DEMOCRACIA Y POBREZA EN GUATEMALA 1996-2003I

Agustín Haroldo Locón Solórzano

1. INTRODUCCION En los inicios del siglo XXI, Guatemala vive una encrucijada en donde lo social y lo político, parecen dos tendencias contrapuestas. Por un lado, el cambio de un régimen político autoritario hacia un régimen político democrático, ha contribuido a que fuerzas político-ideológicas antagónicas a partir de la paulatina pacificación del país participen en procesos electorales diferentes, y que el respeto de los resultados de esos procesos permitan considerar la democracia como una forma de estabilidad política y de institucionalización de las diferencias. Esa posibilidad de participación en el sistema político de fuerzas antagónicas, es la manifestación del viejo anhelo desde 1944 de democratizar las relaciones de poder en el país. Por otro lado, la creación de espacios políticos democráticos se han dando desde la década de los años ochenta, y los distintos gobiernos del período democrático del país, han orientado sus políticas económicas hacia la apertura de la economía nacional, por medio de los programas de ajuste estructural y la reestructuración del Estado. Sin embargo, la forma excluyente de los programas de ajuste estructural y la apertura económica, han motivado la profundidad de las desigualdades sociales que han caracterizado históricamente a la sociedad guatemalteca, que junto a prácticas autoritarias en el control social imposibilitan la creación de canales eficaces para la integración sociopolítica de la población. Por el contrario, se continúa manifestando una alta concentración de la riqueza, frente a elevados índices de pobreza y extrema pobreza. Siguiendo esas dos tendencias no puede dejarse de lado el debate académico, que sobre la transición o consolidación de la democracia se ha dado en Guatemala. Al mismo tiempo cabe preguntar: ¿Es suficiente el elemento político para pensar en la consolidación de la democracia en Guatemala? ¿Acaso esa consolidación se vincula con elementos sociales? ¿Puede ser considera la exclusión y la pobreza como obstáculos de la consolidación democrática? Aquí partimos de la tesis que en Guatemala, desde la perspectiva política procedimental la democracia es un régimen político consolidado; no obstante, más allá de lo político, la democracia en Guatemala evidencia, por donde se interprete, fuertes limitaciones sociales.

I

Ponencia presentada en el Congreso de Sociología centroamericana, desarrollado en la ciudad de Antigua Guatemala del 20 al 28 de octubre de 2006.  Doctor y maestro en Ciencias Sociales por la FLACSO, Guatemala; licenciado en historia por la Escuela de Historia, Universidad de San Carlos.

2. Las críticas manifestadas sobre los saldos sociales de las democracias latinoamericanas. Para efectos del análisis de la relación que se da entre democracia y pobreza. dan cuenta de la inseguridad que se mantiene sobre la posibilidad que estas democracias puedan sostenerse únicamente a través de procesos electorales. Sin embargo. Para ello tomamos los criterios del debate desarrollado respecto de si en Guatemala ya existe una democracia consolidada. se convierten en el espacio fértil en el que tendencias políticas autoritarias promuevan sus acciones de generalización. En la segunda parte. Guatemala al igual que la mayoría de países de América Latina entra en un proceso de democratización a principios de los años ochenta. o si por el . lejos han quedado las ilusiones de alcanzar estándares de vida diferentes para la sociedad. Pese a ello. para contribuir a la reducción de la exclusión social que el Estado patrimonial guatemalteco ha generado en la construcción del modelo de nación. tratamos de establecer las limitaciones sociales que la democracia manifiesta en Guatemala. Desde la perspectiva de los sectores excluidos la democracia se llegó a considerar en algún momento. en medio de lo que Samuel Hontington ha denominado la Tercera Ola democratizadora a nivel global. con el cual se fue dando un lento relevo de actores políticos en la administración y conducción del Estado guatemalteco. buscar los lineamientos que contribuyan a construir una sociedad diferente. como la forma de materializar nuestras necesidades más profundas y la esperanza de alcanzar significativos cambios en la estructura social de la sociedad guatemalteca. permitieron en Guatemala todavía inmersa en un conflicto interno. estudiamos la evolución de la democracia en Guatemala. consideran que América Latina lleva dos décadas de desenvolverse en regímenes políticos con orientación democrática. DEMOCRACIA CONSOLIDADA O PERMANENTE TRANSICION Para los organismos internacionales. De un nivel de democracia que se fundamente solamente en la participación electoral del ciudadano. En la primera parte. Esas transformaciones políticas.Como se ha insistido. los discursos presidenciales y políticos. hemos dividido este trabajo en dos partes. provocando con ello un debilitamiento en el régimen democrático. Para ello estudiamos los vínculos que se dan entre la consolidación de la democracia y los altos índices de pobreza que se evidencian en la estructura social guatemalteca. La literatura que sobre democracia se ha escrito. lo que lleva a considerar dos períodos históricos diferentes. insiste en que la falta de satisfactores sociales y la inclusión de grupos marginados en la distribución de bienes. así como la literatura que sobre el tema se ha escrito. queda la duda en el mundo académico de cuál puede ser el futuro y la viabilidad de estos regímenes. también no hay un acuerdo sobre la temporalidad en que se inicia la transición. debe llegar a ser una democracia en donde la ciudadanía adquiera mayor incidencia en la toma de decisiones. Las dos posturas centrales se reflejan en la abundante literatura que sobre el tema de democracia se ha escrito en el país. o si aún nos encontramos en el llamado proceso de transición democrática. La democracia guatemalteca debe aún dar un salto cualitativo. Sobre este último criterio.

