereje hatrozza meg, s a Teremt ppen a csodlatos krlmnyek kztt szletett Octavust bzta meg azzal, hogy rgztse az ppen soron kvetkezket. Paulinusnak volt egy pldnya a Szent goston ltal rt Vallomsok tizenhrom knyvbl. A szerzetesek kzl mindenki nagy becsben tartotta ezeket, hiszen goston jelztz volt lelki letkben, akinl csupn Szent Benedek lehetett szmukra fontosabb. Ahogy Josephus s Paulinus belemerltek a ktetekbe, szinte hallottk a tiszteletre mlt szent hozzjuk intzett szavait: Isten dnt minden fldi haland letnek cljrl. Sorsuk Isten akaratt kveti. Ht Octavus nem ennek az lltsnak tkletes l bizonytka? Josephus eleinte Octavus celljban, egy fal melletti polcon tartotta a brktses knyveket. Mire a fi nyolcves lett, mr tz vaskos ktetet rt tele, gyhogy mg egy polcot kellett pteni. Ahogy idsdtt, egyre gyorsabb lett a keze, a legutbbi idkben mr vagy tz knyvet is sszehozott egy v alatt. Mikor a knyvek szma elrte a hetvenet, s mr fl volt, hogy nem frnek el a flkben, Josephus gy dnttt, sajt helyet kell tallni nekik. Az apt elvett nhny munkst az aptsg ptsi munklataitl, hogy satsba kezdhessen a szkriptrium tvolabbi vgben, szemben Octavus celljval. A msolk, akik fent, a nagyteremben dolgoztak, kicsit morogtak a csknyozs s a laptols tompa hangjaitl, de Octavust nem izgatta a zsivaj, krmlt tovbb. Egy kis id elteltvel Josephusnak kln knyvtra volt, ahol csak Octavus egyre nvekv llomnyt tartotta, egy hvs, szraz, kfal pince. Ubertus szemlyesen ellenrizte a kmvesmunkt, s br tudta, hogy a fia ott van a zrt ajt mgtt, egyltaln nem rdekelte, egy pillantst sem vetett r. Mr Istenhez tartozott, nem hozz. Josephus szigor biztonsgi rendszert hozott ltre Octavus krl. Csak Paulinus s Magdalena tudtk, milyen jelleg munkt vgez, s ezen a bels krn kvl csak annak a nhny lnynak volt vele kzvetlen kapcsolata, akik poltk. Egy olyan kis kzssgben, mint az

aptsg, termszetesen voltak suttogsok bizonyos csodlatos eredet szvegekrl s olyan szent szertartsokrl, amiben a fiatalember is rszt vesz, de t magt legtbben kisfi kora ta nem lttk. Viszont becsltk s szerettk annyira Josephust, hogy senki ne krdjelezze meg cselekedeteinek jmbor igazsgossgt. Sok olyan dolog volt a vilgon, amit Vectis laki nem rtettek, ez csupn mg egy volt a sorban. Bztak Istenben s Josephusban, tudtk, hogy biztonsgot teremtenek krjk, s az igaz tra terelik ket. Kzeledett jlius hetedike, Octavus tizennyolcadik szletsnapja. Reggel felbredt, sszeszedte magt a sarokban, aztn rgtn ment is az rasztalhoz, hogy belemrtsa pennjt a tintatartba. Pont ott folytatta az rst, ahol abbahagyta. Tbb hatalmas gyertya pihent a nagy, kovcsolt llvnyokon. Ezek akkor is gtek, mikor mg aludt, most pedig vibrl srga fnyben frdettk az asztalt. Pislogott egyet, hogy megnedvestse homokos szemeit, aztn munkhoz ltott. jabb nv. Mors. Aztn megint egy. Natus. s gy tovbb, s gy tovbb. Mary, a fiatal novcius kora reggel kopogott be hozz, s mivel tudta, hogy soha nem rkezik vlasz, benyitott a cellba. Helybeli lny volt, Vectis dli rszrl, a Normandia fel nz oldalrl szrmazott. Az apja fldmves volt, s mivel tl sok volt az hes szj otthon, azt remlte, hogy az komoly lnya Isten szolgjaknt jobban megllja majd a helyt, mint bzacsplstl lesovnyodott fldmunksknt. Ez volt a negyedik nyara az aptsgban. Magdalena nvr lelkes kislnynak ismerte, aki az imit gyorsan megtanulja. Csak valahogy az zlshez kicsit tlsgosan is j kedly volt. Pajkosan, st jtkosan viselkedett fiatal novciustrsaival. Eldugta a szandljukat, vagy ppen egy szem makkot rejtett az gyukba. Magdalena azon gondolkozott, hogy amennyiben nem tesz elrelpseket illendsg tern, nem fogja felvenni a rend tagjai kz. Mary knny reggelit hozott, barna kenyeret s egy szelet szalonnt. A tbbi lnytl eltren, akik fltek, s soha nem mertk volna megszltani Octavust, Mary gy locsogott neki, mintha valami

htkznapi fiatalemberrel llna szemben. Ott llt az asztala eltt, s prblta elkapni a pillantst. Dibarna haja mg hossz volt, csak gy folyt ki a ftyol all. Nvrr avatskor mindenkinek rvidre vgtk. Ezt ugyanannyira szerette volna, mint amennyire rettegett is a dologtl. Magas, csinos, ers csont lny volt, nyurga, mint valami facsemete, arca pedig mindig almapiros. Tudod, Octavus, nagyon szp nyri reggel van odafent. Kicsit sem rdekel a dolog? Letette a tlct az asztalra. Volt olyan, hogy hozz sem nylt az telhez, de azt azrt lehetett tudni, hogy a szalonnt igencsak szerette. Letette a tollat, aztn csmcsogni kezdett a kenyren s a hson. Tudod, mirt kaptl ma szalonnt? krdezte. Octavus csak evett nagy mohn, s a tnyrt bmulta. Mert ma van a szletsnapod, azrt! kiltotta. Tizennyolc ves vagy. Ha akarsz ma egy jt pihenni, lerakni kicsit a pennt, aztn stlni egyet a napstsben, akkor szlok nekik, biztos vagyok benne, hogy meg fogjk engedni. Befejezte az evst, s rgtn hozz is ltott az rshoz, ujjai zsrt hagytak a lapon. Mary kt ve gondoskodott rla, s egyre jobban belebonyoldott a fiba. gy kpzelte, hogy egyedl lesz az, aki egy szp napon fel tudja oldani a nyelvt, s rbrja, hogy mondja el a titkait. Arrl pedig meg volt gyzdve, hogy tizennyolcadik szletsnapja igen nagy jelentsggel br, mintha ez a klnleges szpsg ifj az emberi let tjnak fordulpontjhoz rkezett volna, hogy aztn a frfiak kzssgbe lpjen. Nem is tudtad, hogy ma van a szletsnapod, mi? krdezte csaldottan. Gnyoldott a fival. Jlius hetedike. Mindenki tudja, mikor szlettl, mert nagyon klnleges vagy, nem gy van? Benylt vszonbl kszlt kpenye al, s kihzott egy kis csomagot, amit korbban odarejtett. Krlbell alma nagysg dolog volt kis darab anyagba csavarva, vkony brszjjal tktve. Van egy ajndkom szmodra, Octavus mondta nekl hangon. A szke mgtt llt, tkarolta, rtette a csomagot a lapra, gyhogy a fi knytelen volt abbahagyni a munkt. Ugyanazzal a kifejezstelen tekintettel nzett r, mint ltalban.

Bontsd ki! srgette Mary. Octavus csak bmult tovbb maga el. Jl van, akkor majd n kibontom neked! thajolt a vlla fltt, tkarolta vkony felstestt ers karjaival, s elkezdte a kicsomagolst. Kerek, aranyszn stemny volt benne, des, ragads foltokat hagyott a ruhn. Ltod? Egy mzes stemny. n csinltam a sajt kezemmel, csak neked. Hozzsimult a fihoz. Lehet, hogy a kemny kis melleit rezte meg vkony ingn keresztl. Lehet, hogy a felkar meleg brt, ahogy spadt archoz drzsldik. Lehet, hogy a fiatal testbl rad nillatot, vagy a lehelett, ahogy beszl. Ledobta a tollt, s hagyta, hogy keze az lbe hulljon. Nehezen llegzett, nagyon feszltnek ltszott. Mary ijedten htrlt nhny lpst. Nem ltta, mit csinl Octavus, de valahogy mintha kaparta volna magt, mint akit mh cspett meg. Halk llathangok szrdtek ki a fogai kzl. Egyszer csak felllt s megfordult. Kapkodta a levegt, a trde remegett. A nadrgja nyitva volt, s ott llt kezben nagy, merev hmvesszjvel, ami rzsasznebb volt, mint testnek brmelyik rsze. Mary fel tmolygott harisnyin taposva, aztn gy tapadt a mellre hossz, finom ujjaival, mintha szv szjszervek nttek volna rajtuk. Mindkelten a piszkos fldre estek. A lny sokkal ersebb volt Octavusnl, de gy elgyenglt a megdbbenstl, mint valami kismacska. A fi sztnsen felhzta Mary ruhjt. Elvillant brsonyos combja. Ott volt a lbai kztt, kemnyen nekifeszlve. Feje a lny vllra lgott, homlokval a fldnek tmaszkodott. Spolva vette a levegt. Mary vilgi lny lvn tudta, mi trtnik vele. Uram, Jzus, knyrlj rajtam! kiablta jra s jra. Mire Jos, az ibriai szerzetes meghallotta a siktst s lerohant a lpcsn a nagyteremben lv msolpadjtl, Mary ott kuporgott a fal

mellett vrfoltos kpenyben, s halkan srdoglt. Octavus mr ott lt az asztalnl, nadrgja a bokjn, a penna pedig replt a papron.

New York City 2009. jlius 15.


Ragads, nyirkos dlutn kezddtt, a leveg pratartalma magas volt, s dlt a forrsg a jrdbl. Olyan volt, mint valami isteni bntets. A New York-iak gy lpkedtek a jrdn, mintha forr fzlapon jrtak volna, a gumitalpak megolvadtak, a vgtagok elnehezedtek a megerltetstl, ahogy prbltak tvgni a kss anyagon. Will plja a mellhez tapadt, trtetett elre nehz bevsrlszatyrokkal a kezben. Azzal a sokfle kellkkel voltak megtmve, amit a bulira vett. Kinyitott egy srt, meggyjtott egy gzrzst, aztn nekiltott a hagymaszeletelsnek, mikzben a serpeny egyre forrsodott. Jlesett neki a hagyma sistergse s az az des fst, ami betlttte a konyht. Rgta nem rezte mr az otthoni fzs illatait, nem is emlkezett, mikor hasznlta utoljra a tzhelyet. Taln mg a Jennifer idszakban. De arrl a kapcsolatrl valahogy nagyon homlyos kpei voltak. Mr szpen barnult a darlt marhahs, mikor a kapucseng megszlalt. Nancy alms lepnyt hozott s egy doboz olvadoz joghurtos fagyit. Nagyon oldottnak tnt laza cspfarmerjben s rvid, ujjatlan blzban. Rgtn szrevette, hogy Will arca simbb, mint ltalban, az llkapcst sem szortja annyira, s a vlla sem grbl. Will rmosolygott Nancyre. A mindenit, gondolta Nancy, ez a fick boldog. Will elvette tle a tskt, aztn csak gy sztnsen megcspte az arct. Ezen a gesztuson mind a ketten meglepdtek. Gyorsan htralpett egyet, Nancy meg vatosan krbekmlelt, beleszagolt a kmny, a bors s a paprika illatval teltett levegbe, aztn vicceldtt egy kicsit azon, hogy Will milyen sokig titokban tartotta konyhamvszett. Mikzben Will a serpenyt kavargatta, Nancy megtertette az asztalt, aztn odaszlt: Vettl neki valamit? Kicsit ttovzott, forgatta a krdst a fejben. Nem mondta vgl. Mirt, kellett volna? Igen! Mit? Honnan tudjam, te vagy az apja.

Will elcsendesedett, a hangulata borongs lett. Nancynek ettl kicsit bntudata tmadt. Ne szaladjak ki? Hozok pr szl virgot! ajnlotta. Ksz vlaszolta Will, s csak blogatott maga el. Szereti a virgokat. Ez persze csak tipp volt br volt nmi halvny emlkkpe egy totyog kisgyerekrl, aki egy csokor frissen szedett szzszorszpet szorongat kvr kis kezben. Biztos vagyok benne, hogy szereti a virgokat. Az elmlt nhny ht kemny robotolssal telt. Luis Camacht nem lehetett az egsz ggyel vdolni, neki vgl egyetlen gyilkossg maradt a szmljn. Brmilyen kemnyen is prblkoztak, nem tudtk egyetlen msik Doomsday-ggyel sem kapcsolatba hozni, tulajdonkppen megint nem kerltek kzelebb a megoldshoz. Nagyon alaposan feltrkpeztk a dolgait, az elmlt hrom hnapjnak minden egyes napjt rekonstrultk. Luis folyamatosan, abszolt kiszmthatan dolgozott, oda-vissza szguldozott Las Vegas s New York kztt, hetente kt-hrom alkalommal. Jrszt sikerlt megszeldteni, leggyakrabban New Yorkban, szeretje hzban tlttte az jszakt. De megvoltak benne a vadsz kandr sztnei is, aki elugrik egy-egy klubba vagy melegbrba, mikor a prja ppen fradt vagy valami elfoglaltsga van. Ilyenkor nagy vehemencival kereste az jabb szerelmi viszonyt. John Pepperdine kevss energiads, monogm tpus volt, Luis Camachban viszont gy fel tudott lobbanni a szexulis energia, mint a magnzium fnye. Olyanok voltak, mint a Neil Simonfle Furcsa pr. Csak ppen a valsgban Oscar vgl beszaktotta Felix koponyjt. m gy tnt, Felix volt az egyetlen ldozat. A gyilkossgok pedig abbamaradtak. Ez minden tll szmra j hr volt, a nyomozs szmra viszont kevsb. Nekik nem maradt ms htra, mint jra s jra elvenni ugyanazokat a rgi, kimerlt sszefggseket. Aztn egy szp napon Will szmra elrkezett a megvilgosods pillanata, vagy valami ilyesmi. Mi van, ha a gyilkos John Pepperdine-t sznta a kilencedik ldozatnak, csak ppen Luis Camacho csapott le elszr, ezzel szokvnyosabb vizekre, az indulatbl

elkvetett bntnyek fel terelve a dolgot? Lehet, hogy Luis Las Vegas-i kapcsoldsa egyszeren tvtra vitte ket. Mi van, ha az igazi Doomsday-gyilkos is ott volt aznap, a rendrkordon msik oldaln, s azon csodlkozott, hogy valaki ms kvette el a bntnyt helyette? Aztn hogy az rletbe kergesse a hatsgokat, most sznetet tart, k meg csak rgdjanak, merljenek el a zrzavarban s a csaldottsgban. Will kldtt nhny felszltst azoknak a hrszolglatoknak, akik kint voltak a Minnieford Avenue-n azon a rohadt meleg nyri estn, s nhny nap alatt Nancyvel egytt tbbrnyi videoanyagot s tbb szz digitlis fott nztek vgig egy kzepes testfelpts, barna br fick utn kutatva, aki taln ott llkodott a tetthely krl. Nem talltak semmit, de Will szerint maga a feltevs azrt mg mindig tarthat. A mai nnepsg mindettl teljesen fggetlen volt. Will belezuttyantott egy doboz Uncle Ben's rizst a fortyog vzbe, aztn kinyitott mg egy srt. Megint csengettek. Remlte, hogy Nancy jtt meg a virggal, de Laura is ott volt, boldogan fecsegtek, mint kt bartn. Mgttk ott llt egy fiatal fick, magas volt, vkony, mint valami agr, intelligens, figyelmes szemekkel s egy kazal barna, gndr hajjal a feje tetejn. Will kivette kollgja kezbl a csokrot, s nagy flnken tnyjtotta Laurnak: Gratullok, gyerkc. Jaj, nem kellett volna ugratta Laura. Nem is vgta r Will. Apu, Greg. A frfiak kzfogssal ellenriztk le egyms szorterejt. rlk, hogy tallkoztunk, uram. n nemklnben. Nem szmtottam rd, de rlk, hogy vgl itt vagy, Greg. Lelki tmasznak jtt mondta Laura. mr csak ilyen. Megcspte az apja arct, ahogy elment mellette, lerakta a tskjt a kanapra, aztn kihzott egy oldalzsebet. Gyzelmesen lobogtatta meg a levegben az Elevation Press kiadi szerzdst. Alrva, lepecstelve, elfogadva!

Most mr hvhatlak rnak? krdezte Will. Laura blintott. Egy knny szktt ki a szembl. Will gyorsan megfordult, s elindult a konyha fel. Csorgassunk inkbb pezsgt, mint knnyeket. Laura odasgta Nancynek: Nem szereti, ha az emberen eluralkodnak az rzelmei. szrevettem vlaszolta Nancy. Will szmolatlanul mondta pohrkszntit a gzlg chillistlak felett. Lthatan lvezte, hogy mindannyian pezsgt kortyolgatnak. Nyitott mg egy veggel, s folytatta a tltgetst. Nancy egy kicsit ellenkezett, de aztn hagyta, mg vgl tl nem csordult a hab, sszenedvezve ujjait. Szinte soha nem iszom, de ez most zlik mondta. Ezen a bulin mindenkinek innia kell mondta Will hatrozottan. Te is iszogatsz nha-nha, ugye Greg? Csak mrtkkel. n is hihetetlenl jl tudok mrtket tartani vicceldtt Will, de a lnya elg kemnyen nzett r. Azt hittem, az jsgrk nagy pisok. Nlunk is van mindenfle vltozat. s te az a fajta leszel, aki mindig ott nyomul krlttem a sajttjkoztatkon? n a nyomtatott sajtval szeretnk foglalkozni. Oknyomoz tudstsokkal. Laura kzbeszlt: Greg politikailag ersen elktelezett, s gy rzi, hogy az oknyomoz riportokkal hatkonyan gngyltheti fel a klnbz trsadalmi s politikai krdseket. Valban? krdezte Will enyhe szrssggal a hangjban. A szenteskeds mindig kihozta a sodrbl. Valban vlaszolta Greg nem kevsb tsksen. Ok, lenne egy kis bejelentenivalm kezdett bele Laura vidman, htha valahogy elkerlheti a bajt. De Will nyomult tovbb: s mi a helyzet a munkaerpiacon, mr ami az oknyomoz tudstsokat illeti?

A helyzet nem tl rzss. Most ppen szakmai gyakorlaton vagyok a Washington Postnl. Persze j lenne megcspni ott valami melt. Itt a nvjegykrtym, ha esetleg tmadna valami tlete mondta flig viccesen. Will belecssztatta inge zsebbe. Randiztam egy nvel, aki a Postnl volt morogta Will. Nem lenne tl nagy segtsg, ha rm hivatkoznl. Laura mr szeretett volna tmt vltani. Szval, akartok hallani a tallkozrl? Hogyne akarnnk. Halljuk a rszleteket. Laura beleszrcslt a pezsghabba. Annnnyira j volt ggygte. A szerkesztm, Jennifer Ryan, aki egy igazn kedves arc, legalbb fl rt tlttt el azzal, hogy elmondja, mennyire tetszettek neki a vltoztatsok, amiket csinltam, s hogy mennyire csak nhny simtsra volt itt szksg, stb. stb., aztn mondta, hogy megynk a negyedikre, hogy tallkozzunk Mathew Bryce Williamsszel, aki meg a kiadm. Egy rgi belvrosi hzban vannak, ami annnnyira szp, s Mathew irodja stt, tele van rgisgekkel, mint valami klubban a briteknl, tudjtok, s ez a fick idsebb, mondjuk, annyi lehet, mint apa, csak sokkal elkelbb H! harsogta Will. Jl van, tnyleg az! folytatta Laura. Olyan, mintha egy angol arisztokrata karikatrja lenne, csak azrt olyan vrosi s elragad, s el sem fogjtok hinni, de megknlt sherryvel egy kristlybl kszlt likrsvegbl, amit kis kristlypoharakbl fogyasztottunk. Annnnyira j volt. Aztn csak egyre mondta, mondta, milyen nagyon szerette az rsomat, s azt mondta a stlusomrl, hogy szikr s elegns hang, a fiatalsg frissessgvel s erejvel. s ezt az tettetett brit akcentusval. El tudjtok kpzelni, hogy ezt mondta? Arrl mondott valamit, hogy mennyit fogsz keresni? Nem! Nem akartam tnkretenni a pillanatot azzal, hogy az ostoba pnzrl beszlek. Ht, nem az ellegbl fogsz nyugdjba menni. Nem gy van, Greg? Persze lehet, hogy az oknyomoz tudstsokban van a nagy l.

A fiatalember nem vette fel a kesztyt. De ht ez egy kis kiad, apa! Olyan tz knyv jn ki tlk vente. Lesz krt? krdezte Nancy. Csak egy mini turn. New York, Boston, San Francisco. Meg pr telefoninterj. Itt nem lesz hatalmas knyvsiker. Ez szpirodalom, nem ponyvaregny. Nancy tudni szerette volna, mikor olvashatja el. A kefelevonat nhny hnapon bell meglesz. Majd kldk egy msolatot. Te el akarod olvasni, apa? Will rbmult. Nem tudom, akarjam? Szerintem tl fogod lni. Nem mindennap kapja meg az ember a faltr cmet, klnsen a lnytl nem mondta bnatosan. Ez egy regny. Nem rlad szl. Csak te adtad hozz az inspircit. Will megemelte a pohart: me, egy inspiratv frfi. Megint koccintottak. Te olvastad, Greg? krdezte Will. Olvastam. Szenzcis. Akkor te tbbet tudsz rlam, mint n rlad. Will egyre oldottabb s hangosabb lett. Lehet, hogy a kvetkez knyve mr rlad fog szlni. Erre a kommentrra Laura cspsen megjegyezte: Tudod, tnyleg el kne olvasnod. Majd adok egy pldnyt a forgatknyv-verzibl. Gyorsan el lehet olvasni. Legalbb ltod majd, mirl is van sz. Laura s Greg rgtn vacsora utn elindultak, hogy elrjk a washingtoni vonatot. Nancy maradt, hogy segtsen rendet rakni. Gondolt r, hogy elmegy velk, de igazbl maradni akart. Az este tl kellemes volt, Will nyugodt s higgadt, egy egszen msfle ember, mint az az ingerlkeny, rakonctlan kisgyerek, akivel mindennap ssze volt zrva a munkahelyn. Odakint egyre fakult a fny, a forgalom zaja is albbhagyott, csak a Bellevue fel tart mentautk jra s jra felsikt szirnit lehetett

hallani. Ott dolgoztak egyms mellett a kis konyhban, mosogattak s trlgettek, kicsit mg szdelegve a pezsg uthatstl. Will mr whiskyre vltott. Mind a ketten nagyon rltek neki, hogy kiestek kicsit a mindennapi krforgsbl, az otthoni teendk, a mosogats egyszersge megnyugtatta ket. Br nem tervezett ilyesmit meslte volna Will valamivel ksbb , de valahogy a kvetkez tnyr helyett egyszer csak Nancy feneke utn nylt, s gyengden simogatni kezdte krbe-krbe. Utlag azt mondan, ert vettek rajta az sztnk. Hirtelen szrevette arca vonalait, homokra alakjt, s a fenbe is, ha krdeztk volna, azt mondja, kezdett nagyon fontos lenni neki. St, valahogy a szemlyisge is sokat formldott Will keze alatt. Nyugodtabb lett, kevsb buzg, kevesebb volt benne az lnktanyag, s Will rmre egy kis cinizmust is tvett tle. Nha mr egy leheletnyi szarkazmus is hallatszott a szjbl. Az az elviselhetetlen kis cserkszlny egyszer csak eltnt, s helyette ott llt egy n, aki mr nem csmcsogta szt csacsogsval az ember idegvgzdseit. Teljes fordulatot vett a lny. Nancy keze a habos vzbe lgott. Bent is hagyta, aztn egy pillanatra bezrta a szemt, s gy dnttt, nem mond s nem csinl semmit. Will maga fel fordtotta, gyhogy valamit kezdenie kellett a kezeivel. Vgl csak gy vizesen odatette a vllaira, aztn azt mondta: Szerinted ez j tlet? Nem, szerinted? Kizrt. Will megcskolta, s nagyon tetszett neki a lny ajknak rintse, meg ahogy az llkapcsa elernyedt. Mindkt tenyervel rcuppant a fenekre, rezte a finom farmeranyagot. Ktyagos fejt srn elnttte a vgy, nekifeszlt a testnek. Ma volt itt a takartn. Tiszta az gynemm suttogta. Te aztn tudod, hogy kell a nket kbtani. Nancy is akarta, hogy megtrtnjen, ez most mr biztos volt. Will megfogta a lny csszs kezt, a hlszobba vezette, ledobta az gytakart, s lefektette.

Cskolgatni kezdte vrmeleg nyakt, s kzben a blza alatt keresglt. Nancy megszlalt: Meg fogjuk bnni. Ez ellene van minden Will betapasztotta a szjt egy cskkal, aztn visszahzdott, s azt mondta: Nzd, ha tnyleg nem akarod, visszaprgethetjk az rt nhny perccel, s folytathatjuk a mosogatst. Nancy adott neki egy cskot. Ez volt tle az els. Aztn azt mondta: Utlok mosogatni. Mire kijttek a frdszobbl, mr stt volt, a nappaliban pedig ksrteties csend uralkodott, csak a lgkondi zmmgst s a Roosevelt forgalmnak mly zgst lehetett hallani. Will adott neki egy tiszta, fehr frfiinget, hogy bjjon bele. Ez minden j nnek kijrt. Szerettk a kemny anyagot meztelen brkn, tetszett nekik a ritul annak minden ikonikus kpzetvel egytt. Nancy sem volt ezzel mskpp. Elnyelte az ing, mintha szgyenls lett volna. Ott lt a kanapn, trdt a mellig hzva. Elvillan bre hvs volt s foltos, mint az alabstrom. Krsz egy italt? krdezte Will. Azt hiszem, mra mr elg volt. Megbntad? Kne, de valahogy nem. Az arca mg halvnyan rzsasznes volt. Csinosabb, mint valaha, gondolta Will, de ugyanakkor idsebb is, s sokkal niesebb. Valahogy tudtam, hogy ez fog trtnni tette hozz Nancy. Mita? A legelejtl. Tnyleg? Mirt? Elg sszekeverni a rlad szl pletykkat a rlam szlkkal. Nem is tudtam, hogy rlad is pletyklnak. Pletyklnak, csak kicsit mskpp shajtotta. A jl nevelt lny biztos partnerekkel, aki soha nem fut ztonyra. Szerintem titokban hajtrst akartam, hogy kiderljn, milyen rzs is az. Will elmosolyodott. Faltr s hajtrtt. Ltod, azrt sok bennnk a kzs!

Te rossz fi vagy, Will Piper. A j kislnyok titokban szeretik a rossz fikat, nem tudtad? Will feje mr tisztult, majdnem sznjzan volt. Ezt azrt muszj lesz titokban tartanunk, ugye tudod. Tudom. gy rtem, a te karriered s az n nyugdjazsom miatt. Tudom, Will. Mennem kell. Nem kell elmenned. Ksz, de nem hiszem, hogy tnyleg akarod most ezt az egytt alvst. Mg mieltt Will vlaszolni tudott volna, Nancy vgigsimtott Laura kziratn, ami ott hevert a dohnyzasztalon. El fogod olvasni? krdezte. Nem tudom, lehet. Aztn hozztette: Taln igen. Szerintem szeretn, ha elolvasnd. Mikor egyedl maradt, kitlttt egy whiskyt, lelt a kanapra, s felkapcsolta az asztali lmpt. A villanykrte fnye a szembe szrt. Csak bmulta a kziratot, az g krte visszatkrzdtt, szinte belegett a bortba. Mintha egy gonoszan mosolyg arc bmult volna vissza r. Ez arra sztnzte, hogy vegye kzbe a fzetet. Engedett is a ksztetsnek, aztn halkan megjegyezte: Te kibaszott faltr. Soha nem olvasott mg forgatknyvet. Fnyes szegecsei azt juttattk eszbe, amikor legutbb ilyesmit ltott Mark Shackleton hzban, egy hnappal korbban. Felnyitotta a bortt, s nekikezdett ami a formai jegyeket illeti, zavarta a dolog egsz bels s kls kialaktsa. Nhny oldallal ksbb ellrl kellett kezdenie, de aztn valahogy elkapta a ritmust. Hamar kiderlt, melyik karakter hasonlt hozz a leginkbb a lers alapjn. Egy izmos, negyvenes frfi, a messzi dl szks haj produktuma laza knnyedsggel s darabos modorral. Jack, nem is tl meglep mdon, egy magas pozciban lv alkoholista ncsbsz, aki pp j kapcsolatba kezd egy Marie nev szobrsznvel, aki azrt tudja, hogy egy olyan frfit, mint Jack, nem kne beengedni az letbe, de ahhoz nincs elg ereje, hogy ellenlljon.

gy tnik, Jack mr egy egsz csapat nt hagyott cserben, de ami Willnek igazn fjt, az egyik pp a lnya volt, egy Vicki nev fiatal lny. Jacket gyakran megrohantk egy Amelia nev n rmes emlkei, aki rzelmileg igen gyenge volt, s akibl a frfi egyszeren idegroncsot csinlt, mg vgl r nem tallt a vodka s a cigaretta felszabadt hatsra. Amelia, aki Will els felesgnek, Laura anyjnak, Melanie-nak volt kicsit homlyos lenyomata, olyan n volt, aki tl nehznek rezte az let viharait ahhoz, hogy bonyodalmaibl kikavarodjon. Ahogy Will ltta, folyamatosan vrs volt a szesztl, s a frfit szapulta, amirt olyan kegyetlen Marie-vel. A szveg felhez rve Will tl jzannak rezte magt ahhoz, hogy folytassa, gyhogy kitlttt mg hromujjnyit. Megvrta, mg kicsit rzstelenti a pia, aztn rtrt a kemnyebbik rszre, Marie ngyilkossgra, aminek a zokog Amelia is szemtanja, illetve Vicki megvlt gondolatra, aki gy dnt, kilp gyalzatos kapcsolatbl, s egy kedvesebb, br kevsb szenvedlyes frfit vlaszt. s Jack? tnyergel Sarahra, Marie unokatestvrre, akivel a temetsen tallkozik, jra munkban a faltr. Lerakta a kziratot, s azon csodlkozott, mirt nem sr. Szval gy ltja t a lnya. Vajon tnyleg ennyire rt figura? Gondolkozott a volt felesgein, azon a rengeteg bartnjn, aztn az egyjszaks kalandokon, ez volt a vgn a dsztsor. Aztn eszbe jutott a jelen. Nancy. Csinos, szp lnyok voltak, szinte kivtel nlkl. Aztn eszbe jutott a lnya, aki kedves kis csibe volt, csak rezni lehetett rajta az apja knes zptojsszagt. Aztn eszbe jutott De valami megakasztotta ezt a bels szemlldst, mintha kettszeltk volna. Rmeredt a kziratra, aztn felttte valahol a kzepn. A kurva let! A bettpus. Tizenkettes Courier, ugyanaz, mint a Doomsday-gyilkos levelezlapjain. Mr alig emlkezett arra a kezdeti zavarodottsgra, amit a levelezlapok bettpusa miatt rzett. Rgi megolds volt, mg az

rgpek idejbl, de a szmtgpek s a nyomtatk korban mr kicsit furcsa vlaszts. Times New Roman, Garamond, Arial, Helvetica ezek voltak a legrdl menk mostani szabvnystlusai. Felugrott az internetre, s mr meg is kapta a vlaszt. A Courier 12 volt a forgatknyvek ktelez bettpusa, amit abszolt szigoran kezeltek. Aki ms formtumban adta be a producernek az anyagot, azt egyszeren krberhgtk. s mg egy kis adalk: rajtuk kvl mg a programozk hasznltk szlesebb krben forrskdok rsakor. tzgott a fejn egy kp. Nhny Peter Benedict ltal rt forgatknyv egy fehr asztal tetejn, mellette egy programozsi segdknyvekkel telepakolt polc. Aztn Mark Shackleton al is mondta a szveget, csak hogy teljes legyen a mozilmny: Nem hiszem, hogy el fogjtok kapni a fickt. Alig tizent msodpercet tlttt azzal, hogy ezeken az abszurd asszocicikon elmorfondrozzon, aztn rgtn el is marasztalta magt, amirt ilyen sok idt elfecsrelt arra, hogy sszefggsbe hozza a Doomsday-gyet rgi laktrsval, brmilyen furcsa figura legyen is. A levelezlap bettpusa mint sszefggs mg nem volt teljesen kijtszva, ezt most mr egszen hatrozottan rezte, s azt is tudta, mekkora hlyesg lenne brmelyik elrzett figyelmen kvl hagyni, klnsen, mikor egybknt is feneketlen zskutcba kerltek. Felkapta a mobiljt, s nagy izgatottan zenetet rt Nancynek: Te + n mostantl kziratokat olvasgatunk. Lehet, hogy a gyilkosunk forgatknyvr.

Las Vegas 2009. jlius 28.


Megrezte a tizenngy kartos aranylnc finomsgt s hvssgt, aztn tovbbmozgatta ujjbegyt azon az les gymntberakson, ami a szgletes szmlapot futotta krbe. Ez tetszik suttogta. Kitn vlaszts, asszonyom mondta az kszersz. Ez a Harry Winston igazn kzkedvelt darab. A modell neve Avenue Lady. Ezen elnevetglt a hlgy. Hallottad, hogy hvjk? krdezte ksrjt. Ja. Ht nem tkletes? Mennyibe kerl? krdezte a frfi. Az kszersz a szembe nzett. Ha a fick japn lett volna, koreai vagy arab, akkor ezen a ponton mr biztos az zlet. De ht az amerikaiak khakiszn ruhikban, baseballsapkval a fejkn, az azrt mr nehezebb gy. Magnak oda tudom uram adni 24 000 dollrrt, csak itt, csak most. A n szemei elkerekedtek. Ez volt a legdrgbb darab. De ht beleszeretett, s ezt a frfi tudomsra is hozta, idegesen megrintette meztelen alkarjt. Elvisszk mondta habozs nlkl a fick. Nagyon j, uram. Hogy akar fizetni, uram? Csak rja a szmlmra. A Piazza Suite hotelben vagyunk. Az kszersznek mg be kellett volna ugrania a hts szobba, hogy hitelestse a vsrlst, de nem nagyon foglalkoztatta a dolog. Ez a hotel volt az egyik legjobb a vrosban, ezerngyszz ngyzetmter mrvny s fnyzs gygyfrdvel s sllyesztett nappalival. Mikor kilptek a boltbl, a n karjn mr ott volt az ra. A Szent Mrk tr felett tkletesen babakk volt az g, csak a ktelez nhny vattaszer gomolyfelh szlldoglt. Egy gondola ringott el mellettk, benne egy komor, merev svjci pr. A gondols rzendtett egy dalra, htha kicsal majd bellk nmi rzelmet, telt hangja csak gy visszhangzott a kupolk kztt. Minden tkletes, gondolta a n

partnere. Nincs az a mediterrn hmrsklet, nincs az igazi csatornk orrfacsar bze, s nincsenek galambok sem. Azta utlta ezeket a mocskos madarakat, mita a szlei elvittk egyszer az eredeti Szent Mrk trre, mikor mg rzkeny, flnk kisfi volt, s egy turista odalegyintett egy mark kenyrmorzst a lba el. A galambok raja teljesen ellepte, mint valami rmlomban, s ez az emlk mg felnttkorban is ksrtette, sszerndult, mikor szrnysuhogst hallott. A n karjn vgig ott volt az ra, amg vgigstltak a Venetian Hotel eltern. Ott volt az ra a karjn, amg a liftben lltak, olyan szgben tartotta, hogy a velk utaz hrom n is lssa. s csak az ra volt rajta, mikor mr fent voltak a lakosztlyban, s a n lete legjobb szeretkezsvel ajndkozta meg a frfit. A frfi most megengedte, hogy Marknak hvja, s a Lydia helyett a nnek is lehetett az igazi nevt hasznlni, a Kerryt. Kerry Hightower. Nitrbl, Virginia nyugati rszrl szrmazott, ami egy kis folyparti vroska volt, mg a szzadfordul krl ptettk egy zldteacserje kr. Kis, poros vroska volt, ami csak arrl volt hres, hogy Clark Gable valaha ott dolgozott mint telefonszerel. Kerry nagyon csinos kislny volt, egy olyan csaldbl, ami ktszeresen is kapcsoldott a Wal-Mart hlzathoz. Anyu termesztssel foglalkozott, apu pisztolyokat s zsebkseket rult. Gyerekkorban Clark Gablefilmeket nzett, s arrl lmodott, hogy hollywoodi sznszn lesz. Mr a fiskola eltt szrevette, hogy a sznszi tehetsg, elg szerny mrtkben van meg benne, de azrt nagy makacsul prblgatta magt mindenfle iskolai s kzssgi sznieladson, s mindig kapott is egy-egy mellkszerepet, de csak mert nagyon kitart s vonz volt. A fiskoln viszont rjtt, hogy ennl nagyobb tehetsg bujkl benne. Szerette a szexet, s elkpeszten jl is csinlta, ezenkvl pedig az is nagyon vonz volt benne, hogy teljes egszben hinyzott belle mindenfle gtls. s nagy rmmel tett eleget egy benne megszlal, egyszerre tbb szempontbl is igazn szerencss hangnak: gy dnttt, porncsillag lesz.

Wendy Grint, a szurkolkrus helyi vezetje, aki kt vvel volt idsebb nla, Las Vegasba kltztt, s mint oszt kezdett el dolgozni. Kerry fejben Vegas a Kalifornia fel vezet t kilenc tizednl helyezkedett el, ahol pedig megltsa szerint a felnttfilm ipara virgzott. Egy httel a nitri diplomaoszt utn Kerry vett egy vonatjegyet Nevadig, egy tra, aztn sszekltztt Wendyvel. Az let nem volt knny ott sem, de vidm termszete kisegtette. Ott lavrozott a klnbz rosszul fizet llsok kztt, s kzben azt remlte, hogy elg zsetont ssze tud szedni ahhoz, hogy sajt laksa lehessen Los Angelesben. Egy ismers ismerse segtett megtallnia els erotikus munkjt, escort lnyknt kezdett dolgozni krlbell hat hnappal azutn, hogy megrkezett. Mikor Markkal a Constellationben tallkozott, mr a negyedik gynksgnl volt hrom v alatt, s vgre sikerlt sszegyjtenie egy kis pnzt. Csak elegnsabb helyeken dolgozott, ahol gy is megbecsltk, hogy nincs rajta tetovls s testkszer, s hogy gy nz ki, mint brmelyik lny a szomszdbl. ltalban elg rendes fickkkal randevzott egy kezn meg tudta volna szmolni, hnyszor flt, vagy hnyszor rezte gy, hogy megalzzk. Nem igazn rajongott egyetlen gyfelrt sem, egyik sem volt tbb mint fuvar, de Mark azrt klnbztt tlk. Az els perctl kezdve gyetlennek s desnek rezte, mindenfle macs sznlels nlkl. s rlten okos is, gondolta Kerry, s ez az lls az 51-es krzetben pedig teljesen megrjtette. Azrt volt ilyen kvncsi, mert tzves korban egy nyri jszakn egszen hatrozottan ltott egy repl csszealjat, ahogy ott suhan magasan a Kanawha foly felett, olyan fnyesen, mint egy csapat folyparton sszegylt vilgt rovar. Az elmlt nhny htben Mark dobta az lnevt, kezdte a lny minden idejt lefoglalni, s ajndkokat vsrolt neki. Egyre inkbb gy rezte magt mellette, mint bartn, s nem mint prostitult. Mark naprl napra magabiztosabb lett, s br mr soha nem lesz belle Clark Gable, mgis kezdte hatalmba kerteni a lnyt.

Kerry nem tudta, hogy tmilli dollrral egy teljesen elszigetelt, tengeren tli bankszmln Mark Shackleton mr sokkal magabiztosabban rtkelte sajt tevkenysgt; Peter Benedict pedig nem volt sehol. Nem volt r szksg tbb. Mg a frdszobkban is LCD-kijelzs tvk voltak. Mark kijtt a zuhany all, s trlkzni kezdett. Egy kbelcsatorna msora ment. Nem nagyon figyelt oda, de aztn meghallotta a Doomsday szt, felnzett, s Will Pipert ltta meg, az e heti FBI-sajttjkoztatt kzvettettk felvtelrl, ott magasodott a pdium tetejn, s egy nagy halom mikrofonba beszlt. Mindig gyorsabban vert a szve, mikor megltta a tvben. A fogkefrt nylt anlkl, hogy levette volna szemt a kszlkrl, s elkezdte a fogmosst. Mikor legutbb ltta Willt egy hrsszefoglalban, akkor fsultnak s csaldottnak tnt. A levelezlapok eltntek, a gyilkossgok abbamaradtak, az esemnyek lpsrl lpsre trtn kvetse mr nem volt fenntarthat. A hossz, megoldatlan gy megviselte a kzvlemnyt s a vgrehajtst egyarnt. De Will ma valahogy sokkal energikusabbnak tnt. Visszatrt bel a rgi intenzits. Mark megnyomta a hangerszablyzt. Annyit elrulhatok mondta Will , hogy nhny jabb nyomra bukkantunk, gyhogy n mg mindig teljesen biztos vagyok abban, hogy elkapjuk a gyilkost. Ez nagyon felzaklatta Markot: Jaj, de szar duma! Add mr fel, ember! Aztn kinyomta a tvt. Kerry ott szundiklt meztelenl az gyon, egy vkony takar alatt. Mark megkttte a frdkpenyt, elvette a laptopot az aktatskjbl, s lelt vele a lakosztly sllyesztett nappalijban. Csatlakozott a hlzathoz, s ltta, hogy levelet kapott Nelson Eldertl. A fick listja hosszabb volt a szoksosnl az zlet jl ment. Marknak kevesebb mint fl ra alatt sikerlt vgeznie a munkval, s vlaszolt is a biztonsgi portlon keresztl. Visszament a hlszobba, Kerry kezdett mozgoldni. Felemelte bmulatra mlt csukljt a levegbe, s mondott valamit arrl, milyen

j lenne, ha kaphatna egy hozz ill nyaklncot is. Ledobta magrl a takart, s odaintette maghoz egy kedves ujjmozdulattal. Ugyanebben a pillanatban Will s Nancy nem ppen a szeretkezssel voltak elfoglalva. Will irodjban ltek, s egy eszeveszett halom rossz forgatknyvn prbltk trgni magukat, s kzben abszolt nem tudtk, mi is a jtk clja. Mirt voltl olyan magabiztos a sajtrtekezleten? krdezte Nancy. Tljtszottam? krdezte Will lmosan. , igen. Alaposan. Mrmint azt sem tudjuk, mire j ez az egsz! Will megrntotta a vllt. Mg mindig jobb rnykpeket kergetni, mint nem csinlni semmit. Ezt a mdinak is elmondhattad volna. Mit mondasz majd a jv hten? A jv ht ht nap mlva lesz. Az rnykpkergetst alig sikerlt elkezdeni. Will els telefonbeszlgetse az amerikai rszvetsggel egyszeren katasztroflisan sikerlt. Felvilgostottk a Patriot-trvnyrl12, s azt ordibltk, hogy addig harcolnak majd, mg el nem fagynak a pokol tzes bugyrai, de nem fogjk engedni, hogy a kormny akr egyetlen archvumban lv kziratra is rtegye a kezt. Nem terroristkat keresnk, ellenkezett Will, csupn egyetlen agyament sorozatgyilkost. A szvetsg nem adta meg magt, gyhogy Will felvette a kesztyt, s alratott egy idzst feletteseivel. Will szmra hamar vilgoss vlt, milyen ideges banda is a forgatknyvrk. Rettegnek a producerektl, a stdiktl s klnsen a tbbi rtl, akik brmikor kipcklhetik ket. A szvetsg biztostott szmukra egy csppnyi knyelemrzetet s vdelmet azzal, hogy regisztrltk a kziratokat, s vagy elektronikusan, vagy kemnyktsben troltk ket, htha egyszer szksg lesz a tulajdonjog
12

A Patriot-trvny rtelmben az internetszolgltatk s a rendszergazdk bri rendelkezs nlkl is knytelenek hozzfrst biztostani hlzataikhoz a bnldz szervek szmra, hogy megfigyelhessk a hackerek tevkenysgt.

bizonytsra. Nem kellett szvetsgi tagnak sem lenni hozz brmelyik amatr firksz regisztrlhatta agyszlemnyeit. Csak be kellett kldeni a djat s egy pldnyt az iromnybl, s mr ksz is volt. Kln rszvetsgi csoportok voltak a keleti s a nyugati parton. Tbb mint tvenezer kziratot regisztrltak vente csak a nyugati oldalon, j kis zlet volt a szvetsgnek. Okozott nmi fejtrst a jogi osztlynak, hogy valami lehetsges okot rrhassanak a szerzdsre. Kicsit olyan kitallt dolog volt, ahogy Willnek mondtk, de azrt adtak egy eslyt a dolognak, sosem lehetett tudni. Az FBI vgl sikerre vitte a dolgot a kilencedik krzet fellebbviteli brsgn, mert a kormny beleegyezett, hogy lejjebb farag a kvetelsekbl, hogy kevsb tnjn horgszkalandnak a dolog. Csak hromvnyi kziratot krtek el Las Vegasbl a nevadai irnytszmok ksretben, az r neve s cme titokban maradt. Ha brmilyen nyomra bukkannnak ebbl a hatalmas adathalmazbl, akkor a kormny alapos magyarzata utn az r kilte feltrhat. Elkezdtek znleni a kziratok, amelyek jrszt adathordozkon jttek, de tbb doboz nyomtatott anyag is rkezett. Az FBI irodai rszlege tllt nyomtatsi zemmdba, s Will irodja hamarosan gy nzett ki, mint egy hollywoodi gynksg karikatrja, mindenfel forgatknyvek hevertek. Mire ezzel vgeztek, 1621 kzirat csrgtt a szvetsgi plet 23. emeletn, mindegyik nevadai szrmazsi levllel. Autstrkp nlkl Will s Nancy nem nagyon szguldozhattak. Mgis hamar megtalltk a dolog ritmust, s gy tizent perc alatt vgig is verekedtek magukat egy-egy kziraton, alaposan vgigrgva az els nhny oldalt, hogy valami fogalmuk legyen a dologrl, aztn nagy tempban vgigrohantak a maradkon. Elksztettk magukat a lass, fradsgos procedrra, azt remlve, hogy egy fjdalmas hnap alatt le is tudjk a dolgot. A stratgijuk az volt, hogy a legkzenfekvbb dolgokra mennek r: hol fordulnak el sorozatgyilkosok, van-e utals levelezlapokra, de a kevsb szembetn dolgokat is ber szemekkel kellett figyelnik olyan szereplk vagy helyzetek, amelyek valahogy sszecsengtek a dolgokkal.

