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JUAN ANTONIO RODRGUEZ SNCHEZ

MEDICINAS ALTERNATIVAS EN DROGODEPENDENCIAS Y SIDA

Rodrguez Snchez, Juan Antonio, Medicinas Alternativas en Drogodependencias y SIDA. Mlaga, Instituto de Investigaciones en Ciencias Sociales, 1998 (Curso de Mster en Drogodependencias y SIDA, vol. VIII)

2.6. Las etnomedicinas como sistemas mdicos no oficiales en Occidente: las medicinas clsicas asiticas

Es necesario subrayar la arbitrariedad al presentar como un sistema nico, unas formas de medicina que cubren un vasto espacio geogrfico con mltiples diferencias culturales y una historia cientfica que, aunque frecuentemente se haya descrito como inmvil, ha supuesto diferentes fundamentaciones de la doctrina mdica. No obstante, la ms precisa matizacin dificultara an ms la comprensin de unas formas de curacin sumamente complejas para el mdico occidental, por lo que he optado por eludir en este amplio captulo las discusiones conceptuales aun siendo consciente de que eso implicar que el lector pueda encontrar diferentes interpretaciones en otros textos.

2.6.1. La medicina clsica hind. Ayurveda.

2.6.1.1. Condicionantes histrico-culturales

La historia del pueblo hind ha estado determinada en buena medida, al igual que para otros pueblos, por su geografa: el pueblo hind se encuentra aislado por la cordillera del Himalaya al norte y limitado al este por los montes de Birmania, siendo el oeste su nica puerta de entrada para otras culturas. Esto define sus rutas de expansin y comunicacin de conocimientos y el hecho de que, hacia el ao 1500 a.C., la desarrollada civilizacin del valle del Indo sufriese un cambio radical con la invasin de

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los pueblos arios vdicos provenientes de la zona de Irn. La civilizacin precedente dejaba testimonios de una cultura refinada, con ciudades (como Harappa, Mohenjo-Daro y Lothal) que contaban en el tercer milenio antes de Cristo con alcantarillado y tradas de agua.

El milenio que dur el perodo vdico (hasta el 500 a.C.) se puede subdividir en dos fases: la propiamente vdica y la brahmnica, caracterizada por el inamovible sistema de clases (varna), basadas en el mito organicista de la creacin por el desmembramiento del hombre csmico (purusha) y en plena relacin con el actual sistema de castas (jati) en el que el nacimiento determina la ocupacin y relieve social. Fue precisamente la rebelda contra este sistema la que di origen y popularidad a las religiones budista y jainita.

El budismo fue creado por el prncipe Sidharta Gautama Sakyamuni (Buda) y el jainismo por Mahavira, ms tarde llamado Jaina (o Gina). El budismo era profesado por las castas inferiores y sufri un proceso de sincretismo con el jainismo, constituyendo una revolucin respecto al brahmanismo.

La filosofa o religin hinduista se basa en la creencia en la existencia de un alma universal (el brahman) de la que forma parte el alma individual (atman). La conciencia plena de esta unin entre ambas, en una relacin entre el macrocosmos y el microcosmos, produce una liberacin del individuo (moksha) que

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es el fin perseguido para dar fin a su ciclo de renacimientos o reencarnaciones (samsara). Para conseguirlo se dispone de tres vas (margas) o disciplinas (yoga), que aparecen recomendadas por Krisna (octava reencarnacin o avatar del dios Visn) en las hermosas pginas del Bhagavad Gita : la va del conocimiento (estudio y meditacin, conocimiento del alma y el dios, jnana marga), la de la accin desinteresada (karma marga, es decir, vivir en el mundo siguiendo los principios del correcto orden csmico o dharma y siendo conscientes de los resultados de nuestras acciones inidviduales o karma) y, como tercera va, la de la devocin (bhakti marga).

He mencionado el Bhagavad Gita como uno de los textos que nos permiten aproximarnos a la comprensin del pensamiento hinduista. ste forma parte de la gran epopeya conocida como Mahabharata, que junto al Ramayana y otros textos (puranas, sutras, dharma-shastras) son considerados como smriti, los recordados, es decir, de inspiracin divina y autores humanos. Frente a ellos se encuentran los que se han transmitido por tradicin oral, los shruti (los escuchados) que estn formados por los vedas, que significa conocimiento o ciencia. Existen cuatro colecciones de textos vdicos: Rigveda: coleccin hmnica fundamental de importancia ritual. Samaveda: los mismos elementos pero musicados. Yajurveda: coleccin de formas sacrificiales para el sacerdote

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Atharvaveda: serie hmnica ms reciente y con fines mgicos, es decir, encantamientos y conjuros.