ha servido para generar discusiones sobre la implantación democrática en Guatemala. en donde la democracia como régimen político dominante en los últimos veinte años. pasando de esa forma sobre el mandato constitucional y la voluntad popular. Por medio de procesos electorales viciados y con resultados alterados imponían el candidato (militar) que la institución armada había decidido instaurar en le Ejecutivo. las discusiones sobre el tema de la democracia se orientan a cuestionar si el régimen se encuentra en período de transición o. de promover un debilitamiento institucional y constitucional del Estado guatemalteco. En el segundo lustro de 1970. A esas condiciones históricas. Al considerarse este golpe como un hecho político de transición hacia un nuevo régimen. Aquí en Guatemala. sino las reglas del juego y las instituciones políticas que sirven para la administración y funcionamiento del aparato estatal. A mediados de los años ochenta se concluía con los gobiernos militares que venían dominando el poder político desde 1954. que permiten la implantación del régimen político democrático en Guatemala. es necesario alcanzar otros niveles que permitan legitimar no sólo las acciones de los gobiernos. Estos procedimiento inconstitucionales y de desgaste político para el ejército. porque fue práctica común en aquellos años por parte de los militares. el régimen militar autoritario entra en una profunda crisis de representatividad y legitimación. . En ese debate. con el objetivo de cooptar el poder. al mismo tiempo que creaba las condiciones para introducir elementos modernizadores en el Estado guatemalteco. negándole cualquier manifestación de voluntad política de abandonar el poder a los militares. no escapan a la sociedad guatemalteca. miembros del ejército afirman que fue esta institución la que permitió la posibilidad de crear las condiciones para el transito y el desarrollo de la democracia guatemalteca. en este caso de un régimen militar autoritario. 2. El desarrollo y las transformaciones políticas manifestadas en el continente. hacia un régimen político democrático gobernado por civiles. suele llamársele transición a la democracia. el cambio que se da de un tipo de régimen a otro. Este hecho.1 LA TRANSICION DEMOCRATICA No puede negarse que las transformaciones políticas que permitieron la implantación de la democracia procedimental en Guatemala. únicamente manifiestan cambios a partir del Golpe de Estado de marzo de 1982. entendiéndose por la misma. si puede argumentarse sobre las condiciones de una democracia consolidada. consideran que los tres gobiernos anteriores a la afirma de los Acuerdos de Paz constituyen gobiernos de transición y de inicio democrático en el país. Otros autores. no se diferencia de lo que sucede en otras sociedades latinoamericanas. constituyen uno de los acontecimientos histórico-políticos más importantes en los últimos veinte años. permitía los inicios de la implantación de la democracia política. el cambio de gobiernos militares por civiles.contrario.