A temp egyszeren tarthatatlan volt. llandan fjt a fejk. Ingerlkenyek voltak, mindennap sszekaptak, aztn kibkltek Will laksn, hogy estnknt vidm szeretkezsekbe kezdjenek. Gyakran mentek stlni, hogy a fejket kiszellztessk. Ami viszont tnyleg elkesertette ket, az az volt, hogy a kziratok nagy tbbsge teljes egszben pocsk volt, vagy rthetetlen, vagy nevetsges, vagy a vgtelensgig unalmas. gy a harmadik-negyedik napon Will hirtelen maghoz trt, mikor a kezbe kerlt egy HAMISKRTYSOK cm kzirat. Nem fogod elhinni, de ismerem a fickt, aki ezt rta jegyezte meg izgatottan. Hogyhogy? Szobatrsam volt a fiskoln az els vben. Ez rdekes vlaszolta Nancy szenvtelenl. Will ezt sokkal alaposabban olvasta t, mint a tbbit, ami el is vett tle egy j rt. Azrt mg ne mondj fel az els munkahelyeden, kishaver, gondolta mikor vgzett. Dlutn hrom rakor j bekezdst nyitott az adatbzisban. Egy elg cska kis prblkozsrl szltak a jegyzetek, a fszerepben egy csapat fldnkvlivel, akik a Fldre szllva megtmadjk a kaszinkat. Aztn levette a halom tetejrl a kvetkezt. vatosan megpccintette Nancy trdt papucscipje orrval. Hall! mondta. Hall! vlaszolta Nancy. Gondolkoztl mr az ngyilkossgon? Mr tl vagyok rajta vlaszolta vrs, kiszradt szemekkel. Veled mi van? Will kvetkez forgatknyvnek cme a 7.44-ES CHICAGI JRAT volt. Kinyitotta az els oldalon, aztn morgoldni kezdett: Jzus, szerintem n ezt mr pr napja olvastam. Terroristk a vonaton. Most mi a fasz van? Ellenrizd a berkezs idpontjt javasolta Nancy. Nlam is volt nhny olyan, ami tbbszr is berkezett. Az r vltoztat rajta, aztn mg hsz dolcsit befizet, hogy megint regisztrlja.

Will bettte a cmet az adatbzisba. Neked mindig igazad van. Ez tnyleg egy ksbbi vltozat. Relevancia szempontjbl tzbl nullt adtam neki. Kptelen vagyok jra elolvasni. Akkor ne tedd. Kezdte bezrni a bortt, aztn megllt, s rlt tempban lapozni kezdett elre. Felegyenesedett a szkben, s egyre gyorsabban lapozott. Nancy ltta, hogy van valami. Mi az? krdezte. Vrj egy kicsit, vrj egy kicsit! Nzte, ahogy Will eszels tempban jegyzeteket kszt, s mikor kzbevgott, hogy megkrdezze, mi van, csak azt a vlaszt kapta: Nem tudnl vrni egy percet? Will, ez gy nem igazsgos! ellenkezett. Vgl letette a kziratot. Meg kell tallnom a korbbi vltozatot. Lehet, hogy ezt szre sem vettem? Gyorsan, segts megkeresni, az a cme, hogy a 7.44-ES CHICAGI JRAT Nzd t a htfi halmot, n meg feltrom a keddit. Nancy lekuporodott az ablak mellett, nhny percig keresglt, aztn megtallta egy stsz legeslegaljn. Nem rtem, mirt nem vagy kpes elmondani, mi van! panaszkodott. Will kikapta a kezbl. Pr pillanattal ksbb mr remegett az izgalomtl. Te j g! mondta halkan. Itt ms nevek vannak, mint a korbbi vltozatban. Egy utascsoportrl szl, akiket vonatostl felrobbantanak a terroristk Chicago s LA kztt. Nzd csak meg a neveket! Nancy kezbe vette a kziratot, s olvasni kezdett. A nevek csak gy nyzsgtek a lapokon: Drake, Napolitano, Swisher, Covic, Pepperdine, Santiago, Kohler, Lopez, Robertson. A Doomsday-ldozatok. Nancy szhoz se jutott. A msodik vltozatot 2009. prilis l-jn regisztrltk, ht httel az els gyilkossg eltt mondta Will a kezt drzslgetve. Bolondok

napja Kurva vicces! Ez a fick az egszet kitervelte, aztn elre reklmozni kezdte egy tkozott forgatknyvben. Srgs utastst kell adnunk, hogy adjk meg a nevt. Will szerette volna jl sszecsomagolni Nancyt, vagy felemelni a fldrl s krbeforgatni a cspjnl fogva, de aztn vgl megelgedett egy tssel. A markunkban vagy, seggfej tette hozz. Radsul a kzirat is elg szar. Will az elkvetkez negyvennyolc rra gy emlkezett, mint valami kegyetlen torndra a puszttst megelz rzelmek, a zavaros s flskett becsapds, a rombols mrtke, s vgl a vesztesg miatt rzett htborzongat nyugalom s remnytelensg. A kilences krzet megkapta a kormny idzst, az rszvetsg pedig feltrta az r kiltt. Will pont a gpe eltt lt, mikor j levl koppant a postalda aljn. Az llamgyszsg megbzottjtl rkezett, aki az idzst intzte. A szvetsg levelt tovbbtotta, a trgymezben a kvetkez volt olvashat: RE: Egyeslt llamok kontra Nyugat-amerikai rszvetsg. Kziratszm: #4277304. Will soha tbb nem felejtette el, hogyan rezte magt, mikor a levelet elolvasta. A fent nevezett eljrsra adott teljes, hivatalos vlaszunk a kvetkez: az rszvetsgnl regisztrlt szerz szemlyes adatai: #4277304 Peter Benedict, Nevada, Spring Valley, Pf. 385. Ahogy Nancy belpett az irodba, ltta, hogy Will teljesen le van fagyva, gy lt ott a kperny eltt, mint valami sblvny. Olyan kzel hzdott, hogy Will rezte a nyakn a lehelett. Mi a baj? Ismerem. Hogy rted, hogy ismered? gy, hogy szobatrsam volt a kollgiumban. Shackleton tiszta, fehr asztalnak kpe ugrott be neki, s az a mondat, amit olyan nagyon magabiztosan mondogatott: Nem hiszem, hogy el fogjtok kapni a

fickt. Szembeszk volt az is, ahogy feszengett ettl a spontn ltogatstl, s mg egy apr rszlet! Azok a kibaszott tollak. Hogyan? Will sirnkozva rzta a fejt. Fekete ultravkony Pentel tollak voltak az asztaln. Minden ott volt a szemem eltt. Hogy lehetett a szobatrsad? Ennek gy semmi rtelme, Will! Jzusom nyszrgte. Azt hiszem, az sszes Doomsday-lap nekem volt cmezve. Will ujjai ott tncoltak a billentyzeten, lzasan ugrlt egyik szvetsgi adatbzisrl a msikra. Ki vagy te, Mark? Ki vagy te igazbl? dnnygte magban jra meg jra. Az informcik kezdtk elnteni a kpernyt Shackleton szletsi ideje, nhny rgi kaliforniai parkoljegy , de rlt nagy hzagok voltak mindenfel, homly s titokzatossg. A fnykpe ki volt satrozva a nevadai jogostvnyrl kszlt msolaton, nem voltak hitelrl szl bejegyzsek, jelzloggyek, tanulmnyi vagy munkagyi adatok. Sem civil, sem bngyi eljrsok nem indultak ellene. Nem voltak vagyonadrl szl bejegyzsek. Nem volt benne az adnyilvntartsban! Kurvra lerta magt a trkprl! mondta Will Nancynek. Vdett faj. Mt lttam ilyet egyszer ktszer, de egybknt pokoli ritka. s merre tovbb? Ma dlutn replre szllunk. Nancy soha nem hallotta mg ennyire izgatottnak. Ezt a kegyelemdfst most mi magunk fogjuk megadni. Menj, kezdjtek is el Sue-val a paprmunkt. Szksgnk lesz egy szvetsgi letartztatsi parancsra a nevadai llamgysztl. Nancy vgigsimtott htralg tincsein. Elrendezem n a dolgokat. Nhny rval ksbb az aut mr vrt rjuk, hogy kivigye ket a repltrre. Will bepakolt az aktatskjba. Megnzte az rjt, s azon csodlkozott, vajon mirt ksik Nancy. Eddig mindig a pontossg

ernynek mintakpe volt, pedig Will ellenrzse alatt volt, aki pedig ezen a tren nem ismert kegyelmet. Aztn egyszer csak meghallotta a gyorsan kzeled Sue Sanchez magas sark cipjnek kopogst, s a gyomra sszerndult. Pavlovi reflex. Felnzett, s megltta kemny, feszlt arct az ajtaja eltt, szemei gtek a dhtl. Valamit mondani akart, de Will alig brta kivrni, olyan lassan jttek a szavak. Susan. Mi a plya? El kell rnem egy replt. Nem, semmit nem kell elrned. Hogy mondod? Benjamin most kapott hvst Washingtonbl. Le kell szllnod az gyrl. s Lipinskinek is. Mi van? tmenetileg. tmenetileg kell leszllni. s mi a faszrt, Susan? Fogalmam sincs. Will ltta, hogy igazat mond. Sue borderlineszindrmban szenvedett, nagy kzdelmet jelentett neki, hogy megrizze szakmai arct. s mi a helyzet a letartztatssal? Semmit nem tudok, s Ronald azt mondta, ne krdezzek semmit. Ez mr messze nem esik a hatskrmbe. Itt valami nagyon nagyszabs dologrl van sz. Ez nagyon szar duma. Elkaptuk a gyilkost! Erre most nem tudok mit mondani. Hol van Nancy? Hazakldtem. Nem akarjk, hogy ti ketten partnerknt folytasstok a munkt. s mirt? Nem tudom, Will! Ezek utastsok! s nekem most mit kne tennem? Sue gyszos, sznakoz arccal nzett r. Will nem igazn rtette, hogy ez hivatalosan mit jelenthet.

Semmit. Azt akarjk, hogy llj le, ne csinlj semmit. Ami titeket illet, vget rt a dolog.

Britannia, Vectis 799. oktber 12.


MIKOR A GYERMEK MEGSZLETETT, MARY MEGTAGADTA, hogy
nevet adjon neki. Nem rezte sajtjnak. Octavus nagyon durvn helyezte el benne, pedig az egszbl csak annyit szlelt, hogy az id kzeledtvel lassan elnehezedik a teste, s el kell viselnie a szlets fjdalmait ppgy, ahogy a nemzst is csak elviselte. Szoptatta, hiszen a mellei tele voltak, s mert el is vrtk tle, hogy gy tegyen, de r sem nzett azokra a kznys ajkakra, mikzben evett, s a hajt sem simogatta kzben, ahogy az anyk szoktk, mikor keblkre emelik gyermekket. Megerszakolsa utn a nvrek hltermbl a menedkhzba raktk t. Ott tvol maradhatott a kvncsi szemektl, a novciusok s nvrek pletykitl, a menedkhz viszonylagos nvtelensgben pedig akr ki is hordhatta gyermekt, hiszen az apt ltogati nem is tudhattak szgyenrl. Jl tartottk, engedlyeztek neki egy-egy stt, dolgozhatott a zldsgeskertben, mg aztn az id mlsval egyre totyogsabb s puffadtabb nem lett. Ennek ellenre, akik ismertk, nagyon sajnltk, hogy gy megvltozott, hogy eltnt sziporkz humora s jkedve, s csak a tompasg maradt belle. Titokban mg Magdalena nvr is kesergett kicsit, hogy ilyen rossz kedlyllapot lett, s hogy eltnt az a fiatalos szn korbban rzss arcrl. A lny gy mr nem lphetett be a rendbe tbb. Hogyan is lphetne? s nem trhetett vissza a falujba sem a rokonai szba se lltak volna egy megesett nvel. Ott llt g s fld kztt, mint egy kereszteletlen gyermek, akin sem tok, sem lds nincsen. Mikor a gyermek megszletett, s mindenki ltta vilgosvrs hajt, tejszn brt s fsult arct, Paulinus s az apt gy dntttek, hogy Mary taln isteni eszkz, akit ugyangy ktelessgk polni s vdeni, mint ahogy a gyermeket is. Br nem volt szepltelen a fogantats, az anyt Marynek hvtk, a gyermek pedig nagyon klnleges volt.

Egy httel a gyermek szletse utn Magdalena megltogatta Maryt. Az gyban tallta, ahogy csak bmul res szemekkel a levegbe. A gyermek csendes volt, blcsje a fldn. Nos, adtl mr nevet neki? krdezte a priorissza. Nem, nvr. s szndkodban ll elnevezni a gyermeket? Nem tudom vlaszolta unottan. Minden gyermeket el kell nevezni jelentette ki Magdalena szigoran. A neve Primus lesz, Octavus els gyermeke. Primus a negyedik vben jrt. Csak tnfergett a menedkhz krnykn, elmerlve sajt vilgban, spadt volt, mint a tej, soha nem csavargott tl messzire, sem a trgyak, sem az emberek nem rdekeltk. Octavushoz hasonlan is nma, kifejezstelen tekintet volt, apr, zld szemekkel. Paulinus gyakran eljtt rte, kzen fogta, s elvezette a szkriptriumhoz, ahol aztn le is mentek a lpcsn apja celljba. Paulinus gy nzte ket, mint akik tnyleg az ghez tartoztak, kereste rajtuk a jeleket, de k maguk kznysek voltak egyms irnt. Octavus rlt tempban rt tovbb, a fi ide-oda szdelgett a szobban, s br nem ment neki semminek, nem is ltott egyltaln. A tollak nem rdekeltk, nem rdekelte a tinta, a pergamen, s nem rdekelte az Octavus keze all elburjnz betradat sem. Paulinus a kvetkez beszmolval ment Josephus el: A fi nem mutat klnsebben hajlandsgot. A kt ids frfi vllat vont, aztn elcsoszogtak imdkozni. Csps szi dlutn volt, szinte harapni lehetett a levegt. Az egyre fogy napkorong olyan szn lett, mint a glyahr. Josephus elmlylten stlgatott az aptsg udvarn gondolataiba merlve, s csendesen imdkozott Istenhez szeretetrt s megbocstsrt. Az isteni kegyelemre igencsak szksge lett volna. Mr hetekkel ezeltt szrevette, hogy a vizelete barns szn lett, mostanra pedig mr piros, mint a cseresznye, radsul apadhatatlan tvgya is eltnt. A bre petyhdt lett s srgs, szeme fehrje zavaros. Mikor imdkozs utn

felllt a trdeplsbl, gy rezte, mintha hullmozna alatta a fld, meg kellett kapaszkodnia, nehogy elvesztse egyenslyt. Sem Paulinusszal, sem a felcserrel nem kellett konzultlnia. Tudta, hogy haldoklik. Oswyn mr nem rhette meg az aptsg rekonstrukcijnak befejezst, s nem fogja megrni sem, ez mr vilgos volt, de a templom, a szkriptrium s a gylsterem mr elkszlt, s a hltermek krl is jl haladt a munka. De ennl mg fontosabbnak tartotta Octavus knyvtrt. Soha nem jtt r igazbl, mi clja is van a dolognak, s mr nem is prblta megrteni. Nhny dolgot azonban biztosan tudott: A knyvtr ltezett. Isteni eredet volt. Egy napon Krisztus tudtukra fogja hozni, mi is a clja vele. Meg kell vdeni. Hagyni kell gyarapodni. De ahogy nzte, hogy csurog el belle a vr minden egyes pisilskor, egyre jobban flt, mi lesz a kldets sorsa. Ki fogja irnytani s megvdeni a knyvtrat, ha mr nem lesz? Primust vette szre a tvolban, ahogy ott l a hospicium melletti kopr, lepuszttott zldsgeskert porban. A fi egyedl volt, ami nem lepett meg senkit, hiszen az anyja nem foglalkozott vele. Josephus j ideje nem ltta mr, gyhogy kvncsian vette szemgyre. A fi majdnem annyi ids volt, mint Octavus azon a napon, mikor elszr vittk a szkriptriumba. A kzttk lv hasonlsg htborzongat volt. Ugyanaz a vrses haj, ugyanaz a vrtelen arc, ugyanaz a plcikaalkat. Mikor mr vagy harminc lpessel odbb volt, megllt, hirtelen szdlni kezdett, s gy rezte, mindjrt eljul. Ha nem lett volna nla szoksos stabotja, most biztosan orra bukik. A fi egy botocskt tartott a kezben. Aztn Josephus szemei eltt hasznlni is kezdte, nagy, krkrs mozdulatokkal karmolt vele a fldbe. rt. Ehhez nem frt semmi ktsg.

Nna ideje volt, Josephus igyekezett tl lenni az imdsgokon. Miutn a gylekezett sztszledt, vllon veregetett hrom embert, s a templomhaj egy flrees rszbe irnytotta ket. Ott aztn nagy trgyalsba kezdett Paulinusszal, Magdalenval s Josval. Jos azutn lett tagja ennek a bels krnek, hogy a nemi erszaknak szemtanja volt. Josephus sosem bnta meg a dntst, hogy nyitott fel. Az ibriai nyugodt volt, okos s taln tlzottan is diszkrt. Az apt, a priorissza s az asztronmus pedig egyre regedtek; rtkeltk Jos energikussgt s leterejt. A fi rni kezdett suttogta Josephus. Brmilyen halkan is beszlt, hangja ott visszhangzott a barlangszer fhajban. Keresztet vetettek. Jos, hozd el a fit Octavus celljba. A fit a fldre ltettk, rgtn az apja mell. Octavus nem vett rla tudomst, nem rdekelte, ki lp be az szent terbe. Magdalena a mltkori rmtett ta kerlte Octavust, s mg jval ksbb is htrahklt, ha megltta. Mr nem engedte a lnyoknak, hogy gondozzk ezt a feladatot a fiatal novciusfik vettk t. Olyan tvol tartotta magt az rpadtl, amennyire csak lehetett, s szinte flt, hogy Octavus majd felugrik, s t is megerszakolja. Jos egy nagy pergamenlapot helyezett el Primus eltt, s egy flkrben gyertykkal vette krbe. Mrts meg neki egy pennt recsegte Paulinus. Jos meglblt egy tollat a fi szeme eltt, mintha egy macskt akart volna jtkra brni valami pihvel. Lecseppent a tinta, s rpttyent a lapra. A fi hirtelen elrenylt s megragadta a pennt vkony jobb kezvel, aztn letmasztotta a hegyt. Krbe-krbe mozgatta a kezt. A toll hangosan karcolta a lapot. A betk nagyok voltak s esetlenek, de ahhoz elg tisztk, hogy meg lehessen fejteni ket. V-a-a-s-c-o Vaasco mondta Paulinus, mikor az utols bett is lerta. S-u-a-r-i-z

Vaasco Suariz ejtette ki hangosan Jos. Portugese nombre. Primus aztn gyerekes szmokat kezdett formlni fiatal kezvel. 8 6 800 Mors Az r 800. vnek jniusban, a nyolcadik napon mondta Paulinus. Josephus megszlalt: Krlek, Jos, nzd meg, mit r Octavus. Melyik vnl jr? Jos megllt Octavus vlla fltt, s bngszni kezdte az oldalt. Az utols bejegyzs: 800. jnius hnap hetedik napja! des Jzusom! kiltotta Josephus. Mintha egy ember lennnek k ketten! A ngy elljr egymst vizslatta a tncol gyertyafnyben. Tudom, mire gondolsz szlalt meg Magdalena , de n ezt nem tudom tmogatni. Honnan tudhatnd Magdalena nvr, mikor n magam sem tudom? krdezte Josephus. Nzz csak magadba, Josephus hitetlenkedett Magdalena. Biztos vagyok benne, hogy ismered a sajt gondolataid. Paulinus magasba emelte a kezt. Itt mindenki rbuszokban beszl. Egy regember mr nem is szmthat arra, hogy megrtheti, mirl van sz? Josephus lassan emelkedett fel, hogy ne keltsen feltnst. Menjnk, hagyjuk magra Octavust a fival egy kicsit. Szeretnm, ha mindhrom bartom csatlakozna hozzm, s odafent vitatnnk meg a dolgot hossz imdsgok kztt. Fent sokkal melegebb s knyelmesebb volt, mint a dohos cellban. Josephus msolpadokhoz ltette ket, vele szemben Magdalena, Paulinusszal szemben pedig Jos. Felidzte Octavus szletsnek jszakjt a fi letnek sszes emltsre mlt kitrjvel egytt. Ezeket a rszleteket bizonyra mindenki ismerte, de Josephus soha nem foglalta mg ssze szban a dolgot, gyhogy ez alkalommal valsznleg clja volt vele. Aztn rtrt Primus rvidebb, mde nem kevsb jelents trtnetre, hozzfzve a kzelmlt esemnyeit is.

Ktelkedhet-e brmelyiknk abban krdezte Josephus , hogy szent ktelessget kell teljestennk, s biztostanunk kell eme Istentl ered tnykeds krlmnyeit? Br soha nem fogjuk megrteni mirt, de az r minket, vectisi szolgit bzott meg azzal, hogy rizzk ezeket a csodlatos szvegeket. Nagy hatalommal ruhzta fel Octavust, ezt a csodlatos krlmnyek kztt szletett fiatalembert. Azt a feladatot adta neki, hogy minden egyes eme fldi siralomvlgybe rkez s innen tvoz llek szletsnek s elhallozsnak idejt feljegyezze. Az emberi sors itt ll elttnk, feketn-fehren. Ezek a szvegek a Teremt ltezsnek s mindenhatsgnak bizonytkai, mi pedig meg vagyunk illetdve azon, mennyire szereti a gyermekeit. Egy knnycsepp indult el lefel az arcn. Octavus klnleges, mde egszen biztosan haland teremtmny. Sokat tndtem azon veletek egytt, hogyan lehet ezt az elkpeszt feladatot vghezvinni. s most erre a krdsre is megkaptuk a vlaszt. Megllt, s nzte, milyen nneplyesen blogatnak. Haldoklom. Dehogy! ellenkezett Jos, akit ez lthatan gy rintett, mintha sajt apja hallhrt hallotta volna. De, bizony. Biztos vagyok benne, hogy egyiktket sem dbbentette meg ez a hr igazn. Elg rm nzni, s kiderl, milyen hallosan beteg vagyok. Paulinus elrehajolt, hogy megrintse a csukljt, Magdalena pedig a kezt trdelte. s te, Paulinus, gondolom, megerstesz abban, hogy tallkoztl mr valamelyik knyvben a vectisi Josephus nevvel? Paulinus sszeszortott fogakkal vlaszolt: Igen. s pontosan tudod, melyik napra fog esni? Igen. Kzel van mr? Igen. De nem holnap, remlem trflkozott az apt. Nem.

Kitn mondta, s vatosan sszerintette az ujjbegyeit. Nekem ktelessgem, hogy felkszljek a jvre, nemcsak az aptsg miatt, hanem Octavus s a knyvtr miatt is. gyhogy itt s most kijelentem, hogy zenek a pspknek, s meg fogom krni, hogy tvozsom utn tegye meg Magdalena nvrt aptnv, Jos testvrt pedig a vectisi priorr. Paulinus testvr, drga bartom, te pedig ugyanolyan hsges szolgjuk leszel, mint ahogy nekem is voltl. Magdalena mlyen fejet hajtott, nehogy ltni lehessen azt a vkony kis mosolyt, amit aligha tudott volna leplezni. Paulinus s Jos csendesen gyszoltak. s mg egy dolgot szeretnk bejelenteni folytatta Josephus. Ma jszaka j rendet alaptunk Vectisben, egy titkos s szent rendet, aminek a knyvtr vdelme s megrzse lesz a clja. Mi vagyunk ngyen az alapt tagok, s a mai nappal a Nevek Rendje meg is kezdi mkdst. s most imdkozzunk. Elmlylt imdsgba kezdtek, aztn ahogy befejeztk, egy emberknt emelkedtek fel. Josephus megrintette Magdalena csontos vllt. Vespers utn eleget kell tennnk ktelessgnknek. Szvesen fogod megtenni? Szvesen vgta r gyorsan. Vespers utn Josephus visszatrt a szobjba elmlkedni. Tudta, mi trtnik, de maga nem akart szemtanja lenni a dolognak. Elhatrozsa komoly volt, de a lelke mlyn kedves s szvlyes ember maradt, akinek nem brja a gyomra az ilyesmit Tudta, hogy mikzben imra hajtja a fejt, Magdalena s Jos mr stt utakon vezetik Maryt a szkriptrium fel. Tudta, hogy Mary halkan srdogl. Tudta, hogy a srs aztn tvlt hangos zokogsba, mikor kzen fogjk, s levonszoljk a stt cellba. s tudta, hogy a zokogst majd sikoltozs vltja fel, ahogy Paulinus kinyitja Octavus celljnak ajtajt, s Jos testnek erejvel knyszerti t, hogy lpje t a kszbt, aztn bereteszeli mgtte az ajtt.

Wight-sziget, Anglia 1947. janur


REGGIE
SAUNDERS PP LAUREL BARNESSZAL, JULIAN Barnes

repl alezredes begyes felesgvel hempergztt a sznakazalban mr ahogy az ilyesmit nevezni szokta , ugyanis baldachinos gyon fekdtek. Nagyon lvezte a dolgot. Egy hatalmas vidki hz legnagyobb hlszobjban voltak egy szp kis kandall mellett, gyhogy a hideggel se kellett trdni, Mrs. Barnes pedig nagyon hls volt, hozz volt szokva, hogy mshol krptolja magt, mg frje a hbor miatt tvol marad. Reggie feltn, jl megtermett fick volt, frfias srhassal. Kisfis mosolya s valszntlen mret vlla rvn olyan tkrtyk voltak a kezben, amitl minden n megzavarodott, belertve ezt a jelenlegit is. Pajkossgnak s szsztyr kzvetlensgnek lruhja mgtt egy trtt irnytt rejtegetett, ami nem sok tmutatst adott neki erklcsi krdsekben. A nyilacska csak egy irnyba mutatott, Reggie Saunders fel. Mindig gy rezte, hogy ltezsvel az egsz vilgot lektelezett tette. Sikeresen naviglta a vilghbort szemeivel, vgtagjaival s nemi szervvel, gyhogy biztos volt benne, hogy az egsz nemzet hls neki, s kszen ll arra, hogy tovbbra is kielgtse szksgleteit mind pnzgyi, mind rzki rtelemben. A trsadalmi rdekek s a kirlyi trvnyek viszonylagos tjelzk voltak az vilgban, olyanok, amelyeket mg ha meg is fontolt elszr, de aztn mindenkppen figyelmen kvl hagyott. Hbors katonai szolglata elg otromba s knyelmetlen munkval kezddtt, trzsrmester volt Montgomery nyolcadik hadseregben, Rommelt prblta kiszortani Tobrukbl. Mikor mr tl sokig volt a sivatagban, 1944-ben elirnytott egy szlltmnyt szak-Afrikbl a felszabadtott Franciaorszgba egy olyan egysghez, amelyik a nci mkincsrablsok feldertsvel s katalgusba vtelvel volt megbzva. A fnke a legkedvesebb riember volt, akivel valaha is tallkozott, egy cambridge-i arisztokrata, aki parancsosztogats helyett udvariasan megkrdezte az embereit, hogy ugyan lenne-e kedvk segteni ebben

vagy abban. Hihetetlen, de a hadsereg Geoffrey Atwood gyben jl intzte a dolgokat, olyan munkt tallt a professzornak, aki archeolgival s kori emlkekkel foglalkozott, ami tnyleg passzolt a kpessgeihez. Elg veszlyes s hatstalan lett volna kirakni valahol egy trkppel, nhny ltcsvel s hatalmas fegyverekkel. Saunders munkja jrszt abbl llt, hogy egy csapat fickt irnytgatott, akik slyos faldkat hurcoltak ki s be a klnbz pinckbl. Igazbl soha nem rezte gyalzatosnak a nmetek harcsolst. Tulajdonkppen rthetnek tallta, hogy ilyen krlmnyek kztt ennyit raboltak. s ht igazbl egy-kt cserebere is lezajlott, tment a kezn nhny dolog, aztn kapott is pr fontot, s ht mirt is ne kapott volna? A hbor utn egyik munkahelyrl a msikra vndorolt, egy kis jjpts itt-ott, aztn mindig meglpett, ha mr a romantikus ktelkek kezdtek tl szorosak lenni. Mikor Atwood telefonlt, hogy megkrdezze, nincs-e kedve egy kis kalandhoz a Wight-szigeten, mr ppen megint sajt greteinek hljban vergdtt, gyhogy azt vlaszolta, csak mondja meg, merre, fnk, s n kvetem brhov. Reggie teljes nkvletbe kerlt, elveszett ebben a zsrk- s levendulaillat, rzsaszn hstengerben. A hz asszonya halk, ggyg hangokat hallatott, amitl a frfi mintha visszasodrdott volna a Kew Garden-i madrhzba, ahov kisfikorban vittk el, hogy egy kis termszetismeretet magba szvjon. De aztn hamar visszaterelte gondolatait a pillanathoz. Kezdett tl kzel lenni ahhoz, hogy odarjen, s ht, ha mr csinl valamit, csinlja rendesen, a nagyapja mindig errl beszlt. Aztn bls, dbrg motorhangot hallott. veken keresztl teljestett jszakai szolglatot a Marokki- s a Lbiai-sivatagban, gyhogy a fle igencsak edzett volt, olyan tllsi stratgit alaktott ki, aminek most ismt hasznt vette. Ne hagyd abba, Reggie! nyszrgte Mrs. Barnes. Maradj egy percre, Petal. Hallod ezt? Nem hallok semmit.

Motorhang. Ez nem szemlyzeti aut volt, az is biztos. Tudta, hogy ez valami magasabb kategria. Biztos, hogy a frjecskd nem vrhat ma? Mondtam mr. Londonban van. Belemarkolt a fick farba, s prblta megint mkdsre brni. Jn valaki, kis szvem, de biztos, hogy nem az a kurva posts. Meztelenl ugrott ki az gybl, aztn elhzta a legkzelebbi fggnyt. Egy pr reflektor szelte t a sttsget. Cseresznyeszn Invicta grdlt be a hz el, nagyon ritka s klnleges szpsg, ott csikorgott a kavicston. Reginald rgtn felismerte, ahogy a bevezett lmpi megvilgtottk. Ismersz valakit piros Invictval? krdezte. Akr azt is krdezhette volna, hogy a Stn ll-e ott a bejrati ajtnl. A n kiugrott az gybl, felmarkolta a fehrnemjt, s lesen nyszrgtt a flelemtl s az ijedtsgtl. De ht ez a repl alezredes jrgnya mondta Reggie megjtszott fatlis hangoltsggal, hatalmas vllait vonogatva. Na, n lptem, kis szvem. Pa-pamm! Beugrott a nadrgjba, mellkashoz szortotta a tbbi ruhadarabjt, aztn leugrlt a hts lpcsn a konyhba. pp akkor ugrott ki a hts ajtn, mikor az alezredes belpett a fogadszobba, s nagy rmmel a felesge utn kiltott: Hah! Kpzeld, sikerlt egy nappal korbban szabadulnom! Reggie a kertben fejezte be az ltzst, s rgtn remegni is kezdett. Br az elz ht az vszakhoz kpest elg meleg volt, most egy hidegebb lgtmeg rkezett szak fell, s j ersen le is nyomta a hmr higanyszlt. A kocsma eltt tallkozott az asszonysggal, hozta a hzhoz az autjban, s most itt vesztegel hatmrfldnyire a tbortl, de nincs az a tetves orszgt, gondolta, amin vgiggyalogolna. Lbujjhegyen kerlte meg a hzat, s megllt eltte. Az 1930-as Invictbl dlt a forrsg. Az utastr mly volt, mint valami frdkd, hullmz, piros brlsekkel. A kulcsok ott himblztak a mszerfalon.

Reggie nem bocstkozott tl bonyolult elemzsekbe. Fzom, gondolta, az automobilban viszont meleg van. Klcsnkrem, hogy le tudjak szaladni itt az ton. Beugrott, s elfordtotta a kulcsot. A 140 lers Lagonda motor morogva kelt letre, s nagyon hangosan. A kvetkez pillanatban elnttte a pnik. Hol a pokolban van a sebvlt? Mindenfel keresglt a kezvel, htha beleakad valahol. A hz bejrati ajtaja kivgdott. s akkor hirtelen beugrott neki, hogy ht ebben egy rohadt automata sebessgvlt van, az els egsz Nagy-Britanniban. Lenyomta a gzt, s a szerkenty szp halkan vltani kezdett. Az aut megugrott, kavicsot szrva szt maga mgtt. A visszapillant tkrben egy dhs, kzpkor fickt vett szre, ahogy sszeszortott klt rzza fel a levegben. Kiablhatott akrmit, a motor gyis tlharsogta. n is ugyanazt kvnom, gondolta Reggie. Ksz a jrgnyt, s ksz az asszonykdat is. Fishbourne-ben, a kocsma kzelben behajtott az rokba a kocsival, aztn futlpsben tette meg az utols mrfldet, ftyrszett a sttsgben s hideg kezeit drzslgette. Egy petrleummal titatott, tnkkbl rakott tz pattogott a tborban, ami segtett neki a tjkozdsban. Vaskos felhtakar szrte t a holdfnyt, amitl olyan lett a stt gbolt, mintha szrke flanellepedvel volna bevonva. A tz fstje vaskosan s feketn zgott flfel, mintha gonosz hrpik ezrei szlltak volna arra, s Reginaldot hatsa al is kertette a dolog, mg aztn a vectisi aptsg katedrlisnak gre mered tornyt megpillantva szem ell nem tvesztette a ltomst. Ahogy Reggie a tz fel tartott, hogy kicsit tmelegedjen, kinylt az egyik roskadoz lakkocsi ajtaja. Egy hrihorgas fiatal fick kiltott utna: J Isten! Odasssetek ki jtt vissza hozznk! Regnek kiraktk a szrt! Sajt rohadt akaratombl jttem el, haver vlaszolta rviden Reggie. Lehet itt enni valamit? Babkonzerv van, gondolom. Na, akkor vgj hozzm egyet, dugs utn mindig ki akar lyukadni a gyomrom.

A fiatalember nagy hahotzsba kezdett, s ahogy a varzssz elhangzott, egyszerre mind a ngy lakkocsi ajtaja kinylt, a lakk meg csak gy dltek kifel, htha hallanak mg valamit. Mg Geoffrey Atwood is megjelent a fnki lakkocsi eltt vastag gyapjgarbjban, s gondolataiba mlyedve pfkelt a pipjval. Ki beszlt itt dugsrl? Ugye senki nem gondolja komolyan, hogy most majd elllok a botrnyos sztrpletykval? Mg szp! mondta a hrihorgas fick, Dennis Spencer bg hangon. Pattansos, elsves hallgat volt Cambridge-bl, aki elg fiatal volt ahhoz, hogy ilyen knnytett katonai szolglatba lpjen. Mg ngyen voltak ott, hrom frfi s egy n, mindannyian Atwood tanszkrl. Martin Bancroft s Timothy Brown mg egyetemi hallgatk voltak, csakgy mint Spencer, br ahhoz kpest igencsak rettek. Azrt jttek vissza, hogy folytassk flbeszaktott tanulmnyaikat. Martin soha nem hagyta el Anglit. Hrszerz tisztknt llomsozott Londonban. Timothy radarokat kezelt egy fregatton, ami fleg a Balti-tengert jrta. Borzasztan vrtk mind a ketten, hogy visszamehessenek Cambridge-be, s boldogok voltak a lehetsgtl, hogy terepre mehetnek dolgozni. Ernest Murray idsebb volt, a harmincas veiben jrt, s ppen az antikvitssal foglalkoz doktorijnak elksztsn fradozott, mikor a nmetek bevonultak Lengyelorszgba, s flbe kellett szaktani a dolgot. Indoknban kemny harcokat ltott, amitl arnytalanul flnk lett. Az angolszsz archeolgia ezek utn nem tnt szmra tlsgosan aktulisnak, gyhogy nem nagyon tudta, mit is akar kezdeni htralv letvel. A csapatban az egyetlen n Beatrice Slade volt, kzpkori trtnelemmel foglalkozott. Atwood bizalmasaknt a hbor alatt fleg mkdtette a tanszket. Makacs, cspsen lceld, nyltan s hresen leszbikus hlgy volt. s Reggie teljesen sszefrhetetlenek voltak. Mikor Beatrice nem volt jelen, Reggie durvn kignyolta szexualitst, s ugyanez trtnt visszafel is.

, ht majd felemszt minket a kvncsisg mondta Atwood, s az izz tzre pillantott. Mi lenne, ha innnk egy kvt, Reg meg kzben elmondan a mest? Majd n felrakok egyet, professzor ajnlotta Timothy. Szval mi is trtnt, Reg? krdezte Martin. Azt mr tudjuk, hogy tollpaplan alatt hltl ma jjel, s nem itt a szalmazskon. Volt egy kis kalamajka, bartom, de vgl tudtam kezelni a dolgokat. Cigarettt csavart, aztn sszeragasztotta a paprt. Tudtad kezelni a dolgokat? krdezte Beatrice gnyosan. Befuccsolt a dolog, mert a n mg egyszer akarta volna? Lebiggyesztette a szjt, mint valami burleszkkirlyn, gyhogy mindenki, mg Ernest is Regen kezdett rhgni. Igazn vicces s szrakoztat vlaszolta. Valahogy tl korn jtt haza a frje, gyhogy knytelen voltam kivonni a forgalombl becses szemlyem, mert nem tnt tl kecsegtetnek ez a knyelmetlen tallkozs. Ezt nevezem, Mr. Saunders mondta Dennis az idsebbnek kijr sznlelt tisztelettel. s a becses segge csupasz volt, vagy nem volt csupasz a tvozs idejn? jra kitrt bellk a nevets. Atwood szvott nhnyat a pipjbl, aztn elgondolkodott, s annyit mondott: Vlemnyem szerint a dolog azrt elg kellemetlen kpzeteket kelt, nemdebr? Reggelre tlies id lett, lassan szllingzott a h; olyan volt a fld, mintha csak megsztk volna. Ernest kitnen rtett az lelmezsi krdsekhez, kpes volt kt gzlngon ht f rszre egy komplett meleg vacsort sszelltani. Krbeltk a tzet, tejesrekeszeket raktak maguk el, s des tekkal erstettk magukat. Atwood beleropogtatott egy szelet tojsba mrtott, tzn sttt kenyrbe, aztn vgignzett a termketlen mezkn, majd gy szlt: Kinek az tlete volt, hogy janurban kezdjnk hozz az satsokhoz? Jobb lett volna egy meleg nyri reggelen csrgni itt vagy valami szi hvssgben, de azrt mindenki elkpesztnek tallta, hogy itt lehet, brmelyik hnaprl s brmilyen krlmnyekrl legyen is sz.

gy tnt, mintha tegnap trtnt volna, hogy ott llnak a hbor srjben s arrl lmodoznak, mekkora boldogsg lenne valami kis rgszkedsbe kezdeni egy bks szigeten. gyhogy Atwood abban a pillanatban, amikor megkapta a 300 fontos tmogatst a British Museumtl a vectisi feltrsokra, sietsen megszervezte az satst, szval mehetett a tl a pokolba. Reggie volt a kisfnk az satson. Rnzett az rjra, felllt, s leghatsosabb trzsrmesterhangjn elkiltotta magt: Jl van, fik! Mozgs! Van mra egy nagy raks sr, amit t kell mg mozgatnunk. Timothy szles mozdulattal Beatrice-re mutatott, aztn a kvetkez krdst fogalmazta meg: Fik? Igazad van mondta Reggie, s megigaztotta a felszerelst , elnzst kell krnem. A hlgy tnyleg baromira reg mr ahhoz, hogy finak nevezzem. Hzz mr el, te sznalmas kis rejszmanfrd! vlaszolta Beatrice. Atwood satsa az aptsg udvarnak egy sarkban volt, messze a kzponti pletegyttestl. Az apt, William Scott Lawlor, a halk szav, kedves egyhzfi, aki szenvedlyesen vonzdott a trtnelemhez, megengedte, hogy a cambridge-i csapat az pletegyttesen bell llomsozzon. Atwood cserbe hozzjrult, hogy nha tnzzen, s jelentst kapjon, hol is jrnak a munklatok. Egy httel korbban szombaton radsul farmerban s anorkban jelent meg, egy rt lent tlttt a fld alatt, s egy ngyzetmternyi terletet ki is kapart egy kmveskanllal. A munksok ppen indultak a tborbl, hogy tvonuljanak a mezn, mikor az aptsg harangja reggel kilencet ttt, s a harmadik papi zsolozsmra hvott. Sirlyok zgtak mindenfel, s panaszos hangon kiltoztak a fejk fltt, a tvolban pedig nagyon halvnyan dbrg hullmokat lehetett hallani. Kelet fel nzve a katedrlis tornya csods ltvnyt nyjtott a fnyes gbolt eltt. A mezn tl apr figurk, stt csuhs szerzetesek tartottak a hltermek fell a templom irnyba. Atwood bmulta ket, hunyorgott a napststl, s elmerengett azon,

milyen fantasztikus idtlensgben lnek. Ugyan mennyivel lett volna ms ez a ltvny, ha ezer vvel korbban ll meg itt? Az satsi terletet zsinrral s karkkal jelltk ki. Negyven mter hossz, harminc mter szles volt, a zsros, barna fldet s a fels rteget ellaptoltk. Egy bizonyos tvolsgrl egyrtelmen ltni lehetett, hogy a krnyez terleteknl valamivel magasabban fekdt. Legmagasabb pontja krlbell kt mterrel emelkedett ki. Ez az alacsony kis dombocska hvta fel magra Atwood figyelmt mg a hbor eltt, mikor az aptsg udvart szemrevtelezte. Egszen biztosan volt valami funkcija ennek a helynek. De mirt volt ilyen messze az aptsg kzponti pleteitl? 1938-ban s 1939-ben Atwood prbarkokat sott, s egy kbl kszlt plet alapjainak nyomaira bukkant, illetve 12., de fleg 13. szzadi ednyeket tallt. Ahogy rohantak a hbor fel, a gondolatai egyre gyakrabban trtek vissza Vectishez. Mi a fennek ptettek oda egy ilyen 13. szzadi pletet, ami teljesen elszigetelt volt az aptsg szvtl? Az aptsg knyvtri archvumban sem tallt emltst a dologrl. Belenyugodott a tnybe, hogy meg kell vrnia Hitler bukst, s csak utna leplezheti le a titkot. A terlet dli rszn, a tenger felli oldalon Atwood ppen a frkot sta, ami harminc mter hossz volt, ngy mter szles, s mostanra mr hrom mter mly. Reggie, aki j felpts, kemnykts fick volt, egy sgppel kezdett neki az roknak, s mostanra mr az egsz csapat lent volt a mlyben, skkal s vdrkkel dolgoztak. Az plet dli oldaln kvettk a megmaradt fal vonalt, le egszen az alapokig, htha elrik vgre azt a szintet, ahol mr emberek is ltek. Atwood s Ernest Murray az rok dlnyugati vgben dolgoztak, kmveskanalakkal prbltk megtiszttani a falat, hogy aztn fnykpeket ksztsenek errl a szakaszrl. Nzd ezt a rszt itt! mondta Atwood, s egy szablytalan, fekete szn fldsvra mutatott. Ltod, felnylik egszen a fal tetejig! Ez valamikor leghetett. Baleset volt vagy szndkos gyjtogats? krdezte Ernest. Atwood szvott egy slukkot a pipjbl.