Los vedas se complementron con textos como los Brahmanas: complementos exegticos, ritualistas y

especulativos de los textos vdicos. Aranyakas: "libros de los hombres de la jungla", de los que meditan. Son frmulas rituales esotricas. Upanishads: "sentar al lado", libros de correlacin de las cosas, analogas. Tratan fundamentalmente sobre el ser y el ser en el cosmos e inciden en el citado aspecto de las relaciones entre macrocosmos y microcosmos.

2.6.1.2. Conocimientos mdicos

Gracias a algunos de estos textos han llegado hasta nosotros los primeros testimonios de unas formas de medicina tradicional que persisten en nuestros das y cobran vigor en occidente tras su reciente introduccin en pases anglosajones, fundamentalmente en Estados Unidos. El ayurveda (ciencia de la vida o de la longevidad) es la ms popular de estas formas de medicina, pero no podemos omitir la unani (que era propia del medio urbano y procedente de la influencia del sistema mdico musulmn y, claro est, griego, pues esto es lo que significa el trmino unani) y la siddha (variacin esotrica, alqumica y tntrica del ayurveda en su relacin con las prcticas teraputicas de la

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poblacin drvida del sur de la India).

Muchos de los principios del ayurveda podemos encontrarlos en el Rigveda y en el Atharvaveda, o en algunos textos complementarios como los sutras (concretamente el

Kaushikasutra), pero ser desde el siglo VI a.C. (aprox.) cuando la prctica mdica empiece a ser sistematizada. Dos escuelas crean la doctrina bsica: la de Atreya de Kashmir, dedicada fundamentalmente a la medicina interna y que cuenta con unas colecciones o compendios (samhita) llamados de Caraka (s.I-II), Bhela y Harita; la otra es la Dhavantari de Sushruta de Benars, dedicada fundamentalmente a la ciruga, representada por el Sushrutasamhita.

El ayurveda est basado en la clsica doctrina hind de los cinco elementos o dhatu (ter o espacio, viento, fuego, agua y tierra) que lo componen todo, desde el universo al cuerpo humano y los medicamentos. Estos elementos se corresponden en el cuerpo humano con cavidades de los rganos (ter), aliento (viento), bilis (fuego), pituita (agua) y tejidos slidos (tierra). Tierra y ter son inactivos o poco activos. Los elementos centrales actan en el organismo bajo la forma de tres humores o doshas, que constituyen la tridosha: vata, pitta y kapha, que podran hacerse corresponder respectivamente con viento (y por tanto

indistinguible del aliento), bilis (constituida fundamentalmente por el elemento fuego) y pituita (elemento agua). Cada uno de estos humores o dosha tiene cinco manifestaciones o funciones;

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por ejemplo, el vata es el aire de la respiracin (llamado prana), pero tambin es el aliento de la boca que se relaciona con la deglucin y produce la palabra (el udana), aviva el fuego interno digestivo (el samana), expulsa las excreciones (el apana) y procura al cuerpo el movimiento (el vyana).
ELEMENTO ter Viento Fuego Agua Tierra RGANO Cavidades Aliento Bilis Pituita Tejidos slidos Vata Pitta Kapha DOSHA

La proporcin de la tridosha

vara segn las personas,

determinando un tipo, constitucin o prakriti. Aunque es obvio que en todo individuo estn presentes los tres doshas, segn el predominio que exista de uno u otro podemos definir siete prakriti diferentes: las de predominio de un nico dosha sobre los dems (vata, pitta o kapha), las caracterizadas por un binomio preponderante (vata-pitta, pitta-kapha o kapha-vata) y la infrecuente en que tienen igual influencia los tres (vata-pittakapha).