lo que por supuesto no implicaba dejar de lado el reconocimiento de los serios problemas que debía enfrentar la incipiente democracia. Jonas sostiene que las negociaciones de paz abrieron otros espacios fuera de los procesos electorales. Y tercera característica. lo que terminó por una interacción propia de la sociedad guatemalteca que entre elecciones y negociaciones contribuyeron a democratizar la transición política (JONAS: 201) . la inexistencia de relación entre el poder formal y el poder real (URRUTIA. Para otros profesionales. 1999: 25).Edelberto Torres considera que el golpe de Estado de 1982 significa el proceso de transición a la democracia en Guatemala. como el caso de Edmundo Urrutia. cuando se da la firma de la paz firme y duradera entre la comandancia general de la Unidad Revolucionaria Guatemalteca y el Gobierno de la República (SOLORZANO. ausencia de parte de la sociedad de sentirse representada por los gobernantes. y sólo manifestará sus primeras fases de consolidación luego de las elecciones de 1995. De igual manera pero con criterio diferente en cuanto al inicio de la democracia. falta de cultura democrática en todos los espacios de la sociedad. debilitamiento en la aplicación de justicia y. permite la creación de instituciones para iniciar la democratización del régimen político. la pluralidad políticoideológica en el sistema de partidos contribuye a consolidar la democracia procedimental en Guatemala. Debilitamiento de partidos políticos dadas las acciones caudillescas y autoritarias de sus lideres. Atribuyéndole tres características: la primera. permitiéndoles continuar controlando el poder. 1999: 88-89) En el criterio de Susanne Jonas. sin el desgaste que la administración del gobierno implica. las elecciones de 1985 y el ascenso al poder político de gobiernos civiles a partir de 1986 constituyen el inicio de la transición democrática en Guatemala. la transición no implica la creación de instituciones para la implantación del régimen democrático y la realización de elecciones libres. lo que hace que “en Guatemala la transición de un régimen abiertamente militar a un gobierno civil elegido a mediados de los años ochenta no era realmente una transición democrática sino una liberalización de un régimen autoritario desde arriba”. le pone fin a procesos electorales encabezados por militares. por lo que. provocan que el tipo de elecciones de esos años sean restringidas y que los cambios sucedidos a principios de los años ochenta sólo sean una transición pactada entre elites civiles y militares. 1998: 79-80) Esto significa que las elecciones de mediados de los años ochenta inauguran el régimen democrático en Guatemala. Segunda. la falta de representatividad de todas las fuerzas políticas del país en los procesos electorales de 1985 y 1990. es que le da origen a la retirada de los militares del poder político de forma ordenada y exitosa. y su culminación sólo se da cuando todos los actores políticos de una sociedad aceptan de forma voluntaria las reglas del juego establecidas por un régimen político democrático. año en el que ya participan fuerzas políticas de izquierda. (TORRES. En ese sentido. proceso que difiere de lo que se entiende como una democratización genuina (JONAS. Mario Solórzano Martínez consideraba que la transición democrática en Guatemala se inicia con el golpe de Estado de 1982 para concluir en diciembre de 1996. 2000: 197) Por otra parte.