Ezt mindig nehz megllaptani. Lehet, hogy szndkosan raktak tzet, de egyfajta ritul rszeknt. Ernest a szemldkt rncolta. De ht milyen clbl? Ez azrt nem az a tipikus pogny terlet. Ez a rsz egykor lehetett az aptsggal, radsul ppen krltte helyezkedett el! Kitn megkzelts, Ernest! Biztos benne, hogy semmikppen nem akar rgszeti karrierbe kezdeni? A fiatalember a vllt vonogatta. Nemtom. Nos, mikzben sorsn tndik, elkattinthatnnk ezt a nhny kpet, aztn folytathatnnk az sst mg vagy fl mtert lefel. Mr nem lehetnk messze a padltl. A hrom egyetemistt Atwood a dlnyugati cscskbe irnytotta, hogy mlytsk tovbb az rkot. Beatrice egy hordozhat asztalnl lt az rok mellett, s a cserpdarabokat vette katalgusba, Ernestnek s Regnek pedig az szaknyugati rszen kellett dolgoznia, egy kisebb rokba kezdtek, hogy megtalljk a ffal msik vgt. Ahogy kzeledett a dleltt, szreveheten kezdett melegebb lenni, gyhogy egyre tbb rteget fejtettek le magukrl, mg vgl aztn mr ingujjban stak tovbb. Ebdid krnykn Atwood tment a mlyebbik rokhoz. Hogyhogy? Itt egy msik fal kezddik? tndtt. gy nz ki mondta Dennis nagy buzgn. Most akartunk szlni magnak. Egy vkonyabb kfal tetejt kezdtk megtiszttani, ami a ffallal prhuzamosan, krlbell kt mterrel odbb futott. Ltja, professzor? Van itt benne egy kis mlyeds. Lehet, hogy ez valami ajt lehetett? tallgatott Timothy. Ht, taln. Lehet, hogy az vlaszolta Atwood, s megindult lefel a ltrn. Megtennk, hogy mlytenek kicsit itt, ezen a rszen? mondta, s egy sros szakaszra mutatott. Ha a bels fal merlegesen fut bele a kls falba, akkor szerintem van egy kisebb szobnk. Ez azrt elg j lenne, nem?

A hrom fiatalember letrdelt s kanalazni kezdett. Dennis a kls falnl dolgozott, Martin a bels fal kzelben, Timothy pedig kzpen. Nhny perccel ksbb mind a hrman kvet rtek, megpendltek a kmveskanalak. Igaza volt, professzor! mondta Martin. Ht, ezrt csak ezzel foglalkozom mr egy pr ve, fik. Egybknt maguk is kezdenek rrezni a dologra. Elgedett volt magval, gyhogy nneplyesen meggyjtotta a pipjt. Ebd utn ssanak le a padl szintjig, htha kiderl, mire is hasznltk ezt a kis szobt. A hrom fiatalember sietsen ette az ebdet, mr nagyon le akartak rni a padlig. Befaltak nhny sajtos szendvicset, lebltettk limondval, aztn ugrottak is vissza a gdrbe. Nem vagyunk eljulva tletek, ti szaros kis seggnyalk! kiltotta utnuk Reggie egy fldkupacnak tmaszkodva, aztn rgyjtott egy csavartra. Fogd mr be a szd, Reg! mondta Beatrice. Hagyd ket lni! s csavarj neknk is egy staubot! Egy rval ksbb a fiatalemberek a tbbiek utn kiabltak. A hrom egyetemista ott llt a kis szoba krl, s lthatan nagyon meg voltak elgedve magukkal. Emberek! Megvan a padl! kiltotta Dennis. Egy sima, stt kvekbl lv fellet trult a szemk el, ami olyan mesterien volt sszedolgozva, hogy teljesen folytonos felletet kpzett. De Atwood szemei valami egszen mson akadtak meg. Ez meg micsoda? krdezte, s lemszott, hogy kzelebbrl is szemgyre vegye a dolgot. A kis szoba dlnyugati sarkban egy nagyobb kvet vett szre, ami nem volt teljesen a helyn. A padl lazrkbl volt. Ez a nagyobb darab viszont mszkbl volt kifaragva, krlbell kt mter magas s msfl mter szles lehetett, s elg vaskos is volt. Majdnem egy arasszal kilgott a padl vonalbl, s az lei is teljesen szablytalanok voltak.

Van valakinek tlete? krdezte Atwood az embereit, mikzben krbekaparta a kanalval. Nem gy nz ki, mint ami tnyleg ideval, nem igaz? mondta Beatrice. Ernest kpeket ksztett. Valaki elg sokat kszkdhetett vele, mg ide berakta. Meg kne prblnunk felemelni mondta Atwood. Reg, szerinted kinek van kzlnk a legersebb hta? Szerintem Beatrice-nek vlaszolta Reggie. Menj a picsba, Reg! mondta a n. Na, hadd lssuk azt a hres izomert! Reggie fogott egy fesztvasat, s prblta alnyomni a mszk egy kill rsze al. Egy szikladarabot hasznlt tmasztknak, de a k meg sem nyikkant. Csurgott rla az izzadsg. Jl van! jelentette be. Hozom azt a rohadt sgpet. Reggie-nek egy teljes rjba kerlt, mg az sgp segtsgvel kista a lejtt, amin aztn olyan mlyre le tudott menni, ahonnan mr biztonsgosan elrhette a tmbt. Mikor helyzetbe kerlt s elg kzel volt ahhoz, hogy elrje az sval a sziklt, illetve elg tvol az rok szltl ahhoz, hogy ne omoljon be, akkor kikiablt a flkbl, hogy ksz van. A dzelmotor pfgsn t hallani lehetett, hogy a harangok nnra hvnak. Reggie nekicsapta a kanl fogait a mszk tmb egyik oldalnak, s meg is kapaszkodott egy kis bemlyedsben. Elfordtotta a kanalat az emelkar fel, s a k megemelkedett. llj meg! ordtotta Atwood. Reggie megszaktotta az akcit. Berakunk oda egy fesztvasat. Martin odaugrott, s becssztatott egy vasrudat a mszk s a padl kz. Nekifeszlt a rdnak, de egy hajszlnyira sem tudta megemelni. Tl nehz! ordtotta. Martin folyamatos fesztse mellett Reggie jra megmozdtotta a kanalat, s a k el is csszott egy arasszal, aztn mg eggyel. Martin irnytotta a fesztvassal, s mikor sikerlt annyira megemelni, hogy

stabil legyen, integetni kezdett a karjval, mint valami rlt. llj meg! llj meg! Ide gyertek! Reggie lefullasztotta a motort, aztn mindenki beugrlt a gdrbe. Dennis ltta meg elszr. A mocskos pokolba! Timothy a fejt rzta. Ide nzzetek! Mindenki izgatottan bmult, Reggie pedig meggyjtott egy cigarettavget, amit korbban az ingzsebbe menektett, s mlyen beleszvott a dohnyba. Hogy baszn meg. Hogy kerl ez ide, fnk? Atwood csodlkozva simtott vgig ritks hajn, aztn egyszeren annyit mondott: Szksgnk lesz valami lmpra. Ott lltak, s bmultak befel ebbe a mly s stt lyukba, a dlutni nap ferde sugarai valami klpcsnek ltsz dolgot vilgtottak meg, ami valahol mlyen, a fld gyomrban tnt el. Dennis olyan gyorsan rohant vissza a tborba, amilyen gyorsan csak tudott, hogy minden fellelhet, elemmel mkd lmpt elhozzon. Mikor visszart, mr zld volt s lihegett. Gyorsan krbeadta ket. Reggie gy rezte, meg kell vdenie ids fnkt, gyhogy ragaszkodott hozz, hogy menjen le elszr. Mr j nhny Rommelfle fld alatti bunkert tkutatott eddigi letben, gyhogy kiismerte magt az ilyen szk helyeken. A tbbiek egyes sorban kvettk a nagydarab fickt, a legvgn a megszeppent Beatrice-szel, aki most levetkzte szoksos harciassgt. Mikor mindenki lert a szk, minden lps alatt lesllyed csigalpcsn, ami Atwood becslse szerint olyan tizenhrom-tizenht mternyire nylt be a fld mlybe, egy szobban talltk magukat teljesen sszezsfoldva, ami alig volt nagyobb, mint kt londoni taxi. llott volt a leveg, s Martin, aki hajlamos volt a klausztrofbira, rgtn szrnyen rezte magt. Kicsit szksen vagyunk idelent nyszrgte. Krbe-krbe forgattk a lmpikat, a fnysugarak gy ugrltak sszevissza, mint a reflektorok London bombzsakor.

Reggie vette szre elszr, hogy van egy ajt is. Hell! Ht te mit csinlsz itt? Megvizsglta a szjrta fafelletet a lmpjval. Egy hatalmas vaskulcs llt ki a ttong kulcslyukbl. Atwood odairnytotta a lmpt, s azt mondta: Aki -t mond, mondjon b-t is. Benne vannak? Dennis a fiatalok trelmetlensgvel tolakodott elre. Teljes mrtkben! Akkor rendben mondta Atwood. Tged r a megtiszteltets, Reggie. Beatrice teljesen htraszorult, onnan nem ltta, mi trtnik. Mi most mit csinlunk? krdezte feszlt hangon. pp most nyitunk ki egy rohadt nagy ajtt magyarzta Timothy. Na, siessnk jegyezte meg Martin , klnben vissza kell mennem. Nem kapok levegt. Reggie elfordtotta a kulcsot, hallottk, ahogy kattan egyet a szerkezet. Nekinyomta a tenyert a hvs fafelletnek, de az ajt csak nem akart mozdulni. Minden prblkozsnak ellenllt, mg vgl minden erejt beleadva neki nem fesztette a vllt. Az ajt lassan, nyikorogva nylt ki. gy csoszogtak t a kszbn, mint a sorban sszelncolt rabok, s kezdtk is tpsztzni a szobt elemlmpik fnynyalbjaival. Ez a helyisg nagyobb volt, mint az elz, sokkal nagyobb. Az agyuk sszerakta ezeket a stroboszkpszeren villdz kpeket, gyhogy ssze is llt valami a fejkben, de a lts nem tnt egyenrtknek a megrtssel, legalbbis eleinte. Meg sem mert szlalni senki. Egy magas kupols tetemben voltak, ami akkora lehetett, mint egy kisebb sznhz, de akr konferencit is lehetett volna tartani benne. A leveg hvs, szraz s porodott volt. A padl s a fal kvezett hatalmas tmbkbl faragtk ki. Atwood ezeket a szerkezeti jellemzket is izgalmasnak tallta, de vgl egy hossz, fbl kszlt asztal s egy pad volt az, amin igazbl megakadt a szeme. Vgigvilgtott rajta a lmpjval egyik vgtl a msikig, s megllaptotta, hogy tbb mint hat mter hossz. Addig kzeledett, mg

el nem rte a tenyervel. Vgigvilgtott a tetejn. Egy agyagbl kszlt, krlbell tescssznyi mret ednyt tallt, az aljn fekete lerakds. Ahogy tovbb ment a pad mentn, mg egyet tallt, aztn egy harmadikat s egy negyediket is. Lehetsges ez? Valahogy az asztal mg vetdtt az elemlmpa fnye. Ahol egy msik asztal llt. s mgtte mg egy. s mg egy. s mg egy. Az agya prgni kezdett. Azt hiszem, mr tudom, mi ez. Csupa fl vagyok, professzor mondta Reggie mly hangon. Mi a pokol ez? Egy szkriptrium. Egy fld alatti szkriptrium. Egyszeren fantasztikus. Reggie hangja kicsit ingerlt volt. Ha tudnm, hogy ez mit jelent, biztos rtenm, mirl van sz, nem igaz? Beatrice megilletdtt hangon magyarzni kezdte: Ez egy olyan hely, ahol a szerzetesek kziratokat msoltak. Ha nem tvedek, eddig mg nem is trtak fel olyat, ami a fld alatt van. Nem tved mondta Atwood. Dennis egy tintatart fel nylt, de Atwood meglltotta. Ne rjen hozz! Mindent az eredeti helyn kell lefnykpeznnk, pont gy, ahogy talltuk. Elnzst mondta Dennis. Gondolja, hogy tallunk majd itt kziratokat is? Na, ht az aztn csodlatos lenne mondta Atwood elvkonyod hangon. De ezt azrt nem gondolnm. gy dntttek, hogy ktfel oszlanak, hogy a terem kt szlt is fel tudjk fedezni. Ernest elvezette a hrom egyetemistt jobbra, Atwood pedig Reggie-t s Beatrice-t balra. Nzzetek a lbatok el! figyelmeztette ket a professzor. Atwood folyamatosan szmolta az asztalokat, ahogy elhaladtak mellettk, s ppen tizentnl jrt, mikor Reggie lmpjnak fnye egy jabb hatalmas ajtra vetdtt a szoba hts rszben. Van kedve valakinek benzni? krdezte Reggie.

Mirt is ne? mondta Atwood. Br vlemnyem szerint ezt semmi nem tudja fellmlni. Lehet, hogy csak egy tkozott angolvc vicceldtt Beatrice idegesen. Gyakorlatilag neki kellett tmaszkodniuk Regnek, mikzben a nehz ajtreteszt megemelte, hogy aztn ki tudja nyomni az ajtt. Egyszerre vilgtottak be a lmpikkal. Atwoodnak elllt a llegzete. Szdlni kezdett, s sz szerint le kellett lnie a kpadlra. A szembl megindult a knny. Reggie s Beatrice tmogatni kezdtk egymst, a kt ellenttes plus most elszr tallkozni ltszott. Hallottk, hogy a tbbiek srgeten kiablnak nekik valami tvoli sarokbl. Professzor, jjjn ide! Talltunk egy katakombt! Tbb szz csontvz van itt, de lehet, hogy tbb ezer is! Itt fekszenek vgig, amg a szem ellt! Atwood nem tudott vlaszolni. Reggie visszament nhny lpst, hogy megnzze, jl van-e a fnk. Elrehajolt, s talpra segtette az reget, aztn elbgte magt katonasgnl iskolzott legersebb baritonjn: Szarjtok mr le a csontvzakat, barmok! Inkbb gyertek ide, mert kurvra nem fogjtok elhinni, mibe botlottunk! Atwoodnak elszr az futott t az agyn, hogy meghalt, hogy bellegzett valami mrges gzt. Nem volt vallsos ember, de krlbell ilyesminek kpzelte a tlvilgot is. s azrt mgis. Mirt pont egy szoknyapecr s egy vresszj leszbikus ksretben kne a mennybe szllnia ennek gy nincs semmi rtelme. De aztn kiderlt, hogy ez a valsg. Ha az els terem akkora volt, mint egy kisebb sznhz, akkor ez a msodik leginkbb replgphangrra emlkeztetett. Bal kz fel, krlbell hrom mterre az ajttl egy hatalmas, fbl kszlt knyvespolc indult, rajta slyos, brktses ktetekkel. Jobb oldalon ugyanez a mennyisg, kzttk pedig egy olyan szles folyos, hogy egy ember pphogy

tfrt rajta. Atwood prblt maghoz trni, s vgigpsztzta az egyik sort, hogy legalbb a nagysgrendekkel tisztban legyen. Krlbell 17 mter hossz volt, vagy tz mter magas, s legalbb hsz polcbl llt. Gyorsan sszeszmolta, hogy egy polcon hny knyv lehet krlbell. Olyan 150-ig jutott. Az sszes idegvgzdse bizseregni kezdett, ahogy a kzpen lv folyosra bestlt. Mindkt oldalon hatalmas knyvespolcok lltak, ugyanolyanok, mint az els kett, s csak nyltak befel a sttsg legmlyre. Annyi itt a knyv, mint a szar jegyezte meg Reggie. Atwood titkon abban remnykedett, hogy az archeolgia trtnetnek egyik legnagyobb felfedezsekor elhangz els szavak ennl kicsit elmlyltebbek lesznek. Lehet, hogy Carter is azt hallotta Tutankhamon srjnak bejratnl, hogy Annyi itt a cucc, mint a szar, nem, haver? Ennek ellenre alapveten egyetrtett bartjval. gy igaz. Ellenszeglve a sajt maga ltal fellltott szablynak, miszerint semmit nem szabad megrinteni, lgyan rtette mutatujjt az egyik knyv gerincre, amit szemmagassgban tallt az egyik polcon a harmadik sorban. A br puha tapints volt, llapota kitn. vatosan kifel cssztatta. Nehz volt, legalbb egy kt s fl kilogramm sly liszteszsknak felelhetett meg. Krlbell negyvent centimter hossz, negyven szles s tizent centi vastag volt. A br hvs, fnyes, semmilyen jelzs nem volt sem a gerincn, sem a bortkon. A pergamen durvn vgott, s kiss rdes fellete volt. Olyan ktezer oldal lehetett benne. Reggie s Beatrice ott lltak mellette. Mindketten a knyvre irnytottk a lmpjukat, amit Atwood ott ringatott behajltott karjn. vatosan kinyitotta valahol, csak gy tallomra. Egy lista volt. Lthatan nevek voltak benne, minden oldalon hrom oszlop, krlbell hatvan nv oszloponknt. Minden nv mellett egyegy dtum, mindegyik mellett ugyanaz: 23 Ianuarius 833. A nevek utn mindig a Mors vagy a Natus sz kvetkezett.

Ez valami nyilvntarts lesz suttogta Atwood. Lapozott egyet ugyanaz folytatdott. Egy vgtelen lista. Van valami tleted, Bea? krdezte Atwood. Mintha a szletsek s a hallozsok listja lenne. Ez brmelyik kzpkori plbniatemplomban fellelhet vlaszolta. De elg sok van belle, nem gondolod? mondta Atwood, s vgigvilgtott a hossz kzps folyosn. A tbbiek csatlakoztak, ott duruzsoltak a knyvtr bejratnl. Atwood visszaszlt nekik, hogy lljanak meg egy percre. Azt nem vette szre, hogy Reggie mr nekivgott a folyosnak, s egyre mlyebbre r a teremben. Maga szerint mennyi ids lehet ez a pince? krdezte Atwood Beatrice-t. Ht, a kmvesmunkbl, az ajtszerkezetbl s a zrbl tlve azt mondanm, hogy olyan 11., taln 12. szzadi. Megkockztatnm azt a kijelentst, hogy mi vagyunk 800 v utn az els l emberek, akik ezt a levegt szvjk. Reggie hangja j harminc mterrel odbbrl visszhangzott: Kurvra okos ez a bakancsos menyecske, csak azt nem rtem, hogy lehet, hogy ebben a knyvben meg 1767. mjus 6-a a dtum! Szksgk volt egy genertorra. Br elg lzas izgalomba jtt a csapat, Atwood gy dnttt, tlsgosan veszlyes lenne sttben folytatni a kutatst. Elindultak visszafel sajt nyomukat kvetve, aztn el is bukkantak a ks dlutni napstsben. Nagy sietsen lefedtk a bejratot nhny deszkval s ktrnypaprral, aztn rlaptoltak pr centi fldet, gyhogy a felletes szemll, mondjuk Lawlor apt, semmit nem vehetett szre. Atwood figyelmeztette a tbbieket: Errl itt senki nem beszlhet. Senki! Mikor visszatrtek a tborba, Reggie maghoz vett nhny fickt, hogy keressenek egy genertort valahol a szigeten. Atwood bebjt a lakkocsijba, hogy rgtn el is kszthesse a bejegyzst a jegyzetfzetbe, a tbbiek meg fojtott hangon beszlgettek a gzlg ftt brnyhs fltt.

Napnyugta utn a teheraut is megrkezett. Talltak egy kmvest Newportban, aki klcsnadott nekik egy hordozhat genertort. Tbb mint szz mter hossz elektromos vezetket is szereztek, illetve egy lda villanykrtt. Reggie kinyitotta a teheraut htuljt, hogy a professzor szemrevtelezze a dolgokat. Reginald beszerezte az rut jelentette ki bszkn. Ahogy az mr lenni szokott vlaszolta Atwood, s hton veregette a nagydarab frfit. Azrt nem semmi dolgot talltunk, ugye fnk? Atwood levert volt; ahogy a napljt rta, valahogy leeresztett. Kezdett ideges lenni. Te mindig arrl lmodozol, hogy valami nagyon jelents dolgot tallunk. Valami olyasmit, ami jrarajzolja a fld trkpt. Nos, reg bartom, attl flek, ez most tl nagy falat lesz. Ezt hogy rti? Nem tudom, Reg. Meg kell hogy mondjam, rossz elrzetem van. Msnap az egsz dleltt azzal ment el, hogy a genertort prbltk beizztani, hogy aztn izzkkal vilgtsk vgig ezt a fld alatti ptmnyt. Atwood gy dnttt, hogy a legels feladat a fnykpezs lesz, gyhogy meg is bzta Timothyt s Martint, hogy rgztsk a katakombt, s Beatrice pedig a knyvtrnak kezdtek neki. Folyamatosan durrogtak a villanlmpk, zonszaguk betlttte a dohos levegt. Reggie gy mkdtt, mint valami hzhoz jr villanyszerel, kbelt fektetett, a rakonctlankod krtkkel piszmogott, s a genertort felgyelte, ami ott pfgtt kint a fld felett. Kora dlutn rjttek arra, hogy ez az egsz knyvtr csupn az egyik a kett kzl. Az egyik terem vgn egy msik kezddtt, amit felttelezsk szerint ksbb ptettek, mikor az els megtelt. A msodik is volt akkora, mint az els, 50 ngyzetmter alapterlete s legalbb 10 mter magassga lehetett. 60 pr hossz, magas knyvespolc llt minden teremben, mindegyiket egy-egy keskeny

folyos vlasztotta el kzpen. A legtbb llvny vaskos ktetekkel volt tele, kivve a msodik szoba htuljban lv nhny polcot, ezek ugyanis resek voltak. Miutn futlag felbecsltk a termek kapacitst, Atwood gyors szmolst vgzett a jegyzetfzetben, aztn megmutatta Beatrice-nek. A rohadt let! mondta. Biztos, hogy ennyi? Nem vagyok matematikus, de szerintem igen. A knyvtrban majdnem 700 000 ktet volt. Ebben az esetben itt llunk Nagy-Britannia tz legnagyobb knyvtrnak egyikben mondta Beatrice. s ki merem jelenteni, hogy azok kzl is a legizgalmasabban. No, akkor tegynk egy prbt, htha meg tudjuk mondani, mirt ll neki egy csapat kzpkori szerzetes, ha egyltaln szerzetesekrl van sz, hogy neveket s jvbeli vszmokat jegyezzen fel, radsul ilyen knyszeres mdon! Becsukta a jegyzetfzett, a puffans hangja ritmusosan visszhangzott nhny msodpercig. Nem sokat aludtam, egsz jszaka ezen jrt az agyam ismerte be Beatrice. Ht, n sem. Jjjn csak utnam! Elvezette a kvetkez szobba, s tallomra kihzott egy ktetet. 1806 mondta. Visszatette, aztn tment egy msik llvnyhoz. , kzelednk, 1870. Ment tovbb, nha levett egy-kt knyvet, rjuk meredt, aztn visszatette ket, mg vgl Itt is vagyunk. 1895. Elg j kis v volt. Mirt? Akkor szlettem. Nzzk! Kzelebb hozn azt a lmpt? Nem, egy kicsit visszbb kell mennnk, ez szeptemberrel kezddik. Visszatette a knyvet, aztn megprblt mg nhny szomszdosat. Egyszer csak felkiltott: Aha! 1895. janur! Akkor szlettem, nem is volt olyan rg, tudja. Meg is van. janur 14. Rengeteg nv van itt. Azta! Itt aztn mindenfle nyelv megvan, amit csak el lehet kpzelni. Knai, arab, persze angol, spanyol, ez meg itt taln finn Ez meg szerintem szuahli, ha nem tvedek. Az ujja oszloprl oszlopra vgigkvette a neveket, aztn megllt. A mindenit, Beatrice! Ide nzzen! Geoffrey

Phillip Atwood 14 1 1897 Natus. Benne vagyok! Rohadtul benne vagyok! Honnan a pokolbl tudtk, hogy Geoffrey Phillip Atwood 1895. janur 14-n fog megszletni? Beatrice hvsen vlaszolt: Erre nincs logikus magyarzat, Geoffrey. Vagy lehet, hogy rohadtul okosak voltak a szarhziak, nem igaz? Arra tippelek, hogy k csrgnek itt a katakombban. Klnleges bnsmd klnleges szarhziaknak, nem igaz? Az ilyen klnleges fickkat nem fogjk egyszeren a temetben elsni. Na, menjnk, keressnk valami mg aktulisabbat! Nzzk meg, hogy mg ma belehalok-e a sokkhatsba, rendben? Biztosan ezt akarja kiderteni? Nem hiszem, hogy ezen kvl brmi mst tehetnk, Bea. Keresgltek mg egy kicsit a terem kzepe tjn. Szerencsre az 1947-es kteteket simn elrtk, mert ltrjuk az nem volt. Beatrice egyszer csak megjegyezte: Megvan! Ez itt a mai! Itt kezddik 1947. janur 31. Leltek egyms mell a hideg kre a polcok kz szortva, sztnyitottk a slyos knyv bortit gy, hogy az egyik fele a n combjn fekdt, a msik fele a frfin. Tbboldalnyi srn szedett oszlopot vizsgltak vgig. Natus, Mors, Mors, Natus. Atwood mr szmolni sem brta az tlapozott oldalakat, tven, hatvan, hetven. Aztn vgl vette szre, nhny msodperccel Beatrice eltt: Reginald William Saunders Mors. A csapatnak a The Cunning Man in Fishbourne lett a trzshelye. Az iv stlhat tvolsgra volt az sats helyszntl, a srt olcsn mrtk, s a tulajdonos megengedte nekik, hogy fejenknt egy pennyrt hasznljk a vendgszobknl lv frdkdat. A kocsma cgrn egy patak fltt guggol ravasz arc frfi ppen puszta kzzel kifog egy pisztrngot s kacsint egyet. Ezen mindig elmosolyodtak, kivve ezt a mai estt. Ott ltek egy hossz asztalnl a fsts kzs trben, nagy mogorvn elklnlve a helyiektl.

Reggie felkattintotta az rjt, aztn prblta kicsit elbagatellizlni a helyzetet. Most n hozok egy krt, ha kapok klcsn pr fontot. Visszaadom holnap, Beatrice. Beatrice benylt a trcjba, aztn odatolt neki pr bankt. Nesze, te nagy gorilla. gysem msz innen sehov, gyhogy meg tudod adni. Reggie felkapta a bankjegyeket. Mit gondol, prof? Tnyleg kamp van a vn Regnek? Ht, n igazbl beismerem, hogy rendesen sszezavart ez az egsz mondta Atwood, aztn gyorsan legurtotta a maradk negyed pohr srt. Mr a harmadiknl jrt, ami tbb volt, mint a szoksos, gyhogy kezdett kicsit szdelgs lenni. Mindenki elg nagy tempban ivott, taln ezrt kezdtek kicsit harsnyan beszlni. Ht, ha ez az utols jszakm a fldn, akkor a legjobb keser srrel a torkomon akarok meghalni mondta Reggie. Mindenkinek ugyanazt? sszefogta az res korskat a flknl fogva, aztn odavitte ket jratlteni a pulthoz. Mikor halltvolsgon kvl kerlt, Dennis elrehajolt a tbbiekhez, s odasgta: Ugye senki nem hiszi el ezt a zagyvasgot? Martin a fejt rzta. Ha tnyleg zagyvasg, akkor hogy lehet, hogy a prof szletsi ve is benne volt az egyik knyvben? Ja, az hogy lehet? szlt kzbe Timothy. Kell lennie valami tudomnyos magyarzatnak mondta Beatrice. Biztosan? krdezte Atwood. Mirt kne mindent tiszta, tudomnyos csomagolsban elkpzelnnk? Geoffrey! kiltott fel a lny. Ezt pont maga mondja? Dr. Empirikus? Mikor volt utoljra templomban? Nem emlkszem. De j nhny srgi darabot kistam. Olyan kbultan nzett, mint akit pp akkor nttt el a szesz. Hova lett a srm? Felnzett, s megltta Reget a pultnl. , ott van. Rendes fick. Tllte Rommelt. Remljk, Vectist is tl fogja. Ernest tnd volt. nem zott el annyira, mint a tbbiek.

El kell vgeznnk nhny vizsglatot mondta. Ki kell keresnnk mg egy pr olyan embert, akit ismernk, vagy taln trtnelmi szemlyeket, aztn le kell ellenriznnk a dtumokat. Csak gy elemezgessk, mi? mondta Atwood, s verni kezdte az egyik sralttet az klvel. Tudomnyos mdszerekkel igazoljuk, hogy a tudomny nem r semmit? s ha minden dtum pontos? krdezte Dennis. Akkor mi van? Akkor tnyjtjuk ezt az egszet ilyen borzaszt kicsi fickknak, akik borzaszt kicsi dolgokkal foglalkoznak a borzaszt kicsi minisztriumi irodjukban vlaszolta Atwood. A vdelmi minisztriumnak tette hozz Ernest halkan. Mirt pont nekik? krdezte Beatrice. Kinek msnak? krdezte Atwood. A sajtnak? A ppnak? Reggie ppen arra vrt, hogy a csapos az utols korsval is elkszljn. Krem, mi itt haldoklunk a szomjsgtl! kiltott oda a professzor. Mr jvk is, fnk vlaszolta Reggie. Julian Barnes lpett be az ajtn, hossz, kigombolt kabtja lobogott utna. Leginkbb a helyiek csodlkoztak a dolgon, mert br tudtk, ki , ivban mg soha nem lttk. Volt valami egszen kellemetlen a megjelensben, a rangnak s a fontoskodsnak valami maszatos keverke. Fekete hajt htranyalta, bajszt tkletesre borotvlta. Alacsony volt, s leginkbb grnyre hasonltott. Az egyik helyi szakszervezeti fick, aki nagyon nem brta ezt a stlust, gnyosan megszlalt: A repl alezredes sszekever minket a Konzervatv Prt tisztviselivel. Induls balra! Barnes nem vett rla tudomst. Mondjk meg nekem, hol tallom Reginald Saunderst! kiltotta el magt telt, sznokias hangon, hogy mindenki meghallja a srzben. A rgszek rdekldve nztek fel. Reggie mg mindig a brnl volt, pp el akarta hozni a korskat. Egy darts hajtsnyira llt a nagykp kis embertl. Ki akarja tudni? krdezte, s rmten magasra kihzta magt. Maga Reginald Saunders? hivataloskodott Barnes. s te ki a franc vagy, komm?

Megismtlem a krdsem, maga Saunders? Igen, n vagyok. Valami dolgod van velem? Az aprcska fick nyelt egy nagyot. Azt hiszem, maga ismeri a felesgemet. Igen, s az automobilodat is, papa. Na, saccold meg, melyik tetszett jobban! Az ezredes erre elrntott egy ezstszn pisztolyt a zsebbl, s homlokon ltte Reggie-t, mg mieltt brki brmit is szlhatott volna. Geoffrey Atwoodot egy fedett katonai teheraut htuljban vittk el a kabineti szobbl. A sztlan Stuart vezrrnagy, akinek mintha betonbl lett volna kintve az arca, egy sz nlkl lt ott mellette egy teljes rn keresztl, mg Aldershotba nem rtek. Volt egy hbors bzisa a hadseregnek ebben a hampshire-i vrosban, ahol mg mindig lltak a hatalmas barakkok s a gyakorlterek. Ahogy nekiindultak az tnak, Atwood feltette a krdst: Mirt nem mentenek fel itt, Londonban? Azt a parancsot kaptam, hogy vigyem Aldershotba, s ott mentsem fel egyszerre mind a hatukat. s mirt pont ott, ha szabad krdeznem? n ezt a parancsot kaptam. Atwood elg hossz idt eltlttt mr a hadseregnl ahhoz, hogy felismerje azokat a helyzeteket, mikor igazi llhatatossggal kerl szembe. Inkbb meg is kmlte magt. Remlte, hogy az gyvdek mr fogalmazzk a titoktartsi megllapodsokat neki s a kollgi rszre, s hogy minden jra fordul. Maga Winston Churchill grte meg ezt neki, nem akrki. Ahogy a teheraut elhasznlt felfggesztse nyikorogni s doblzni kezdett, prblt kellemes dolgokra gondolni, Margaretre, a felesgre, s arra, mennyire fognak rlni a gyerekek, mikor majd hazar. Egy j vacsorra gondolt, egy forr frdre, s arra, milyen j lesz megint megnyugtat s kzzelfoghat tudomnyos munkjval trdni. Vectis szksgszeren a felejts mly ktjba kerl, jegyzetei s fnykpei elkobozva, emlkei gyakorlatilag kitrlve. Korbban azon

gondolkozott, micsoda titkos disputkat fognak tartani mzeumi dolgozszobjban Beatrice s kt pohr sherry trsasgban, de a kemnykez tiltsnak meglett a hatsa Atwood flt. Sokkal jobban, mint a hbor alatt brmikor. Mikor visszatrt Aldershot bezrt barakkjai el, munkatrsai gy vettk krl, mint a fotsok szoktk a filmcsillagokat. Spadt, elnytt kis csapat volt. Le voltak fogyva, ingerlkenyek voltak, elegk volt, s betegre aggdtk magukat. Beatrice-t kln szllsoltk el a frfiaktl, de megengedtk neki, hogy napkzben velk legyen egy trsalgban, ahov a gondozk a szntelen katonasgi kosztot is vittk nekik. Martin, Timothy s Dennis nagy bnatosan tzlapos rmit jtszottak, Beatrice fstlgtt s az rknek kromkodott, Ernest egy sarokban lt, a kezt trdelte, zaklatott volt s depresszis. Mindannyian vakon bztak Atwood londoni akcijban, s most hogy visszatrt, minden apr rszletet hallani akartak. Magukon kvl voltak, amg a Churchill-lel val beszlgetst meslte, tapsolni s srni kezdtek, mikor kiderlt, hamarosan felmentik mindannyiukat. Mr csak azt kell megvrni, mg a titoktartsi egyezmnyeket kidolgozzk, amiket aztn majd al kell rni. Mg Ernest is maghoz trt, kzelebb hzta a szkt, llkapcsban mintha engedett volna a feszltsg. Tudjtok, mit csinlok majd, ha visszarek Cambridge-be? krdezte Dennis. Senkit nem rdekel, Dennis fojtotta bel a szt Martin. Megfrdk, tiszta ruht veszek, elmegyek egy dzsesszklubba, s knny ncskkkel fogok ismerkedni. Mint hallottad, senkit nem rdekel vgott kzbe Timothy. Egy civil ruhban lv katona lpett be tlcn az ebddel, aztn lerakta egy tkezasztalhoz. Komor, mindenfle humorrzktl mentes fick volt, akit Baetrice imdott knozni. H, te tompaagy rejszmanfrd mondta neki , hozz neknk nhny veg fehrbort! nnepelni fogunk. Utna kell nznem, hlgyem. Tedd meg neknk, fiacskm. s nzd meg azt is, hogy kilttyent-e mr az agyvel a fleden!

Az ebd nem volt tl tvgygerjeszt, de elg hesek voltak, gyhogy bekanalaztk. Atwood, aki igen lnken tudta felidzni a dolgokat, mindent elmeslt nekik Churchill hress vlt fld alatti bunkerrl a szraz zsemle s a ragads spagetti felett. Mr az ebd felnl jrtak, mikor a civil megjelent kt bontott veg borral. , hogy ezt is megrtk! kiltott fel Beatrice. A mi kis magnyos rejszmanfrdnk intzkedett! A fick lerakta az vegeket, s sz nlkl tvozott. Atwood volt a megtiszteltets, hogy bort tltsn az vegpoharakba. Szeretnk egy kszntt mondani szlalt meg, s az arca elkomorult. Sajnos soha tbb nem beszlhetnk arrl, amit Vectisben talltunk, de ez az lmny olyan rk ktelk marad kzttnk, amit mr nem szakthat el soha semmi. A mi kedves bartunkra, Reggie Saundersre, s a mi rohadt szabadulsunkra! Koccintottak, aztn lehztk a bort. Beatrice elfintorodott. Na, ez nem a tiszti kaszinbl van, az is biztos. Elszr Dennis kezdett rngatzni, taln azrt, mert volt a legvkonyabb s a legknnyebb. Aztn Beatrice s Atwood. Nhny msodperccel ksbb mindannyian lezuhantak a szkrl, ott vonaglottak s hrgtek a fldn, vres nyelvk a foguk kztt, szemk felakadva, kezk klbe szortva. Mikor vge volt, Stuart vezrrnagy bejtt, s nagy fradtan vgig nzett a szomor kpen. Mr vgtelenl untatta a hall ltvnya, de felsge hadseregben rajta kvl nem volt msik szolglatksz ember. Shajtott. Megint jn az emelgets, j hossz nap lesz ez is. Az ezredes egy kis csapat megbzhat ember ln rkezett Wight szigetre. Atwood satsnak helysznt krbekertettk, az rkot egy nagy tiszti storral fedtk be, hogy eltakarjk a szemek ell. Lawlor aptnak azt mondta valami katona, hogy a feltrs kzben les robbanszereket talltak, gyhogy sajt biztonsguk rdekben kimenektettk ket a szigetrl. Az elkvetkez tizenkt napban folyamatosan zgtak a katonai teherautk, aztn a kirlyi hadsereg

kompjain szlltottk ket a szigetre, a nehz jrmvek egyenknt dbrgtek a storig. A kis brigd mg csak nem is sejtette, milyen jelents feladatot kapott, csak hurcoltk a htfjdt faldkat reggeltl estig. Stuart belpett a knyvtrterembe. Bakancskopogsa lesen visszhangzott. A szobk teljesen lecsupasztva, a tornyosod polcsorok ttongtak az ressgtl. Nem rdekelte, mire volt j ez a felhajts, vagy hogy mirt kellett eltntetni ezeket az embereket. Egyszeren minl hamarabb Londonba akart rni, le akart menni a klubba, hogy igyon egy whiskyt, s egyen egy bifszteket. Mg az apthoz is el kellett mennie, miutn vgigjrta terepet, hogy kifejezze sajnlatt azrt a szrny hibrt, amit elkvettek. Azt hittk, minden lszert eltvoltottak, mieltt Atwood csapatt visszaengedtk volna. De sajnos gy tnik, egy 250 kils nmet lvedk mgis bent maradt valahogy. Taln rdemes lenne mist mondani a lelki dvkrt, blogattak nagy komoran, teljes egyetrtsben. Stuart megtisztttatta a terletet, aztn hagyta, hogy a mszakiak vgighuzalozzk. Mikor a grntok felrobbantak, fldrengsszer lks indult el, s tbb tonna kzpkori kfal omlott al sajt slytl. Mlyen a palacsintv laptott katakombk belsejben most ott fekszenek Geoffrey Atwood, Beatrice Slade, Ernest Murray, Dennis Spencer, Martin Bancroft s Timothy Brown maradvnyai egsz az rkkvalsgig, mellettk tbbnemzedknyi vrs haj rdekkal. k rtk azokat az si knyveket, amelyek aztn egy konvoj olvazld teherautra kerltek, s elfstltek egsz a suffolki Lakeneathig, egy katonai repltrre, ahonnan azonnal tovbb is szlltottk ket Washingtonba.

New York 2009. jlius 29.


Will, br felfggesztettk, nem rezte klnsebben a hatst. Inkbb olyan volt, mint egy knnyebb megfzs, amit nhny ra alatt pr Tylenol utn el is lehet felejteni. Elz jjel azt tervezte, hogy majd alszll a mlybe, j hossz ideig ellebeg a fenken, s nem jn fel a felsznre egszen a fullads hatrig. De hiba tervezte el a nagy ivszatot, nhny ital utn dhs lett, elg dhs ahhoz, hogy kicsit visszafogja magban az nsajnlatot, s kiegyenslyozottabb tempban folyassa magba a whiskyt, gyhogy a bevitel s az anyagcsere egyenslyba kerltek. Egyre nyugodtabb s eltkltebb lett, racionlisan vgiggondolt mindent az jszaka legnagyobb rszben, ahelyett, hogy a szoksos szeszlyes sszevisszasgba merlt volna, ami logiknak lczza magt, aztn ki is szalad az ember fejbl. Ez a kis kzjtk arra is j volt, hogy felhvja Nancyt, s fixljon egy korai tallkt. Mr ott lt az egyik kzponti Starbucksban, s egy extra kvt szrcslgetett, mikor Nancy megrkezett. Rosszabb brben volt, mint . Jl utaztl? csipkeldtt. Mr azt hitte, mindjrt elsrja magt, s mr majdnem rvette magt, hogy megleli, de ht ez lett volna az els kztri rzelemnyilvnts. Nancy nem is szmtott r. Szerettk egymst, de tudta, kivel ll szemben. Van egy sovny tejeskvm a szmodra mondta, s odacssztatta a csszt. Mg meleg. Ettl a kis kedvessgtl betelt a pohr. Potyogni kezdtek Nancy knnyei. De ht ez csak egy cssze kv mondta Will. Tudom. s ksz. Hrpintett egyet, aztn feltette a krdst: Mi trtnt? thajolt az apr kis asztal felett, hogy hallja a vlaszt. A hely tele volt vendgekkel, a beszlgets hangos volt, s zgott a gpekbl a tejhab.