Para el mantenimiento de este equilibrio humoral de cada prakriti individual, y resultado tambin del mismo, es importante el

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prana o principio que podramos definir como energa vital o aliento y tambin presente, aunque con distintos nombres, en otras civilizaciones. El prana lo recibimos con cada respiracin y es la fuerza motora de cuerpo y mente, lo que justifica la importancia otorgada a la respiracin consciente y la gimnstica respiratoria, que trataremos en la meditacin y el yoga. Debemos incidir aqu en los particulares matices de las teoras fisiolgicas del hathayoga y los textos tantras. En ellos se hace referencia a que el prana circula por conductos (nadis, con tres principales en la columna vertebral). Pero, adems de la energa vital, existira tambin una energa csmica o divina (la kundalini) que circulara por el nadi central de la columna vertebral y estimula los siete chakras o centros vitales, que estaran situados en el coxis (muladhara), en la zona del plexo sacro (swadhistana), a la altura del ombligo (manipura), corazn (anahata), garganta (vishuda), entre las cejas (ajna) y cspide de la cabeza (sahasrara). A la energa vital y csmica an tenemos que aadir una energa psquica descrita en los textos de filosofa Samkhya y que tienen tres formas o presentaciones (guna): sattva caracteriza el estado de pureza, equilibrio y luz, por lo que no slo no se asocia a patologa alguna, sino que ejerce como fuerza sanadora; rajas representa la fuerza dinmica que puede derivar en pasin y mana y tamas es un estado potencial de la energa psquica, asociada a la oscuridad y depresin.

Cuando una prakriti o constitucin ve alterado su equilibrio por diversas causas (estaciones, climas, alimentacin inadecuada,

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contaminacin ambiental, falta de descanso, etc.), se produce un estado patolgico conocido como vikriti. Esta idea del necesario equilibrio para la salud parece tener origen, en este caso, en el concepto del rta, proveniente de los iranios, y que define un orden del universo, la norma, la verdad y el equilibrio.

2.6.1.3. Teraputica

La recuperacin de la salud se producir al restablecerse el equilibrio humoral y armonizar mente y cuerpo. Para ello sern fundamentales una serie de prcticas que pueden estar presentes tanto como teraputica como prevencin: estmulo de la eliminacin de las sustancias de deshecho (ama) a travs del sudor, la orina y las heces (los tres malas), ayuno, dieta,

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teraputica fsica, ejercicio y meditacin. La ciruga tambin formaba parte del ayurveda tradicional y goz de gran prestigio: pensemos en sus bases de anatoma, el uso de cabezas de hormigas como medio de sutura en intervenciones abdominales, la prctica de la rinoplastia o el uso de infusiones antispticas. Sin embargo, el ayurveda que llega a nosotros se adapta a

Occidente y pierde el carcter agresivo (y desfasado) de su ciruga para desarrollar plenamente su papel higinico y de teraputica blanda.

La dieta se basa en los seis sabores bsicos de los alimentos (dulce, cido, salado, picante, amargo y astringente) que tienen la propiedad de actuar sobre los humores o doshas, aumentndolos o disminuyndolos. De esta forma, tras el diagnstico de los doshas alterados se elaborar una dieta con aquellos alimentos que permitan restablecer el equilibrio humoral.

Esta rearmonizacin se puede conseguir tambin mediante los rasayanas, que son dietas (en su ms amplio sentido), tanto herbales como de estilo de vida en general. El rasayana herbal no slo incluye plantas, sino tambin frutas y algunos productos minerales, mezclados y presentados como tinturas, infusiones, compotas, pldoras o polvos que se mezclan con la comida. Cada preparado lleva un nmero bastante elevado de componentes (entre diez y veinte) poco comunes en Occidente.

Como hemos visto al hablar de la fisiologa, el ayurveda est en

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conexin con formas teraputicas propias del yoga tntrico. As, se utiliza el Hatha-yoga, o yoga de esfuerzo, fundamentalmente fsico, en el que se adoptan posturas (asanas) dirigidas a estimular determinados rganos o crculos vitales (chakras) y obtener un total control sobre las funciones vegetativas. En relacin con l se encuentra una especie de gimnasia respiratoria, el pranayama, en que se independizan las inhalaciones y exhalaciones en cada orificio nasal a fin de obtener una correcta circulacin del prana y un efecto de relajacin y armona.

El ayurveda promueve tambin, como higiene y teraputica, la prctica de la meditacin, que no debemos confundir con el significado comn que se le da a la palabra en castellano: lejos de implicar el pensamiento o reflexin sobre un tema, la meditacin supone un no pensar, un concentrarse en determinadas sensaciones interiores (sonido o luz), en la respiracin o en la repeticin de una palabra o frase (mantra). Existen muchos tipos de meditacin y, en relacin con el yoga, encontramos el Rajayoga (yoga real), meditativo (samyama), con tres etapas: proyeccin (dharana), contemplacin (dhyana) y extasis (samadhi). Probablemente la forma de meditacin que ms se ha popularizado en Occidente en la actualidad es la llamada trascendental y transmitida por Maharishi Mahesh Yogi e integrada posteriormente en su personal visin del ayurveda.