para luego pasar a percibir el 10%. mandamiento constitucional que ha ido contribuyendo al mejoramiento de la infraestructura del país. En materia política y como muestra del inicio democrático surgen instancias políticas que evidencian esas transformaciones dentro de la sociedad guatemalteca. pierde cualquier capacidad de darle una salida civilizada a esa crisis política. constituye la expresión estratégica para crear las condiciones de la transición hacia la democracia. 1998: 77) El régimen militar autoritario guatemalteco por esa aguda crisis en que se vio envuelto a partir del segundo lustro de la década de los 70 y principios de los ochenta. su finalidad es la de velar por el mantenimiento del orden constitucional. de lo contrario no pueden buscarse los lineamientos para el fortalecimiento de la democracia que vive el país. Aquí sostenemos que el Golpe de Estado de 1982.Bernardo Arévalo se suma al criterio que entre 1982 y 1996 se da un escenario político de transición democrática en Guatemala. Y siguiendo a Samuel Hontington. sirvieron para profundizar el debilitamiento del régimen militar autoritario guatemalteco. surge la Corte de Constitucionalidad para ser un órgano independiente al actuar de forma permanente e independiente de los tres poderes del Estado. Esto sólo manifiesta la debilidad de los factores internos que permitieran el transito a la democracia. se inicia un proceso de modernización del Estado en donde las iniciativas de descentralización permite visualizar la posibilidad de romper con la centralidad del aparato estatal. se desarrollaba un ambiente internacional que se dirigía en dirección opuesta. No puede pensarse en una permanente transición. que le permitiera un respiro y evitara el desgaste al cual había sido sometido. afirma que en países como el nuestro donde los factores endógenos que propician y permiten crear las condiciones para el transito hacia la democracia son de una consistencia débil. llevaron a las elites civiles: empresariales y políticas. Aislamiento internacional que junto al incremento del descontento popular. permite el inicio de elecciones libres y de carácter competitivo. y esa misma orientación contribuía a fomentar el desgaste del régimen autoritario guatemalteco. finalmente y una de las instancias de mayor impacto en el inicio de la democracia fue la creación de la oficina del Procurador de los Derechos Humanos. la importancia y la incidencia de factores exógenos resulta ser determinante en el desarrollo del proceso (AREVALO. Como contraparte a esa debilidad y creciente desgaste del régimen militar guatemalteco. instancias que contribuyen a legitimar el proceso del inicio democrático: es creado el Tribunal Supremo Electoral con carácter autónomo para darle validez y legalidad a los procesos electorales. Además. Por eso las elecciones de 1984 para la formación de la Asamblea Nacional Constituyente convocada para la redacción de una nueva Constitución. ya que en el contexto internacional el Estado guatemalteco fue visto como uno de los más fuertes violadores de la integridad humana. y las elecciones de 1985 para la elegir nuevas autoridades constituyen la fundación de la democracia procedimental en Guatemala. con la entrada en vigencia de la Nueva Constitución en 1985. junto a la cúpula militar a fraguar los mecanismos para encausar procedimientos de elección democrática. teniendo una jurisdicción . La política exterior de Estados Unidos y su discurso moralista sobre la defensa de los derechos humanos. junto con ello las municipalidades inician a percibir el 8% del presupuesto nacional. Porque además que sirve a los militares para abandonar el poder paulatinamente.

negando a la mayor parte de la población los medio para sentirse ciudadana y parte de la nación. No obstante. Se llegaría a modificar ese Estado despótico del cual ha dependido el fortalecimiento del arraigo privado de la nacionalidad guatemalteca.2 SIGNFICADO DE LOS ACUERDOS DE PAZ PARA LA DEMOCRACIA Los Acuerdos de Paz suscritos entre la URNG y el Gobierno de Guatemala. por ejemplo. 2. Durante el período de guerra el Estado de Guatemala se convirtió en el principal violador de los Derechos Humanos de los guatemaltecos. y trazar los lineamientos de la promoción de un orden social. sino que permite crear las condiciones básicas para la realización de las negociaciones entre los grupos alzados en armas y el Gobierno de la República. reconocimiento de la diversidad social y étnica de la nación. además de promover la modernización en distintas instituciones públicas de fundamental importancia en el funcionamiento del Estado.sobre todas las autoridades del país. la oportunidad de sentar las bases para la reestructuración del Estado y. Primer eje. Como se dejó expuesto en el apartado anterior. el fortalecimiento de la democracia como puntos centrales en el desarrollo de las negociaciones de paz. su función fundamental es la de vigilar. el debate sobre la consolidación democrática guatemalteca ha llevado a considerar la firma de la paz firme y duradera como el hecho histórico que permite la finalización de la transición democrática. . Debe comprenderse que los acuerdos de paz significaban para la sociedad guatemalteca. dado que permitió. perseguir y denunciar a quienes vulneran los derechos humanos. mejoramiento de las condiciones socioeconómicas de la mayor parte de la población para que alcanzaran niveles de vida aceptables. El fortalecimiento de la democracia después de los acuerdos de paz se debería estar basada en cuatro ejes fundamentales: derechos humanos. no sólo contribuyeron a ponerle fin al enfrentamiento militar que durante treinta y seis años altero el orden social. al mismo tiempo que la democracia como régimen político se va desarrollando y profundizando a medida que las negociaciones para la paz se van tornando en tema central de las políticas gubernamentales para la pacificación del país. promovió entonces la desarticulación de organizaciones sociales. transformación del sistema de aplicación de justicia. sino permitieron discutir los grandes problemas que afectan a la sociedad guatemalteca como nación. debe considerarse que la democracia procedimental no sólo antecede a la firma de la paz. sindicales y pro derechos humanos que cuestionaban las acciones contrainsurgentes y negó cualquier posibilidad de buscar medios alternativos para alcanzar la democracia. la formación de poderes paralelos para incrementar los niveles de represión en contra de cualquier manifestación de descontento social y oposición política. se dejaría de pensar en la transición democrática para fortalecer la ya existente a través de brindarle seguridad a los miembros de la sociedad. y finalmente. político y económico diferente del que históricamente ha caracterizado al país.