Nancy fiatal volt s sebezhet, Will vatosan megrintette a kezt. A lny flrertette a gesztust. Szerinted rjttek, mi van kzttnk? Nem! Ennek ehhez semmi kze. Honnan tudod? Mert klnben odahurcoltak volna a testlet el, s elmondjk. Hidd el nekem, n mr csak tudom. Ht akkor? Nem rlunk van sz, hanem az gyrl. Ivott egy kis kvt, s kzben minden bejv arcba belebmult, aki csak tlpte a kszbt. Nem akarjk, hogy letartztassuk Shackletont mondta Nancy Will szemben olvasva. Nagyon gy nz ki. Mirt akarnk megakadlyozni, hogy elkapjunk egy sorozatgyilkost? J a krds. A homlokt s a szemeit drzslte nagy fradtan. Ez azrt van, mert klnleges kiads a fick. Nancy ktelkedve nzett vissza r. Will halkabban folytatta: Tudod, mikor mentenek meg valakit a dutyitl? Mert tan valami szvetsgi gyben. Vagy titkos tevkenysget folytat. Vagy mert homlyos gybe keveredett. Brmi trtnjen is, a fick lenyomozhatatlan lesz, s mr nem is ltezik. Azt mondta, a kormnynak dolgozik. 51-es krzet vagy melyik baromsg, br nem tudom, mi az. Ez egyrszt rinti az llam egyik felt minket msrszt viszont egy msikat is, s mi vagyunk a vesztesek. gy rted, hogy egy szvetsgi hivatal emberei egyszer csak gy dntttek, hogy hagynak elstlni egy gyilkost? ktelkedett Nancy. Nem rtem sehogy. De egybknt ez tnyleg lehetsges. Attl fgg, milyen fontos szemlyisg. Vagy ha igazsgot is szolgltatnak, azt is nagyon halkan intzik. De ht minket errl soha nem fognak rtesteni. Nem, soha. Nancy befejezte a tejeskvjt, s tkutatta a retikljt, kellett valami, amivel rendbe hozza magn a sminket.

Akkor ennyi? Vgeztnk? Will nzte, ahogy eltnteti a knnycskokat. Te vgeztl. n mg nem. Nancy csak bmult r, hogy most ezt hogy rti. Will szgletes llkapcsa felvette azt a klasszikusan kegyetlen alapllst, de ugyanakkor valami derltsg is ltszott az arcn, abbl is az a zavartabb fajta, mikor a sziklaperemen l ember hirtelen elhatrozza, hogy akkor most ugrik. Te visszamsz az irodba mondta. Adnak neked j munkt. gy hallom, Mueller is jn vissza. Lehet, hogy megint bekerlsz a csapatba. Hatalmas karriert fogsz befutni, mert pokoli j gynk vagy. Will vgott kzbe Nancy. Ne, hallgass meg, krlek mondta neki Will. Ez most szemlyes gy. Nem tudom, Shackleton mirt lte meg ezeket az embereket, de az biztos, hogy nekem sznta ezt az egsz nagy raks szart. Biztosan szerepet jtszottam Shackleton motivciiban, st, elg komoly szerepet. Velem az fog most trtnni, aminek trtnnie kell. Nem vagyok n mr bent annyira az irodai dolgokban. Nem is voltam mr vek ta. Elhatroztam, hogy kibaszottul fogok vigyzni, mit beszlek, hogy el tudjak evicklni a nyugdjig, de ez sem rt egy szart se. Mr nagyon kezdett fortyogni, de nem trt ki belle igazn a mreg, vgl is nyilvnos helyen volt. A kurva letbe azzal a hsz vvel, meg a nyugdjjal is. Majd csak tallok valami munkt valahol. Nem kell nekem sok ahhoz, hogy megljek. Nancy letette a sminkkszletet. De akr jra is kezdhette volna. Te j g, Nancy, ne srj mr! suttogta, Ez most nem rlunk szl. Mi nagyon nagyszeren megvagyunk. Mr j ideje ez a legjobb frfi-n dolog, ami velem trtnt, vagy taln a legjobb, ha tudni akarod az igazat. Amellett, hogy okos vagy s nagyon vonz, te vagy a legnllbb n, akit valaha is ismertem. Ezt most vehetem bknak? Tlem? Egyrtelmen. Te nem vagy rszorulva senkire, pedig ugyanezt a volt nim egyikrl sem tudnm elmondani. Jl rzed

magad a sajt letedben, amitl n is jl rzem magam az enymben. Ilyesmit soha tbb nem fogok tallni. Akkor mirt kell most mindent felrgni? n nyilvn nem terveztem ilyesmit. Meg kell tallnom Shackletont. De mr nem is vagy rajta az gyn! Most llok r megint. Valahogy gyis seggbe fognak rgni. Tudom, hogy gondolkoznak. Nem tolerljk a fegyelemsrtst. Ha majd biztonsgi r leszek egy pensacolai bevsrlkzpontban, taln te is lejssz majd utnam. Nem tudom, hogy llnak trlatok gyben, de valahogy csak hozzjutsz majd ott is a kultrhoz. Nancy a szemt nyomogatta. Van valami terved legalbb? Ht, a terv nem tl kifinomult. Mr betelefonltam, hogy beteg vagyok. Sue meg fog knnyebblni, hogy nem kell ma velem trdnie. Foglaltam egy jegyet egy vegasi jratra dlelttre. Megkeresem, s beszlni fog. n meg menjek vissza dolgozni, mintha mi sem trtnt volna? Igen is s nem is. Elhzott kt mobiltelefont az aktatskjbl. Mind utnam fogjk vetni magukat, ahogy kiderl, hogy elhagytam a rezervtum terlett. Vedd el az egyiket, ezek elfizetsesek. Tged lehet, hogy le fognak hallgatni. Nekem mindenfle informcira szksgem lesz, de ha egy percig is gy gondolod, hogy kompromittlva vagy, akkor egyszeren megszaktjuk a kapcsolatot. s csrgj r Laurra is. Mondj neki valamit, amitl megnyugszik, ok? Mark programkdokkal lmodott. Gyorsabban jttek, mint ahogy gpelni tudott, pedig olyan tempban gpelt, ahogy gondolkozott. Csak a legszksgesebbek voltak ott minden sorban, egyfajta minimalista tkletessggel. Csodlatos, lebeg sorok ntttk el a fehr felletet. Fantasztikus lom volt, elborzadva vette tudomsul, hogy valami csenghang szaktja kett a dolgot. Idegesen sszerndult, mikor szrevette, hogy a fnke, Rebecca Rosenberg keresi telefonon. ppen egy csodlatos nvel fekdt az gyban a Venetian Hotel egy elkpeszt

lakosztlyban. Ahogy meghallotta trpeszer felettese tehnhangjt, liftezni kezdett a gyomra. Mark, itt Rebecca Rosenberg. Hogy vagy? Jl vagyok. Mi a helyzet? Nem tnt fel neki, hogy mg soha nem szltotta gy. Sajnlom, hogy nyarals kzben zavarlak. Merre vagy? A mobilja segtsgvel ki tudtk tallni, ha akartk, gyhogy inkbb nem hazudott: Vegasban. Ok, szval tudom, hogy nagy teher ez most neked, de van egy problms kdunk, amit senki nem tud feloldani. A hiperlinkeken alapul keress nem mkdik, s a megfigyelk kezdenek bevadulni. Megprblttok jraindtani a rendszert? krdezte Mark ftyolos hangon. Rengetegszer. gy nz ki, a kd hamistott. Hogy lehet az? Senki nem br rjnni. A te gyereked. Megtennd azt a hatalmas szvessget, hogy holnap visszajssz? De ht nyaralson vagyok! Tudom, s sajnlom a dolgot, de ha ezt megteszed neknk, adok mg hrom szabadnapot, s ha fl nap alatt vgzel, ebdre vissza is visznk McCarranbe egy Learjettel. Na, mit szlsz? ll az alku? Hitetlenkedve rzta a fejt. J. Megcsinlom. Ledobta a telefont az gyra. Kerry mg mindig mlyen aludt. Valahogy gyans volt ez az egsz. Olyan alaposan eltntette a nyomait, hogy biztos lehetett benne, hogy a Desert Life-fle gy egyszeren kiderthetetlen. Csak ki kellett vrnia a megfelel pillanatot, vrni egykt hnapot, mieltt belekezdene a felmondsi procedrba. Majd azt mondja nekik, hogy tallkozott egy lnnyal, meg fog hzasodni, s a keleti parton fog lni. k majd csikorgatjk a fogukat, s a klcsns ktelezettsgekrl fognak beszlni, meg arrl, milyen hossz idbe telt az felvtele s kikpzse. s hogy milyen nehz lesz t ptolni. A hazaszeretetre is rjtszanak majd. De szvsan tartani fogja magt. Vgl is nem a rabszolgjuk. El kell, hogy engedjk. Kifel menet mg

majd j kemnyen megmotozzk, de nem tallnak semmit. vekig figyelni fogjk, lehet, hogy rkre, minden rgi beosztottal ezt csinljk, de m legyen. Nzegethetik, amikor csak akarjk. Mikor Rosenberg letette a telefont, a megfigyelk kivettk a flkbl a hallgatkat, s elismeren blintottak. Malcolm Frazier, a fnkk is ott volt, konok, lettelen arccal s slyemel testvel. Ez jl ment biccentett oda a nnek. Ha gy gondoljk, hogy kockztatja a biztonsgot, akkor mirt nem fogjk el mr ma? krdezte. Nem gy gondoljuk, hanem tudjuk vlaszolta Frazier nagy mogorvn. Jobban szeretnnk mindezt valami sajt ellenrzs alatt lv terleten elvgezni. Most majd megbizonyosodhatunk felle, hogy Nevadban van. A hznl ott vannak az embereink. A mobiltelefonja jelzsei alapjn figyelni fogjuk, merre megy. s ha majd gy gondoljuk, hogy holnap nem fog itt megjelenni, akkor lpni fogunk. Biztos vagyok benne, hogy tudjk a dolgukat mondta Rosenberg. A hatalmas, sportos frfiak illata betlttte irodjnak levegjt. Igen, asszonyom, tudjuk. A repltrre menet kezdett szemerklni az es. A taxi ablaktrli adtk a ritmust, mint kt metronm az adagio ttelnl. Will belesppedt a hts lsbe, aztn blintott egyet, llt a vllra tve. Mr a LaGuardia bektton voltak, mikor grcsbe llt nyakkal felbredt. Odaszlt a sofrnek, hogy vigye a US Airwayshez. Barna ltnyt sszecsepegtette az es. Megtallta a jegyekkel gynkl lny, Karen nevt egy kitzn, aztn knnyed beszlgetsbe kezdett vele. Elvette a szemlyit s a szvetsgi utazsi igazolvnyt. res szemekkel bmulta a gpel lnyt, egyszer, nyers kis teremts volt, hossz, barna, lfarokba fogott hajjal, nem gy nzett ki, mint a vgzet istennje. A terminl szrke fnyben frdtt, steril, klinikai kzeg, alig nhny utassal, mert ht kora dleltt volt. Ez megknnytette Will dolgt, knnyen tvizsglhatta az elteret, s ki tudta vlasztani azokat, akik esetleg rdekesek lehetnek. Kitolta az antennit, nagy volt benne a

feszltsg. Nancyn kvl senki nem tudta, hogy rosszban sntikl, de valahogy olyan ltvnyosnak rezte magt, mintha valami jelzs lenne a homlokn. Az eltr klnbz pontjain vrakoz utasokon ltszlag nem volt semmi klns. Kt egyenruhs zsaru beszlgetett egy ATM mellett a terminl tvolabbik vgben. Mg egy teljes rt el kellett tnie. Gondolta, harap valamit meg vesz egy kis olvasnivalt. Ha majd felszll a repl, lesz nhny rja pihenni, hacsak nem Darla dolgozik ezen a vonalon, mert abban az esetben meg kell majd birkznia a ksrtssel, hogy megcsalja Nancyt, s ht abban nagyjbl biztos volt, hogy vgl nem tudna ellenllni az ami Vegasban trtnik, az meg is marad Vegasban szlogennek. J ideje nem gondolt a magas szkre, de most elg kemnyen kellett dolgozni azon, hogy valamilyen mdon kiverje a fejbl. Egy ilyen ers test csaj ennyire finom s knny fehrnemben szrevette, hogy Karen ott csorog fltte. Valami paprokat lapozgatott, ijedt szemeket meresztve a terminl fel. Minden rendben? krdezte Will. Igen. Csak lefagyott a kijelz. De majd kitisztul. Az ATM mellett ll zsaruk egyszer csak fel fordultak, s beszlni kezdtek a rdiba. Will felkapta az igazolvnyait a pultrl. Karen, ezt majd mskor megbeszljk. Nekem most srgsen ki kell rohannom innen. De ht Will sprintelt. A zsaruk j tven mterre voltak, s a padl elgg csszott. Gyorsan kirontott az ajtn a jrdra, pr msodperc alatt el is hagyta az pletet. Nem nzett vissza. Egyetlen eslye volt. Hogy gyorsabban gondolkozik, mint a nyomban lv rendrk. Egy fekete taxi pont letett egy utast. A sofr mr el akart volna hzni, de Will kinyitotta a hts ajtt, s beugrott, elredobva az utaztskjt. H! Itt nem vehetem fel! a sofr a hatvanas veiben jrt, orosz akcentussal beszlt. Minden ok mondta neki Will. Szvetsgi gynk vagyok. Megvillantotta a jelvnyt. Induljon, krem!

A fick motyogott valamit oroszul, de aztn finoman gzt adott. Will gy tett, mint aki a tskjban keres valamit, s lehzta a fejt, nehogy meglssk. A tvolbl kiltsokat hallott. Vajon szrevettk? Megszereztk az azonostszmt? A szve hangosan vert. Le is lhettek volna mondta a sofr. Sajnlom. Egy gyn dolgozom. FBI? krdezte az orosz. Igen, uram. Az n fiam van Afganisztnban. Merre akar menni? Will gyorsan vgigprgetett nhny forgatknyvet. A Marine lgiterminlhoz. Csak ide, a msik oldalra? Maga sokat segt most nekem. Igen, csak oda. Kikapcsolta a mobiltelefonjt, aztn bedobta a tskjba, s elvette helyette a jval vaskosabb elfizetsest. A sofr nem akart pnzt elfogadni. Will kiszllt, s krlnzett: minden a helyre kerlt egy pillanatra. Minden nyugodt volt, nem villogtak kk fnyek, nem ugrottak el ldzk. Rgtn oda is ment a terminl eltti taxillomshoz, s beugrott egy srga taxiba. Abban biztos volt, hogy nagyon el akarjk kapni, s erre meg is vannak az eszkzeik, gyhogy nagyon oda kell tennie magt, rengeteg tszlls, utazs cikcakkvonalban. Lehet, hogy ami most j tvonalnak tnik, az vgl zskutcnak bizonyul, de ha nem prblja meg, nem fog kiderlni. gyhogy az els taxibl a Queens Boulevardon szllt ki, ahol bement egy bankba, felvett t rongy kszpnzt, s beugrott egy msik taxiba, miutn elintzett egy gyors telefont az elfizetsesen. A kvetkez a New Rochelle-i vastlloms volt, aztn ment is tovbb egy helyirdek vasttal White Plains fel. Kora dlutn volt, s Will kezdett hes lenni. Az es elllt, a leveg frissebb lett, knnyebb volt a lgzs. Az g kivilgosodott, s a tskjt sem rezte nehznek, gyhogy elindult gyalog, hogy valami tel utn nzzen. Tallt egy kis olasz ttermet a Mamaroneck Avenue-n, s behzdott egy asztalhoz, ami elg tvol esett az ablaktl, hogy belekezdhessen egy hosszadalmas, hromfogsos ebdbe, amivel elg

gyorsan lehetett irtani a perceket. Megllt, mg mieltt a harmadik srt kikrte volna, s inkbb szdt ivott a ffogsknt rendelt lasagna mell. Kszpnzzel fizetett, egy hajszlnyit engedett az vn, s kistlt a napstsbe. A knyvtr ott volt a kzelben. Nagy, elljrsgi plet volt, gy kpzeli el egy ptsz a neoklasszicizmust. A tskjt leadta a bejratnl, de mivel nem volt fmdetektor, a fegyvert inkbb ott tartotta az oldaln, aztn tallt egy csendes helyet egy hossz asztalnl, a lgkondicionlt kzponti olvasterem tvolabbi vgben. Hirtelen nagyon feltnnek rezte magt. Vagy kt tucat ember lt a szobban, de csak egyvalaki hordott ltnyt, s csak egyvalaki eltt volt teljesen res az asztal. A nagy teremben igazi knyvtrcsend uralkodott, csak nha khgtt valaki vagy hzott el egy szklbat a padln. Will levette a nyakkendjt, benyomta a kabtzsebbe, aztn ment is valami knyvrt, amivel majd elti az idt. Nem volt egy olvass tpus, s nem is igazn emlkezett, mikor stlt vgig utoljra egy knyvtr polcai eltt valsznleg mg a fiskoln, s valsznleg inkbb valami lnyra, mint knyvekre vadszott. Annak ellenre, hogy ilyen drmkat lt ma t, ert vett rajta az ebd utni lmossg, a lbai elnehezltek. Vgigkgyzott a magas fmpolcok szorosra zrt sorai kztt, s beszvta az porodott, kartonpaprszag levegt. Tbb szz s tbb ezer cm kavargott a fejben, mr kezdett szdlni. Ellenllhatatlan vgyat rzett, hogy sszetekeredjen egy stt sarokban, aztn szundtson egyet, s mr nagyon a hatrn volt annak, hogy elzsibbadjon, de hirtelen teljesen ber lett. Valaki figyelte. Elszr csak rezte, aztn lpseket hallott bal fell, egy prhuzamos sorbl. Mg idben megfordult, s szrevett egy cipsarkot, ahogy eltnik a polcok vgn. Megrintette a pisztolytokot a kabtjn keresztl, aztn vgigsietett a soron, s ktszer gyorsan jobbra fordult. Sehol senki. Flelni kezdett, s mintha hallott is volna valamit egy kicsit odbb. Halkan megindult abba az irnyba, mg kt

sor a terem kzepe fel. Mikor befordult a sarkon, egy fickt ltott, ahogy menekl a msik irnyba. H! kiltott r Will. A fick megllt s megfordult. Kicsit tlslyos volt, rendezetlen, piszkos szakllal, s gy volt felltzve, mintha tl lenne. Trabakancs volt rajta, egy molyrgta kardign s egy eskabt. Fels ajkai kitsesek voltak, s ki voltak drzslve, az orra hagymaformj volt, s olyan volt rajta a br, mint a narancs hja. Drtkeretes szemveget hordott, valamelyik hasznltru-bolt elegns termke lehetett. Br az tvenes veiben jrt, olyan nygs volt, mint egy gyerek, akit rajtakaptak valami csnytevsen. Will vatosan kzeledett fel. Maga kvetett engem? Nem. De azt hiszem, igen. Kvettem magt vallotta be. Will megnyugodott. Nem volt veszlyes a fick. Veszlytelen, szkizoid figurnak ltszott, aki azrt tud uralkodni magn. s mirt kvetett? Hogy segtsek megtallni egy knyvet. Semmi intonci. Minden hangot ugyanabban a tnusban s hangsllyal mondott, ugyanazzal a megkrdjelezhetetlen komolysggal. Ht bartom, ppen jl is jnne a segtsged. Nem vagyok tl j a knyvtrazsban. A fick elmosolyodott, tele volt a szja rossz fogakkal. n imdom a knyvtrat. Ok, akkor segts nekem knyvet tallni. A nevem Will. Az enym Donny. Hell, Donny! Te vezetsz, n jvk utnad. Donny hatalmas lvezettel sietett vgig a knyvespolcok kztt, mint valami patkny, amelyik tkletesen ismeri sajt csatornjt. Elvezette Willt egy sarokig, aztn levitte kt lpcssoron a fldszintre, ahol egyre nvekv cltudatossggal sta beljebb magt. Elmentek egy knyvtros mellett, idsebb n volt, egy kocsit tolt s huncut mosoly

jelent meg az arcn, rlt, hogy Donny tallt magnak vllalkoz szellem jtsztrsat. Biztos valami nagyon j knyvet tallsz majd nekem, Donny? kiltotta oda neki Will. Nagyon j knyvet tallok neked. Willnek mg mindig sok flsleges ideje volt, s elg szrakoztatnak tallta ezt a kalandot. A fick, akit kvetett, a krnikus skizofrnia minden tnett magn hordozta, taln egy csipetnyi rtelmi fogyatkossggal egytt, s rnzsre elg kemny gygyszereken lhetett. Egy knyvtr legals szintjn, mlyen a fld alatt Will ott jrklt Donny birodalmban, jtszotta Donny jtkt s egyltaln nem bnta a dolgot. Donny vgl megllt egy folyos kzepn, felnylt a feje fel, s levett egy nagy knyvet kopott bortval. Mindkt izzadt kezre szksge volt, hogy ki tudja mozgatni, s csak aztn ajnlotta fel Willnek. Biblia. A Biblia? krdezte Will igencsak meglepetten. Meg kell hogy mondjam neked Donny, nem vagyok igazn nagy Biblia-olvas. Te olvasod a Biblit? Donny a bakancs orrt nzegette, s megrzta a fejt. Nem olvasom. De szerinted nekem kne? Neked kne. Van mg ms is, amit el kne olvasnom? Igen. Mg egy. Doony megint kiltt, Will kvette, hna alatt cipelve a hrom s fl kil sly Biblit, nekiszortva a pisztolytsknak. Will anyja, a szeld baptista, aki harmincht vig viselte el azt a szemtlda apjt, folyamatosan olvasta a Biblit. Hirtelen elbortotta egy emlkkp, ahogy az anyja a knyv fl hajol a konyhaasztalnl, amihez gy ragaszkodott, mint az lethez, az als ajka remeg, kzben az rege ittasan l a nappaliban, s teli tdbl kromolja t. Aztn mikor is kezbe vette az veget, hogy megknnyebblhessen, akkor mr a sajt,

szemlyes bnbocsnatrt knyrgtt. Will j ideig nem akarta ltni a Biblit. A kvetkez knyv is olyan alapmunka lesz, mint ez? Igen. Nagyon j knyvet fogunk neked tallni. Will mr alig vrta. Mg egy lpcssorral lejjebb mentek, a legals szintre. Ezen a rszen lthatan nem jrkltak tl sokan. Donny hirtelen megtorpant s trdre vetette magt egy polc eltt, ami rgebbi brktses knyvekkel volt tele. Gyzelemittasan hzott el egy jat. Ez nagyon j lesz neked. Will mr nagyon szerette volna ltni. Mi az, ami egyenrang a Biblival egy ilyen szegny flts vilgban? Felkszlt a megvilgosods pillanatra. New York llam helyhatsgi rendeletei 1951. Letette a Biblit, hogy megnzhesse az j knyvet. Amint az ki is derlt, helyhatsgi rendeletek kvettk egymst oldalakon keresztl, klns hangsllyal a leglis fldhasznlat krdseire. Legalbb tven ve nem hasznlta senki a ktetet. Na, ht ez aztn tnyleg alapmunka, Donny. Ja. J knyv. Mind a kettt tallomra vetted le, ugye? Donny lnken blogatott a lejvel. Tallomra, Will. Fl hatkor Will mr mlyen aludt az olvasteremben, fejt knyelmesen a Biblira s a helyhatsgi rendeletlistra tve. Valaki meghzta az inge ujjt, Will felnzett, s Nancyt ltta meg, ott llt fltte. Hell. Nancy megnzegette az olvasnivalit. Ne mondj semmit krte Will. Nancy autjban lve beszlgettek. Ha utol akartk volna rni, mr megtehettk volna, ezt Will biztosan tudta. gy nz ki, mg senki nem jtt r az sszefggsekre.

Nancy elmeslte, hogy az irodban minden a feje tetejn ll. egy kicsit messzebb volt a tztl, de az gynksgen bell folyamatosan terjedtek a hrek. Will neve rkerlt a replterek tiltlistjra, s a LaGuardin elkvetett prblkozsa az egsz gynksgben pokoli lrmt kavart. Sue Sanchez teljesen fel volt dlva egsz nap az irodjban lt, csukott ajtk mgtt, s mikor eljtt, akkor is csak ugatott, parancsolgatott, s gy ltalban szvatott mindenkit. Megkrdeztk nhnyszor Nancyt, mit tud Will szndkairl, de ltszlag megelgedtek azzal, hogy semmit. Sue majdhogynem mentegetzni kezdett Nancynek, amirt egy csapatba rakta vele, s tbbszr is biztostotta afell, hogy az nevt nem fogjk megpecstelni ezek az esemnyek. Will mlyet shajtott. Ht, akkor meg vagyok fogva. Nem replhetek, nem brelhetek autt, nem hasznlhatom a hitelkrtymat. Ha megprblok felszllni egy vonatra vagy egy buszra, mr az els megllnl leszednek rla, de lehet, hogy mr az llomsfelgyelet leflel. Kibmult az anysls melletti ablakon, aztn a trdre tette a kezt, s jtkosan dobolni kezdett. Azt hiszem, el kell majd lopnom egy autt. Ez gy igaz. Autt fogsz lopni. Nancy beindtotta a motort, s maga mgtt hagyta a parkolt. Nancykhez mentek, vgigveszekedtk az utat. Will nem akarta bevonni a szlket, de Nancy ragaszkodott a dologhoz. Azt akarom, hogy tallkozz velk. Will tudni akarta, mirt. Hallottak rlad. Lttak a tvben. Tartott egy kis sznetet, aztn folytatta. Tudnak rlunk is. Most azt akarod mondani, hogy eljsgoltad a szleidnek, hogy viszonyod van a kollgddal, aki majdnem ktszer annyi ids, mint te magad? Ez egy sszetart csald. s nem is vagy ktszer annyi, mint n. Joe Lipinski a hts udvarban volt, aprcska ember flmeztelenl, buggyos nadrgban. Fehr szr ntt rajta mindenhol selymes fehr szr, napbarntotta fejn ritksan, mellkasn tmtten s srn. Kerek,

hamisks lla volt a leghsosabb rsz a testn. A fvn trdelt, egy rzsabokor metszsvel volt elfoglalva, de aztn fiatalos buzgalommal talpra ugrott, s elkiltotta magt: H! De ht ez a Pied Piper! Isten hozta a Lipinski rezidencin! Nagyon szp a kertje, uram! mondta Will. Ne uramozzon, hvjon csak Joe-nak. Egybknt ksznm. Szereti a rzskat? Persze, hogy szeretem. Joe keresett egy kisebb bimbt, levgta, aztn odatartotta: A gomblyukba. Tedd bele a gomblyukba, Nancy. Nancy elvrsdtt, de teljestette a krst, berakta a helyre. Nzzenek oda! kiltott fel Joe. Most mr mehettek a korzra, gyerekek. Gyernk. Menjnk be a naprl. Anyd mr majdnem ksz van a vacsorval. Nem akarok zavarni ellenkezett Will. Joe lecsendestette, gy nzett r, mint aki azt krdezi: te meg itt mirl beszlsz?, aztn rkacsintott a lnyra. A hzban meleg volt, mert Joe nem hitt a lgkondicionlsban. Mary Lipinski a gzlg ednyektl prs konyhban lldoglt. Csinos n volt, aki nem engedte el magt, br ahogy Will szrevette, inkbb a vastag cspj kategrihoz tartozott. Willnek volt egy kellemetlen szoksa: szerette megjsolni, hogy fognak kinzni a bartni hsz vvel ksbb nem mintha lett volna valaha is hsz hnapnl hosszabb kapcsolata. A nnek mgis vkony, fiatalos arca volt, szp, vllig r, barna haja, feszes mellei s csinos lba. Nem rossz, pedig mr tbb mint tven, st, taln hatvan. Szval ht gy lnk mi, Joseph s Mary ezekben a mostani idkben mondta Joe egy rvid csaldtrtnet befejezsekppen, aztn tnyjtott Willnek egy tnyr babot. A Bose rdin halkan szlt egy Verdi-opera. Will tkletes nyugalmi llapotba kerlt az teltl, a zentl s a nyugodt beszlgetstl. Ez az a fajta egszsges lszar, amit soha nem tudott a lnynak biztostani, gondolta bnatosan. Egy pohr bor vagy sr mg jl jtt volna, de gy tnt, Lipinskik nem nagyon ittak. Joe kezdett rllni a ponokra: Azt kell mg tudni

rlunk, hogy mi mg a szoksos mdon szlettnk, de ez a lny itt mr nem a klasszikus szepltelen fogantats eredmnye! Apa! szlt r Nancy. Kr mg egy darab csirkt, Will? krdezte Mary. Igen, hlgyem, krek. Ksznm. Nancy mondja, hogy a ma dlutnt a mi kedves kis knyvtrunkban tlttte mondta Joe. gy volt. s valami elkpeszt figurba botlottam ott. Mary elfintorodott. Donny Golden mondta. Ismeri? krdezte Will. Donnyt mindenki ismeri. Mary, mesld el Willnek, hogy te honnan ismered! noszogatta Joe. Ht, Will, akr hiszi, akr nem, Donnyval egytt jrtunk fiskolra. A bartnje volt! kiablta Joe ujjongva. Randiztunk. Nagyon szomor trtnet. volt a legjkpbb fi, egy kedves zsid csaldbl szrmazott, Mikor elment a fiskolra, mg teljesen egszsges volt, de az els vben nagyon beteg lett. Van, aki azt mondja, a drog miatt, msok szerint viszont csak akkor kezdte hasznlni, mikor az rtelmi fogyatkossg elszr jelent meg nla. Tbb vet tlttt klnbz intzmnyekben. A belvrosban lakik egy hzban, ahol valahogy figyelnek is r, s minden idejt a knyvtrban tlti. Veszlytelen, de nagyon fjdalmas t ltni. n nem akarnk oda menni. Nincs olyan rossz dolga mondta Joe. Rajta aztn nincsen semmifle nyoms. A vilg minden kesersge elkerli. Szerintem is szomor. Lttam a kpt az vknyvben mondta Nancy vacsorjt csipegetve. Tnyleg nagyon jl nzett ki. Mary shajtott. Ki tudja, milyen sorsa lett volna? Ki tudn megmondani? Joe hirtelen elkomorodott.

Na, Will, meslje el neknk, mi vr magra. Hallom, hogy elg vicces dolgok zajlanak. Termszetesen magrt is aggdom, de mint apa, a lnyomrt mg jobban. Will nem beszlhet folyamatban lv nyomozsokrl, apa. Nem, nem, rtem n magt, Joe. Van mg egy kis tennivalm, de Nancyt nem akarom belekeverni. Eltte mg nagyszer karrier ll. Jobban szeretnm, ha valamivel kevsb veszlyes foglalkozst vlasztana, mint az FBI kezdett bele Mary a szoksos refrnbe. Nancy elfintorodott, Joe pedig egy legyintssel elintzte felesge aggodalmait. Ha jl rtem, mr kzel jrtatok ahhoz, hogy letartztassatok valakit, de aztn kirngattk a kezetekbl az gyet. Hogy trtnhet ez meg az Amerikai Egyeslt llamokban? Mikor a szleim Lengyelorszgban laktak, akkor gyakran trtnt ilyesmi. De itt? Azt n is szeretnm tudni. Nancy s n nagyon sok idt fordtottunk erre az gyre, s ht vannak ldozatok, akik nem nagyon beszlnek. Nos, ht tegye, amit jnak lt. Maga j embernek tnik. s Nancy is nagyon kedveli magt. Ami azt is jelenti, hogy imdkozni fogok magrt. Az opera vget rt, s a rdiban kezddtt a hrsszefoglal. Ha Will neve nem hangzott volna el, nem is nagyon figyelt volna senki: Tovbbi hreink. Az FBI New York-i irodja letartztatsi parancsot adott ki sajt embere ellen. Will Piper klnleges gynkt szablysrtsrt, s a Doomsday-gy nyomozsa kapcsn elkvetett valsznsthet trvnysrtsrt krzik. Piper, aki a vgrehajts igazi veternja, hsz ve dolgozik ezen a terleten. Leginkbb a mg mindig megoldatlan Doomsday-gy kapcsn vlt kzismertt. Tartzkodsi helye ismeretlen, fegyver van nla, veszlyes lehet. Ha brkinek brmilyen informcija van rla, krjk, jelezze az FBI-nl, vagy a helyi rendrsgi szerveknl. Will felllt, s visszavette a kabtjt. El volt keseredve. A kabthajtkjn lv rzsval jtszott.

Joe, Mary, ksznm a vacsort, s ksznm a vendgltst. Mennem kell. Nem volt igazn lnk a vrosi kzlekeds a napnak ebben a szakaszban. Elszr egy megfelel kis bolt eltt lltak meg, ahov Nancy kiugrott valami lelmiszert venni. Will kzben az autjban hzdott meg. Kt tska kaja volt a hts lsen, de nem, mondta Nancy hangslyosan, pit, azt nem vesz neki. A Huthcinson foly mentn haladtak vgig egsz a Whitestone hdig. Will emlkeztette Nancyt, hogy fel kne hvni a lnyt, aztn elcsendesedett, s csak nzte, ahogy a nap narancssrgba bortja az East folyt. Nancy nagyszleinek hza a Forest Hill krnykn, egy csendes kis utcban volt, ahol blyegnyi mret hzak lltak egyms mellett. A nagyapja egy Alzheimer-krosoknak plt otthonban lt. Nagyanyja floridai unokahgnl volt ltogatban, hogy egy kicsit kipihenje magt. A nagyapa Ford Taurusa, ott llt bezrva egy kis garzsban a hz mgtt arra az esetre, ha esetleg meggygyulna, vicceldtt keseren Nancy. Sttedskor rkeztek meg, s ell parkoltk le az autt. A garzskulcs egy tgla alatt volt, a slusszkulcs egy festkesbdn alatt, bent a garzsban. A tbbi mr Will dolga. Will odahajolt a lnyhoz, s megcskolta. Hosszan lelkeztek, ahogy a prok szoktak a kocsibejrk eltt. Taln be kne mennnk. Nancy jtkosan megkopogtatta a homlokt. Nem fogok besurranni a nagyanym hzba szexelni! Rossz tlet? Nagyon rossz. Arrl nem is beszlve, hogy csak ellmosodsz. Ht, az nem lenne j. Nem, tnyleg nem. Minden lpsedrl tudsts, ok? Ok. Vigyzol magadra? Vigyzok. Meggred? Meggrem.

Mg akartam mondani valamit az irodval kapcsolatban mondta Nancy, s mg egyszer megcskolta. John Mueller beugrott nhny rra. Sue sszerakott minket, hogy egytt dolgozzunk a brooklyni bankrablsokon. Beszltem vele egy kicsit, s tudod, mire jttem r? Mire? Hogy egy seggfej. Will nevetett, felfel mutatott a hvelykujjval, aztn kinyitotta maga mellett az ajtt. Na, akkor n itt vgeztem. Mirt is egyeztem bele, hogy flbeszaktom a nyaralsomat, bosszankodott Mark. Nem volt sem elg gyors, sem elg ers ahhoz, hogy killjon magrt mindig is a szlk, tanrok s fnkk lebe volt , mindig tl lelkesen jrt a kedvkben, s tlsgosan flt attl, hogy majd kibrndtja ket. Nem akarta otthagyni a hotelt, s kipukkasztani azt a finom buborkot, amiben s Kerry berendezkedtek. Kerry a frdszobban volt, kszldtt. Fantasztikus estt terveztek: vacsora az MGM palotban lv Rubochon's tteremben, egy kis blackjack, aztn vissza nhny italra a Venetian-be, a Tao Beach klubba. Korn kellett indulnia, egybl a repltrre, s lehet, hogy nem rzi majd tl jl magt hajnaltjban, de ht most mit csinljon? Ha most nem jelenik meg, riasztanak mindenkit. Mr felltztt estre, de elg nyugtalan volt, gyhogy kapcsoldott a hotel szles sv hlzatra. Megrzta a fejt: jabb levl Eldertl. Teljesen leszvta a fick, de ht az zlet, az zlet. Lehet, hogy kevs is volt az az tmilli dollr, amit krt. Lehet, hogy feljebb kne tornsznia magt mg ttel egy nhny hnap mlva. Ugyan mit csinlna? Azt mondan, hogy nem? Mikzben Elder j listjn dolgozott, Malcolm Frazier csapata Alpha riasztsi fokozatra kapcsolt vltottk egymst az rhelyen, s hideg kajt ettek. Elszr is tudni kellett rluk, hogy nagyon hangulatemberek voltak, s elg vacak kedvk lett, mikor felmerlt

annak a lehetsge, hogy a felesgektl s bartnktl tvol kell majd tltenik egy jszakt. Frazier mg Rebecca Rosenberget is knyszertette, hogy maradjon ott reggelig, most elszr. Magnkvl volt az egsz szituci alatt, teljesen tnkrement. Frazier ingerlten mutatott a monitorra: Nzze mr meg! Ht mr megint fent van azon a titkostott portlon. Hogy az gbe nem tudja ezt feltrni? gy rtem, mennyi id kell mg ahhoz, hogy feltrje? Azt se tudjuk, ki van a msik vgn. Rosenberg villmokat szrt a szemvel. ppen Mark adatforgalmt kvette a sajt kpernyjn. az orszg egyik legjobb szmtgp-biztonsgi szakembere, Malcolm! Ht maga a fnke, gyhogy trje fel azt az tkozott kdot, megegyeztnk? Hogy fog az kinzni, ha ezt jelentennk kell majd a nemzetbiztonsgiaknak? Elvileg maga a legjobb, ht nem emlkszik? Kezdett hisztris rohamot kapni a frusztrcitl, gy ht ki is parancsolta a fickt a szobbl. Mark Shackleton a legjobb! n szoktam alrni az ellenrz lapjt! s most fogja be a szjt, s hagyjon dolgozni! Mark mr majdnem ksz volt a levelezssel, mikor egy reccsenssel kinylt a frdszoba ajtaja. Mindjrt ksz vagyok! hallatszott tompn a lny dallamos orrhangja. Br ne kne holnap visszamennem dolgozni! mondta Mark a tv hangja fltt. Azt n is szeretnm. Mark megnyomta a nmt gombot; Kerry szeretett a frdszobbl beszlgetni. Lehet, hogy meg kne prblnunk lefoglalni a szobt a kvetkez htvgre. Az nagyszer lenne. Folyt a csap nhny msodpercig, aztn elllt. Tudod, mi lenne mg nagyon j? Mark kijelentkezett, s visszacssztatta a gpet a tskjba. Na, mi?

Elmenni LA-be jv htvgn, csak te meg n. Mrmint hogy mind a ketten ott szeretnnk lni. Most, hogy megszerezted ezt a sok pnzt, otthagyhatnd azt a buta ufs munkt, s rhatnl forgatknyveket teljes llsban, n meg otthagyhatnm a hlye escort munkt, s a buta vasectomia-kzpontot, s lehetnk vgre igazi sznszn. Elmehetnnk hzvadszatra jv hten. Mit szlsz? Szerintem nagyszer lenne. Will Piper arca jelent meg a plazmatvn, teljesen betltve a kpernyt. Jzus, gondolta Mark. Kt nap alatt mr msodszor! Felhangostotta a kszlket. Hallottad, amit mondtam? Ht nem lenne nagyszer? Vrj csak egy percet, Kerry, mindjrt megbeszljk! Elborzadva nzte a hreket. A mellkast mintha valami riskgy szortotta volna ssze, szinte kiprselte belle a levegt. Tegnap mg j nyomokrl beszlt a fick, ma meg mr szksben van? Akkor ezzel van sszefggsben, hogy visszahvtk a nyaralsrl? A ktszzas IQ hirtelen mkdsbe lendlt. Bassza meg, bassza meg, bassza meg Mit mondasz, szvem? Megbeszljk mindjrt! Ahogy a laptop utn nylt, remegett a keze, mintha malris lenne. Soha nem akarta, hogy ez trtnjen; milyen sokan ksrtsbe estek az 51-es krzetbl erre voltak a megfigyelk, erre voltak kitallva az algoritmusok , de ms volt, mint a tbbiek. az a fajta fick volt, aki szeret mindent a helyn tudni. Most viszont mindenkppen meg kellett nznie. Berta a jelszt, s bejelentkezett a kicsempszett amerikai adatbzisba, amit a merevlemezen trolt. Gyorsan kellett dolgoznia. Ha megll, hogy vgiggondolja, mit is csinl, akkor rgtn leblokkol. Kezdte berni a neveket. Kerry kijtt a frdszobbl, tkletes ltzetben, egy testhez ll piros ruhban, j rja ott csillogott a csukljn. Mark! Mi a baj?

A frfinak ott fekdt az sszezrt gp a combjn, meg csak bmblt, mint valami gyerek. A mellkast szaggatta a zokogs, mltt a knny a szembl. Kerry letrdelt eltte, s tkarolta. Jl vagy, szvem? Mark a fejt rzta. Mi trtnt? Gyorsan ki kellett tallnia valamit. Kaptam egy levelet. Meghalt a nagynnm. Jaj, desem! Annyira sajnlom! Mark kicsit bizonytalanul llt fel, nem, tbb volt ez, mint bizonytalansg, kzel volt az julshoz. Kerry felllt vele egytt, s ersen maghoz lelte, nehogy htraessen. Nagyon meglepdtt, milyen nehz most a karjban. Vratlan volt? Mark blintott, s prblta megtrlni az arct a kezvel. Kerry elvett egy zsebkendt, aztn visszasietett mell, s szrazra trlgette, mint az anyk szoktk az elkeseredett gyerekeket. Na. Van egy tletem mondta Mark gpiesen. Menjnk el LAbe mg ma jszaka. Induljunk el most. Autval megynk. Az enym folyton tlmelegszik, gyhogy a tidet hasznljuk. Holnap meg vesznk egy hzat, ok? A hollywoodi hegyekben. Nagyon sok r s sznsz lakik arra. Ok? ssze tudsz most pakolni? Kerry aggdva nzett r, teljesen el volt hlve. Biztos vagy benne, hogy most rgtn akarsz indulni, Mark? pp most vagy tl egy sokkhatson. Lehet, hogy vrnunk kne reggelig. Mark dobbantott egyet, hirtelen elnttte a fiatalos er, s ordtani kezdett: Nem! Nem akarok vrni! Most azonnal indulni akarok! Kerry htrlt egy lpst. Hov ez a nagy sietsg, desem? Nagyon meg volt rmlve. Mark majdnem megint srva fakadt, de aztn sikerlt uralkodnia magn. Be volt dugulva az orra, szipogott. Elpakolta a gpet, s kikapcsolta a mobiltelefont. Tl rvid az let, Kerry. Kibaszottul rvid.

Los Angeles 2009. jlius 30.