Otra forma teraputica que, aunque puede ser practicada por el propio individuo sobre s como costumbre higinica, suele

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requerir la intervencin de un profesional es el masaje (abhyanga) que tambin pretende restablecer el equilibrio humoral mediante la estimulacin de los puntos (marmas) relacionados con los crculos vitales. En este masaje se emplean tambin aceites medicinales.

Finalmente, es necesario citar una forma de cura que asocia los elementos anteriormente citados para obtener una

desintoxicacin o purificacin del organismo y que se puede realizar por espacio de una o dos semanas un par de veces al ao. Se conoce como panchakarma y reune dieta alimenticia, masajes, baos y administracin de hierbas en administracin oral, enemas y lavado nasal. Tambin se recurre en el panchakarma a la oleacin, consistente en la administracin de grandes cantidades de grasa (mantequilla) y, posteriormente, un purgante con el fin de expulsar todas las toxinas disueltas tanto en grasa como en agua.

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2.6.2. Medicina tradicional china

2.6.2.1. Algunos conceptos bsicos del pensamiento chino

Los condicionamientos geogrficos constituyen las primeras caractersticas a tener en cuenta para aproximarnos a la comprensin de la historia y filosofa china. Pese a la enorme extensin que ocupa el pas, los grandes asentamientos siempre se han localizado en las zonas costeras o en los terrenos frtiles de los grandes ros. Esto ha motivado los continuos movimientos migratorios desde el norte en busca de zonas que permitieran unas mejores condiciones de vida. Superpoblacin y problemas de abastecimiento configuraron tambin su alimentacin cerealstica basada en el arroz, el consumo de verduras y la escasa ingestin de protenas animales hasta la reciente introduccin de la cra de ganado porcino.

La historia poltica china est jalonada por unos grandes hitos: instauracin de la monarqua en el 221 a.C., revolucin boxer en 1900 y dinasta manch, en 1912 se proclam la repblica y el comunismo maosta en 1949. Por tanto, hasta el presente siglo la historia china ha estado marcada por una sucesin de dinastas pero que supusieron escasos cambios en el sistema.

Esta falta de dinamismo en las formas polticas se traduce en una rigidez en el mantenimiento de estructuras jerrquicas en la sociedad, claramente piramidales desde el emperador y su

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entorno hasta la poblacin (constituida predominantemente por agricultores), pasando por la hipertrofia burocrtica representada por el mandarinato.

Esta estructura social origina y se sustenta en doctrinas filosficas como el confucianismo. Confucio (nombre

occidentalizado de Kong Fu Zi), vivi entre los siglos VI y V a.C. y fue un reformador poltico que bas su filosofa en la educacin (fundamentalmente como normativa moral) y el respeto a la tradicin y al rito, segn queda plasmado en sus Analectas, y cuyo cdigo de conducta personal y poltica influy no slo en China, sino en gran parte del Asia oriental.

Coetneo suyo, aunque de existencia incierta, sera Lao Tse. Su doctrina, presente en el Tao te king, es ms mstica y deriv hacia un marcado esoterismo en relacin con la magia y la alquimia en el intento de conseguir la inmortalidad. No obstante, su vertiente ms metafsica es de gran importancia en el desarrollo de las teoras mdicas que vamos a examinar y en el pensamiento neoconfucianista, en el que destaca la obra del filsofo del siglo XII, Zhu Xi.