agudizó el debilitamiento de las instituciones del Estado encargadas de brindar seguridad ciudadana. aparte de definir al pueblo maya. El Estado liberal guatemalteco. desplazamiento de esa institución de las funciones que únicamente competen a civiles. políticos. proteger a la persona humana en toda su dimensión. ya no podía pensarse que el Estado continuara pasando sobre los tratados internacionales y constitucionales en concepto de las garantías que permiten a los individuos vivir dignamente y con libre organización y locomoción. Segundo eje. promover la independencia de los tres poderes del Estado. . Dentro de ese ambiente de esperanza que le quedaba a Guatemala. promover una dinámica en los cuerpos de seguridad principalmente la Policía Nacional Civil para que dejara de funcionar como una prolongación del ejército dentro de la estructura del Estado y. porque significa el respeto de los derechos culturales. para: permitir una aplicación de la justicia a todos los ciudadanos sin importar su condición social o étnica. no le importó crear los mecanismos que negaran al “otro” por medio de la destrucción de sus elementos identitarios. como parte de la política asimilacionista e integracionista generadas por medio de distintas acciones desde el Estado. se permitía la posibilidad de iniciar la construcción de un concepto de nación diferente al que el liberalismo cafetalero impuso en la sociedad. no ha logrado desde su formación construir un criterio nacional que responda a la condiciones de la realidad social guatemalteca. las prácticas de violación de los derechos humanos se ha visto fortalecidas por la continuidad de proteger a quienes han empleado la violencia como medio de eliminación del oponente. Ese modelo de nación sobre el cual ha actuado. o sea. fortalecimiento del poder civil sobre el ejército. En la formación de la pretendida sociedad homogénea. Con los acuerdos de paz se observó y se estableció el interés por fortalecer esas instituciones. Los acuerdos de paz manifiestan cambios en la concepción social guatemalteca: el reconocimiento y aceptación de que somos diferentes y que deben darse las mismas posibilidades de desarrollo material y espiritual a quienes siempre se le ha negado esa posibilidad.A raíz de los acuerdos de paz el Gobierno de Guatemala se comprometía a desarticular esos cuerpos clandestinos de represión. La prolongación de la guerra contrainsurgente en el país. Por el contrario. económicos y sociales de todos los guatemaltecos. Por el contrario la diversidad étnico-cultural que forma parte de la nacionalidad se le ha subsumido a la pretendida homogeneidad social. ha sido una nación que ha negado la identidad a aquellos pueblos diferentes de los que se ha considerado la cultura guatemalteca. al mismo tiempo que impidió el fortalecimiento del Estado de Derecho que redundara en la existencia de acciones y prácticas democráticas que permitieran una convivencia social distinta. Aspecto que en la llamada transición a la democracia no alteró significativamente ese deterioro generalizado. garífuna y xinca como pueblos indígenas se da el reconocimiento de su propia identidad siendo de importancia histórica para el presente y el futuro de Guatemala. profesionalización de los encargados de impartir justicia. Tercer eje. eliminar la impunidad como principal instrumento para la violación de las condiciones de vida de los ciudadanos.