A
RODEO DRIVE FEL NZETT AZ ABLAKUK. MARK ott llt az

ablaknl egy frdkpenyben a szthzott fggny eltt, s gyszos brzattal bmulta a Wilshire-rl a Rodera fordul luxusautkat. A nap mg nem volt elg magasan ahhoz, hogy teljesen eloszlassa a reggeli prt, de mr ltszott, hogy csodaszp id lesz. A Beverly Wilshire Hotel 14. emeleti lakosztlya 2500 dollrba kerlt egy jszakra, amit Mark kszpnzzel fizetett, hogy kicsit megneheztse a megfigyelk dolgt, de kit is csapott be vgl? Belenzett Kerry tskjba, hogy ellenrizze a telefonjt. Mg akkor kikapcsolta, mikor Kerry vezetett, azta gy volt. Lehet, hogy mr Kerry is rajta van a radaron, de neki most az idrt kell harcolnia. A drga idrt. Ksn rkeztek meg, hossz volt az t a sivatagon keresztl, s kzben egyikk sem beszlt tl sokat. Arra nem volt id, hogy eltervezzk a dolgokat, de Mark nagyon szerette volna, ha minden tkletes. Gondolatban visszament htves korig, mikor egyszer mg a szlei eltt felkelt, hogy letben elszr reggelit csinljon nekik, kinttte a mzlit, bannt szeletelt, s vatosan odaegyenslyozta a tlakat, az eveszkzt meg kt pohr narancslevet az gyukig. Bszke volt. Azt akarta, hogy aznap minden tkletes legyen, s mikor sikerlt, hetekig vrta a dicsretet. Ha sszeszedi magt, lehet, hogy ma is sikerl. Pezsgt s bifszteket ettek, mikor megrkeztek. A tbbi, pezsg eperrel s vkony palacsintval ppen ton volt, ez lesz a villsreggeli. Egy ra mlva tallkozni fognak egy ingatlangynkkel, lent az eltrben, hogy egy kis dlutni hzvadszatra menjenek. Boldogg akarta tenni Kerryt. Kerry? A lny megmozdult a takar alatt, Mark megint a nevn szltotta, most mr kicsit hangosabban. Szia vlaszolta a prnba bjva. Jn a villsreggeli narancsos pezsgvel.

De ht nem most ettnk? Hol van az mr! Nincs kedved felkelni? Ok. Szltl nekik, hogy nem msz ma dolgozni? Tudjk. Mark? Ha? Tegnap elg furcsn viselkedtl. Tudom. Ma mr normlisan fogsz? Igen. Tnyleg veszel ma egy hzat? Hogyha ltsz olyat, ami tetszik. Kerry feltmaszkodott, gy mr az arct is lehetett ltni, ragyogott a mosolytl. Ht, ez a napom elg szpen kezddik. Ha idejssz, a tid is szpen fog. Will egsz jszaka a voln mgtt lt, pp egy Ohio krnyki sk terleten hajtott vgig. Mindent egy lapra tett fel, nagy sebessggel futott bele a hajnali gboltba, s remnykedett, hogy p brrel ssza meg a dolgot, elkerli a sebessg-ellenrz pontokat s a jelletlen llamhatrokat. Tudta, hogy kptelen lesz vgigmenni alvs nlkl. Meg kellett keresni magnak a ft mellett egyms utn sorakoz moteleket, ahol kszpnzzel tud fizetni, s tud ngy rt aludni itt, hatot ott nem tbbet. Pntekre Vegasban akart lenni, hogy elcseszhesse ezt a kibaszott htvgt. Nem nagyon emlkezett r, mikor volt utoljra jszakai mszakban, klnsen gy, pia nlkl. Nagyon rossz rzs volt. Beteges alkoholszomj gytrte, aludni akart, s kellett neki valami, amin kitltheti dht s felhborodst. Mr grcsbe llt a keze, olyan ersen szortotta a kormnyt, a jobb csuklja sajgott, az reg Tauruson nem volt sebessgtart automatika. A szeme szraz volt s piros. A hlyagja majd sztpukkant az elz dupla kvtl. Az egyetlen dolog, ami ert nttt bel, az a Lipinskik rzsja volt. Mg mindig ott virtott egszsgesen a pohrtartban lv manyag vizespalackban.

Az jszaka kzepn Malcolm Frazier otthagyta az ellenrz kzpontot, s stlt egyet, hogy kiszellztesse a fejt. A legutbbi hreket egyszeren hihetetlennek rezte. Kibaszottul kurvra hihetetlennek. Hogy az ellenrzse alatt ez a gusztustalansg megtrtnhet. Ha ezt tlli, illetve tllik, akkor aztn jrhat a Pentagonba tanvallomsokat tenni vagy szzves korig. Abban a pillanatban, hogy Shackleton kikapcsolta a mobiltelefonjt s a jel megszakadt, riadkszltsgbe lptek. Egy csapat elindult a Venetian Hotelbe, de Mark mr nem volt sehol, a Corvette mg ott llt a parkolszolglatnl, de a szmlt mg nem egyenltette ki senki. Egyrs kemny munka kvetkezett, mg ki tudtak derteni egy-kt dolgot. Egy nvel volt, egy vonz barnval, akit a recepcis sokszor ltott a hotel krl, escort munkt vgzett. Ellenriztk Shackleton hvsait, s egy Kerry Hightower nev n, akire a szemlylers is passzolt, tbb tucatszor szerepelt a listn. Hightower telefonja vgigcsipogott az I-15-s mentn nyugat fel, de Barstow utn a jel elhalt. Valsznleg LA lehetett az ti cl. Feltltttk az aut lerst s rendszmt a kaliforniai autplya-felgyelsgek listira, elkldtk a helyi rendrrsknek is, de az csak a nyomozs egy ksbbi fzisban derlt ki, hogy a Toyotja, a boltban volt, pedig klcsnautt vezetett. Egy kicsivel ksbb Rebecca Rosenberg ppen a harmadik jfl utni dessgadagjt fogyasztotta, mikor egyszer csak sikerlt feltrnie Shackleton kdjt, s meglepetsben majdnem belefulladt a karamellbe. Kiverekedte magt a laborbl, s nagy lomhn futsnak eredt az elszobn keresztl az ellenrz kzpontba, ahol nagy tmeg megfigyelbe botlott, s gy rzta a vllt a lgszomj, mintha legalbb hatvanves lett volna. Dtumokat jtszott t egy cgnek! mondta zihlva. Frazier mr a vgt jrta. Odaperdlt hozz, olyan volt, mintha meg akarn lblni a levegben. Ennl rosszabb hrt nem nagyon hallhatott volna. Mi a faszrl beszl? Biztos benne?

Szz szzalk. Milyen cgnek? Volt mg ennl is rosszabb. letbiztost. Az egyes laboratrium folyosi teljesen resek voltak, ami csak felerstette a visszhangokat. Malcolm Frazier, hogy el tudja viselni a feszltsget, khgni kezdett, jtszott az akusztikval. A kiabls vagy a jdlizs akkor se lett volna elg mltsgteljes dolog, ha nem figyel senki. Napkzben mint az NTS 51 biztonsgi szolglat vezetje kszlt a fld alatti pletben azzal az elbizakodott nteltsggel, amivel minden dolgozt megflemltett. Szerette, ha flnek tle, s egyltaln nem bnta, hogy a megfigyelit mindenki utlta. Ebbl ltszott, hogy vgzik a dolgukat. Flelem nlkl ugyan hogy lehetne rendet tartani? Az itt elrhet anyag egyszeren tl nagy ksrtst jelentett ezeknek a monitorfej gizdknak. Lenzte ket, volt benne valami felsbbrendsgi rzs, fleg mikor a vetkzses vizsglat zajlott. Kvrek voltak s puhnyak, vagy vkonyak s gyengk. Egyik sem volt egszsges, szp izomzat, mint az emberei. Shackleton, amennyire emlkezett, a vkonyak s gyengk kz tartozott, Kett lehetett trni, mint egy darab balzaft. Odament a specilis lifthez, aztn felhvta egy kulccsal. Olyan puhn ereszkedett al, hogy szinte szre se lehetett venni. volt most az egyetlen ember a pinceszinten. A mozgst rzkelni fogja egy monitor, s az egyik embere figyelni fogja, de ht engedllyel tartzkodott odalent, ismerte az sszes belpshez szksges kdot, s egyike volt azon keveseknek, akik leglisan lphettek t azokon a vaskos fmajtkon. A pince egyszeren zsigeri hats volt. gy rezte, kiegyenesedik a hta, mintha egy vkony vasplct nyomtak volna vgig a gerincn. A mellkasa sllyedt, rzkei lesebbek lettek, mlysgrzkelse a homlyos, hidegkk fnyben is ersdtt. Majdnem olyan volt, mintha hrom dimenziban ltna. Voltak, akik kicsinek tntek a hatalmas pince kzepn, de hatalmasnak s ersnek rezte magt. Ma jjel, az 51-es krzet trtnetnek legslyosabb

biztonsgi vlsgnak kzepn gy rezte, mindenkppen itt kell lennie. Belpett a fagyos, embertelen hangrba. t lps, tz, hsz, szz. Nem akarta vgigstlni; annyi ideje nem volt. Mr elg messzire ment ahhoz, hogy az elkpeszt stadionmreteket s a boltves mennyezet magassgt megrezze. Jobb keznek egyik ujjval megrintett egy bortt. Szigoran vve a dolgot, az rints mr nem volt megengedett, de ht vgl is nem vette le a polcrl, csak azrt csinlta, hogy kicsit valsgosnak rezhesse. A br puha volt s hvs, a szne, akr a foltos szarvasbr. A gerincre az volt rnyomva, hogy 1863. Ebbl tbbsornyi jtt egyms utn. A polgrhbor, shajtotta. Meg Isten tudja, mi trtnt mg a vilg tbbi rszn. Nem volt trtnsz. A pince egyik oldaln egy kis lpcssor indult felfel. Egy keskeny pallra vitt fel, ahonnan az egsz panormt be lehetett ltni. Odament, s felmszott a tetejre. Tbb ezer knyvespolc nylt a tvolba, olyan szrkk voltak, amilyenre a fegyvereket szoktk festeni. Majdnem 700 000 vaskos brktses knyv, tbb mint 240 millird bejegyzett nvvel. Csak akkor lehet egy kicsit felfogni ezt a szmot sszel, ha ott ll az ember, s a sajt szemvel ltja. Ebben biztos volt. Mr rg lemezeken troljk az anyagot, s a gizdknak biztos leesik az lluk, mikor megtudjk, hny terabyte adatrl, vagy mi a lszarrl van itt sz, de az azrt mgsem ugyanolyan, mint itt lenni a knyvtrban. A rcsba kapaszkodott, nekitmasztotta a fejt, s lassan mly levegt vett. Nelson Eldernek elg jl kezddtt a napja. A cg kvzjban lt a kedvenc asztalnl, egy omlettbe s a reggeli jsgba mlyedve. Felfrisslt a futstl s a gzzuhanytl, visszatrt a jvbe vetett bizalma. A vilgon a legjobban a Desert Life tzsdeindexe befolysolta a hangulatt. Az elz hnapban 7,2%-ot ment felfel, az elemzs eltt egy nappal teljes 1,5%-ot emelkedett. Mg nagyon az elejn tartottak ennek a Peter Benedict-fle rltsgnek ahhoz, hogy kikecmeregjenek a ktybl, de mr matematikai pontossggal meg tudta jsolni, hogy ha megtagadjk a biztostst azoktl, akiknek kzeleg a halluk napja, s ha sszehangoljk a kockzati tnyezt s a biztosts tpust

azoknl, akik mg viszonylag sokig lnek, akkor a cg egyszeren t fog menni pnzgyrba. Mindennek a tetejben mg Bert Myers connecticuti hazardrozsa is jl slt el, gyhogy a jliusi hozamok mr kt szmjegyek voltak. Elder az emelked rfolyamok mell j, agresszv hangot ttt meg a befektetkkel s az elemzkkel, s a Street is kezdte szrevenni a dolgot. Nem rdekelte, hogy az a rt kiskacsa, az a Benedict hogy jutott hozz ehhez a varzslatos adatbzishoz, hogy honnan szrmazik, vagy hogy egyltaln hogyan lehetsges. Na a morlfilozfia, az nem rdekelte. Csak a Desert Life sorsval trdtt, s most olyan elnyre tett szert, amit egyetlen versenytrsa sem tud majd behozni. tmillit fizetett ki Benedictnek sajt zsebbl, nehogy a knyvelsen szrevegyk a tranzakcit, s elkezdjenek krdezskdni. Eleget aggdott mr Bert spekulcis kalandja miatt is. De ht pnz volt az is. Csak a sajt rszvnyei tzmillit emelkedtek, ami pokoli j eredmny egy hnap alatt! Ezt a Benedict-gyet pedig sajt ellenrzse alatt tartotta. Senki nem tudott rla, mg Bert sem. Tl bizarr s tl veszlyes volt. Mr az is elg gondot okozott, hogy a szerzdsktsekkel foglalkoz igazgatnak elmagyarzza, mirt van szksge mindennap az j biztostst ktk teljes, orszgos listjra. Bert szrevette, hogy Elder egyedl eszik, gyhogy nagy vigyorogva, ujjval fenyegetzve lpett oda. Tudok a titkodtl, Nelson! Te meg mirl beszlsz? krdezte meglepetten, de szigoran. Ma dlutn fogod magad, s csak gy elmsz golfozni. Elder felshajtott, s elmosolyodott. Honnan tudod? n mindenrl tudok, ami itt zajlik dicsekedett a pnzgyi vezet. Nem mindenrl. Azrt van mg egy-kt dolog a tarsolyomban. Az n jutalmamat is ott tartod? Ha tudod tartani ezt a magas hozamot, akkor pr v mlva vehetsz magadnak egy szigetet. Nem akarsz velem reggelizni? Nem tudok. Megbeszls lesz. A kltsgvetsrl. Kivel jtszol?

Ez most ilyen jtkonysgi dolog a Wynnben. Azt sem tudom, ki lesz a csapatomban. Ht, akkor rezd jl magad. Megrdemled. Elder rkacsintott. Igazad van, szerintem is. Nancy nem nagyon tudott a bankrabls aktira koncentrlni. Mr lapozni kezdett, mikor szrevette, hogy semmi nem ment t az oldalbl, gyhogy kezdte ellrl. Aznap dleltt tallkoznia kellett mg John Muellerrel, arra szmtott, hogy most lesz az eligazts. Minden t percben kinyitotta a bngszt, s jabb cikkeket keresett Willrl, de a vilgon mindenhol az amerikai hrgynksgfle trtnet valamilyen verzijval tallkozott. Vgl mr nem brt tovbb vrni. Sue Sanchez szrevette az eltrben, s odasietett hozz. volt az utols ember a fldn, akivel most tallkozni akart. Sue arcn lthat volt a feszltsg. Ugrlt a bal szeme sarka, a hangja pedig remegett. Nancy mondta, s olyan kzel hzdott, hogy kezdett knyelmetlen lenni a dolog , nem prblt kapcsolatba lpni veled? Nancy ellenrizte, hogy be van-e cipzrozva a kzitskja. Mr tegnap este is krdezted. A vlasz mg mindig nem. Knytelen vagyok megkrdezni. A te trsad volt. s a munkatrsak mindig kzel kerlnek egymshoz. Nancy ideges lett ettl a kijelentstl, Sue szrevette, s rgtn visszatncolt. Nem gy rtem, hogy kzel. Tudod, ktds, bartsg. Nem hvott, nem rt levelet. Egybknt meg gyis tudnl rla trt ki belle. Nancy hirtelen alig hitte el, hogy ki is mondta, amit gondolt. Will azrt sok tekintetben hatssal volt r. Nincs jogom sem t, sem tged lehallgatni jegyezte meg Sue. Ha valaki ms hallgatn le, arrl meg tudnk. n vagyok a fnke! Sue, n sokkal kevesebbet tudok errl az egszrl, mint te, azt viszont nem tudom, tnyleg meglepdnl-e, ha ms gynksg kezbe kerlne a dolog. Sue megbntdott, vdekezni kezdett.

Nem tudom, mirl beszlsz. Nancy a vllt vonogatta. Lehet, hogy igazat mondott. Sue megnyugodott egy kicsit, aztn megkrdezte: Hov msz? Gygyszertrba. Kell valami? krdezte a lift fel menet. Nem. Jl vagyok. Nincs jl, gondolta Nancy. Baromira ki van fordulva magbl a n. Nancy t tmbbel odbb stlt, mieltt az elfizetses telefonrt nylt volna. Mg egyszer ellenrizte a kdokat, aztn beptygte a szmot. Will msodik csengetsre felvette. Tacos br, tessk. Nagyon tvgygerjeszt mondta Nancy. rlk, hogy hvtl. Hallfradt volt a hangja. Mr kezdtem magnyos lenni. Hol vagy? Valami lapos rszen, olyan, mint egy bilirdasztal. Kicsit pontosabban? A tbla szerint Indiana. Nem vezettl egsz jjel, ugye? De, azt hiszem, igen. Meg kell llnod aludni! Huh! Mikor llsz meg? Pont most keresek helyet. Beszltl Laurval? Elszr tudni akarom, hogy vagy. Mondd meg neki, hogy jl vagyok. Mondd meg neki, hogy ne aggdjon. Pedig aggdni fog. s n is aggdom. Mi van az irodban? Sue nagyon szarul nz ki. Mindenki be van zrkzva. Egsz jszaka rlam beszltek a rdiban. Nagydobra verik a dolgot. Ha ellened adnak ki elfogatparancsot, akkor Shackletonnal mi lesz?

Nem hiszem, hogy tl sok esly van r, hogy majd megtalljuk a teraszn csrgve. Akkor mi lesz? Hasznlni fogom sokves tapasztalatomat s lesltsomat. s az mit jelent? Azt, hogy fel fogom gyorstani a dolgokat. Elcsendesedett, hallani lehetett a ft zajt. Tudod, gondolkoztam mondta. Mirl? Rlad. Hogyhogy rlam? Megint egy hosszabb sznet kvetkezett, Will mellett elzgott egy tizennyolc kerek. Azt hiszem, szerelmes vagyok beld. Nancy becsukta a szemt, s mikor kinyitotta, mg mindig Manhattanben volt. Na, Will, most mirt mondasz ilyeneket? Alvshiny? Nem. gy rzem. Lgyszi keress egy motelt, s aludj egy kicsit. Csak ennyit akartl mondani? Nem. Azt hiszem, n is szeretlek. Greg Davis a vzforralra vrt. Laura Piperrel val kapcsolata csupn msfl ves volt, s mint pr, most nztek szembe az els jelents krzissel. Fel akart llni a dobogra, j parti, s szeret trs akart lenni, s erre teafzssel ll neki a csaldi gondok orvoslsnak. Kis laksuk volt, nagyon kevs fnnyel, de inkbb laktak egy georgetowni padlsszobban, mint valami szebb hzban a lelketlen klvrosban. Laura vgl hajnali kett krl aludt el, de ahogy felbredt, mr vissza is kapcsolta a tvt, ltta a hrszalagon, hogy az apja mg mindig szabadlbon van, s megint elsrta magt. A szoksosat vagy gygytet krsz? kiablta oda neki. Zokogst hallott odabentrl. Gygytet. Odahozta a csszjt, s lelt mell az gyra. Megint prbltam hvni mondta teljesen elgyenglve.

Vonalason is, mobilon is? zenetrgzt. Greg mg bokszerben volt. El fogsz ksni jegyezte meg Laura. Most telefonlok be. Minek? Veled akarok maradni. Nem hagylak itt egyedl. Laura tkarolta, Greg vlla nedves lett a knnyeitl. Mirt vagy ilyen j hozzm? Ht ez meg mifle krds? Felemelte a fejt s arra gondolt, hogy pont az a fajta, amilyet a Piper csald n tagjai szoktak feltenni. Greg mobilja rezegni s mozgoldni kezdett az jjeliszekrnyen. Odaugrott rte, mg mieltt leesett volna. Ismeretlen szm. Egy n akart beszlni vele. Greg vagyok. Greg, itt Nancy Lipinski beszl. Willnl tallkoztunk. Jzusom! Nancy! Hell! Odasgott Laurnak: Az apd bartnje. Laura rgtn felegyenesedett. Honnan kaptad meg a szmomat? Az FBI-nak dolgozom, Greg. Igen, gy rtem. Will miatt keresel? Igen. Laura ott van? Itt, igen. Mirt engem hvtl? Laura telefonjt lehet, hogy lehallgatjk. Jzus, de ht mit csinlt Will? Most az jsgrval vagy a lnya bartjval beszlek? krdezte Nancy. Greg hezitlt egy kicsit, aztn Laura knyrg szemeibe nzett. A bartjval. Nagy bajban van, de semmi rosszat nem csinlt. Tl kzel jutottunk itt valamihez, meg nem akart visszalpni. Meg kell nekem grned, hogy bizalmasan fogod kezelni a dolgot. Ok, elraktam a jegyzetfzetet gyzkdte Greg. Add Laurt. Meg kell neki mondanom, hogy Will jl van.

Az ingatlangynk egy platinaszke n volt a Szilcium-vlgybl. pp abba a korba lpett, mikor az els botoxkezelseket ignybe illik venni. Rengeteget beszlt, s rgtn ssze is bartkozott Kerryvel. Ott toltk a szveget a hatalmas Mercedes els lsn, Mark meg htul lt, teljesen rzketlenl, lba kztt a kzitskjval. Valahol tudatban volt a beszlgetsnek, ami ell folyt, s hogy autk, boltok s emberek mellett haladnak el a Santa Monica Boulevardon, s hogy hvs van a szednban, a stttett ablakvegen tl pedig forr s napos az id, hogy kt parfm keveredik az utastrben, fmze van a szjnak s lktet a szeme, de minden egyes rzke kln dimenziban mkdtt. Egymstl fggetlen rzkterletek halmaza volt, nem tbb. Az agya nem dolgozta fel, s nem sszegezte az adatokat. Valahol mshol volt, teljesen elveszve. Kerry vistozsra hirtelen lehzdott a hlyog a szemrl. Mark! Gina krdezett valamit! Bocs, mi volt? Az idkeretekrl krdeztem mondta az ingatlanos. Srgs a dolog mondta Mark szelden. Nagyon srgs. Ez nagyszer! ppen ettl fogunk lendletbe jnni. s ugye azt mondta, kszpnzes zletet szeretne? gy igaz. Ht ti, bartaim, aztn vgjtok a tmt, az is biztos! radozott az ingatlanos. Ha ms vrosbl jn valaki, az csak Beverly Hillst, Bel Airt s Brentwoodot, a hrom B-t akarja ltni, de ti nagyon okosak s tjkozottak vagytok. Mrmint hogy tudjtok pldul, hogy a hollywoodi hegyekben a ti rkategritokban, ezzel az agresszven rmens stlussal Los Angeles legmagasabb luxuskategrij ingatlanjait is megkaphatjtok. Nagyszer kis dlutnunk lesz! Mark nem vlaszolt, gyhogy a kt n megint beszlgetni kezdett, t pedig megint magra hagytk. Mikor az aut kezdett felfel kapaszkodni a hegyi utakon, rezte, ahogy a hta belenyomdik az lsbe. Becsukta a szemt, s azt kpzelte, hogy az apja autjnak hts lsn l, akivel ppen a White Mountain fel utaznak, Pinkham

Notchban brelt hzikjuk fel. Az apja s az anyja motyogtak ott valamit, pedig egyedl volt, szmok sztak a fejben, prblta ket elrendezni valamilyen biztos elmleti keretben. Mikor az elmlet mkdni kezdett, felvillant a fejben, hogy quod erat demonstrandum, s rgtn elnttte az rmrzet. J lett volna ezt most jra tlni. A Mercedes felfel kgyzott a keskeny szerpentineken, mellettk kapuk s svnyek mg rejtett hzak suhantak el. Elhaladtak nhny ugyanolyan panorms darab mgtt, meglltak az egyik eltt, s mikor Mark kinyitotta az ajtt, rgtn fejbe csapta a klyhaforrsg s egy levlfv gp morgsa. Kerry odarohant a kapuhoz kezben egy listt szorongatva, gy nzett ki, mint egy ugrndoz gyerek. Annyira helyes n! J lesz, ha tartjtok ezt a tempt, bartaim. Mg rengeteg cm van a tarsolyomban! lelkendezett az ingatlanos. Frazier feketekvval s adrenalinnal turbzta fel magt, s ha valami orvost tallt volna, akkor megprblja meggyzni rla, hogy adjon valami amfetamint, aztn azt is bekapkodja. Minden a normlis htkznapi tempban zajlott, s tele volt minden alkalmazottakkal, a szoksos szmtgprlt munkjukat vgeztk. pedig mindekzben valami egszen szokatlan, egsz eddig plda nlkl val dolgot csinlt. Bels nyomozst veznyelt, hrom klnbz helysznen egymssal prhuzamosan, s kzben minden t percben tjkoztatnia kellett a washingtoni vezetsget a fejlemnyekrl. Az egyik kls helysznen dolgoz csapat New Yorkban volt, s a Will Piper szllal prbl megbirkzni, a msodik Los Angelesben, egyfajta mi van, ha mgis zemmdban, ha netn Mark Shackleton Kaliforniban mutatkozna, a harmadik Vegasban, a Nelson Eldergyn dolgozott. Minden embere a katonasgtl jtt, voltak, akik a CIA-nl, a Kzel-Keleten is az keze alatt dolgoztak. Mindegyikk rmens szemtlda volt, s a Pentagonban dl pnik ellenre a legnagyobb nyugalomban intztk a dolgokat. Rebecca Rosenbergrl kicsit jobb vlemnye lett Fraziernek, br az tkezsi szoksai s az nuralom teljes hinya egyszeren

elborzasztotta. Nzte, ahogy egsz jszaka tmi magba a karamellt s a nugtokat, s szinte ltta, ahogy ott a szeme eltt hurksodik. A szemetesldja tele volt csomagolpaprral, s pokoli ronda is volt, de azrt csak kivvta az elismerst, tbb volt , mint a gizdk vezetje, maga is baromi j gizda volt. Tglrl tglra bontotta le Shackleton vdfalt, s most minden ott volt elttk, teljesen nyitva. Ezt nzze! mondta neki Rebecca, ahogy elhaladt mellette. Mg egy kis adalk Peter Benedicthez. Ezzel a nvvel hasznlt egy hitelkrtyt is a Constellation kaszinban, s ltezik egy Peter Benedict Visa krtya is. Fizetett vele valami izgalmas helyen? Alig hasznlta, de volt nhny tranzakcija az amerikai rszvetsggel. Forgatknyv-regisztrci, vagy valami ilyesmi. Jzusom, egy kibaszott r! Meg tudja szerezni ket? gy rti, szedjem le a szerverrl, mint valami hacker? Igen, valsznleg. s van mg itt ms is. Ne kmljen! Egy hnappal ezeltt ltrehozott egy szmlt a svjci Caymannl. Nelson Elder pumplta tele egy tmilli dollros internetes tutalssal. Hogy bassza meg! Fel kellett hvnia DeCorst, a Las Vegasban tnyked csapat vezetjt. Lehet, hogy volt a legjobb programoz, aki valaha is itt dolgozott hledezett Rebecca. Farkas a brnyok kztt. Hogy tudja leszedni az adatokat? Mg nem tudom. Minden munkavllalt t kell jra vilgtani mondta Frazier. Trvnyszki ton. Tudom. Magt is belertve. Rebecca gy nzett r, mint aki citromba harapott, aztn odaadott neki egy dollrt. Legyen olyan kedves, s hozzon nekem mg valami dessget. De csak miutn felhvtam azt az tkozott minisztert.

Harris Lester, a haditengerszeti miniszter irodja a Pentagon C pletben volt, mlyen a fld alatt, olyan messze a friss levegtl, mint a komplexum bels terei ltalban. Erre a magas politikai tisztsgre a lehet legszoksosabb mdon tett szert katonai szolglat Vietnamban, nhny v a trvnyhoz testletben Marylandben, hrom ciklus a Kongresszusban, alelnksg az llambiztonsggal foglalkoz Northrop Grumman Mission Systemsnl, s vgl egy tallkoz az jonnan vlasztott elnkkel, msfl vvel korbban. Pontos brokrata volt, aki nem szerette a kockzatot, s kerlte a meglepetseket mind a szemlyes, mind a szakmai letben, gyhogy mikor a fnke, a vdelmi miniszter szemlyesen tjkoztatta az 51-es krzetben trtntekrl, akkor egyrszt megdbbent, msrszt nagyon ingerlt lett. Ez most valami testvries beavats, elnk r? gy nzek ki, mint valami kis selyemfi a dikkrbl? ugatta le a miniszter. Komoly dologrl van sz, ami mindenkppen a hadgyhz, azaz maghoz tartozik, s ha itt valami a maga szolglati ideje alatt kiszivrog, akkor az Isten legyen irgalmas maghoz. Lester mire lelt az asztalhoz, gy tizzadta az ingt, hogy rendesen ropogott rajta. Megigaztotta fekete, ezstcskos nyakkendjt, aztn vgigfuttatta a kezt a maradk hajn, hogy minden tincse a megfelel szgben lljon, s csak aztn nylt keret nlkli olvasszemvege utn. Mg az els mappt sem nyitotta ki, mikor a titkra bejelentkezett az egyik vonalon. Malcolm Frazier keresi a Groom-ttl, elnk r. Akar vele beszlni? Szinte rezte, ahogy a sav elnti a gyomrt. Ezek a hvsok viszik majd egyszer a srba, de ht ezt nem lehet rbzni senkire. Az gyrl s az dntseirl volt sz. Rnzett az rjra: odat ppen jfl volt. A rmlmok szoksos ideje. A Mercedes ks dlutn rkezett meg az utols cmhez, s egy flkrt rt le a mediterrn stlus plet eltt. Szerintem ez lesz az igazi! harsogta az ingatlanos kimerthetetlen energival. A legjobbat a vgre hagytam.

Kerry mr kezdett szdlni, de nagyon boldog volt. Megigaztotta a hajt a pderestkrben, aztn lmodoz hangon megjegyezte: n mindegyiket imdtam. Mark kullogott utnuk. Egy fontoskod gynk vrt rjuk, figyelmeztetskppen az rjval babrlt. Marknak is eszbe jutott, hogy ellenrizze a sajtjt. Nelson Elder ppen befejezett egy krt a plyn a Wynn marketingigazgatjval, a vrosi tzoltparancsnokkal s egy helyi egszsggyi eszkzket forgalmaz cg vezrigazgatjval jtszott. Jl golfozott, 14 pontos jtkos volt, de most igazn j krt csinlt, kezdte elnteni a diadalmmor. 41-re hozta ki a krt, ami benne volt az elmlt vek kilenc legjobb eredmnyben. A frissen locsolt, finoman vgott gyep gy tndklt a barna sivatag kzepn, mint a smaragd. A lyuk krli mezben is jl ment a labda, hl' istennek nem tudott hibzni. Br rengeteg vz volt a plyn, mgis j tempban haladt, s szrazon tudta tartani a labdt. Tncolt a napfny a klub fel magasod Wynn Hotel veggel bortott felletn, s ahogy ott lt a kocsiban egy veg jeges tet szrcslve, s hallgatta a mestersges patak csobogst, sokkal elgedettebbnek s nyugodtabbnak rezte magt, mint az elmlt idszakban brmikor. A Hollyridge Drive mediterrn villjtl Kerry teljesen megrlt. Egyik nagyszer szobtl a msikig szaladglt egyedi tervezs konyha, sllyesztett nappali, elegns tkez, knyvtr, mdiaszoba, borospince, hatalmas lakosztlyok mg hrom hlszobval. Te j Isten! Te j Isten! mondogatta a lny, az ingatlanos meg ott kontrzott mgtte: Ugye megmondtam! Az egszet tptettk. Nzd meg ezeket a finom kidolgozs rszleteket! Mark gyomra nem nagyon brta a dolgot. Inkbb elmeneklt az rtkestst intz gynk gyanakv pillantsai ell, kiment a teraszra, s lelt a tengerkk viz szmedence mell. A terasz krl manzanitabokrok nttek, s kolibrik ugrltak az apr, babakk virgokon. A hatalmas kanyon ott fekdt alattuk, az utck hlja alig

ltszott a dlutni fnyben. A vlla s a tetk vonala fltt, fent, egy tvoli gerinc tetejn a Hollywood felirat betinek tetejt is ltta. Ez az, amire mindig is vgyott, gondolta bnatosan, errl lmodozott, hogy majd mikor r lesz, kil a medence mell Hollywood felett a hegyekben, rgtn a felirat alatt. Csak azrt szerette volna, ha tovbb tart nhny percnl. Kerry rohant ki hozz a teraszajtn keresztl, s majdnem elbgte magt a ltvnytl. Mark, ezt imdom a legjobban. Imdom, imdom, imdom! Imdja tette hozz az ingatlanos, aki pp akkor rte ket utol. Mennyibe kerl? krdezte Mark faarccal. 3,4-et krnek rte, s szerintem ez nagyon j r. Msfl milli volt csak a renovls. Megvesszk mondta Mark kzmbsen. Mark! sikoltott fel Kerry. tkarolta a nyakt, s sszevissza cskolta. Ht, sikerlt egyszerre kt nt elkpeszten boldogg tennie tette hozz az ingatlanos nagy pnzsvran. Kerry meslte, hogy maga r. Biztos vagyok benne, hogy rengeteg fantasztikus forgatknyvet fog rni e mellett a nagyszer medence mellett! Elterjesztem az ajnlatot, s mg ma este keresem magukat telefonon a hotelben! Kerry elkattintott nhny fott a mobiljval. Markhoz nem jutott el rgtn a dolog, de mikor szrevette, mi is trtnik, felugrott, s kitpte a kezbl csinltl mshol is mr kpeket? Nem! Mirt? Most kapcsoltad be? Igen! De mirt olyan nagy dolog ez? Benyomta a kikapcsols gombot. Mindjrt le fogsz merlni. Az enym mr teljesen sket. Prblok kicsit tartalkolni, htha kell mg majd telefonlnunk. Visszaadta neki. Jl van mr, olyan kis hlye vagy nzett r szemrehnyan, mintha azt mondan: nehogy megint olyan szrnyen viselkedj! Gyere, nzznk szt odabent egytt! Olyan boldog vagyok!

Frazier ott szundiklt az asztalnl. Az egyik embere megtgette a vllt. Vaskos horkantssal bredt. Volt egy kis pittyegs Hightower telefonjrl. Benyomtk, aztn rgtn ki. Nagyon gyors volt. Hol vannak? A hollywoodi hegyek keleti rszn. Frazier megvakarta borotvlatlan llt. Ok. Volt egy kis pihennk. Majd lesz megint. DeCorso hol van most? Pont a megfelel helyen, vrja a parancsot. Frazier megint becsukta a szemt. bresszen fel, ha a Pentagon telefonl. Elder pp a tizennyolcadik lyuk fel tartott. Ha beejten a labdt a lyuk krli zld mezbe a 12 mter magas vzess tetejrl, az tnyleg pomps befejezs lenne a kr vgn. Mit gondol krdezte a Wynn dirijt , j lesz az l-es fat? , igen, kldje csak meg, Nelson. Egsz nap nagyon jl kente. Tudja, ha most tartom az tsszmot, akkor letem legjobb krt fogom megtni. Ezt hallva a tzoltparancsnok s a vezrigazgat is kzelebb lpegettek, hogy megnzzk, merre szll a labda. Az g szerelmre! Ne grcsljn mr itt! ugatta le a wynnes fick. Elder lassan, tkletesen lendtett htra, s az ts vnek legfels pontjn, pp egy pillanattal azeltt, hogy a goly tszaktotta volna a koponyjt, mind a ngyket betertve vrrel, hirtelen gy rezte, hogy az let klns szpsgeket rejt magban. DeCorso belenzett a fegyver clkeresjbe, s mikor meggyzdtt rla, hogy sikeres volt a gyilkossg, elgedetten sztszerelte a puskt, beledobta egy ltnytskba, aztn elhagyta a tizenegyedik emeleti hotelszobt, ahonnan lehengerl kilts nylt a golfplya de gyepre.

Mikor visszartek a lakosztlyba, Kerry szerelmeskedni akart, de Mark nem tudta rhangolni magt a dologra. Kegyelemrt esedezett, a napot okolta mindenrt, aztn elvonult zuhanyozni. Kerry mg az ajtn tl is folytatta a zsrtldst, ahhoz tl izgatott volt, hogy csndben maradjon, Mark pedig nagy sugrban zgatta magra a vizet, hogy elnyomja sajt srsnak hangjt. Az ingatlanos megemltette Kerrynek, hogy a Cut, a hotelben lv vendgl egyszeren halli, a lny pedig nem tudott szabadulni ettl a megjegyzstl. Knyrgtt, hogy vigye el oda vacsorzni, s Mark mindent megadott volna neki, amit csak kr, br semmire nem vgyott jobban, mint hogy elbjjon a szobban. Kerry zavarba ejten csinos volt piros ruhjban, s ahogy belptek, mindenki feljk fordult, tallgattk, melyik hressggel lehet dolguk. Marknl ott volt az aktatskja, gyhogy a lehetsges forgatknyvek kzl arra lehetett tippelni, hogy a sznszn az gynkvel vagy az gyvdjvel tallkozik. Ez a kis vkony fick elg jelentktelen alaknak tnt ahhoz, hogy randira menjen vele, kivve persze, ha borzasztan gazdag. Ablak melletti asztalnl foglaltak helyet, egy hatalmas tetablak alatt, ami, mire a desszertet behoztk, mr holdfnyben sztatta a termet. Kerry csak a hzrl volt hajland beszlni. Mintha egy lom vlt volna valra vagy taln mg annl is tbb, mert ahogy magyarzta, soha nem is lmodott rla, hogy ilyen hely egyltaln ltezik. Olyan magasan volt, mintha valami rhajban lennnek, vagy mint az az uf, amit mg kislnykorban ltott. Annyit krdezett, mint valami gyerek: mikor hagyja ott a munkahelyt, mikor kltznek, milyen btort fognak venni, mikor kezdi majd el a sznszkpzt, mikor folytatja Mark az rst. Mark csak a vllt vonogatta vagy tszavakban vlaszolt, aztn kibmult az ablakon, Kerry pedig mr ugrott is a kvetkez gondolatra. A lny hirtelen abbahagyta a beszdet, Mark felnzett. Mirt vagy ilyen szomor? krdezte Kerry. Nem vagyok. De vagy.

Nem, nem vagyok. Kerry nem gy nzett ki, mint akit meggyztek, de annyiban hagyta a dolgot, s egyszeren azt mondta: Ht, n boldog vagyok. Ez letem eddigi legszebb napja. Ha nem tallkozom veled, akkor most szval most nem lennk itt. Ksznm neked, Mark Shackleton. Dobott fel egy kis huncut cskot, ami azrt clba tallt, Mark el is mosolyodott. gy mr ms! dorombolta. Megszlalt a telefon a retikljben. Ez a te telefonod? krdezte Mark. Mirt van bekapcsolva? Kerry megrmlt az arcn megjelen pniktl. Gina krt egy szmot, hogy tudjon hvni, ha elfogadjk az ajnlatunkat dadogta. Lehet, hogy ez . Mita van mr bekapcsolva? morogta Shackleton. Nem tudom. Nhny rja. Ne aggdj, nem fog lemerlni. Megnyomta a zld gombot. Hall? Csaldott, zavart arccal nzett r: Tged keresnek! mondta, s tadta neki. Mark levegt is alig mert venni, ahogy a flhez emelte. Frfihang volt, hatrozott s kegyetlen: Shackleton, figyeljen rm. Itt Malcolm Frazier. Most rgtn hagyja el az ttermet, menjen vissza a szobjba, s vrja meg, amg a megfigyelk elmennek magrt. Biztosan tudom, hogy megnzte az adatbzist. Ez nem a maga napja. Ez Nelson Elder napja volt, aki el is ment. s Kerry Hightower napja. De nem a mag. Ugyanakkor ez nem jelenti azt, hogy ne tudnnk olyan fjdalmat okozni magnak, hogy a vgn mr maga krje, hogy bellhasson a sorba. Meg kell tudnunk, hogy csinlta. s ez nem is lesz tl nehz. A lny nem tud semmit mondta Mark knyrg hangon, mikzben htat fordtott. Mondhat, amit akar. Ez az napja. gyhogy lljon fel, aztn induljon, most rgtn. Megrtett engem, Mark? Nhny szvdobbansnyi ideig nem jtt semmi vlasz. Mark? Lerakta a telefont, s htratolta a szkt.

Mi baj van? krdezte Kerry. Semmi. Mark nehezen llegzett, az arca eltorzult. A nagynndrl van sz? Igen. Ki kell mennem a mosdba. Rgtn jvk. Prblta sszeszedni magt, de rnzni is alig brt. Szegny kicsikm nyugtatgatta Kerry. Aggdom rted. Azt akarom, hogy olyan boldog legyl, mint n. Siess vissza a kis Kerrymacidhoz, j? Mark fogta az aktatskjt, s elindult. Mint aki a veszthely fel tart, apr, csoszog lptek, lehajtott fej. Ahogy kirt az eltrbe, vegcsrmplst hallott, amit kt gytrelmes msodpercnyi csend kvetett, aztn veltrz ni sikoltsok s frfiak harsog kiltsai. Az ttermet s az elteret elleptk a testek, rohantak, tolongtak, tlekedtek. Mark gy stlt ott vgig, mint valami zombi, egyenesen ki a Wiltshire fel vezet kijraton, ahol egy aut llt a jrda szln mkd motorral a kocsirendezre vrva. A parkolr ppen elment megnzni, mi trtnik az eltrben, s beugrott a forgajtn. Anlkl, hogy egy kicsit is tgondolta volna a dolgot, Mark automatikusan beszllt a vezetlsre, belehajtott a meleg Beverly Hills-i estbe, s kzben alig ltott t knnyei sr fggnyn.

Los Angeles 2009. jlius 31.