En la cosmologa china y principalmente en la taosta y la neoconfucianista se hace referencia a dos fuerzas presentes en el universo y todas sus manifestaciones, dos fuerzas que son opuestas pero complementarias pues ambas son manifestacin de un principio inmutable y eterno (el tao o el li de los

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neoconfucianistas), por lo que las dos han de estar presentes y en equilibrio. Yang y yin se asocian a una serie de cualidades como queda expuesto en la tabla adjunta
YIN Tierra Luna Invierno Fro Lluvia Agua N/O Abajo Ventral YANG Cielo Sol Verano Calor Viento Fuego S/E Arriba Dorsal YIN Noche Femenino Receptividad Sangre Animalidad Subjetividad Detenerse Derecha Enf. crnica YANG Da Masculino Accin Energa vital Racionalida Objetividad Avanzar Izquierda Enf. aguda

Hay que subrayar que tal oposicin no implica una valoracin moral de dichas cualidades, puesto que ambas son igualmente vitales, algo que queda representado por el smbolo del Tai Chi (as definido por los neoconfucianistas, como principio o li del universo, y muy similar en su sentido de principio supremo al del indescriptible Tao), en el que cada una de las partes que forman el crculo lleva en su interior otro pequeo crculo que representa a su complementaria.

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Segn Zhu Xi, la interaccin entre yin y yang origina los cinco elementos constitutivos de la materia (metal, madera, agua, fuego y tierra), idea deudora de la cultura hind e introducida ya en el siglo IV a.C. por Tseu Yen. Los elementos mantienen entre s relaciones (Wu-hing) de gnesis (shen) y dominio (kou) pero manteniendo siempre un total equilibrio, como queda

representado por las flechas del diagrama adjunto: las interiores muestran que el elemento fuego vence al metal, pero aqul es a su vez vencido por el agua y sta por la tierra, quien a su vez es vencida por la madera, quien lo es por el metal. Del mismo modo, este esquema simboliza que los elementos son cambiantes y se encuentran en el crculo del proceso de tranformaciones que hace que cada uno genere a otro y a su vez proceda de otro diferente (flechas del crculo).

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Como queda dicho, los cinco elementos proceden de esa interaccin entre yin y yang y cada uno de ellos tiene una diferente proporcionalidad de un principio u otro. Fuego y agua son manifestaciones claras de yang y yin, respectivamente. La tierra, sin embargo, mantiene un equilibrio entre ambos. La madera es yin que deriva a yang, mientras que el metal lo es a la inversa. Estas relaciones entre ambas energas se haban representado ya en el I Ching, antes de la introduccin de las relaciones cambiantes de los elementos, como ocho trigramas (Pa kua), en los que la lnea partida representa el yin y la continua el yang.

La existencia de estos cinco elementos tiene importancia no slo por su presencia en todas las cosas, sino tambin por su nmero. La cultura china y, en especial, las derivaciones creenciales taostas conceden gran importancia a los nmeros como forma de conocimiento y adivinacin. Estos principios ya estaban

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presentes en uno de los Cinco Clsicos recomendados por Confucio, el I Ching. El nmero cinco sirve como forma de ordenacin de lo existente, includas las relaciones sociales (gobernantes-sirvientes, padre-hijo, esposo-esposa, hermano mayor-hermano menor, amigo-amigo) o aspectos ms

espirituales como las cualidades morales, los dones y las purezas.

La cosmologa, hasta sus obvias consecuencias de la relacin entre macrocosmos y microcosmos, y el nmero en sus manifestaciones como alternacia y ritmo sern de gran trascendencia en la constitucin de sus teoras mdicas.

2.6.2.2. Filosofa y medicina

La cultura China impona un respeto al cuerpo que dificult tanto el desarrollo de la ciruga, como de la diseccin y la anatoma. Es por este motivo que con frecuencia se ha hablado del corpus terico de la medicina china como una fisiologa sin base anatmica.

As, la citada teora de los cinco elementos constitutivos de la materia se relacion con rganos y partes fcilmente

identificables del cuerpo humano, segn se observa en la tabla adjunta

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Elemento Estacin Clima Color Olor Sabor Sentido Orificio rgano Vscera Tejido Secrecin Emocin

MADERA Primavera Ventoso Verde Rancio Agrio Vista Ojos Hgado Vescula Msculos y uas Lgrimas Ira

FUEGO Verano Caluroso Rojo Quemado Amargo Habla Lengua Corazn Intestino delgado Vasos sanguneos Sudor Alegra

TIERRA F. Verano Hmedo Amarillo Perfumado Dulce Gusto Boca Bazo Estmago Conjuntivo Saliva Inquietud

METAL Otoo Seco Blanco Carnoso Picante Olfato Nariz Pulmones Intestino grueso Piel y vello Moco Pena

AGUA Invierno Fro Negro Putrefacto Salado Odo Odos Rin Vejiga Huesos y cabello Esputo Miedo