MARILYN
MONROE, LIZ TAYLOR, FRED ASTAIRE, JACK

Nicholson, Nicole Kidman, Brad Pitt s Johnny Depp is megszlltak mr a helyen, s persze msok is, akiknek mr elfelejtette a nevt, mert nem igazn figyelt a londinerre, aki szrevette, hogy egyedl akar lenni, s gyorsan ott is hagyta anlkl, hogy a szoksos krton vgigvezette volna. A londiner zavartnak s zaklatottnak ltta a vendget. Csak egy aktatskt hozott magval. De ht nluk mindenfle gazdag kbszeres meg klnc megfordult, s ez a motyog fazon ki is hzott neki egy szzast egy nagy, vaskos ktegbl, gyhogy vgl is rendben volt a dolog. Mark mly lombl bredt, azt sem tudta, hol van, s br gy rezte magt, mint akinek gyt stttek el a fejben, vgl rjtt, mi is trtnik vele, s ktsgbeesve csukta be a szemt. Nhny hangot is hallott: egy lgkondi mly zmmgst, egy madr csiripelst odakintrl, a pamutleped s a fle kz szorult haj drzsldst. Egy plafonon lv szellztet hvs levegjt is megrezte. A szja szraz volt, mintha egy molekulnyi nyl sem nedvesten a nyelvt. Az a fajta lakosztly volt, ahol egy palack minsgi likr mindig a vendgek rendelkezsre ll. Az asztalon egy flig res vodksveg, ers, hatsos szer memriaproblmk kezelsre egyik pohrral itta a msik utn, mg aztn mr semmire nem emlkezett. Vgl azrt levetkztt, lekapcsolta a villanyt, mkdtek mg bizonyos alapreflexek. A nappali ajtajn beszivrg szrt fny sznekkel tlttte be a pasztellezett bels teret. A barack, a mlyva s a zslya sznei vltak lthatv. Kerry imdta volna ezt a helyet, gondolta Mark, s belenyomta a fejt a prnba. Csak nhny sarokig jutott azzal az tkozott autval, aztn gy dnttt, tl fradt mr a vezetshez. Lehajtott az trl, aztn leparkolt egy csendes North Crescent-i lakvezetben, s csak gy cl nlkl

elindult. Ahhoz tl kbult volt, hogy szrevegye, sokkal feltnbb Beverly Hills utcin jrkelknt, mintha egy lopott BMW-t vezetne. Elmlt egy kis id. Azon vette szre magt, hogy egy srgszld tblra bmul, amibl hromdimenzis, fehr betk ugranak ki. Beverly Hills Hotel. Felnzett, s egy mindenfle rzsasznnel sznezett pletegyttest vett szre egy zldell kert hts rszben. Valahogy elindult a kocsibehajtn, elment a recepciig, megkrdezte, milyen szobik vannak, s kivette a legdrgbbat, egy nagy hzat, ami krl rengeteg anekdota keringett, s amirt egy nagy mark kszpnzzel fizetett. Kibotladozott az gybl, de ahhoz tlsgosan ki volt szradva, hogy vizelni tudjon, gyhogy lenyelt egy egsz veg vizet, aztn visszalt az gyra gondolkozni. A fejben lv processzor most kszkdve mkdtt, egyszeren tlforrsodott. Nem volt hozzszokva, hogy egy elmleti krds megoldsa nehzsget okozzon. Egy logikai modell analzisrl volt sz minden cselekvsnek voltak lehetsges kvetkezmnyei, minden kvetkezmny jabb lehetsges cselekvseket indtott el. Mirt ilyen nehz ez? Koncentrlj! Lehetsgek egsz skljn futott vgig. Vagy elbjik, s addig l a maradk pnzen, amg tud, vagy azonnal feladja magt Fraziernek. LKs volt, gyhogy tudta, hogy nem fogjk meglni, s kibukni sem fog annyira, hogy netn ngyilkossgot kvessen el. De attl azrt mg lehetett flni, hogy Frazier bntani fogja, s a legjobb esetben is egy magnyos, stt lyukban tlti majd lete htralv rszt. Megint elsrta magt. Ez most Kerry miatt volt, vagy hogy ilyen sznalmasan kibasztak vele? Mirt nem tudott megelgedni azzal, ami volt? Lktet halntkt a tenyerbe tve hintzott elre-htra. Nem is volt olyan rossz az lete azeltt. Mirt gondolta, hogy pnzre s hrnvre van szksge? s most itt l a pnz s a hrnv templomban, a Beverly Hills Hotel legjobb lakosztlyban, s ht mi ezen olyan kibaszott nagy dolog: csak nhny szoba btorral s mindenfle tartozkokkal. Ismerte mr ezt az egszet. Mark Shackleton: nem valami rossz ember , van azrt arnyrzke. E miatt a lbasz, kapaszkod, trekv Peter

Benedict miatt kerlt bajba. t kne megbntetni, nem engem, gondolta Mark. Megtette az els lpst a tboly fel. gy rezte, muszj bekapcsolnia a tvt. t perc alatt hrom hr szlt rla. Megltk egy biztosttrsasg vezrigazgatjt egy Las Vegas-i golfplyn. Az elkvet clkeresvel elltott fegyvert hasznlt. Will Piper FBI-gynk, akit korbban a Doomsday-gy nyomozsval bztak meg, mg mindig az igazsgszolgltats ell menekl. Helyi hrek. Az ablakvegen keresztl lttek fejbe egy vacsorz vendget a Wolfgang Puck tteremben, az ismeretlen elkvet mg szabadlbon van. Mark megint zokogni kezdett, ahogy megltta Kerry holttestt, alig lehetett szrevenni a trvnyszki szakrt zskjban. Tudta, hogy nem adhatja t magt Fraziernek. Ez a kidolgozott test frfi egyszeren ledermesztette hideg szemeivel. Mindig is flt a megfigyelktl, mr azeltt is, hogy kiderlt volna, milyen hidegvr gyilkosok. gy dnttt, hogy csak egyvalaki segthet fajta. Egy nyilvnos telefonra volt szksge. Ennl a lpsnl majdnem elbukott, mert ht a Beverly Hills Hotel 21. szzadi pletben nem nagyon volt ilyesmi, pedig gyalog rkezett. Lehet, hogy volt a hotelben is, de nem akarta ket rgtn az ajtjhoz vezetni. Majdnem egy teljes rt gyalogolt, mr teljesen leizzadt, mikor vgre tallt egyet egy szendvicsboltban, Beverly szaki rszn. Reggeli s ebd kztt jrtak, gyhogy nem volt zsfolt a hely. gy rezte, hogy az a nhny vendg is t nzi, de csak kpzeldtt. Szinte beleolvadt az illemhelyek s a hts kijrat kztti eltr szrkssrga falba. Mg a hotelben felvltott egy hszast, gyhogy fel volt szerelkezve egy zsebnyi aprval. Felhvta az els szmot, de csak az zenetrgzt vlaszolt. Letette, nem hagyott zenetet.

Aztn a msodik megint zenetrgzt. s vgl az utols szm. Visszatartotta a llegzett. A msodik csengetsnl felvette egy n: Hall? Kicsit hezitlt mg, csak aztn szlt bele: Laura Piperrel beszlek? krdezte Mark. Igen. Ki az? A lny rezheten nyugtalan volt. A nevem Mark Shackleton. n vagyok az a fick, akit az apja keres. Jaj, istenem, a gyilkos! Ne! Krem, nem vagyok gyilkos! Meg kell neki mondania, hogy senkit nem ltem meg. Nancy ppen Brooklyn fel tartott John Muellerrel, az egyik bankigazgatval akartak interjt kszteni a kerletben trtnt szmos rabls gyben. Hathats bizonytkok s szemtank vallomsai igazoltk, hogy ugyanaz a kt Kzel-Keletrl szrmaz frfi volt benne mind az t akciban, s a terrorelhrts emberei mr ott lihegtek a nyakukban, hogy kiderljn, van-e valamilyen terrorizmussal kapcsolatos vonatkozsa a dolognak. Nancynek nem tetszettek ezek a hasratsszer megoldsok, de a kollgja nem zavartatta magt. Nem veheted ilyen knnyedn ezeket az gyeket, Nancy. Ezt a leckt mr a karrierednek ezen a korai pontjn meg kell tanulnod. Az egsz vilg a terrorizmus ellen harcol, s vlemnyem szerint teljesen elfogadhat, ha ezeket a fickkat terroristaknt kezeljk, egszen addig, mg nem bizonyosodunk meg az ellenkezjrl. Egyszer bankrablkrl van sz, akik trtnetesen muzulmnok. Semmi nem szl amellett, hogy politikai szerepk lenne vetette kzbe. Csak egyszer kell tvedned, s mris tbb ezer amerikai vre szrad a kezeden. Ha rajta maradtam volna a Doomsday-gyn, n ott is felvetettem volna a terrorizmus lehetsgt. Semmilyen szl nem vezetett a terrorizmus fel, John.

Azt te nem tudhatod. Az gy tudomsom szerint nincs lezrva, hacsak nem lemaradtam valamirl. Vagy le van? Nancy a fogt csikorgatta. Nem, John, mg nincs lezrva. Eddig mg nem hozta szba a dolgot, most kezdett bele igazn: Egybknt meg mi a frszt csinl ez a Will? Gondolom, a munkjt vgzi. Mindig egy j megolds van, s szmos rossz Will llandan belefut az egyik rossz megoldsba prdiklt Mueller. rlk, hogy megint kzbe vehetem a kpzsedet, s gy egyenesbe jhet a dolog. Mikor nem nzett oda, Nancy a szemt forgatta. Mr gy is elgg fel volt zaklatva, Mueller csak rontott a helyzeten. Nagyon felkavar hrrel kezddtt a nap, Nelson Eldert meglte valami brgyilkos, ami biztosan vletlen egybeess, gondolta. Le sem ellenrizhette a dolgot mr nem volt rajta az gyn, a rohadt letbe. Azon gondolkozott, hogy Will vajon megkapta-e a hrt az aut rdijn vagy valami motel tvjn keresztl, de nem akarta felhvni, mg a vgn felbreszti, mikor ppen pihent tart. Meg kellett vrnia, mg keresi. ppen lellt az egyik flatbushi parkolban, mikor csrgtt az elfizetses telefon. Sietve kikapcsolta a biztonsgi vt, kikszldott a sportos autbl, eltvolodott Mueller hallkrzetbl, s csak aztn vette fel. Will! Itt Laura. Alig hangzott el ez a kt sz, Nancy mr tudta, hogy baj van. Laura! Valami baj van? Most telefonlt Mark Shackleton. Tallkozni akar apval. Will most kirndult, ami nagyon jlesett neki, mert egy kicsit legalbb ms rzs volt. A hipnotikus hats, vgtelen sksg, elvette a harci kedvt, a Sandia-hegysg lankin tvezet I-40-es pedig javtott a kzrzetn. Az indianai Plainfieldben hat rt aludt egy fogadban, de ht az mr tizennyolc rja volt. Ha nem pihen egyet hamarosan, akkor biztosan el fog bbiskolni, s sszetri magt. Mikor megllt, felhvta

Nancyt. Hallott Elder meggyilkolsrl a rdibl, s ki akarta derteni, hogy Nancy tud-e mg valamit. Majd megrlt a dologtl, de ezen kvl is sok minden idegestette, belertve azt is, hogy r volt knyszertve az absztinencira. Nagyon nyugtalan volt, prblt felvidulni, hlye hangon beszlt magban: Lehet, hogy van egy kis alkoholproblmd, bartom. H, baszd meg, egyetlen problmm van, s az az, hogy most nem ittam semmit. Na, n nem pofzok neked tovbb. Tartsd meg a vlemnyedet, vagy nyomd fel a seggedbe. Az is foglalkoztatta, amit Nancynek mondott mg az elz nap, az a szerelemgy. Tnyleg gy rtette? Vagy csak a fradtsg s a magny beszlt belle? s is komolyan mondta? Most, hogy elhzta a szerelem szt a palackbl, mr kezdeni kellett vele valamit. Taln hamarabb is, mint gondoln a telefon megszlalt. H, de rlk, hogy hvtl. Merre vagy? krdezte Nancy. j-Mexikban. Nancy melll a forgalom zajt lehetett hallani. Utcn vagy? Broadway. Pnteki forgalom. Valamit mondanom kell neked, Will. Nelson Elderrl, mi? Hallottam a hrekben. Rendesen felhzott a dolog. Felhvta Laurt. Will ssze volt zavarodva. Ki hvta fel? Mark Shackleton. A vonal elcsendesedett. Nancy mr azt hitte, megszakadt a vonal. Will? Felhvta a lnyomat az a faszfej? dhngtt Will. Azt mondta, hogy minden szmodon prblt elrni. Laura maradt az egyetlen jrhat t. Tallkozni akar veled. Brhol feladhatja magt. Meg van ijedve. Azt mondja, csak benned bzik.

Mr alig hatszz mrfldre vagyok Vegastl. Bzhat bennem, szt fogom rgni a seggt, amirt Laurt felhvta. Nem Vegasban van. LA-ben. Jzus, mg hromszz mrfld. Mit mondott mg? Hogy nem lt meg senkit. Az elkpzelhetetlen. Mg valami? Azt mondja, sajnlja. Hol tallom meg? Azt akarja, hogy menj el egy kvzba holnap dleltt tzkor Beverly Hillsben. Megvan a cm. is ott lesz? Ht, azt mondta. Ok, ha tartom ezt a tempt, s szundtok valahol egy fl rt, akkor mg marad id egy j kvra az n rgi bartommal. Aggdom rted. Meg fogok llni pihenni. Sztment a seggem, de egybknt jl vagyok. A nagymamd autja nem a knyelem s a sebessg bajnoka. Boldog volt, hogy megnevettette Nancyt. Nzd, Nancy, azzal kapcsolatban, amit tegnap mondtam Vrjunk, amg ez az egsz vget r javasolta a lny. Akkor kne beszlnnk errl, amikor egytt vagyunk. Ok helyeselt Will nagy kszsgesen. Tltsd fel mindig a telefont. Te vagy az n seglykr vonalam. Megadod a cmet? Frazier nem volt otthon, mita ez a krzis elkezddtt, s az embereinek sem engedte, hogy elhagyjk a kzpontot. Nem lehetett ltni a vgt, Washington nagyon kemny nyomst gyakorolt, s mindenki egyre frusztrltabb lett. Shackleton mr a markukban volt, de ahogy azt az embereinek megfogalmazta a letolskor: egy tapasztalatlan szardarab kicsszik az orszg legtehetsgesebb taktikai szakrtinek kezei kzl. Frazier mindig vonalban volt, aminek egyltaln nem tudott rlni. Kne ide egy konditerem morogta az egyik embere. Nem wellnesshtvgn vagy sziszegte Frazier.

Vagy legalbb egy bokszzsk. Fel tudnnk akasztani a sarokba szlt bele valaki egy msik helysznrl. Ha meg akarsz tni valamit, gyere ide, aztn prblkozz velem drmgte Frazier. Meg kne mr tallni azt a seggfejet, aztn hzni haza mondta az els. Frazier kijavtotta: Kt seggfejet kell megtallni, a sajt ficknkat, meg azt a szaros FBI-os manuszt. Mind a kett kell. Megcsrrent egy Pentagon-vonal, a bokszzskos fick kapcsolta, s jegyzetelni kezdett. Frazier mr a testbeszdbl tudta, hogy van valami. Malcolm, van itt valami. Felvettek egy beszlgetst a polosksok. Piper gynk lnyt kerestk telefonon. Ki kereste? krdezte Frazier. Shackleton. Bassza meg Most tltik le a beszlgetst. Nhny perc, s itt lesz. Shackleton Piperrel akar tallkozni egy Beverly Hills-i kvzban holnap dleltt. Frazier gyzelemittasan sszecsapta a kezt, aztn felkiltott: Kt szaros legyet egy csapsra! Ksznm, Istenem! Gondolkozni kezdett. Valami hvs kifel? Hogy adja tovbb a lny az informcit? Azta sem a vonalasrl, sem a mobilszmrl nem ment ki hvs. Ok. Georgetownban van, ugye? Vegyk clba az sszes nyilvnos telefont ktmrfldes krzetben a laksa krl, s ellenrizzk a mostanban kiment hvsokat akr krtys, akr elfizetses szmokat trcsztak. s dertsk ki, van-e szobatrsa vagy bartja, aztn szerezzk meg az szmait is Ltni akarom vgre a clkeresztet Piper homlokn. Los Angelesben mr este volt, kezdett albbhagyni a forrsg. Mark egsz nap a lakosztlyban maradt ajtajn egy tblval: Krem, ne zavarjon! Megfogadta, hogy koplalssal fog vezekelni Kerry bneirt, de dlutn elknnyelmskdte a dolgot, s elhalszta a ss

rgcslnivalkat s stemnyeket a brszekrnybl. Brmi is trtnt Kerryvel, gyzkdte magt, annak gy kellett lennie, gyhogy t igazbl nem lehet vdolni semmivel, nem igaz? Ettl a gondolattl kicsit jobban rezte magt, gyhogy kinyitott egy srt is. Gyors egymsutnban megivott mg kettt, aztn elvette a vodkt. A lakosztlya mgtt klnbejrat kis udvar volt, lazacvrs falakkal, amibe olasz boltvutnzatokat vstek. Bevllalt egy veget, lelt egy fotelbe, s htradlt benne. Illatos volt a leveg a trpusi kerti virgok egzotikus aromitl. Elengedte magt, el is aludt, s mire felbredt, az g mr fekete volt, a leveg is hvsebb. Ott didergett az jszakai hidegben, s sosem rezte mg magt ennyire magnyosnak. A Mojave sivatagban szombaton kora reggel 44 C volt, Will gy rezte, mindjrt sznn g. Flrellt az autval az t szlre, hogy pisiljen egyet. Imdkozott, hogy az reg Taurus megint beinduljon, s be is indult. Mg bven maradt ideje, hogy Beverly Hillsbe rjen. Az 51-es krzet biztonsgi kzpontjban Frazier azt a srga pontot figyelte a mholdtrkpen, ami Will mozgst jellte. Az elz mobilhvs egy Verizon-torony krzetben volt, Needlestl t mrfldre nyugat fel, az I-40-esen. Frazier nagyon szerette a lehetsges kvetkezmnyeket minl szkebb hatrok kz szortani, ezzel cskkentve a meglepetsek valsznsgt ez a digitlis sasszemnzet pedig igencsak knyelmes volt. Will elfizetses telefonjhoz a klasszikus, gyalogos mdszerrel jutottak el. A Washingtonban mkd Hrszerz Szolglat csapata jtt r, hogy Laura lakst egy Greg Davis nev frfi brli. Pntek jjel Davis mobiljra rkezett nhny hvs egy elfizetses telefonrl, amit White Plainsben hasznltak. Ez a T-Mobile telefon csak egyetlen msik szmmal volt kapcsolatban az aktivls ta, ez pedig egy msik elfizetses T-Mobile telefonhoz tartozott, ami Arizonn keresztl mozgott nyugat fel pntek jjel. Ez elg egyrtelmen vezetett el Will FBI-os kollgjhoz, Nancy Lipinskihez, aki a New York-i White Plainsben lakott. A hrszerzk lehallgati mindkt telefont megfigyels

al helyeztk, gyhogy ott volt minden Frazier kezben, tktve szalaggal, mint valami karcsonyi ajndk. Az emberei mr ott csrgtek a Sal and Tony kvzban, hogy elkltsenek egy j kis szombati reggelit, s kzben figyelhessk, ahogy Will srga pontja 80 mrfldes sebessggel nyugat fel mozog. Visszafel szmoltk, mennyi van mg a vgig. Will reggel ht eltt futott be Beverly Hillsbe, s elhajtott a kvz mellett. A North Beverlyn egyltaln nem volt forgalom ebben a korai rban az egsz olyan volt, mint valami lmos kisvros. Egy prhuzamos utcban, a North Canon jrdja mellett parkolt, belltotta az rjn az bresztt 9.30-ra, s rgtn elaludt. Mikor az breszt megszlalt, az utcban mr megindult a srglds, s az autban is elg kellemetlen volt mr a meleg. Az els dolga az volt, hogy keressen egy nyilvnos mosdt, ahol a reggeli szertartsokat elvgezheti. Volt ott egy benzinkt egy tmbbel odbb. Felmarkolta a tskjt a tisztlkodszerekkel, kiugrott az autbl, aztn valami zajt hallott. Az elfizetses telefonja csrmplt a jrdn. Kromkodott egyet magra, aztn visszatmkdte a zsebbe. Ebben a pillanatban az 51-es krzet biztonsgi kzpontjban eltnt a kpernyrl a villog srga jel. Frazier tett nhny gnyos megjegyzst, aztn megnyugodott s sszefoglalta a helyzetet: J, rendben lesz a dolog. Mr bent van a kalitkban. Mg fl ra, s ez az egsz a mlt. A Sal and Tony kvz nagyon npszer volt. Helyiekkel s turistkkal volt tele minden asztal s boksz. Palacsinta-, kv- s fasrtillat terjengett. Will nhny perccel korbban rt oda, a fle megtelt hangos beszlgetssel. A pincrlny rdes, elcigarettzott hangon ksznttte: Hogy s mint, des? Ugye, szingli vagy? Tallkozm van valakivel nzett krbe Will. Azt hiszem, mg nincs itt. Shackletonnak tzkor a hts ajt krl kellett lennie, a telefon mellett. Nem tart sokig. Nhny perc mlva lesz hely.

Hasznlnom kell a telefonotokat mondta Will. Szlni fogok. A vendgl hts rszbl Will tvizsglta a helysznt, szemvel egyik asztalrl a msikra ugrlva vizslatta vgig a vendgeket. Egy idsebb staplcs fick a felesgvel helyiek. Ngy jl ltztt fiatalember zletktk. Hrom spadt, tsztatest n siltes napellenzvel turistk. Hat koreai n turistk. Egy apa hatves gyerekkel vls utn. Egy agyonszvott huszonves fiatal pr rongyos farmerben helyiek. Kt kzpkor frfi s egy n Verizon felirat plban munksok. s volt mg egy asztal a terem kzepn, ahol ngyen ltek. Izzadni kezdett a tenyere. Ngy harmincas frfi, ugyanabban a stlus ruhban. Simra borotvlt, frissen nyrt, egszsges fickk Will a nyakukrl ltta, hogy gyrnak. Tlsgosan is igyekeztek szokvnyosnak tnni, b ingek, vilgosbarna nadrgok, az ilyeneket szoktk azzal ugratni, hogy fasrtzablk. Az egyikk kirakta az asztalra az vtskjt. Nem nztek Will fel, prblt is msfel fordulni. Csoszogott kicsit erre-arra, aztn ott vrakozott a telefonnl, de azrt mindig ott tartotta ket a periferikus mezben. gynk figurk; de hogy melyik gynksg, azt nem tudta. Minden zsigerben rezte, hogy le kne lpni, ki kne stlni a hts ajtn, aztn csak menni, menni. Na de aztn? Meg kellett tallnia Shackletont, s ez volt az egyetlen jrhat t. s valahogy le kellett rendeznie ezeket a slyemel bajnokokat. Minden llegzetvtelnl rezte a pisztoly slyt a bordi kztt. Frazier mintha elektromos dzisokat kapott volna, mikor megltta Willt a monitoron. Az vtskt az egyik embere irnytotta r Willre, lehetett ltni, ahogy ott ll a fal mellett a telefonnl. Ok DeCorso, most j mondta Frazier a mikrofonba. Megvan a csv. sszeszortotta az llkapcst. Szerette volna, ha a msodik clpont is megjelenik a kpernyn, ki akarta adni az akci parancsot, s vgig akarta nzni, ahogy az emberei becsomagoljk s postzzk a klnleges kldemnyt.

Will vgiggondolta a lehetsgeket. Megprblta adni a szokvnyos kszlt, be is ment a frfimosdba, hogy megnzze, mennyire sikerl. Ablak nem volt. Hideg vizet locsolt az arcba, aztn szrazra trlte. Mg mindig volt nhny perc tzig. Kiment a mosdbl, s rgtn kifordult a hts ajtn. Kvncsi volt, hogy megmozdul-e valamelyik fick, s fleg szerette volna feltrkpezni a krnyket. Volt egy kis siktor a North Beverly s a North Canon kztt, amin keresztl a hzakhoz, s mindkt utchoz el lehetett jutni. Egy knyvesbolt, egy gygyszertr, egy szpsgszalon, egy cipsbolt s egy bank hts bejrata is erre nylt, mindez egy khajtsnyira. Balra a siktor kiszlesedett, ott egy parkolt ltott, ami az egyik irodaplethez tartozott. Gyalog el lehetett menni szak, dl, kelet s nyugat fel is. Most mr nem rezte annyira csapdban magt, gyhogy visszament a hts bejraton. , itt vagy! kiltott oda neki a pincrlny ellrl. Megvan az asztalod. A ktszemlyes asztal az ablak mellett volt, de a telefont innen is zavartalanul lehetett ltni. 10 ra volt. A kzps asztalnl l fickk mg egy kvt krtek. DeCorso volt a csapat vezetje. A haja nullsgppel volt nyrva, vastag, fekete szemldk, ers, szrs alkar. Frazier hangjt hallotta a flben: Id van. Hol a faszban van ez a Shackleton? Tudta, hogy klti krdst tett fel, s ennek elismersekppen mg megjegyezte az egyik mellette lnek: Hov rohan gy az id? Nzte, ahogy Will kvt tlt magnak a kintbl, s tejsznt kever bele. Eltelt t perc. Will hes volt, gyhogy rendelt. Tz perc. Felfalt nmi tojst s szalonnt. A kzps asztalnl lk hztk az idt. 10.15 kor Will kezdett azon gondolkozni, hogy Shackleton szrakozik vele. Hrom cssze kv mr lecsszott. Felkelt, s elindult a frfimosd fel. Csak a stabotos fick volt odabent, olyan tempban mszott, mint a cukorszirup. Mikor Will befejezte, kiment, s szrevett

egy hirdettblt a telefon mellett. Tele volt tzdelve nvjegyekkel, albrlethirdetsek, elveszett macskk. Ltta ezt mr, de valahogy nem figyelt fel r. Pedig ott kiablt az arcba! Egy 7x12 centimteres paprdarab, akkora, mint egy levelezlap. Kzzel rajzolt kopors, a Doomsday-kopors, s nhny sz, Bev Hills Hotel, 7. lakoszt. Will nagyot nyelt, s sztnsen cselekedett. Otthagyta a krtyt, ahol volt, s kirohant a hts ajtn a siktor fel. Frazier gyorsabban reaglt, mint az ott l fickk: Megszkik! A francba, megszkik! A fickk felugrottak s ldzbe vettk, de meg kellett torpanniuk, az regember ppen akkor jtt ki a mosdbl, elllta az utat. Lehetetlen volt a kpernyn kvetni az esemnyeket, mert a kamera tskja fel-le mozgott, de Frazier azrt ltott egy-kt darabot az regemberbl, s felordtott: Ne lljatok meg! Le fog lpni! DeCorso megszortotta a fickt egy csuklfogssal, aztn visszalkte a frfimosdba, a kollgi pedig kirohantak az ajtn. Mire a siktort elrtk, mr sehol sem volt senki. DeCorso parancst kvetve ketten balra, ketten pedig jobbra indultak el. Dhngve kerestk, tkutattk a siktort, boltokon s klnfle pleteken rohantak t a Beverlyn s a Canonon, benztek a parkol autk al. Frazier gy ordtott DeCorso flhallgatjban, hogy a fick vgl knyrgre fogta: Malcolm, krlek, nyugodj meg. Nem tudok gy dolgozni, hogy te itt kiablsz. Will a Via Veneto fodrszszalon ni zuhanyzjban volt, az tterem kzvetlen szomszdsgban. Tbb mint tz percig llt ott fl lbbal a vcn, kibiztostott fegyverrel. Valaki nem sokkal az rkezse utn belpett, de el is ment anlkl, hogy brmit is hasznlt volna. Shajtott egyet, s maradt ebben a knyelmetlen pozciban. Nem maradhatott ott egsz nap, s ht be is jhetett valaki a vcre, gyhogy csendben kiosont a szalonba, ahol egy fl tucat csinos fodrszn dolgozott a vendgek fel hajolva, lnk beszlgetsek

kzepette. Nagyon gy nzett ki, hogy ez csak nknek val zlet volt, Will ki is lgott rendesen. Hall! mondta az egyik fodrszlny meglepetten. Egyszer, rvidre vgott szke haja volt, eperszn harisnyjn ultramini passzos szoknya feszlt. szre sem vettelek. Vllalsz beugr vendgeket? krdezte Will. ltalban nem mondta a lny, de nagyon tetszett neki a fick, azon gondolkozott, hogy vajon hres-e. Lthattalak mr valahol? gy nem, de ha levgod a hajam, gy fel fogsz ismerni ugratta a lnyt. Frfiakat is vllalsz? A lny el volt varzsolva. n magam foglak megnyrni radozott. Egybknt is visszamondtak egy idpontot. Nem akarok ablak mellett lni, s szeretnm, ha szp nyugodtan csinlnd. Nem sietek egyltaln. Na, neked aztn vannak ignyeid, nem igaz? nevetglt a lny. Na, n majd gondjt viselem a Fnk rnak! Mr le is lhetsz ide, hozok egy tet vagy egy kvt. Will az elkvetkez egy rban ngy dologra is szert tett: egy j kis hajvgsra, egy manikrzsre, a lny telefonszmra s a szabadsgra. Hvott egy taxit, s mikor ltta, hogy mr kint ll az utcn, j nagy borravalt adott a lnynak, beugrott a hts lsre, s j mlyre ereszkedett az lsben. Az aut elhajtott, pedig gy rezte, sikerlt szp simn tvoznia. A 7-es lakosztly ajtaja barackszn volt. Will becsengetett. Egy tbla volt a kilincsen Krem, ne zavarjanak felirattal, s egy friss szombati jsg. Becssztatta a Glockot az vbe, hogy gyorsan el tudja kapni, a jobb kezt hozzdrzslte a durva markolathoz. A kukucskl egy pillanatra elsttlt, aztn megmozdult a kilincs. Az ajt kinylt, s a kt frfi egymsra nzett. Hell, Will. Ltom, megtalltad az zenetem. Will megdbbent, milyen nyzottnak s regnek ltja Markot, alig lehetett megismerni. Mark htralpett egyet, hogy beengedje a

ltogatt. Az ajt magtl becsukdott, k pedig ott maradtak az rnyakkal telefirklt szoba flhomlyban. Hell, Mark. Mark szrevette Will pisztolynak vgt a sztnyl kabt alatt. Fegyverre nem lesz szksg. Biztos? Mark egy karosszkbe sppedt a kandall mellett, ahhoz tl gyenge volt, hogy llva maradjon. Will a kanaphoz ment. Elfradt is. A kajldt figyeltettk. Marknak majd kiesett a szeme. Ugye nem kvettek? Szerintem itt rendben vagyunk. Egyelre. Biztos lehallgattak, mikor a lnyodat hvtam. Tudtam, hogy dhs leszel, sajnlom. Csak gy tudtam megoldani. Kik ezek? Azok a fickk, akiknek dolgozom. Elszr is azt mondd meg nekem, mi lett volna, ha nem veszem szre a lapot? Mark vllat vont. Ebben az zletben, tudod, nagy szerepe van a sorsnak. De ht milyen zlet ez, Mark? Mondd el, hogy milyen zletbe keveredtl. Knyvtriba. Frazier vigasztalhatatlan volt. Az akci teljesen bedgltt, pedig tehetetlensgben siktott, mint valami vszjsl boszorkny. Mikor aztn mr teljesen kiszradt a torka, rdes hangon utastotta az embereit, hogy maradjanak a helykn, s folytassk az eddig eredmnytelen kutatmunkt, amg mskpp nem rendelkezik. Ha ott lett volna, ez nem trtnhet meg, zsrtldtt. Azt hitte, profikkal dolgozik. DeCorso a hadmveletekben jratos volt, de terepen teljesen alkalmatlannak bizonyult a vezeti szerepre, s egybknt gy mgis, mit gondolnak k, ki fog mindezrt felelni? Ott jrklt az 51-es krzet res folyosin a fejre tapadt fejhallgatval, szja eltt a mikrofonnal,

s kzben azt motyogta: kibaszottul nincs most id hibzni, aztn felvitette magt a felvonval, hogy rezhesse brn a nap melegt. Mark hol elcsendesedett s vallomsos lett, hol elsrta magt, mskor viszont dicsekv volt s arrogns, nha felingerelte egy-egy krds, amit ismtlsnek vagy tlsgosan naivnak gondolt. Will nyugodt, hivatalos hangot ttt meg, br azrt igyekeznie kellett, hogy uralkodni tudjon magn, olyan kemny dolgokat hallott. Will egy egszen egyszer krdssel indtotta be a dolgot: Te kldted a Doomsday-lapokat? Igen. De az ldozatokat nem te lted meg. El sem hagytam Nevadt. Nem vagyok gyilkos. Tudom, mirt gondolod, hogy mkdnek gyilkosok egyltaln. Pont azt akartam, hogy ezt gondold, s hogy mindenki ms is ezt gondolja. De akkor hogy haltak meg ezek az emberek? Gyilkossgok, balesetek, ngyilkossgok, termszetes hall ugyangy, mint brmelyik tetszlegesen kivlasztott embercsoport esetben. Azt mondod, hogy nem egyetlen gyilkosrl volt sz. Ezt mondom, mert ez az igazsg. De ugye nem breltl fel vagy nem bujtogattl senkit arra, hogy ezeket elkvesse? Nem! Volt nhny gyilkossg, ebben biztos vagyok, de a szved mlyn te is rzed, hogy nem volt mindegyik az. Nem gy van? Van egy-kt krdses eset ismerte be Will. Milos Covicra gondolt s a leengedett rednyre, Marco Napolitanra a tvel a karjban s Clive Robertson fejesugrsra. Will a szemldkt rncolta. Lehet, hogy igazat mondasz, de akkor honnan a pokolbl tudtad elre, hogy ezek az emberek meg fognak halni? Mark csfondros mosolya kivette belle az ideget. Rengeteg pszichopatval beszlt mr, s ez az n tudok valamit, amit te nem tudsz grimasz olyan volt, mintha egy szakknyv skizofrnia szcikke melll kerlt volna el. Pedig tudta, hogy Mark nem rlt.

51-es krzet. Mi van vele? Hogy jn ez ide? Ott dolgozom. Will kezdett ingerlkeny lenni. Ok, haver, ezt azrt mr tudom. Nygd mr ki! Azt mondtad, hogy valami knyvtr is van ebben a dologban. Igen, az 51-es krzet, az egy knyvtr. Egyszeren knyszertette Willt arra, hogy krdsrl krdsre hzza ki belle a dolgot. Meslj nekem errl a knyvtrrl. Harry Truman pttette a 40-es vek vgn. A msodik vilghbor utn a britek egy fld alatti pletegyttesre bukkantak egy monostor kzelben, a Wight-szigeten. Ez a vectisi aptsg. Tbb szz s ezer knyvet talltak ott. Milyen knyveket? Amiket mg a kzpkorban rtak. Nevek vannak bennk, Will, tbb mint ktszzmillird nv. Milyen nevek? Azoknak a nevei, akik valaha is ltek a fldn. Will a fejt rzta. Mg taposta a vizet, de gy rezte magt, mint aki mindjrt elsllyed. Sajnlom, nem tudlak kvetni. Az idk kezdete ta kevesebb mint szzmillird ember lt a fldn. Ezekben a knyvekben a nyolcadik szzad ta minden szlets s elhallozs fel van sorolva. Tbb mint 1200 vnyi emberi letrl s hallrl tudstanak. De ht hogy? Will mr dhs volt. Akkor most mgiscsak rlt a csv? ltalban mindenki dhsen reagl. A legtbben azrt lesznek dhsek, mikor a knyvtrrl hallanak, mert minden biztosnak gondolt tudsukat kpes megkrdjelezni. Tudod, Will, tulajdonkppen baromira nincs lvse senkinek sem arrl, hogy hogyan s mirt. Hatvankt ve vitatkoznak rla, de senki nem tud semmit. Tbb szz szerzetesnek kellett dolgoznia egyszerre, ha egyltaln szerzetesek

voltak, s folyamatosan kellett rniuk tbb mint tszz vig, hogy egyltaln fizikailag lehetsges legyen lerniuk ezt a rengeteg nevet, egyszer szletskor, egyszer az elhallozskor. Dtum szerint vannak felsorolva, a Julianus-naptr alapjn. Minden nv a sajt nyelvn van lejegyezve, mellette egy egyszer latin megjegyzssel szlets vagy hall. Ennyi az egsz. Nincsenek kommentrok, nincs magyarzat. Hogy csinltk? A vallsos belltottsgak azt mondjk, Isten keze terelgette ket. Vagy ltnokok voltak, akik elre tudtk a jvt. Vagy egy msik bolygrl jttek. Hidd el nekem, fogalma sincs rla senkinek. Csak annyit tudunk, hogy bdletes munka volt. Gondolj csak bele, tbb szz ven t gyarapodtak ezek a szmok, s csak ma, 2009. augusztus l-jn 350 000 ember szletik majd a fldn, s 150 000 fog meghalni. s minden egyes nv pennval s tintval. Aztn a holnapi nevek, s az azutniak. 1200 vig! Olyanok lehettek, mint a gpek. Tudod, semmit nem hiszek az egszbl szlalt meg csendesen Will. Ha adsz egy napot, bebizonytom. Adok egy listt, amin mindenki rajta lesz, aki holnap Los Angelesben meg fog halni. Vagy New Yorkban. Vagy Miamiban. Mindegy. Nincs egy egsz napom. Will felkelt, s dhs mszklsba kezdett. Abban sem vagyok biztos, hogy ezt a kis idt rdemes rsznnom a dologra. Dhsen kromkodott egyet, aztn hozztette: Menj fel a netre, aztn nyisd meg News Heraldot, a floridai Panama Cityben jelenik meg. Nzd meg a mai gyszjelentseket, aztn ellenrizzk, hogy rajta vannak-e azon a te tkozott listdon. A helyi jsg ott van az ajt eltt. Az nem lenne egyszerbb? Lehet, hogy mr megnzted! Szerinted ez stlusos befejezs lenne? Taln igen. Mark idegesnek tnt. Nem tudok felmenni a netre. Ok, szval lszart sem r az egsz kiablta Will. Tudtam, hogy ez lesz.

Ha csatlakozom a gpemmel a hlzathoz, nhny percen bell meg fognak tallni minket. Ezrt nem teszem. Will csaldottan nzett krl a szobban, s szrevett egy billentyzetet a tv mellett. Ez meg mi? krdezte. Mark elmosolyodott. A hotel internetszolgltatsa. szre sem vettem. Akkor meg tudod csinlni? Szmtgpes szakember vagyok. Majd csak megoldom valahogy. Mintha azt mondtad volna, hogy knyvtros vagy. Mark meg sem hallotta. Egy percen bell ott volt az jsg honlapja a kpernyn. A szlvrosod lapja, mi? krdezte Mark. Tudod, hogy igen. Mark elvette a laptopot, s bekapcsolta. Amg bejelentkezett, Will rjtt, hogy van valami kis kvetkezetlensg a dologban. Vrjunk csak egy percet! Azt mondtad, hogy ezekben a knyvekben csak nevek s dtumok vannak. Aztn meg azt mondtad, hogy ki tudod ket vlogatni vrosok szerint. Hogyan? Ezzel tltttk az 51-es krzetben az id legnagyobb rszt. Fldrajzi vonatkozsok nlkl az adatok hasznlhatatlanok. Elmletileg minden digitlis s analg adatbzishoz hozzfrhetsgnk van a vilgon, szletsi listk, telefonknyvek, banki nyilvntartsok, hzassgot ktttek listja, szolgltatk, fldtulajdoni lapok, ad, biztosts, minden, amit akarsz. 6,6 millird ember l a fldn. Van egy lakcm-azonost rendszernk, az orszgokat s tartomnyokat tekintve 94%-os lefedettsggel. szak-Amerikban s Eurpban ez alig kevesebb mint 100%. Felnzett. Be is rtam a kdot. Most mr csak egy jelszra van szksg, amit viszont nem fogok megadni neked. Biztostkra van szksgem afell, hogy megvdesz. Kitl? Ugyanazoktl, akik tged is ldznek. Mi megfigyelknek nevezzk ket. Az 51-es krzet biztonsgi emberei. Ok, fent is vagyok. Tid a plya.

Menj be a hlszobba! utastotta Will. Nem akarom, hogy lsd a dtumokat. Nem bzol bennem. Nem, tnyleg nem. Will perceket tlttt azzal, hogy a Panama Cityben nemrg meghaltak nvlistjt ellenrizte. Az archvumbl olyan emberek neveit is beolvasta, akik egy nappal korbban haltak meg. Legnagyobb meglepetsre Mark minden egyes alkalommal a megfelel idpontot kiablta vissza. Will vgl behvta, s nyszrgni kezdett: Na, ne mr! Ez most olyan, mint a mentalistk bemutatja, k jtszanak ilyesmivel a vegasi szllodkban! Hogy csinlod? Mr megmondtam. Ha azt gondolod, hogy csak ugratlak, akkor vrj holnapig. Adok tz Los Angeles-i nevet, akik ma meg fognak halni. Holnap ellenrizheted a listt. Mark le is diktlt tz nevet, cmet s idpontot. Will lerta egy hoteles jegyzettmbre, aztn nagy rosszkedven beletmkdte a lapot a zsebbe. De hirtelen mgis kihzta, s dacos hangon annyit mondott: Nem vrok holnapig! Kibnyszta a telefonjt a zsebbl, s ltta, hogy teljesen sket elmozdult benne az akku, mikor leesett a jrdra. Visszarakta, s a telefon jra letre kelt. Elkrte Marktl a telefonszmokat. Markot nagyon szrakoztatta a dolog. Will minden egyes alkalommal hangosan kromkodott, mikor hangposta jelentkezett vagy nem vettk fel. Valaki vgl felvette a hetediket. Hall, itt Larry Jackson, Ora DeCeille Dunn keresett errl a szmrl mondta Will. Aztn hallgatott, s jrklt. Igen, mlt hten hvott. Van egy kzs ismersnk. Megint hallgatott, aztn lezuttyant a kanapra. Sajnlom, mikor trtnt? Ma reggel? Vratlanul? Nagyon sajnlom. Rszvtem. Mark kitrta a karjt. Most mr hiszel nekem? Frazier flhallgatja megint megszlalt.

Malcolm, itt Charlie. Piper telefonja megint itt van a trkpen. Sunset 9600 pletnek egyikben van. Frazier sprintelni kezdett felfel a biztonsgi kzpont irnyba a szemlyzeti liften. Will felkelt, s szemgyre vette a brszekrnyt. Volt egy kis Johnny Walker Black. Kinyitotta, s kitlttt egy adagot egy whiskyspohrba. Krsz egyet? Mg korn van. Tnyleg? Lehzott egy pohrral, aztn hagyta magn vgigfutni. Hny ember tud errl az egszrl? Nem tudom pontosan. Szerintem Nevada s Washington kztt olyan ezer. Ki mkdteti? Ki a felelssg? A haditengerszet. Azrt elgg biztos vagyok benne, hogy a miniszterelnk s mg egy-kt ember a kabinetbl szintn tud rla, nhny pentagonos meg nemzetbiztonsgis figura, de a legmagasabb tisztsgben lv ember, akirl biztosan tudok, az a haditengerszeti miniszter, lttam a nevt a jelentseken. Mirt pont a haditengerszet? krdezte Will majdhogynem zavartan. Nem tudom. Ez gy van mr a kezdetektl fogva. s ezt tbb mint hatvan vig titokban tudtk tartani? Erre a kormny nem lenne kpes. Mindenkit megltek, aki kptt mondta Mark keseren. De mirt? Mire j ez? Kutats. Tervezs. Az erforrsok elosztsa. A CIA s a katonai szervezetek az tvenes vek elejtl hasznljk mr. gy rzik, hogy nem lehet nem hasznlni, gy hogy megvan. Meg lehet jsolni bizonyos esemnyeket, mg ha nem is tudjuk megvltoztatni a dolgok kimenetelt, vagy legalbbis a dolgok sorsszersgt. Ha meg tudod jsolni a nagyobb esemnyeket, akkor tervezni is tudsz velk, akr a kltsgvets tekintetben, akr politikai rtelemben, s taln a hatsukat is mrskelni tudod. Az 51-es krzet elre megjsolta a koreai hbort, Mao tisztogatsait Knban, a vietnami hbort, a

kambodzsai Pol Pot rmtetteit, az blhbort s az afrikai hnsgeket. ltalban be tudjuk tjolni a nagyobb replgp-szerencstlensgeket s a termszeti katasztrfkat, mint pldul az rvizeket s a szkrakat. Szeptember 11-t is elre lttuk. Will meg volt lepdve. s semmit nem lehetett tenni? Mondtam mr, hogy az esemnyek kimeneteln nem lehet vltoztatni. Nem tudtuk, hogy fog megtrtnni ez a tmads vagy hogy ki lesz a felels a trtntekrt, br azrt voltak ilyen-olyan tippjeink. Szerintem ezrt sikerlt ilyen gyorsan tmadsba lendlni Irak ellen. Az egsz le volt jtszva elre. Jzusom. Van nhny szuperszmtgpnk, ezek folyamatosan prgetik az adatokat, az egsz vilg esemnyeit figyelemmel ksrik. Elrehajolt, s halkabban folytatta. Egszen biztosan meg tudom neked mondani, hogy Knban 2011. februr 11-n 500 000 ember meg fog halni, de azt nem tudom, mirt. Az embereink ppen ezen dolgoznak. 2025. mrcius 25-n pontosan 2,5 milli ember fog meghalni Indiban s Pakisztnban. Ez elg alaposan trja a dolgokat, de egyelre tl messze van ahhoz, hogy kvetkeztetni tudnnk, mirl is van sz. Mirt pont Nevada? Miutn a lgier Anglibl Washingtonba hozta az anyagot, katonai vonatokkal vittk tovbb a jelenlegi helysznre. Egy atombiztos pinct ptettek neki a sivatag alatt. Hsz vig tartott, mg az 1947 utni teljes anyagot trtk s digitalizltk. A szmtgpes feldolgozs eltt a knyvek kincset rtek. Most mr inkbb csak a szertarts kiegszti. Elkpeszt ltvny, de a tulajdonkppeni knyvtrnak nem nagyon van mr haszna tbb. s hogy mirt Nevada? Elg tvoli, s meg is lehet vdeni. Truman kezdett el kdsteni, elksztette a roswelli ufhistrikat, aztn elhitette a nagykznsggel, hogy az 51-es krzetben ufkutatsok folynak. A laboratrium ltezst nem tudtk letagadni, mert rengeteg ember dolgozott ott, de az plet cljrl nem volt tudomsa senkinek. Rengeteg seggfej hisz mg mindig ebben az ufszarsgban.

Will pp azon volt, hogy ledobjon mg egy whiskyt, de aztn szrevette, hogy most nagyobb hatssal van t, mint szeretn. A bergst most nem rezte igazn j megoldsnak. s te mit csinlsz ott? krdezte. Adatvdelem. A vilg legbiztonsgosabb hlzatai mkdnek nlunk. Biztonsgot lveznk hackerek ellen, s nem szivroghat ki bellrl semmi, vagy legalbbis eddig ez gy volt. A sajt rendszereteket frtad meg? n vagyok az egyetlen, aki ezt megtehette dicsekedett. Hogyan? Egszen egyszeren. Felnyomtam magamnak egy pendrive-ot. Kicsesztem azokkal a kibaszott megfigyelkkel. Nem engedhetik, hogy brmi is kiszivrogjon a knyvtrrl. El tudod te kpzelni, mi trtnne akkor a vilggal? Mindenki leblokkolna a flelemtl, ha megtudn, mikor fog meghalni vagy mondjuk, mikor hal meg a felesge, gyerekei, bartai. Az elemzink szerint a trsadalom azonnali vltozsokon menne keresztl. A npessg nagy rszt annyira letaglzn, hogy azt mondan: ennek gy semmi rtelme. A bnzk mg tbb szemtsget kvetnnek el, ha tudnk, hogy nem fognak meghalni. El lehet kpzelni nhny elg durva forgatknyvet. s az a vicces az egszben, hogy ez csak kt dtum. Arrl nincs sz az adatbzisban, hogy hogyan lnek az emberek, a minsgrl egy sz sem esik. Ez az egsz mr csak kvetkeztets. Will felemelte a hangjt: Akkor mirt csinltad? Mire kellettek a levelezlapok? Mark tudta, hogy el fog jnni ez a krds. Az als ajka legrblt, mint valami gyerek, akit ppen most szidtak ssze. n csak az akartam, hogy aztn sszezuhant, fojtogatta a zokogs. Mit akartl? Csak jobb akartam tenni az letem. Valaki egszen ms akartam lenni. Megint elntttk a knnyek. A fickn ert vettek az rzelmei, de Will uralkodott a dhn. Folytasd! Hallgatlak.

Mark elvett egy zsebkendt, aztn kifjta az orrt. Nem akartam letem vgig egy laboratriumba zrva lni, mint valami here. Mikor gazdagokat ltok a kaszinban, mindig azt krdezem magamtl, mirt pont k? n vagy egymilliszor okosabb vagyok. Akkor mirt nem n? Mirt nem tudok ebbl kitrni? Mehettem brmelyik cghez, miutn vgeztem a fiskoln. Se a Microsoft, se a Google. Csinltam egy kis lvt mindenfle tzsdetippekkel, de a nagylv pont com, az mindig elkerlt. Aztn az egszet elszartam azzal, hogy elmentem a kormnynak dolgozni. Ha az 51-es krzet egyszer elveszti a vonzerejt, akkor mr nem tbb, mint egy rosszul fizetett szmtgpes lls egy fld alatti bunkerben. Prbltam eladni a forgatknyveimet tudod, beszltnk rla, hogy rok , de mindet visszautastottk. gyhogy, gondoltam megvltoztathatnm az letem, ha csak egy egszen kevs kis adatot kiszivrogtatnk. Szval az egsz a pnzrl szlt? Ez minden? krdezte Will lesen. Mark blintott, de azrt mg hozztette: Igen, de nem nmagrt a pnzrt, hanem mindazrt a vltozsrt, ami vele jr. Hogy akartl pnzt keresni a Doomsday-akcival? Mark arcrl eltntek a rncok, s gyzedelmes mosoly jelent meg rajta. Mr kerestem is! Hatalmas sszeget! Vilgosts fel, Mark. n nem vagyok olyan les esz, mint te. Mark nem tartotta humorosnak a megjegyzst termszetesnek vette, s bele is fogott a magyarzatba, elszr lassan s trelmesen, aztn egyre nagyobb hvvel. Ok, szval gy terveztem el a dolgot s meg kell hogy mondjam, hogy pontosan gy is lett, ahogy elterveztem. Demonstrlnom kellett, hogy milyen hatalom van a kezemben. Biztostkra volt szksgem. Magamra akartam vonni az emberek figyelmt. Ezt gy lehet elrni, ha az ember beveszi a dologba a mdit is, igazam van? s mi az, ami mindezen kritriumoknak eleget tesz? A Doomsday-hisztria! Egybknt a nv zsenilis volt szerintem. Azt akartam, hogy mindenki egy sorozatgyilkosra gondoljon, aki elre

kzli az ldozataival halluk napjt. gyhogy tallomra kivlasztottam az adatbzisbl kilenc New York-i embert. Ok, ltom a szemedbl, hogy azt gondolod, ez azrt mr egyfajta bnzs, de n termszetesen nem ltem meg senkit. De ahogy igazn elrte az gy a mdit, rgtn fel tudtam kelteni annak az embernek az rdekldst, akit igazn akartam, Nelson Eldert. Will arckifejezst ltva Mark megtorpant. Mi az? Ismered? Will csodlkozva rzta a fejt. Igen, ismerem. Most hallottam, hogy meghalt. k ltk meg suttogta. s Kerryt is. Bocs, kicsodt? Megltk a bartnmet! ordtotta. Aztn megint halktott kicsit. Semmit nem tudott. Nem kellett volna ezt tennik. s ht radsul brmelyikket kikereshettem volna. Soha nem is jutott eszembe. Hirtelen Will fejben is felvillant valami, elg lass reakci volt. Jzus! Nelson Elder az letbiztosts. Mark blintott. Egy kaszinban tallkoztam vele. Rendes fick volt. Azutn hallottam rla, hogy bajban van a cge, s ht a legegyszerbben nem gy lehet segteni egy biztostcgnek, ha megmondjuk neki, ki mikor fog meghalni? Ez volt az n nagy tletem. Rgtn rtette is a dolgot. Mennyi? A pnz? Ja, a pnz. tmilli dollr. Odaadtad a koronakszert rongyos tmillirt? Nem! Nagyon elvigyzatos voltam, neveket adott nekem, n pedig dtumokat mondtam. Ennyi volt az egsz. Mindenki jl jrt. Megtartottam az adatbzist. Senkinek nincs meg, csak nekem. Az egsz cucc? Csak az Egyeslt llamok. A Desert Life csak itt zletel. Az egsz tl nagy lett volna ahhoz, hogy ellopjam.

Will prblt kievicklni ebbl a tlzott informciznbl, kezdtk elbortani az rzelmei is. De azrt van mg itt valami, egy egszen aprcska adalk, vagy nem? Mark csendben maradt, idegesen babrlt a kezvel. Nekem szntad, nem? Azrt vlasztottad New Yorkot ehhez a kis trsasjtkhoz, mert ez az n krzetem. Az egsz szart az n torkomon akartad lenyomni. Ugye, gy van? Mark gy lgatta a fejt, mint egy bnbn kisgyerek. Mindig is fltkeny voltam rd suttogta. Mikor egytt laktunk, szval senki hozzd hasonlt nem ismertem a fiskoln. Neked minden sikerlt, amihez csak hozzfogtl A hangja hirtelen nem volt sehol. Mikor egy ve megint tallkoztunk, az elhozott bizonyos dolgokat. De ht akkor mg elsvesek voltunk, Mark. Kilenc hnapot tltttnk egytt, mg valamikor gyerekkorunkban. Nagyon klnbzek voltunk. Mark vallomsos lett, alig brt uralkodni az rzelmein. Azt remltem, hogy az els v utn is velem akarsz majd lakni. Willt kirzta a hideg ettl a szerencstlentl. Cselekedeteiben s ksztetseiben egyszeren halvny nyoma sem volt nemessgnek. Az egsz csak az nutlatrl, nsajnlatrl s mindenfle gyerekes vgyrl szlt, mindez ebben a tbb szz IQ-s csomagolsban. Visszataszt volt s veszlyes, Willnek ersen kzdenie kellett a ksztets ellen, hogy belessn egyet ebbe a vkony s hegyes llba, hadd fekdjn ki. Ez a seggfej egy csapsra feje tetejre lltotta az egsz lett. Nem akart ebbe belekeveredni. Egyszeren szeretett volna nyugdjba menni, aztn hagyjk t bkn. De most mr tisztn ltta, hogy ha valaki egyszer a knyvtrat megismeri, a krl egyszerre minden megvltozik. Gondolkoznia kellett, s ht legelszr is tl kellett ezt lnie. Mondd meg nekem, Mark, engem megnztl? krdezte kemnyen a szembe nzve. Engem is kinyrnak mg ma? Amg a vlaszra vrt, azon gondolkozott, hogy ha igen, akkor is, ki nem szarja le? Minek maradnk gy mellesleg letben? Csak tnkreteszem itt Nancy lett, ugyangy, ahogy msokt is tnkretettem. Na, lssuk!

Nem. s engem sem. Mind a ketten LK-sok vagyunk. Az mit jelent? Ltkrn kvliek. A knyvek 2027-ben vget rnek. Az 51-es krzet lettartama mg krlbell 18 v. Mirt llnak meg a knyvek? Nem tudjuk. A tz nyomai egyrtelmen felismerhetk voltak a monostor pletn. Termszeti katasztrfa? Vagy valami politikai gy? Vagy vallsos? Nem lehet tudni. Ez egyszeren tny. Akkor tovbb fogok lni, mint 2027 mondta Will szomorks mosollyal. s n is emlkeztette Mark. Krdezhetek tled n is valamit? Ok. Rjttl, hogy n vagyok az? Azrt keresnek tged is? R. Seggbe is rgtalak volna. De ht hogyan? Mark tnyleg szerette volna tudni. gy rgdott rajta, mint valami megoldatlan matematikai feladvnyon. Biztos vagyok benne, hogy semmilyen nyomot nem hagytam. Megtalltam a forgatknyvedet az rszvetsg adatbzisban. Az els vltozatban mg csak jellegtelen szereplnevek voltak. A msodikban mr nagyon is izgalmasak. Valakinek csak el kellett mondanod, mi? Mg akkor is, ha csak te rtetted a viccet. Mark el volt kpedve. s honnan jtt az tlet? A levelezlapok bettpusa. Manapsg ezt mr nem nagyon hasznljk, hacsak az ember nem forgatknyveket r. Ezt nem gondoltam volna hadarta Mark. Mit? Hogy te ilyen okos vagy. Frazier ott lt a terminl eltt, s prblta rhangolni magt valamifle optimizmusra. Megint lehetett ltni Will mobiltelefonjt, pittyegett a jel a kpernyn, az emberei pedig ott voltak a kzelben. Aztn eszbe jutott, hogy egyikk sem fog meghalni ma, st, Shackleton s Piper sem. Ebbl egyrtelmen arra lehetett kvetkeztetni, hogy simn fog

lezajlani az akci, s mind a kt fickt be lehet majd terelni egy kis krdezskdsre. Ami pedig utna trtnik majd velk, az mr egyszeren nem rajta mlt. Mind a ketten LK-sok voltak, gyhogy azt tartotta valsznnek, hogy majd valahogy rtalmatlann fogjk tenni ket. Nem nagyon rdekelte a dolog. DeCorso aztn mgis prbra tette az optimizmust. Malcolm, mondom a mest szlt bele a flhallgatjba. Egy hotelrl van sz, a Beverly Hills Hotelrl. Tbb szz szobja van olyan 12 holdnyi terleten. A jel, amivel mi dolgozunk, az olyan 270 mter krli. Nem vagyunk elegen ahhoz, hogy bekertsk a fickt, aztn vgigfsljk az egsz pletet. Hogy bassza meg mondta Frazier. Nem tudjuk valahogy felersteni a jelzst? Charlie, a biztonsgi kzpont egyik technikusa vlaszolt anlkl, hogy felnzett volna a kpernyrl: Hvja fel. Ha felveszi, le tudjuk cskkenteni 15 mterre. Frazier gy vigyorgott, mint a vadalma. Te egy kibaszott nagy arc vagy. Vendgem vagy egy srre. A telefon utn nylt, kls vonalra kapcsolt. Willnek megcsrrent az elfizetses telefonja. Nancyre gondolt. Hallani akarta a hangjt, s nem is figyelt r, hogy ki lehet a hv. Ismeretlen szm. Hall? Senki nem szlt bele. Nancy? Semmi vlasz. Letette. Ki volt az? krdezte Mark. Nem tetszik nekem a dolog vlaszolta Will. Rnzett a telefonra, elfintorodott, aztn kikapcsolta. Azt hiszem, mennnk kell. Szedd ssze a dolgaid! Mark ijedtnek tnt. Hov megynk? Mg nem tudom. Valahov LA-n tlra. Tudjk, hogy itt vagyok, gyhogy azt is tudjk, hogy te is itt vagy. Eltaxizunk az autmig, aztn megynk kocsival. Ilyen kt okos csv majd csak kitall valamit.

Mark nekillt elpakolni a laptopot. Will fl tornyosult. Mi van? krdezte Mark riadtan. n viszem a tskdat. Mirt? Will gy nzett r, mintha azt mondan: Hiba okoskodsz, n vagyok az ersebb. Mert azt akarom. Nem mondom mg egyszer. s krem a kdodat. Nem! Le fogsz rzni. Nem foglak. s hogy lehetnk biztos ebben? Az aprcska fick most olyan ijedtnek s sebezhetnek tnt, hogy Will most elszr megsajnlta. Mert a szavamat adom. Nzd, ha mind a kettnknek megvan a kd, akkor nagyobb esllyel tudom felhasznlni arra, hogy tged visszaszerezzelek, ha esetleg sztmennnk. Ez a legjobb megolds. Pthagorasz. Mondd mg egyszer! Pthagorasz, a grg matematikus. Van ennek valami jelentsge? Mg mieltt Mark vlaszolt volna, Will valami kaparszst hallott az udvar fell, s elvette a pisztolyt. A bejrati s az udvar felli ajt egyszerre szakadt be. A szoba hirtelen megtelt emberekkel. A rsztvevk szmra a kzeli tzharc mintha rkk tartana, de a kls megfigyel, mint pldul Frazier szmra, aki csak a hanganyagot ksrhette figyelemmel, az egsz kevesebb mint tz msodperc alatt vget rt. DeCorso megltta Will fegyvert, s tzelni kezdett. Az els sorozat a fle mellett zgott el. Levetette magt a mandarinszn sznyegre, s alulrl viszonozta a tzet, lbra s altestre clzott, olyan gyorsan hzglta a ravaszt, ahogy csak tudta. A megfigyelk fegyverei hangtomptval voltak elltva, gyhogy csak a golyk puffogtak a fn, a btorokon s a hson. Will fegyvere minden egyes alkalommal durrant egyet, ahnyszor csak meghzta a ravaszt, s Frazier minden egyes lvsnl pislantott, tizenht robbans, aztn a

szoba elcsendesedett. A lakrsz mar, kk fsttel telt meg, s a puskapor savany szagval. Will egy flhallgat recseg hangjt hallotta, valaki hisztrikusan ordtott a kszlkbl, ami ott fekdt a fldn a gazdjtl tvol. A vr alapszne elttt a pasztellszn beltri kialaktstl. Ngy betolakod fekdt a fldn, kett mg nyszrgtt, kett csendes volt. Will feltrdelt, aztn nagy nehezen felllt, majdnem lenyomta az a bizonyos harctri idegsokk. Megltta Mark lbt a kanap mgtt, s odatmolygott, hogy segtsen neki. Jzus, gondolta, mikor megltta. Jzus. Borosdug nagysg lyuk volt a fejn, bugyborkolt belle a vr s az agy ilyen-olyan darabjai, a szjn pedig mindenfle vladk csrgedezett. is LK-s? Will megborzongott a gondolattl, hogy ez a szerencstlen gy fog lni mg legalbb tizennyolc ven keresztl, aztn megfogta Mark tskjt, s kiugrott az ajtn.

Los Angeles 2009. augusztus 1.


Will prblt szrevtlen maradni. Emberek rohantak el mellette, a lakosztly fel siettek. Kt sprintel kk kabtos biztonsgi r bel is knyklt, s flrelkte. Lassan, kzmbsen stlt tovbb az ellenkez irnyba a hotel kertjn keresztl, egy fick kzitskval, aki remeg az ltny alatt. Ahogy a fplet ajtaja becsukdott mgtte, fojtott kiltsokat hallott a lakosztly fell. Mintha a pokol minden szrnyetege elszabadult volna. Szirnk kzeledtek; a reakciid mindig rvidebb az elkel kerletekben, gondolta. Azonnali dntst kellett hoznia. Vagy megprbl eljutni az autjig, vagy el sem mozdul innen, s elbjik a kzelben gy, hogy mindent lsson. Ez a taktika mr a szpsgszalonban is mkdtt, gyhogy megint megksrelhetn, s egybknt is tlsgosan le volt gyenglve ahhoz, hogy mssal prblkozzon. A recepcis pultnl nagy volt a kavarods. A vendgek lvsekrl tudstottk a szemlyzetet, a biztonsgi elrsok letbe lptek. Will frgn ellpdelt az agyonhajszolt alkalmazottak mellett, s rfordult a lpcsk fel vezet folyosra, ahol be is ugrott egy vrakoz liftbe, s vletlenszeren megnyomta a 3-ast. A folyos res volt, csak egy szervzkocsi llt az egyik szoba ajtaja eltt kzptjon. Bekukucsklt a 315-s szoba flig nyitott ajtajn. Odabent egy takartn porszvzott. Hall! kiltotta oda olyan knnyedn, amennyire csak lehetett. A szobalny megfordult, s rmosolygott. J napot, uram. Mindjrt ksz vagyok. Tskk s mindenfle frfiruha volt a mosdban. Korbban visszartem egy tallkozrl mondta Will. Telefonlnom kell. Semmi problma, uram. Csak hvja a tisztasgiakat, amikor magnak megfelel, s visszajvk. Will egyedl maradt.

Kipillantott a kertre nz ablakon, rendrket s mentsket ltott. Ledobta magt az egyik fal melletti szkre, s becsukta a szemt. Nem tudta mennyi ideje van mg gondolkodnia kellett. Megint a halszhajn volt az apjval, Phillip Weston Piperrel, aki ppen csalit rakott a horogra. Mindig gy rezte, hogy ez a nv nagyon hangzatos egy rdes tenyer, napgette br ficknak, aki abbl l, hogy rszegeket tartztat le, s gyorshajtkat ktelez helyszni brsgra. Will nagyapja kzpiskolsokat tantott trsadalmi ismeretekre Pensacolban, s nagy remnyeket tpllt jszltt fival kapcsolatban. gy gondolta, hogy ez a flancos nv majd segt neki feljebb jutni a vilgban. Nem volt fontos tnyez. Mindig a szrakozst kereste, nagy tivornyz lett belle, meg szvta is magba a pit, mint a szivacs egsz letben, otthon pedig szerencstlen zsarnokknt viselkedett, aki folyamatos nyoms alatt tartotta a felesgt az lland gyalzkodssal. Apnak egybknt viszonylag rendes volt, csendes volt a vgletekig, br Will mindig gy rezte, hogy igyekszik mindent megtenni a firt. Lehet, hogy jobb kapcsolatban lettek volna, ha Will elre tudja, hogy az apja elsves korban meg fog halni. Lehet, hogy megtette volna az els lpst, s prbeszdbe elegyedik vele, hogy kidertse, mit gondol az letrl, a csaldjrl, a firl. De ezt a beszlgetst eltemettk Phillip Weston Piperrel egytt, s Willnek enlkl kellett folytatnia. Sosem tartotta tl sokra a vallst vagy a filozfit. Tulajdonkppen az munkja a halllal volt sszefggsben, a nyomozshoz val hozzllsa pedig tnyeken alapult. Vannak, akik lnek, vannak, akik meghalnak rossz helyen vannak rossz idben. s ez az egsz valahogy szrnyen vletlenszer. Az anyja templomjr asszony volt, s mikor megltogatta, mindig nagy ktelessgtudan csatlakozott hozz, egytt mentek Panama City els baptista templomba, s ott is sirattk el, mikor a daganat vgzett vele. rezte, ahogy eltlti az Isten akaratrl s az giek szndkrl szl beszd. Az iskolban olvasott a predesztincirl s a klvinizmusrl. Az egsz egy nagy humbug, gondolta. Kosz s vletlenszersg uralja a fldet. Nincs itt semmi tervezs. gy tnik, ebben azrt tvedett.

Kinyitotta a szemt, s elnzett a vlla fltt. Az egsz Beverly Hills-i rendrsg ott nyzsgtt a kertben. Egyre csak jttek a mentsk. Elvette a laptopot, aztn kinyitotta. Alv llapotban volt. Mikor betlttt, Shackleton adatbzisa a kdot krte. Will hromszor ttte flre Pthagorasz nevt, mire sikerlt a dolog. Egy keresablak jtt el: nv, szletsi v, a hall idpontja, vros, irnytszm, utca, hzszm. Az egsz nagyon felhasznlbart volt. Bettte a sajt nevt s szletsi vt, erre a gp azt rta ki: LK. Jl van, gondolta, ez mr biztos. Remljk, nem olyan rtelemben, ahogy Mark Shackletonnl, de legalbb tizennyolc vem van mg htra, az egy egsz let. A kvetkez keressek mr nem voltak ilyen egyszerek. Kicsit ttovzott. Lehet, hogy be kne csuknia a gpet, de ht egyre tbb volt a szirna s a kiabls a kert fell. Hirtelen nagy levegt vett, aztn berta: Laura Jean Piper, 1984. augusztus 7. Enter. LK Felllegzett, s csendesen azt suttogta, hla Istennek. Aztn megint nagy leveg, s berta, hogy Nancy Lipinski, White Plains, NY. Enter. LK Csak mg egyet, hogy eleget tegyen a dolgoknak: Jim Zeckendorf, Weston, Massachusetts. LK Ennyit akartam tudni, ennyit kellett tudnom, gondolta. Remegett. Ahogy ott lt, egyszer csak elleptk a gondolatok. A lnyval s Nancyvel egytt tl fogjk lni ezt a dolgot annak ellenre, hogy a biztonsgiaknak mindenkit meg kell lni, hogy az 51-es krzet titkt titokban tartsk. Ez azt jelenti, hogy olyan akciba fog kezdeni, ami mindannyiukat megmenti a halltl. De ht ez rlet! Kidobhatod a szabad akaratot az ablakon, gondolta. Csak sodor a Vgzet folyja egyre lejjebb s lejjebb. Nem n irnytom a sorsom, nem n vagyok a lelkem vezre. Srt. Apja halla ta elszr.

A rohammentsk a lakosztly eltt vrakoz mentkhz szlltottk a sebeslteket, Will pedig ott lt a 315-s szobban az rasztalnl, s egy levelet rt a hotel nevvel elltott levlpaprra. Mg ki kellett tltenie egy rlapot, mieltt a postaldba dobja. A csodlatos Beverly Hills-i szombat dlutnt tnkretette a dzelmotorok bze, a rengeteg mentaut s a tvsek furgonjai az elejtl a vgig telepfgtk a Sunset Boulevard levegjt. Will lehajtott fejjel stlt el mellettk, aztn leintett egy taxit. Mi a pokol folyik itt? krdezte a sofr. Dgljek meg, ha tudom vlaszolta Will. Hov lesz? Vigyen el valami szmtstechnikai boltba, a Los Angeles-i knyvtrba s egy postra, ebben a sorrendben. thajolt az lsen, s odadobott egy szzdollrost a sofr lbe. Ahogy parancsolja, uram mondta a taxis lelkesen. Meglltak a Radio Shack hlzat egyik zletnl, s Will vett egy pendrive-ot. Gyorsan rmsolta Mark adatbzist, aztn bedobta a mellnyzsebbe. A taxi mr ott vrt r odakint a kzponti knyvtr eltt, ami egy fehr art deco plet volt a Pershing tren, LA belvrosban. Megllt egy informcis pultnl, aztn egyre mlyebbre ment a polcok labirintusban. Egy als szint nyersen fluoreszkl flhomlyban, ahol alig lehetett jrkelkre szmtani, Will az rlt Donnyra gondolt, s magban megksznte neki, hogy ilyen tkletes rejtekhelyet mutatott. Egy egsz polc tele volt a vaskos, dohos, tbb tzves ktetekkel, Los Angeles kerleti helyhatsgi rendeletei. Mikor mr biztos lehetett benne, hogy senki nincs a kzelben, lbujjhegyre emelkedett, hogy a legmagasabb polcot is elrje, aztn kirngatta az 1947-es ktetet, egy slyos, 13 centi vastag knyvet, ami csak nagy nehezen csszott r kifesztett tenyerre. 1947. Egy hajszlnyi kis irnia ezen a szrny napon. A knyvnek sdi szaga volt, s alig hasznltk. Biztos volt benne, hogy hossz ideig az utols, aki megrinti, hacsak valami szrnysg nem trtnik. Kinyitotta a kzepn, s a kts krlbell

kett centire kifel grblt a gerincen, olyan kis zsebet kpezve, amibe aztn mlyen bele tudta cssztatni az adathordozt. Mikor sszezrta a kt bortt, a kts nyikorogva rfeszlt s elnyelte a kis digitlis eszkzt, tkletesen elrejtve a kvncsi szemek ell. A kvetkez llomssal gyorsan vgzett, bement a postra, blyeget vett, aztn bedobta a levelet az elsbbsgi kldemnyek kz. Jim Zeckendorfnak kldte, a bostoni gyvdi iroda cmre. Volt mg egy bortk a bortkon bell. A klsben a kvetkez zenet volt olvashat: Jim, sajnlom, hogy ilyen bonyolult gybe kavarlak, de szksgem van a segtsgedre. Ha a kzeljvben nem jelentkezem nlad minden hnap els keddjig, akkor krlek, nyisd ki a leragasztott bortkot, s tgy az utastsok szerint. Visszalt a taxiba, s azt mondta a sofrnek: Ok, utols megll. Vigyen a Grauman's Chinese Theater el. Maga nem gy nz ki, mint azok a turistk mondta a sofr. Nem. De a tolongst n is szeretem. A hollywoodi hressgek stnya tmve volt turistkkal s utcai rusokkal. Will megllt egy betonkockn, az volt rrva, hogy Mg sok boldog lbnyomot Sidnek, Roy Rogers s Trigger, mellette kezek, lbak s lpatk lenyomatai. Kihalszta a telefont a zsebbl, s bekapcsolta. Nancy nagyon hamar felvette, mintha vgig a kezben tartotta volna, arra vrva, hogy csrgjn. Jzusom, Will, jl vagy? Pokoli napom volt, Nancy. Hogy vagy? Betegre aggdtam magam. Megtalltad? Igen, de nem beszlhetek. Lehallgatnak minket. Biztonsgban vagy? Kvetnek. Jl vagyok. Mit segthetek? Vrj rm, s mondd megint, hogy szeretsz! Szeretlek.

Will lerakta, aztn krt egy telefonszmot a tudakoztl. Kitartan rgta t magt a klnbz kapcsolkzpontokon, mg vgl mr csak egy lpsre volt a clszemlytl. Nem nagyon hagyta hivataloskodni a titkrt. Igen, itt Will Piper klnleges gynk beszl az FBI-tl. Mondja meg a miniszternek, hogy n vagyok a vonalban. Mondja meg neki, hogy a ma dlelttt Mark Shackletonnal tltttem. Mondja meg azt is, hogy mindent tudok az 51-es krzetrl. s azt is mondja meg, hogy egy perce van, hogy felvegye a telefont.

Nagy-Britannia, Wight-sziget 1297. janur 8.


Baldwin, a vectisi apt nagy gondterhelten trdelt imdkozshoz az aptsg legszentebb srja eltt. Az oldalhajt a fhajtl elvlaszt oszlopok kztti emlktblkat a kpadlba illesztettk. A sima fellet kvek fagyos hideget rasztottak magukbl, Baldwin trdei egyre jobban megdermedtek a miseruha alatt. Mgis folytatta, s csak a panaszos hang imra figyelt, amit Josephus, a vectisi aptsg vdszentje fldi maradvnyai felett mondott el. Josephus srja volt az egyik kedvenc imdkoz- s meditlhely az egsz vectisi katedrlisban, ebben a ragyog, magasra nyl, fnyes pletben, amit a rgi aptsgi templom mellett hztak fel. A srjt jelz lazrkre egyszeren annyit rtak bele, mlyen az anyagba vsve: Szent Josephus, Anno Domini 800. A Josephus halla ta eltelt tszz vben a vectisi aptsg alapvet vltozsokon ment keresztl. Az aptsg hatrait jcskn kiterjesztettk, hozzcsatoltk a krnyez fldeket s szntkat. Magas kfallal s kapurccsal vettk krbe, ami vdelmet nyjtott a francia kalzok ellen, akik a sziget s Wessex partjai krl fosztogattak. A katedrlis, ami az egyik legszebb volt egsz Nagy-Britanniban, vkonyod, mltsgteljes tornyval az g fel dftt. Tbb mint harminc igen fontos kpletet tartottak szmon, belertve a hltermeket, a gylstermet, a konyht, a refektriumot, a pincket, a raktrakat, a betegszobkat, a hospiciumot, a szkriptriumot, a melegedket, a srfzdt, az apt lakrszt s az istllkat, kzttk pedig fedett tkelk s jrdk vezettek mindenfel. A kolostorok, az udvar s a szmos zldsgeskert igen j elosztsban kerltek egyms mell. Volt egy nagyobb temetjk is. Egy farm malommal, s egy elklntett rszen disznllal. Az a majdnem hatszz lakos tulajdonkppen a sziget msodik legnagyobb vrosv tette az aptsgot. gy llt ott, mint egy a keresztnysget hirdet rtkes vilgttorony, ami vetekedett Westminsterrel, Canterburyvel s Salisburyvel is.

A npessg is egyre nvekedett, a sziget pedig virgzott. Miutn Vilmos, Normandia hercege 1066-ban Hastingsnl gyzelmet aratott, a sziget a normannok irnytsa al kerlt, s teljes egszben a pogny Skandinvia hatsa al kerlt. Az si rmai nevet, a Vectist elhagytk, s a normannok Wight-szigetnek kezdtk nevezni a helyet. Vilmos a bartjnak, FitzOsbernnek ajndkozta a szigetet, volt a terlet els uralkodja. Hdt Vilmos vdelme, s a ksbbi brit kirlyok irnytsa alatt a sziget gazdag, ers vdbstyv ntte ki magt, ami aztn j szolglatokat tett a francik ellen is. A sziget kzepn lv szilrd, zmk Carisbrooke kastly, amit a Wight-sziget uralkodi hagytak rkl egymsnak, biztostotta a feudlis rendet, vallsi rtelemben pedig ellentteket szlt a vectisi aptsg szerzeteseivel, akik ott ltk lelki letket, velk prhuzamosan. A Wight-sziget utols uralkodja tulajdonkppen nem r, hanem rn volt, Isabella de Fortibus grfn, aki 1262-ben rklte meg az uralkodi cmet, mikor testvre meghalt. A fldjei, az ingsgai s a kiktkben begyjttt adk a savany, szerny Isabellt NagyBritannia leggazdagabb grfnjv tettk. Mivel magnyos volt, gazdag s istenfl, Edgar, a vectisi aptsg elz vezetje, s ksbb Baldwin, a jelenlegi apt is behzelg modorukkal prbltak a kedvre tenni, legfltettebb imikat, s a legszebb, inicilkkal dsztett kzirataikat ajnlottk fel neki. Izabella cserbe nagylelk adomnyokat kldtt az aptsgnak, els szm patrnuss lpve el. 1293-ban Baldwint szemlyesen hvta el a Carisbrooke-i kastlyba hallos gyhoz, ahol huzatos hlszobjban gyenge hangon arrl tjkoztatta t, hogy eladta a szigetet Edward kirlynak 6000 mrkrt, s egyben a Korona felgyelete al bocstotta a szigetet. Most mr mshol kell majd patrnus utn nznie, mondta neki elutastan. Kilehelte a lelkt, az apt pedig nagy kelletlenl megldotta. Az Isabella halla ta eltelt ngy v sok kihvst hozott Baldwin szmra. Tbb vtizede csak a ntl fggtek, gyhogy az aptsg abszolt nem volt felkszlve a jvre. A vectisi npessg olyan nagyra ntt, hogy az nellts mr nem mkdtt, s kls forrsokra is lland igny volt. Baldwin arra knyszerlt, hogy rendszeresen

elutazzon a szigetrl, s mint valami koldus, mindenfle urasg, grf, pspk s bboros el jruljon. Edgarral, az eldjvel ellenttben nem volt az a politikus alkat. Knnyen megkzelthet ember volt, akit szerettek a szerzetesei, a gyerekek, st mg a kutyk is! Baldwin olyan volt, mint a hal, hideg s csszs. Hatkony jszgfelgyelknt mkdtt, szenvedlyesen szerette a nyilvntartsokat, legalbb annyira, mint amennyire Istent, embertrsait azonban ehhez viszonytva kicsit kevsb. A mennyei boldogsg szmra egy bks, magnyos szobban tlttt dlutnt jelentett, amikor a knyvei kztt tlthette az idt. Br a boldogsg s a bke mostanban elvont fogalmakk vltak a kolostorban. Valami nagyon nagy baj kszldtt. Lent, a fld alatt. Baldwin elmondott egy imt, amit kln Josephusnak sznt, aztn elindult megkeresni a priort, srgs megtrgyalnivalik voltak. Luke a londoni pk, Archibald fia volt, a legfiatalabb szerzetes az egsz kolostorban. Egy kemnykts, hszves gyerek, aki testfelptse alapjn inkbb katonnak, mint Isten szolgjnak nzett ki. Az apja zavart s csaldott lett, mikor megtudta, hogy legidsebb fia inkbb a vallst vlasztja, mint a tglakemenct, de mr annyi eslye sem lett volna, ha meg akarja lltani akaratos fit, mintha a kel tsztt prblta volna lappadsra brni. A fiatal Luke mg lurk korban kerlt a falusi plbnos hatsa al, s azta nem is akart tbbet az lettl, minthogy Krisztusnak szentelhesse magt. A kolostor mindennapjaiba val teljes belemerls klnsen vonzotta. Hossz trtneteket hallott papjaitl a vectisi aptsg elszigetelt szpsgrl, gy ht tizenht ves korban elindult dl fel a Wight-szigetre, az utols garasait a rvsznek adva. tkels kzben a sziget meredek, reges sziklit nzte, amelyek hatalmasan meredeztek felfel, s bmulta a katedrlis cscsait, ahogy megjelentek a horizonton, mintha egy kujj mutatna az g fel, gondolta. Teljes odaadssal imdkozott azrt, hogy ezt az utat soha ne kelljen megtennie visszafel.

Hossz vndortja vgigvitte a vidken, aztn a rcsos kapu el llt, s alzatosan krte bebocsttatst. Felix prior, a testes breton, aki legalbb annyira barna volt, mint amennyire Luke spadt szke, rgtn megltta rajta az eltkltsget, s beengedte. Ngy vig dolgozott obltusknt, aztn laikus testvr lett, vgl felszenteltk Isten szolgjv, s a szve azta ujjongott az rmtl. Sosem ml, szles mosolya testvrei s nvrei kz is vidmsgot hozott, s sokan kanyarodtak kicsit fel, ha meglttk, csak hogy megpillanthassk azt a kedves arcot. Luke a megrkezse utni napokban tbbszr hallotta a rgebbi novciusokat sugdolzni egy bizonyos altemplomrl. Van az aptsgban egy fld alatti vilg, mondtk. Furcsa lnyek laknak odalent, s furcsa dolgokat mvelnek. Ritulk. Perverzi. Egy titkos trsasg, a Nevek Rendje. Ez hazugsg, gondolta Luke, jtkos fantzij fiatalemberek beavat szertartsa. A ktelessgeire s a tanulmnyokra koncentrlt, s nem engedte, hogy ilyen hibavalsgokba belevonjk. Azt azonban mgsem tagadhatta, hogy az egyik pletkomplexum szmukra teljes egszben tiltott terlet volt. Az aptsg terletnek egy tvoli cscskben, a szerzetesek temetjn tl egy egyszer, dsztelen faplet emelkedett, ami akkora volt, mint egy kisebb kpolna. Egy hossz, alacsony plettel volt sszekttetsben, amit sokan csak kls konyhaknt emlegettek. Luke nha csak gy kvncsisgbl kzelebb ment, hogy kikukucsklja, kik jnnek-mennek arrafel. Ltta, hogy gabont, zldsget, hst s tejet szlltanak oda. Mindig ugyanaz a nhny testvr lpett be vagy ki az pletbl. s nemegyszer ltta azt is, hogy fiatal lnyokat ksrgetnek a kpolnaszer plet fel. Fiatal volt s tapasztalatlan, gyhogy kielgtette az a magyarzat, hogy vannak olyan dolgok a vilgon, amelyeknek megrtsre mg nem alkalmas. Sosem engedte volna meg, hogy brmi is elvonja a figyelmt az Istenhez fzd benssges kapcsolatrl, ami a kolostor falai kztt naprl napra ersdtt.

Luke tkletesen kiegyenslyozott, harmonikus vilga egy ks oktberi napon trt darabjaira. A reggel az vszakhoz kpest igen meleg s napos volt, de aztn hvs s ess lett, egy viharfelh szle rte el a szigetet. ppen meditatv stra indult az aptsg udvarn, mikor feltmadt a szl, s zuhogni kezdett az es. Odabjt a terlet szlt jelz kfalhoz, hogy megvdje magt. A sta a nvrek hltermeinek tvolabbi vgnl rt vget, fiatal nk siettek ki az pletbl, hogy beszedjk a frissen mosott ruht. Egy ersebb szllks ledobott egy gyerekinget a kenderktlrl s magasan a levegbe emelte, a szl mg jtszott vele egy ideig, s csak aztn dobta le a fre, nem messze Luke lbaitl. Ahogy rohanni kezdett, szrevett egy lnyt, aki trsait htrahagyva szintn az ing utn szaladt, hogy sszeszedje. Futs kzben az apcaftyol lecsszott rla, ltni lehetett a hossz, oml hajt, aminek olyan szne volt, mint a virgmznek. Nem is apca, gondolta Luke, akkor le lenne vgva a haja. Hajlkony volt s olyan kecses, mint egy fiatal z. Ahogy szrevette, hogy mindenkppen tallkozni fognak, hirtelen ijeds lett. Gyorsan megllt, hagyta, hogy Luke rjen oda elszr az inghez. Felmarkolta, s meglblta az esben, olyan hatalmas mosollyal, mint mg soha. Ezt neked talltam! kiltotta oda. Sosem ltott mg olyan gynyr arcot, mint a lny, tkletes ll, magas homlok, kkeszld szemek, csillog ajkak s br, mint a gyngy ragyogsa, amit egy hlgy kezn ltott egyszer mg Londonban. Nem volt tbb tizenhatnl, a fiatalsg s a tisztasg mintakpe. Newportbl szrmazott, az apja adta oda Isabella grfnnak szolglatra, aki cserbe tanttatta, s kt vvel ksbb thagyomnyozta a vectisi aptsgra, mint ajndkot. Maga Sabeline nvr vlasztotta ki egy csapat felajnlott lny kzl. A hvelyk- s a mutatujja kz fogta a lny llt, aztn kijelentette, hogy lesz a legalkalmasabb a kolostor szmra. Ksznm mondta Elizabeth Luke-nak. A fi mintha apr, vkony hang, knny kis csengt hallott volna.

Sajnlom, hogy sszesrozdott adta oda neki az inget. Br nem rt ssze a kezk, mgis mintha vibrlt volna kzttk a leveg. Meggyzdtt rla, hogy senki nem nzi ket, s csak aztn krdezte meg: Mi a neved? Elizabeth. n Luke testvr vagyok. Tudom. Mr lttalak. Tnyleg lttl? A lny lesttte a szemt. Vissza kell mennem mondta, aztn elszaladt. Luke csak nzte, ahogy knnyedn elsiklik elle, s ettl a pillanattl Elizabeth a fi fejben kezdte httrbe szortani Jzus Krisztust, az Megvltjt. Szoksv vlt, hogy mindennapi sti alkalmval megkerlte a nvrek szllst, s valahogy a lny is mindig elkerlt, volt, hogy valami ruhadarabot kellett odacsapkodnia a khz, mskor pedig a vdrt kellett pont kirtenie. Mikor szrevette, a lny arcn szles mosoly jelent meg, visszablintott neki, aztn hagyta, hogy a szja szle a fle fel hzdjon. Soha nem beszltek egymssal, de ez egyltaln nem cskkentette a tallkozsok szpsgt, s ahogy az egyik vget rt, Luke mr a kvetkezn gondolkozott. Biztosan rosszul viselkedik, gondolta, s az is biztos, hogy tiszttalan gondolatok lepik el, de mg soha nem rzett gy senki irnt, gyhogy teljesen ertlennek rezte magt ahhoz, hogy kitrlje a lnyt a fejbl. Folyamatosan bnbnatot tartott, mgis megmaradt benne az az rlt vgy, hogy megrintse tenyervel Elizabeth brsonyos brt, s ez a ksztets akkor kertette legersebben hatalmba, mikor egyedl fekdt az gyban, s azon igyekezett, hogy elcsendestse a lgykban g fjdalmat. Gyllni kezdte magt, eltnt a mosoly az arcrl. A lelke elgytrt volt, ugyanolyan mogorva brzat, lass lpt szerzetes lett, mint a kolostorban brki ms. Tudta, hogy mit rdemel, tudta, hogy meg fogja kapni a bntetst, ha nem itt, akkor majd a msvilgon.