Estos rganos mencionados se conciben, por la influencia del pensamiento confucianista, con funciones paralelas a la estructura social existente (ms que producirse una visin organicista de la sociedad)
RGANO Corazn Pulmones Hgado Vescula Pncreas / Estmago Instestino Grueso Riones RANGO Emperador Primer Ministro General rbitro Graneros pblicos Superintendente Funcionarios FUNCIN Discernimiento Administracin Reflexin Decisin Transformacin / Digestin Ereccin Creacin

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A la concepcin anatomofisiolgica basada en la numerologa y teora de los elementos hay que aadir la elaboracin de una doctrina ms especficamente fisiolgica, aunque sin sustento anatmico. Para el taosmo, el ser humano es una manifestacin del universo, es decir un microcosmos respecto al macrocosmos. Por ello, tanto cosmos como ser humano comparten las tres fuerzas vitales: el shen (espritu), el jing (esencia vital) y el chi (aliento vital). Este aliento vital o energa circulara en el cuerpo por unos canales o meridianos (ching) que, en nmero de doce a cada lado del cuerpo (veinticuatro en total), ponen en contacto a unos rganos con otros y a stos con la superficie de la piel en puntos determinados. Cada canal recibe el nombre del rgano ms importante por el que pasa: del pulmn, del intestino grueso, del estmago, del bazo-pncreas, del corazn, del intestino delgado, de la vejiga, de los riones, del dueo del corazn, del triple recalentamiento, de la vescula biliar, del hgado. Existen adems dos meridianos independientes: el vaso-concepcin o medial anterior y el vaso-director o medial posterior.

La energa, el chi, circula por estos meridianos y lo hace atendiendo a la ritmicidad con que se concibe todo fenmeno en la cultura china, de tal forma que variar a lo largo del ao y a lo largo del da. Dado que existen doce meridianos, cada uno de ellos tendr una energa mxima dos horas al da y tambin dos horas de energa mnima. En las horas de mxima energa del meridiano es cuando el rgano por el que pasa desarrolla su mayor actividad.

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En los tratados ms antiguos no existe una distincin real entre canales de energa y vasos sanguneos, por lo que chi y hiue (sangre) comparten los canales, lo que explica tambin la importancia diagnstica asignada al pulso. Muchos son los vasos y canales que se van a definir segn los lugares que conecten y el tipo de energa que por ellos circule. De hecho, frente a la universalidad del chi defendida por algunos, encontramos textos que nos definen un chi con cualidad yang y una hiue con caractersticas yin. Para otros yin y yang son dos tipos de un nico chi. Sin embargo, es generalizada la idea de que cada

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rgano tiene su yin y su yang, si bien en cada uno preponderar uno de ellos y, si se trata de visceras dobles simtricas, se opondrn en yin y yang.

2.6.2.3. Teraputica

La medicina tradicional china concebir las patologas como una prdida del necesario equilibrio tanto interior (entre los rganos), como entre el organismo y el medio exterior. Como hemos visto, el inters de la medicina china recae fundamentalmente en la funcin, no slo concebida como fisiologa, sino principalmente como funcin dentro del orden universal. De esta forma, la concepcin etiolgica y fisiopatolgica va a tener siempre muy presente el medio, lo que implicar que tambin se le conceda gran importancia para el tratamiento.

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Aunque no nos ocupemos aqu de las tcnicas diagnsticas, es necesario recordar la importancia que se le concede en la medicina china no slo al sensualismo tradicional sino tambin a la exploracin del pulso, mucho ms compleja que en la medicina occidental, dado que se contemplan al menos seis localizaciones, tres profundidades y diferentes cualidades que pueden oscilar como trmino medio en torno a las veintiocho. Ya se tome el pulso slo en mueca, en pierna o cuello, se observan estas diferentes caractersticas que informan sobre el estado del chi. Para la comprensin de esta relacin entre pulso y energa, remito a lo anteriormente comentado sobre las ideas

preanatmicas que no diferenciaban canales y vasos sanguneos, por lo que chi y hiue se emparentaban, aunque con caractersticas yang y yin opuestas.