Abban a pillanatban, mikor Baldwin befejezte az imdsgot Josephus srhelynl, Luke ppen a nvrek hltermei mg rt, htha csak egy msodpercre is meglthatja Elisabeth-et. Hideg, kristlytiszta reggel volt, a csupasz brt r metsz, kellemetlen szl felbresztette mazochista hajlamait. A hltermek mgtti udvar res volt, csak abban remnykedhetett, hogy szrevettk a lpteit a meredek tetej plet egyik szls ablakbl. Nem volt csaldott. Ahogy kzelebb rt, kinylt egy ajt, s a lny lpett el hossz, barna kpenybe burkolva. Mr rgen visszatartotta a llegzett; most mikor szrevette, kifjta a levegt, ami mlkony kis felhbe gylt ssze. Milyen imdnival, gondolta. Le akart lasstani, hogy kicsit megnyjtsa a pillanatot, vagy taln azrt, hogy a szoksosnl kicsit kzelebb hzdhasson, olyan kzel, hogy lthassa a szempillk remegst. s akkor valami nagyon szokatlan dolog trtnt. A lny egyenesen fel indult, Luke-nak legykerezett a lba. Olyan kzel jtt, hogy a vgn mr szinte karnyjtsnyira volt. Gondolkozott rajta, hogy vajon nem csak lmodik-e, de mikor ltta, hogy a lny sr, s rezte a zokogs meleg lgramait a nyakn, mr tudta, hogy bren van. Ahhoz tlsgosan meg volt dbbenve, hogy kmlel tekintetek utn kutasson. Elizabeth! Mi a baj? Sabeline nvr mondta, hogy n vagyok a kvetkez mondta srstl fuldokl hangon. A kvetkez? Milyen kvetkez? A kripta. Engem akarnak levinni a kriptba! Krlek, segts rajtam, Luke! gy szerette volna megrinteni s kicsit megnyugtatni, de tudta, hogy az megbocsthatatlan lenne. Nem tudom, mirl beszlsz. Mi van a kriptban? Te nem tudod? krdezte. Nem! Mondd el!

Itt nem. Most nem lehet! zokogta. Tudunk tallkozni ma este? Vespers utn? Hol? Nem tudom! srt a lny. Ne itt! Gyorsan! Sabeline nvr mindjrt keresni fog! Luke-ot gyors, pnikszer gondolatok gytrtk. Rendben. Az istllnl. Vespers utn. Gyere oda, ha tudsz. Ott leszek. Rohannom kell. Isten ldjon, Luke. Baldwin idegesen mszklt Felix prior mellett, aki egy lszrrel prnzott szken lt. Ez ltalban elg knyelmes berendezkeds lehetett volna az apt sajt fogadszobjban, puha szken, egy kupa borral , de Felix lthatan nem rezte knyelmesen magt. Baldwin gy cikzott krltte, mint valami lgy, s az idegessge r is tragadt. Teljesen arnyos, tlagos kllem frfi volt, a szent hivats egyltaln nem hagyott nyomot rajta, sem dert, sem blcsessget nem erltetett az arcra. Ha nem hordta volna a menytprmmel dsztett ktelet a derekn s az apt gazdagon dsztett feszlett, akkor olyan lett volna, mint brmelyik falusi keresked vagy iparos. Imdkoztam, de nem kaptam vlaszt duzzogott Baldwin. Nincs valami tleted arrl, milyen stt erk dolgoznak itt? Nem tudom, atym mondta Felix kss, bretoni akcentusval. Akkor gylst kell tartanunk a tancs tagjaival. A Nevek Rendjnek tancsa hossz vek ta nem tartott mr gylst. Felix megprblta felidzni a legutbbi alkalmat majdnem hsz vvel volt korbban, ezt biztosan tudta, mikor a legutbbi nagy knyvtrbvts krdseirl kellett dntenik. Akkor mg fiatal ember volt, knyvktssel s tudomnyokkal foglalkozott, Vectist is hres szkriptriuma miatt kereste fel. Intelligencija, kszsgei s becsletessge miatt Baldwin, az akkori prior felvette a rend tagjai kz. Baldwin nnra vezette a testvreket, a szentlyt megtlttte a gylekezet tagjainak brsonyos hangja. A szertartsok alatt az elrt sorrendet kvette, knyv nlkl tudta mr, gyhogy hagyta

elkalandozni gondolatait a kriptk fel, mikzben zmmgtt az nek. A Deus in adjutorium volt a nna els imdsga, utna az esti imara himnusza, a 125., a 126. s a 127. zsoltr, egy bibliai vers, a Kyrie, a Pater, az Oratorio, s vgl Szent Benedek 17. imdsga. Mikor vgeztek, lpett ki elszr a szentlybl. Hallgatzott, hogy kvetik-e a rend tagjai puha lpteikkel a szomszdos gylsterembe, ami egy sokszg, hegyes cscs plet volt. Az asztalnl ott lt Felix, Bartholomew testvr, az szl, ids szerzetes, aki a szkriptriumot vezette, Gabriel testvr, az les nyelv asztronmus, Edward testvr, a sebsz, aki a betegszobkat vezette, Thomas testvr, a pince s az lskamra kvr s mindig lmos felgyelje, s Sabeline nvr, a nvrek rendfnke, egy bszke, arisztokrata szrmazs, kzpkor asszony. Valaki el tudja meslni nekem, hogy llnak a dolgok a knyvtrban? tette fel a krdst Baldwin. Mindannyian jrtak ott mostanban, mert ht vezette ket a mar kvncsisg, de Bartholomew-nl senkinek nem lehetett kzvetlenebb tapasztalata, hiszen lete nagy rszt ott tlttte lent a fld alatt, mg a pockokat is ismerte. Hosszks arca volt, idegenkedett a fnytl, s vkony karjaival apr, gyors mozdulatokat tett, ezzel hangslyozva mondanivaljt. Valami zavarja ket kezdett bele. Hossz vek ta figyelem, ahogy dolgoznak. Tnyleg hossz ideje. s valahogy most jrnak a legkzelebb ahhoz, amit mi rzelemnek neveznnk. Gabriel kzbeszlt: Egyetrtek a testvrrel. Ezek nem azok a mindenki ltal jl ismert rzsek rm, dh, fradtsg, hsg , hanem egyfajta nyugtalansg, mintha valami nem lenne teljesen rendben. Van valami klns a viselkedskben, ami eddig nem volt jellemz? krdezte Baldwin elgondolkozva. Felix elrehajolt. Azt mondhatnnk, hogy valahogy a cltudatossg veszett el bellk. gy igaz! helyeselt Bartholomew.

vek ta csodljuk ket fantasztikus kitartsukrt folytatta Felix. Egyszeren felfoghatatlan mennyisget dolgoztak. Addig rtak, mg ssze nem estek a fradtsgtl, aztn egy rvid pihens utn megjulva s megfiatalodva bredtek fel. pphogy csak meglltak enni, inni, s hogy a dolgukat elvgezzk. De most Most meg egyre lustbbak, olyanok, mint n! hahotzott Thomas testvr. Nem is annyira lustk vetette kzbe a sebsz, Edward testvr, aki hossz, vkony szakllat hordott, amit mnikusan simogatott. Inkbb azt mondanm, hogy valamifle aptiba estek. Lassabban dolgoznak, sokkal kimrtebbek, a kezk lomhn mozog, az alvs peridusai hosszabbak lettek. Piszmognak az tellel. Ez aptia magyarzta Bartholomew. Olyanok, mint voltak, csak ht kzben azt mondhatjuk, kezdi ellepni ket az aptia. Van mg valami? krdezte Baldwin. Sabeline testvr a ftyol szlvel kezdett babrlni. A mlt hten az egyikk nem akart hozzltni a dologhoz. Elkpeszt! kiltott fel Thomas. Megismtldtt ez azta? krdezte Gabriel. A nvr a fejt rzta. Nem volt r alkalom. Br holnap viszek nekik egy csinos lnyt, akit Elizabeth-nek hvnak. Tjkoztatni foglak titeket a dolog kimenetelrl. Azt jl teszed vlaszolta az apt. s folyamatosan tjkoztassatok errl az aptirl is. Bartholomew vatosan indult el lefel a meredek csigalpcsn, ami a kis kpolna mret plettl a kriptk fel vezetett. Pr lpsenknt egy-egy fklyt helyeztek el a lpcshzban, s ez ltalban elg fnyt is biztostott, de az szemei mr nagyon sokat romlottak, egsz letben kziratokat olvasott gyertyafny mellett. Jobb lbn lv sarujval mindig kitapogatta a lpcs szlt, s csak aztn lpett le a kvetkezre.

Olyan lesen kanyarodtak a lpcsk, s olyan sokszor kellett megfordulni a tengelye krl, hogy mire lert az aljra, kezdett szdlni. Akrhnyszor jtt is le ezeken a lpcskn, mindig elcsodlkozott azon, milyen fantasztikus rzke volt eldeinek az ptszethez s a mrnki munkhoz, hogy milyen mlyre tudtak sni a 11. szzadban. Kinyitotta a hatalmas ajtt a nehz, fekete vaskulccsal, ami mindig ott lgott az vn. Kicsi volt s knny, ezrt teljes erejbl neki kellett feszlnie. Megnyikordult a sarokvas, pedig belpett az rk Termbe. Br tbb ezerszer jrt mr ebben a teremben a Nevek Rendjbe val felvtele ta, mikor mg fiatal, csipkelds termszet tuds volt, mgis minden alkalommal megtorpant a megdbbenstl s a csodlkozstl, mikor megltta. Bartholomew csak nzte azt a nagy raks spadt, vrsesszke haj fit s frfit, mindegyikk egy-egy ldtollat markolt a kezben, megmrtotta, aztn rt, mrtott s rt, folyamatos kaparsz hangot adva, mintha patknyok szzai prblnnak lyukat marni valami gabonatrol hord oldalba. Voltak regek, voltak fiatal fik, de brmilyen idsek voltak is, mgis ksrtetiesen hasonltottak egymshoz. Minden arc ugyanolyan volt, zld szemek fehres pergamenbe frva. Az rk arccal a pince eleje fel fordultak, szorosan ltek a hossz asztaloknl, a vlluk sszert. A terem felett boltozatos, vakolt, fehrre meszelt mennyezet hzdott. Ezt a klnleges boltozatot a 11. szzadi ptsz, Bertram testvr tervezte, hogy visszaverje s felerstse a gyertyk fnyt, s nhny vtizedenknt jra is meszeltk, hogy eltakarjk a kormot. Mind a tizent asztalnl majdnem tz r lt, az asztalok a terem legvgig rtek. A legtbb asztal teljesen megtelt, csak elszrtan maradt egy-egy res hely. Ennek elg nyilvnval oka lehetett, hogy a terem szln gyerekgyszer fekvalkalmatossgok voltak, s nmelyikben fekdt is egy-egy alv.

Bartholomew vgigstlt a sorok kztt, s nha megllt, hogy tnzzen egy-egy vll fltt. Ltszlag minden rendben zajlott. Kinylt a lpcs felli fajt. Fiatal testvrek jttek telesednyekkel. A terem hts rszn Bartholomew jabb nehz ajtt nyitott ki. Meggyjtott a gyertyjval egy fklyt, ami mindig ott volt az ajt mellett, aztn belpett a kt egymsbl nyl hodly egyikbe, ahol akkora sttsg honolt, mint valami veremben, az rk Terme egyszeren eltrplt mellettk. A knyvtr fantasztikus konstruktum volt, egy hvs, szraz pince, ami a fklyk fnyben olyan hatalmasnak tnt, mintha egyszeren nem lennnek fizikai hatrai. tment az els pince keskeny kzps folyosjn, s bellegezte a tehnbrbl kszlt ktsek fldszagt. Szerette idrl idre ellenrizni, hogy nem fszkeltek-e be rgcslk vagy megbj rovarok a kvel krbekertett erdtmny falai kz, s t is nzte volna az egsz knyvtrat, ahogy szokta, de most valami szokatlan lrmra lett figyelmes maga mgtt. Az egyik fiatal testvr, akit Alfonznak hvtak, utna kiablt. Bartholomew visszaszaladt a terembe, s ltta, hogy ott trdel a negyedik asztal mgtt kt szerzetestrsval. Egy tnyr prklt volt vgigntve a padln, majdnem elvgdott rajta. Mi a baj? krdezte az reg Alfonztl. Egyik r sem zavartatta magt a felforduls miatt. Folytattk a munkt, mintha mi sem trtnt volna. De Alfonzo vrtcsban trdelt, az egyik vrs haj szembl folyt a bborszn anyag. Egy ldtoll volt mlyen a bal szembe szrva, egszen a puha agyvelig. Megvlt Jzusunk! kiltott fel Bartholomew, ahogy odart. Ki tette ezt? Senki! srdoglt Alfonzo. A fiatal spanyol gy remegett, mint valami fzs, elzott kutya. n lttam, maga csinlta. Pont elraktam a prkltet. maga csinlta! A Nevek Rendjnek tancsa aznap mg egyszer sszegylt. Senki nem tapasztalt mg ehhez hasonl esemnyt, s nem is hallott ilyesmirl. Az

rk egyszeren megszlettek, aztn az regsgtl haltak meg. Ebben a tekintetben olyanok voltak, mint brmely haland, azzal a klnbsggel, hogy sajt szletsk s halluk idpontjt soha nem jegyeztk fel. De ilyet nem ltott mg senki. A fick fiatal volt, semmilyen betegsgre utal jel nem ltszott rajta. Ezt Edward testvr, a sebsz is megerstette. Bartholomew megnzte az utols oldal utols bejegyzst, semmi klns. Ugyanolyan bejegyzs, mint a tbbi, trtnetesen knaiul, mr amennyire Bartholomew ezt el tudta dnteni. Egyrtelmen ngyilkossgrl volt sz, ami megmagyarzhatatlan irtzst vltott ki mindenkibl. Ks jszakig vitatkoztak arrl, mit kne tennik, de senki nem tudott igazbl vlaszolni. Gabriel felvetette, hogy vajon nem kne-e felvinni a testet a fld fel, hogy aztn elgessk, de a tbbiek nem rtettek egyet vele. Soha nem gy temettk az rkat, nem akartk megtrni az si hagyomnyokat. Baldwin vgl gy dnttt, hogy a kriptban kell elhelyezni, ott sorakoztak egyms mellett a benylk az rk Termnek falban, mint a lpsejtek. Tbb nemzedknyi rt helyeztek el ezekben a katakombkban rk nyugalomra, s ezzel a szerencstlen llekkel is hasonlkppen kell eljrni. Mikor Felix visszatrt a fld alatti terembe nhny ers, fiatal testvrrel, hogy a temetst elvgezzk, szrevette, hogy az rk mg lassabbak s fsultabbak, s tbben alszanak az apr gyakon, mint ltalban. Majdnem olyan volt, mintha gyszolnnak. A lovak dobogni s nyihogni kezdtek, ahogy Luke belpett az istllba. Fekete sttsg s hideg volt odabent. Megijesztette a sajt vakmersge, amirt egyltaln ide mert jnni. Hall! mondta flig suttogva. Van itt valaki? Itt vagyok, Luke. Htul vlaszolta egy vkony kis hang. Egy halvny holdsugr jtt be a nyitott istllajtn, ami segtett neki megtallni a lnyt. Egy hatalmas pej kanca bokszban volt, odabjt a hashoz, hogy kicsit felmelegtse.

Ksznm, hogy eljttl mondta. Flek. Mr nem srt. Ahhoz tl nagy volt a hideg. Te t vagy fagyva mondta Luke. Tnyleg? Odatartotta a finak a kezt, hogy rintse meg. Luke reszketve nylt elre, de mikor megrezte alabstromcsukljt, akkor tfogta, s mr nem akarta elengedni tbb. Igen, teljesen tfagytl. Nem akarsz megcskolni, Luke? Nem tehetem! Krlek! Mirt knzol? Tudod, hogy nem tehetem. Letettem az eskt! Egybknt pedig azrt jttem, hogy elmondd, mi a baj. A kriptrl beszltl. Elengedte a kezt, s htrahzdott. Krlek, ne lgy mrges rm. Holnap a kriptba akarnak vinni. Mirt? Azt akarjk, hogy fekdjek ssze egy emberrel, pedig mg soha nem csinltam ilyet srdoglt. Sok lny jutott mr erre a sorsra. Tallkoztam ilyenekkel. Megszlik a gyerekeiket, akiket aztn a szoptats utn elvesznek tlk. Vannak olyan lnyok, akiket annyiszor hasznlnak gyerekszlsre, mg vgl elvesztik az eszket. Krlek, ne hagyd, hogy velem is ez trtnjen! De ht ez lehetetlen! kiltott fel Luke. Hiszen ez Isten szent helye! Ez az igazsg. Nagy titkok lappangnak Vectisben. Te tnyleg nem hallottl semmit? Sok mindent hallottam, de n magam nem lttam semmit. s n azt hiszem el, amit a sajt szememmel ltok. De ht Istenben is hiszel, pedig nem is lttad. Az ms! ellenkezett a fi. t nem kell ltnom. rzem a jelenltt. A lny kezdett ktsgbeesni, sszeszedte magt, s a fi keze utn nylt, s valahogy hirtelen Luke hagyta is, hogy megszortsa. Krlek, Luke, fekdj ssze velem itt a szalmn.

A mellhez hzta a kezt, s odaszortotta. A fi rezte a finom brt a kpenye alatt, elnttte a vr, a fle zgni kezdett. Szerette volna sszezrni a tenyert az des kis glbusz krl, s volt egy pillanat, mikor majdnem meg is tette. De aztn felocsdott s htraugrott, nekikoppant az istll falnak. A lny szemei vadul villogtak. Krlek, Luke, ne menj el! Ha sszefekszel velem, nem fognak levinni a kripthoz. Akkor mr nem tudnak majd felhasznlni semmire. s velem mi trtnne? sziszegte a fi. Kidobnnak. Nem csinlom. n Isten szolgja vagyok! Krlek, hagyj most elmennem! Rohant ki az istllbl, s kzben hallotta, hogy Elizabeth halk sirnkozsa milyen disszonns mdon keveredik a megzavart lovak nyertsvel. A slyos viharfelhk mlyen ltek a sziget fltt, alig lehetett szrevenni, hogy a sttsget felvltja a hajnal. Luke egsz jjel hiba prblt elaludni, zavart volt s gondterhelt. A zsolozsmk idejn alig tudott a himnuszokra s a zsoltrokra figyelni, s az alatt a rvid kis id alatt, mg vissza kellett rnie a katedrlisba reggeli misre, gyorsan elvgezte mindennapi teendit. Vgl aztn nem brta tovbb. Halkan odament vezetjhez, Martin testvrhez, s sszeszorult gyomorral engedlyt krt, hogy a reggeli mise helyett a gyenglkedbe mehessen. Az engedlyt meg is kapta, feltette a csuklyjt, s egy igen hossz utat vlasztva vgl oda is rt a tiltott pletekig. Egy nagy juharft vlasztott egy kzeli dombon, ami elg kzel volt ahhoz, hogy mindent lsson, de ahhoz tvol, hogy leleplezze magt. Ilyen elnys helyzetben llt rt, krltte a nyers, szrke kddel. Hallotta, hogy misre harangoznak. Senki nem lpett ki a kpolna nagysg pletbl, s nem is ment be senki. Hallotta, hogy megint szlnak a harangok, ez jelezte az istentisztelet vgt.

Minden csendes volt. Azon gondolkozott, meddig nem fogjk mg szrevenni, s hogy mi lesz a kvetkezmnye ennek a bujklsnak. Brmilyen bntetst elfogadott, de azrt remlte, hogy Istenben lesz egy kis szeretet s megrts, mg ha ilyen sznandan gyarl is. A fakreg durvn nyomta az arct. Kerlgette a fradtsg, egy kicsit el is szundtott, de aztn hirtelen felriadt, mikor nekidrzsldtt a bre az egyenetlen felletnek. Akkor vette szre, hogy lent az ton a lny kzeledik, Sabeline nvr vezeti, mintha ktlen vonszoln. Mg ebbl a tvolsgbl is meg tudta mondani, hogy a lny sr. A mesnek ez a rsze mr biztosan igaz volt. A kt n a kpolna bejrati ajtajnl tnt el. A pulzusa egyre gyorsabb lett. klbe szortotta a kezt, s lassan tni kezdte a fatrzset. tmutatsrt imdkozott. De nem tett semmit. Ahogy belptek a kpolnba, s kezdtek lefel ereszkedni a fld gyomrba, Elizabeth gy rezte, mintha lmodna. Volt benne valami, ami nem engedte rgzteni az itt ltott dolgok rszleteit, s mikor mr reg volt, s egyedl lt a tz mellett, azon gondolkozott, hogy vajon igaz volt-e egyltaln ez az egsz. Maga a kpolna egy res, lazrkvel padlzott plet volt. Alacsony kfalak vettk krl, de egybknt maga a szerkezet fleg fbl volt, meredek zsindelytetvel. Az egyetlen bels dekorci egy arannyal futtatott feszlet, amit egy oldalt lv tlgyfa ajt fl szgeltek ki. Sabeline nvr benyomta a lnyt ezen az ajtn, aztn levezette a szk falpcsn, amit magba nyelt a fld. Az rk Termnek kszbn Elizabeth megllt, s hunyorgott befel a flhomlyba, prblta kitallni, mit is lthat. Elkerekedett szemekkel bmult Sabeline nvrre, de a n csak annyit mondott nagy hidegen: Aztn tartsd a szd, te lny! Egyik r sem vett tudomst rluk, ahogy Sabeline vgighzta elttk, szpen egyesvel, sorrl sorra, mg aztn az egyik felemelte vrs fejt a knyvbl, s rnzett a lnyra. Olyan tizennyolc-

tizenkilenc ves lehetett. Elizabeth a jobb kezt nzte, nyurga ujjait fekete tinta bortotta. Mintha valami morgst hallott volna satnya mellkasbl. Sabeline odbb rngatta a rmlt lnyt. A sor vgn lv boltves tjr fel hzta, ami a fekete ressgbe vezetett. Elizabeth arra gondolt, hogy ez mr biztosan a Pokol kapuja. Ahogy belpett, mg htranzett egyszer, nzte, ahogy a morg fiatalember felll az asztaltl. Ez volt a katakombk bejrata. Ha az els terembl a nyomorsg szaga radt, akkor ebbl egyrtelmen a hall. Elizabeth fuldoklott a fojtogat bztl. A fal bemlyedseiben srga csontvzak mindenfel, glba rakva, mint a tzifa. A csontokon hscafatok lgtak. Sabeline maga el tartott egy gyertyt, s brhova is esett a fny, Elizabeth mindenfel groteszk koponykat ltott lg llkapoccsal, mintha ttva maradt volna a szjuk a csodlkozstl. A lny imdkozott, htha elveszti az eszmlett, de sajnos nagyon is ber maradt. Nem voltak egyedl. Valaki ott llt mellette. Krbefordult, s megltta a zld szemeket mlyen a nma, stt arcban. A fiatal frfi llta el a bejratot. Sabeline htralpett. Hozzrt egy csontvzhoz, a szraz lbszrcsontok dallamosan sszezrdltek. A nvr magasra emelte a gyertyt, s kzelrl figyelte ket. Elizabeth gy zihlt, mint valami kis llat. Elrohanhatott volna, mlyen a katakombk belsejbe, de ahhoz tlsgosan is flt. A vrs haj frfi ott llt kzvetlenl mellette, karjai ernyedten lgtak az oldaln. Percek teltek gy el. Sabeline csaldottan szlt oda: Neked hoztam a lnyt! Nem trtnt semmi. Megint eltelt egy kis id, s a nvr hozztette: rintsd meg! Elizabeth prblta megersteni magt, becsukta a szemt. Mindjrt megrinti egy l csontvz. Egy kezet rzett a vlln, de furcsa mdon nem keltett undort benne. Valahogy megnyugtatta. Hallotta, ahogy Sabeline nvr felsikolt: Mit csinlsz te itt? Mit csinlsz? Kinyitotta a szemt, s varzslatos mdon Luke arct pillantotta meg. A spadt fick ott lt a fldn, ppen prblt feltpszkodni onnan, ahov Luke tasztotta.

Luke testvr, hagyj magunkra! siktotta Sabeline. Megsrtettl egy szent helyet! Nem megyek a lny nlkl sehov mondta Luke hatrozottan. Ugyan hogy lehetne ez a hely szent? Minden, amit itt ltok, az rdgtl val. Ezt te nem rtheted! vlttte a nvr. A terem fell hirtelen nagy felfordulsra lettek figyelmesek. Kemny puffansok. Csattansok. Zuhansok. tsek. A vrs haj fi megfordult, s elindult a zaj fel. Mi trtnik itt? krdezte Luke. Sabeline nem vlaszolt. Fogta a gyertyjt, s kisietett a terem fel, magukra hagyva ket a koromsttben. Nem esett bajod? krdezte Luke kedvesen. Mg mindig a lny vlln volt a keze; el sem akarta engedni. Eljttl rtem suttogta Elizabeth. A fi kivezette a sttsgbl a terem fnyei fel. De mr nem az rk Termt talltk ott. Hanem a Halottakt. Az egyetlen l llek Sabeline volt, a cipje vrben tocsogott. Cltalanul bolyongott a holttestek kztt, ott lgtak az asztalokon s az gyakon, kisebb halmokat kpeztek a fldn. lettelensg, reszkets, nkntelen izomrngs. A nvr beteges, veges tekintettel nzett, s csak azt motyogta: Istenem, Istenem, Istenem, Istenem, Istenem jra s jra, mintha kntlt volna. A terem lassan megtelt a vrrel, ami a majdnem szztven vrs haj frfi s fi ldtollal kiszrt szembl bugyogott el. Luke kzen fogta Elizabeth-et, s kivezette ebbl a vrfrdbl. Volt akkora llekjelenlte, hogy odapillantson az asztalokon hnykold pergamenlapokra. Nmelyik sztkendtt a vrcseppektl. A kvncsisg vagy a tllsi sztn hajtotta, mikor futs kzben felmarkolt egy-kt lapot? Ezen mg aztn hossz vekig gondolkozott.

Felszaladtak az ingatag lpcskn, t a kpolnn, aztn ki a kds esbe. Addig rohantak, mg mr vagy egy mrfldnyire voltak az aptsg kapujtl. Csak akkor lltak meg, hogy g tdejket megnyugtassk, s hallgassk, milyen vszjslan kongnak a katedrlis harangjai.

Los Angeles 2009. jlius 31.


A haditengerszetnek egy Gulfstream V tpus sugrhajts replgpe volt, a C-37A. Ez a nagy teljestmny, zleti utakra tervezett luxusgp a haditengerszeti miniszter szemlyes tjait volt hivatott segteni. A dupla turbventiltoros hajtm olyan lkseket adott le, amitl megbicsaklott az ember nyaka, s olyan meredeken emelkedett fel, hogy ha az ember kinzett az ablakon, a Los Angeles-i jszaka folytonos izzsa msodpercek alatt eltnt a felhpaplan alatt. Harris Lestert mr csak a koffein hajtotta ezen a feszlt, idznk szabdalta napon, ami mg hajnal eltt kezddtt a virginiai Halifaxben, mr maga mgtt tudott egy-kt krt, jrt a Pentagonban, az Andrews lgi tmaszponton s a Los Angeles-i repltren. Itt egy rvid pihent tartott, de aztn megint be kellett hzni a kerekeket, hogy visszarepljn Washingtonba. Az arca megnylt, a hangja vontatott s beteges, a torka szraz lett. Csak az inge s a szpen vasalt nyakkendje volt mg mindig friss rajta, utbbit mintha most bontogatott volna ki a Brooks Brothers felirat csomagolpaprbl. Csak hrman ltek a faburkolattal elltott utastrben, ami olyan stlusban plt, mint valami klub. Kettesvel lltak egymssal szemben az elegns, sttkk brfotelek, kzttk asztal indiai tlgybl. Lester htrafel fordult, vele tellenben Malcolm Frazier kbl faragott arca nzett vissza r, ami most mogorva rncokba merevedett. Mindketten a Lesterrel szemkzt l frfit bmultk, aki egyik kezvel a karft fogta, a msikkal pedig whiskyt, metszett kristlypohrban. Will hallfradt volt, mgis a legnyugodtabb az egsz fedlzeten. Minden krtyjt kijtszotta, s nagyon gy nzett ki, hogy nyerte meg a partit. Pr rval ezeltt szedte ssze Frazier nhny megfigyelvel egy hollywoodi utcn. A Groom-ttl repltek odig, hogy sszeszedjk. Benyomtk egy fekete Cadillac Escalade-be, aztn elhztak vele egy repltri magnterminlhoz, ahol aztn jgre tettk egy kicsit mindenfle kihallgats nlkl bezrtk egy konferenciaterembe, mg Lester meg nem rkezik. Willnek megvolt az a halvny benyomsa,

hogy Fraziert legszvesebben akkor s ott fejbe ltte volna, vagy legalbbis valami kis fjdalomdzist belenyomott volna amgy bntetsknt. Ha valaki gy tcseszte volna valamelyik FBI-csapatt, valsznleg is ugyangy rezte volna magt. De azt is ltta, hogy Frazier vrbeli katona, s a j katonk engedelmeskednek a szablyoknak, mg ha egybknt hnynak is tlk. Frazier kinyitotta Shackleton gpt, s nhny lets utn odaugatta: Mi a kd? Pthagorasz vlaszolta Will. Frazier shajtott. A kurva knyvbuzi fajtjt. P--T-A? Th-val mondta Will szomoran. Aztn nhny msodperc mlva jelentette: Itt van, ahogy mondta, miniszter r. Mirt kne biztosnak lennnk abban, hogy nem ksztett rla msolatot, Piper gynk? krdezte Lester. Will kihzott egy szmlt a zsebbl, s odadobta az asztalra. Radio Shack pendrive, mai dtum, tl vagyunk a dolgon. Szval abban biztosak lehetnk, hogy valahol a vrosban rejtette el tette hozz Frazier lenzen. Ez egy nagyvros. Egybknt meg akr fel is adhattam postn. Vagy odaadhattam valakinek, aki vagy tudja, vagy nem tudja, mirl is van sz. Trtnjen brmi, azt garantlhatom, hogy ha nem jelentkezem szemlyesen gyakori rendszeressggel egy vagy tbb bizonyos illetnl vagy illetknl, akkor a pendrive a mdia kezbe kerl. Vkony mosolyt erltetett az arcra. Szval, uraim, jobb, ha nem csesztetnek sem engem, sem senkit, aki nekem fontos. Lester a sajt halntkt masszrozta. rtem, mit mond, s mirt mondja ezt, de remlem, nem akarja, hogy valaha is a kzvlemny el kerljn ez az egsz, ugye, nem? Will letette a pohart, s nzte, ahogy a prs veg vzgyrt rajzol a fra. Ha ezt akarnm, n magam kldtem volna el az jsgoknak. Nem az n dolgom, hogy megmondjam, j-e a kzvlemnynek, ha tud a

knyvtr ltezsrl. Ht ki a franc vagyok n? Br n se tudnk rla! Mg nem volt alkalmam igazn gondolkozni ezeken a dolgokon, de azt tudom, hogy megvltoztat mindent. Hirtelen felnevetett, kezdte kitni az ital. Mi ilyen vicces? krdezte Lester. Egy ilyen akaratgyenge ficknak a szabad akarat fogalma elg fontos lehet. Aztn egy szempillants alatt komolyra fordtotta a dolgokat. Nzzk, n jelenleg azt sem tudom, hogy egyltaln ltezike olyan, hogy szabad akarat. Minden elre le van fektetve, nem? Ha az n nevem jn a listn, akkor mr nincs mit tenni. Igazam van? Ezt jl ltja jegyezte meg Frazier keseren. Egybknt maga most gyakorolhatn a szabadesst tzezer mter magasrl, s nem itt cseverszne. Will hagyta leperegni magrl a fick rosszindulatt. Maguk mr j ideje egytt lnek ezzel. Azrt csak befolysolja maguk krl a dolgokat, nem? Persze, hogyne csapott le a krdsre Lester. Nagy teher ez. Van egy fiam, Piper gynk, az n legkisebbik fiam. Huszonkt ves, s ciszts elvltozsokkal kzd. Mindannyian tudjuk, hogy kevesebbet fog lni a szoksosnl, ezt el is fogadjuk. De maga szerint n rlk annak, hogy kbe van vsve a halla napja? Maga szerint akarom tudni, mikor lesz ez a nap, vagy akarom, hogy megtudja? Persze, hogy nem! Frazier mshogy vette a dolgot, Willt ki is rzta tle a hideg. Az n dolgomat megknnyti. Tudtam, hogy Kerry Hightower s Nelson Elder akkor fognak meghalni, mikor aztn meg is trtnt. n csak a ravaszt hztam meg. Nyugodtan alhatok. Will a fejt rzta, s jabb italba kezdett. pp ez itt a problma, nem gondolja? Pokoll vltozna a vilg, ha ez a lista kzkincs lenne, s mindenki gy gondolkozna, mint maga. A motorok les hangon nyszrgtek, mst hallani sem lehetett. Vgl aztn Lester vlaszolt. Most gy beszlt, mint egy politikus. Ezrt kell elmennnk a vgletekig abban, hogy a knyvtrt titokban tartsuk. Hatvan ve tkletesen nyomon tudjuk kvetni a dolgokat, ksznheten az olyan kivl szakembereknek, mint Frazier

ezredes. Csak geopolitikai s nemzetbiztonsgi clokra hasznljuk ezeket az adatokat. Nem szszmtlnk ilyen szemlyekre irnyul keressekkel, hacsaknem biztonsgi okokbl ez elkerlhetetlen. Felels rangyalai vagyunk ezeknek a csodlatos eszkzknek. Trtntek kisebb, hogy gy mondjam egyrtelm rendellenessgek a kzelmltban, amelyek miatt knytelenek voltunk komolyabban, mttileg beavatkozni a dolgokba. Ez a Shackleton-gy az els igazi katasztrfa az 51-es krzet trtnetben. Remlem, ezt megrti. Will blintott, s elrehajolt, amennyire az asztal csak engedte. Metsz pillantssal bmult bele a miniszter arcba. Tkletesen megrtem. s az eszkzket is elfogadom. Ha valaha is megtalljk az adatbzis msolatt, akkor aztn olyan mly gdrbe snak el engem, amilyenbe csak brnak, s csak hogy biztosak lehessenek a dolgukban, azokat is eltntetik, akiknek brmilyen kzk van hozzm. Ezt tudjk maguk is, tudom n is. n csak magamat vdem. Nem vagyok teolgus vagy filozfus. Nem rdekelnek a morlis problmk, rtik? Nem krtem, hogy belphessek ebbe a maguk vilgba, mgis megtrtnt, mert harminc vvel ezeltt vletlenl egy szobba kerltem Mark Shackletonnal! n csak annyit akarok, hogy hagyjanak bkn, nyugdjba akarok menni, s lni a sznalmas kis letemet, legalbb 2027-ig. A maguk nagy ellenfele nem tbb egy egyszer vidki srcnl, aki mr alig vrja, hogy peczni mehessen. Aztn htra dlt, s nzte Lester fradt arcban l merev szemeit. Nem akar valamelyikjk tlteni nekem, fik? Mikor visszart Washingtonba, Willt mg kt napig ott tartottk, hogy kikrdezzk, de mr az hozzjrulsval. Frazierrel s egy csapat mzes-mzos nemzetvdelmissel beszlgetett, akik mellett Frazier egszen humanitriusnak tnt. Azt akartk, hogy mindent visszaklendezzen, amit csak tud az esettel kapcsolatban. Mindent, kivve a pendrive fellelhetsgt. Mikor ezzel vgeztek, Will beleegyezett, hogy alrja ugyanazt a flelmetes titoktartsi egyezmnyt, amit minden 51-es krzetben

dolgoz beosztott is alrt, aztn felmentettk, s mr szabad is volt az t FBI-os testvreihez. A szervezet vezetje kiadta az utastst, hogy ne kelljen tovbbi gynksgi kihallgatsokon rszt vennie vagy jelentst ksztenie a Doomsday-gy utols napjairl. Sue Sanchez dbbenten llt a fejlemnyek eltt, semmit nem rtett az egszbl. Felajnlott neki egy lehetsget. Kirja fizetett szabadsgra, mg le nem telik a maradk ideje, aztn mehet nyugdjba. Will szles mosollyal nyugtzta az zletet, aztn kifel menet mg fenekre csapott Sue Sancheznek, s mikor ltta, milyen dhs, rkacsintott. Will visszalt, s hallgatta a vacsoraasztalnl foly beszlgetst. Elgedettsg tlttte el. Volt valami nagyon otthonos ebben az egszben. Egy hagyomnyos, archetipikus alaphelyzet, ami teljesen megnyugtatta bels ritmust. Ritkn kerlt sor kzs vacsorra a Piper csaldban, sem az gyerekkorban, sem abban a rvid idszakban nem volt jellemz, mikor a lnyval ketten alkottak csaldot. Lassan rgta a hst, s kzben a szellemes beszlgetst hallgatta. A laksa kellemes kis lomtrr alakult, telepakolva kltzskor hasznlatos paprdobozokkal, brndkkel, ni ruhval, j btorokkal s mindenfle csecsebecsvel. Laura prblta jratlteni a borospohart, de Will a pohr szjra tapasztotta a kezt. Jl rzed magad, apa? vicceldtt. Lasstok a tempn mondta kimrten. Tnyleg cskkentette a mennyisget mondta Nancy. Will a vllt vonogatta. Ez az j nem. Ugyanolyan, mint a rgi, csak alacsonyabb a vrben az alkoholszint. s jobb gy? krdezte Greg. Adsban vagyunk? Nem, uram, nem vagyunk. Ja, jobb. Egyrtelm. Mi van a knyvvel, Laura? Kszen llunk az indulsra. Mr ott lk a fedlzeten evezvel a kezemben, s kszlk a dicssges megrkezsre.

Brmit is hozzon nektek a jv, a lnyeg az, hogy boldogok legyetek. Mind a ketten. Greg lesttte a szemt, kicsit megzavarodott ettl a kedvessgtl. Mg nagy hfokon dolgozott benne a riporter kvncsisga, ez a Doomsday-gy nem hagyta nyugodni. Mirt kellett Willnek flbehagynia a nyomozst, s mirt lett krztt szemly? Mirt vettk le az gyet a hivatalos napirendrl, anlkl, hogy brkit is letartztattak, vagy brmilyen ms megoldst kerestek volna? Mirt rehabilitltk Willt, s mirt kldtk el nagy vatosan csendes pihenre? Borzalmasan szeretett volna vlaszt kapni ezekre a krdsekre, de ht tabutmtl volt sz, s komoly ktsgei voltak afell, hogy valaha is megtud majd valamit. Lehet, hogy ez akkor sem fog vltozni, ha mr a csald tagja lesz. Na, s hogyan tovbb, Will? Jhet a peczs meg a lblgats? Sz sincs rla! szlt kzbe Nancy. Most, hogy ide bekltztem, Will el fog jrni sznhzba, mzeumba, galrikba, j ttermekbe, ilyesmi. Azt hittem, utlod New Yorkot, apa! Ha mr itt vagyok, akr adhatnk is neki egy eslyt. Jobb, ha frissen tartjuk az agyunkat, mi nyugdjasok, amg az asszonynp a bankrablk utn rohangl. Ksbb, mikor mt indultak, Will megpuszilta Laura arct, aztn odbb hzta kicsit, hogy Greg ne hallja, amit mond. Tudod, tetszik nekem ez a fick. Ezt el akartam mondani. Tarts ki mellette! Biztosan tudta, hogy Greg Davis LK-s. Will az gyon fekdt. Nancyt nzte, aki ppen a hlszobjt alaktotta sajt kpre, festmnyeket rakott ki, kszeresdobozt, egy kitmtt medvt. Tetszik ez gy neked? krdezte. Jl nz ki. Mrmint hogy tetszik-e, ami itt velnk trtnik? J tlet volt? Will a matracon dobolt.

Szerintem igen. Ha ksz vagy a dekorci frisstsvel, akkor akr ide is jhetnl, s leellenrizhetnd az j gyadat. Mr aludtam benne nevetglt Nancy. Igen, de ez ms. Most kzs tulajdon. Ebben az esetben, enym az ablak felli oldal. Tudod, te vagy az n esetem. s az milyen? Sziporkz, szemtelen s szexi. Nagyon mennek neked ezek az sz bets dolgok. Bemszott mell, hozz bjt, Will pedig tkarolta. Mindent elmondott neki a knyvtrrl. Knytelen volt megosztani a dolgot valakivel, s ez a titok aztn szorosan sszekttte ket. Mg lttam valamit Shackleton gpn mondta halkan. Akarom n azt tudni? 2010. mjus 12-n egy Philip Weston Piper nev gyerek jn majd a vilgra. Ez kilenc hnap mlva lesz. lesz a fiunk. Nancy pislogott egy prat, aztn arcon cskolta. Will viszonozta, aztn hozztette: Kezdek bizakod lenni a jvt illeten.

Wight-sziget 1297. janur 9.


Az apt derekn lg fehr ktl vge mr cspgtt a vrtl. Ahogy lehajolt, hogy megrintsen egy-egy hideg homlokot vagy megldjon egy-egy hanyatt fekv testet, minden egyes alkalommal egyre vresebb lett a ruhja. Felix prior ott volt Baldwin mellett, karjnl fogva segtette, hogy meg ne botoljon valamelyik vrtl csszs kben. Egyms utn rttk a krket a vronts helysznn, minden egyes vrs haj r fltt meglltak, htha ad mg letjelet valamelyik. Ez nem trtnt meg. A teremben mg egy szv dobogott: Bartholomew elkeseredetten keresglt magban a szkriptrium msik vgn. Sabeline nvrt mr elkldte Baldwin, hisztrikus srsa csak sszezavarta, nem tudta rendszerezni a gondolatait. Meghaltak mondta Baldwin. Mindannyian. , egek, mirt kellett ennek trtnnie? Bartholomew szisztematikusan jrt sorrl sorra, vatosan lpkedte t a testeket, prblt talpon maradni. Ahhoz kpest, milyen reg volt, elg nagy tempban ment vgig az asztalok mellett. Felvette a lapokat az asztalokrl, s a kezben gyjttte ket. Baldwin fel indult, kezben egy nagy halom rssal. Nzztek! mondta az reg. Nzztek! Lerakta a lapokat. Baldwin felvett egyet, s olvasni kezdett. Aztn a kvetkezt s a kvetkezt. Szttertette a lapokat az asztalon, hogy gyorsan a tbbit is megnzze. Minden egyes lapon a 2027. februr 9-e szerepelt, ugyanazzal a bejegyzssel. Finis Dierum mondta Baldwin. Az Utols Nap. Felix remegni kezdett. Akkor ez lesz a vg. Bartholomew megknnyebblten elmosolyodott. Elvgeztk a munkt. Baldwin sszeszedte a lapokat, s maghoz szortotta ket.

De a mi munknk mg nem rt vget, testvrek. rk nyugalomra kell helyeznnk ket a kriptkban. Aztn tartunk majd egy szertartst a tiszteletkre. A knyvtrat el kell zrni, a kpolnt fel kell getni. A vilg mg nem ll erre kszen. Az apt elindult, Felix s Bartholomew egyetrten blogattak. A 2027. v mg nagyon messze van mondta Baldwin kimerlten. Van elg ideje az emberisgnek, hogy felkszljn az Utols Napra.

Tartalom
New York 2009. mjus 21. Cambridge, Massachusetts 2008. jnius 5. London 1947. februr 12. New York, Staten Island 2009. mjus 22. New York City 2009. jnius 10. Washington DC 1947. jlius 10. New York City 2009. jnius 11. Beverly Hills, Kalifornia 2008. november 18. New York City 2009. jnius 23. Britannia, Vectis 777. jlius 6. Las Vegas 2009. mrcius 19. New York, City Island-2009. jnius 23. Britannia, Vectis 782. szeptember 17. Las Vegas 2009. jnius 25. Las Vegas 2009. jnius 28. Britannia, Vectis 795. jlius 6. New York City 2009. jlius 15. Las Vegas 2009. jlius 28. Britannia, Vectis 799. oktber 12. Wight-sziget, Anglia 1947. janur New York 2009. jlius 29. Los Angeles 2009. jlius 30. Los Angeles 2009. jlius 31. Los Angeles 2009. augusztus 1. Nagy-Britannia, Wight-sziget 1297. janur 8. Los Angeles 2009. jlius 31 Wight-sziget 1297. janur 9 Tartalom