Es precisamente esta concepcin dual del yin y el yang la que, en conjuncin con la teora de los cinco elementos, va a dar fundamento a la teraputica. Reduzco as, conscientemente, al concepto explicado de yin y yang unas parejas de caractersticas que el lector podr encontrar tambin definidas como los ocho principios: interior-exterior, caliente-fro, lleno-vaco, yin-yang, pues son las caractersticas ms usadas en diagnstico y teraputica, pero, como es fcil comprobar, superponibles en su oposicin a la definicin de yin y yang. Tambin desde una perspectiva simplificadora podemos decir que todo tratamiento puede reducirse a dos maniobras fundamentales: tonificar o

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dispersar la energa yin o yang para que el organismo recupere su equilibrio. Para llevarlas a cabo existen diversas tcnicas: la dieta, la fitoterapia, el ejercicio, la acupuntura, la digitopresin o masaje y la moxibustin. En relacin con ellas, y no menos importantes, tenemos la meditacin, que influira directamente sobre la fuerza vital espiritual (el shen), y el tao sexual, relacin sexual en la que se potencia la esencia vital (el jing), pero para cuya preservacin el varn deber practicar el coitus reservatus.

Dieta y fitoterapia respondern a estos principios citados, tomando en consideracin las caractersticas yin o yang de los alimentos y las plantas (caliente-fro, hmedo-seco, etc.), su sabor y, en consecuencia, el elemento predominante en cada uno. Por tanto, no debemos interpretar su uso desde la perspectiva occidental que atiende a su qumica o principios activos. La fitoterapia se sustenta en el uso de plantas propias del entorno geogrfico chino y se aplican en mezclas de varias plantas (frecuentemente en infusin) que deben responder al

desequilibrio energtico del paciente, al tiempo que tambin mantienen entre s un equilibrio, por lo que su uso adecuado requiere muchos aos de aprendizaje. Estos conocimientos botnicos han quedado plasmados en tratados de materia mdica o contenido farmacutico conocidos como Pen tsao.

El ejercicio tiene funciones teraputicas y, obviamente, preventivas. Podemos distinguir un ejercicio fsico conocido como Tai Chi (siendo su nombre, coincidente con el conocido

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smbolo, representativo del sentido vital del mismo) y una gimnstica respiratoria, inmvil en s pero asociada tambin a los movimientos anteriores, llamada Chi Kung (o qi gong). Tanto uno como otra implican un autoconocimiento y control o armonizacin del cuerpo y su energa (chi). En el tai chi esto se realiza mediante movimientos suaves y continuos pero alternantes, es decir yin y yang, lo que implica replegarse o atacar, cargar el peso en un lado (llenar) y liberar el contrario (vaciar), etc. Pese al necesario aprendizaje consciente de estos procesos, la automatizacin de los mismos debe llevar a una concentracin en el fluir de la energa y en el Tan tien o centro de gravedad del cuerpo. Por su parte, el chi kung pretende centrarse en la adquisicin del chi a partir del aire respirado y conducirlo a travs del cuerpo. Ambas formas implican una prctica meditativa, en movimiento en el caso del Tai chi (en contraposicin a las formas estticas hinduistas o del budismo zen), si bien hay diversas escuelas de tai chi que mantienen su forma inicial como arte marcial o boxeo largo chino.

Las otras formas teraputicas citadas contemplarn yin, yang y chi en relacin con los meridianos y los puntos de la piel que conectan con ellos. La actuacin sobre estos puntos pretende desbloquear las obstrucciones existentes en los canales, tonificando o dispersando la energa que circula por ellos, pues hay diversos puntos en cada meridiano que tienen funciones distintas: tonificante, de dispersin, punto-fuente, puntoconsentimiento, punto-heraldo y punto de trnsito. El tratado

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clsico de medicina interna que sent las bases de la acupuntura fue el Nei Ching (cuya primera versin escrita parece ser del siglo VII) y desde entonces se han elaborado diversos tratados que han descrito centenares de puntos. A cada punto corresponde un ideograma que ilustra su funcin: divina serenidad (contra la ansiedad), surgir de nuevo (el de excitacin de los riones), etc. En el caso de la acupuntura la actuacin sobre los puntos se hace mediante la introduccin de agujas muy finas de diversos metales y diferentes longitudes, que se mantienen desde tan slo unos segundos hasta cuarenta minutos en algunos casos, si bien en este extremo es frecuente que se giren o cambien de posicin varias veces. En el caso de la digitopresin (o acupresin) se aplicarn los dedos masajeando los puntos citados y en la moxibustin se aplica el calor mediante conos o bolitas de una planta (artemisa) a los que se hace arder lentamente sin, por supuesto, llegar a producir en el paciente sensacin de quemazn.

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