porque a partir de allí se hace necesaria la participación de todos los guatemaltecos con la intención de transformar las mentalidades. con el propósito de superar las situaciones de pobreza y extrema pobreza. social. Los distintos gobiernos postconflicto no han cumplido a cabalidad con los compromisos adquiridos. la falta de transparencia en las decisiones políticas han contribuido a limitar las modificaciones políticas que la democracia demanda. . un incremento de la tasa tributaria con respecto el Producto Interno Bruto. buscando los medios para su eliminación de la convivencia social de la nación. Para alcanzar tales propósitos se debía desarrollar un mayor inversión de empresarios nacionales e internacionales para crear fuentes de empleo. y los resultados negativos de la consulta popular realizada para ratificar las reformas constitucionales señaladas en los acuerdos permitieron que el Estado adquiriera una actitud incongruente entre discurso y práctica. seguridad laboral y una adecuada remuneración de las actividades laborales desempeñadas por los trabajadores. la discriminación y marginación social y política que ha contribuido a obstaculizar el desarrollo económico. cultural y político del país. actitudes y comportamientos que impliquen ese tipo de prácticas. Con los acuerdos de paz se esperaba alcanzar un desarrollo socioeconómico orientado al bien común que respondiera a atender las necesidades de toda la población. Pese a la importancia de los acuerdos para el fortalecimiento de la democracia.El reconocimiento de la identidad y los derechos de los pueblos indígenas se da dentro de la unidad nacional y la indivisibilidad del Estado. Se reconoce en los acuerdos la discriminación histórica que ha pesado sobre los pueblos indígenas. ya que las mismas deben estar acompañadas de políticas orientadas a atender la situación social del país. el mantenimiento de la nación como patrimonio. Las condiciones socioeconómicas entre los habitantes del país han sido asimétricas. Esa transformación sólo puede iniciarse a partir del reconocimiento por el Estado y todos los guatemaltecos de la existencia del racismo como práctica segregacionista y de marginación. cumplimiento con lo estipulado en la Constitución vigente sobre la atención a la situación agraria con el propósito de permitir el acceso a la tierra a los campesinos de cualquier grupo étnico. el Estado guatemalteco debía convertirse en el mediador del diálogo entre los distintos sectores sociales para buscar los mecanismos pertinentes en la búsqueda de alcanzar la justicia social. Mientras que un pequeño sector absorbe el 95% de la riqueza. distribución que no es ajena a la falta de solidaridad social que se ha dado en el modelo nacional desarrollado en Guatemala. la gran mayoría se reparte el 5% de la misma. la misma ha recibido fuertes reveses que impiden su legitimación como régimen político. como parte de la solidaridad nacional que se vea reflejada en el crecimiento económico y el desarrollo social. Cuarto y último eje. Partiendo de lo anterior. En donde los viejos fantasmas del pasado se mostraron frente a un débil régimen democrático: la cultura autoritaria. Tomando en cuenta que las políticas macroeconómicas no significan un bienestar social generalizado. Al mismo tiempo que se considera la cultura maya como el sustento de la cultura nacional guatemalteca y junto con las de los otros pueblos indígenas constituyen un elemento activo y dinámico en el desarrollo de la sociedad guatemalteca. que permita brindarle a la sociedad un nivel de vida digno y productivo.

además. los distintos gobiernos del período democrático han debido enfrentar los resabios de la estructura autoritaria que caracteriza la toma de decisiones en el país y. se han promovido leyes para la descentralización de las funciones estatales. La democracia procedimental y representativa en Guatemala está consolidada. principalmente aquellos grupos más vulnerables en la estructura social. 3. salud mental y participación política (KANJI. en la práctica la mayoría de organizaciones sociales y la población en su totalidad. ha sido una visión centralista y vertical del Estado fomentando la exclusión de grandes sectores sociales. si y sólo sí la mayor parte de organizaciones sociales y ciudadanos tienen la posibilidad de participar en la toma de decisiones que afecten los intereses nacionales. continúan siendo excluidas de la toma de decisiones en la elaboración de políticas de trascendencia nacional. El involucramiento social en las discusiones y elaboración de estrategias deben orientarse a la solución de los grandes problemas que afectan a la mayor parte de la sociedad. y se le define como la privación de uno o más satisfactores del bienestar social. Estos satisfactores varían desde bienes materiales. los cuales cada vez se han ido haciendo más complejos. acceso a infraestructura y servicio. permitieron que en Guatemala se discutieran abiertamente los grandes problemas sociales que afectan a la mayoría de guatemaltecos. control sobre una serie de bienes (incluyendo físicos. debe contribuir a darle solución a la exclusión. Y este transito se da. Una de las grandes herencias de los regímenes autoritarios que la sociedad guatemalteca ha debido padecer. ya no se pensaba en reuniones secretas para discutir sobre las situación nacional. 2004: 10) La línea . Dado el tipo de transición autoritaria de arriba hacia abajo.1 EVOLUCION Y DIMENSIONES DE LA POBREZA EN GUATEMALA La pobreza es una de las manifestaciones de la exclusión social. LIMITACIONES SOCIALES DE LA DEMOCRACIA GUATEMALTECA Las negociaciones de los acuerdos y las sucesivas discusiones a la firma de la paz. diferentes organizaciones y grupos antagónicos argumentaron públicamente las grandes diferencias sociales. la marginación y la pobreza que padecen la mayoría de guatemaltecos. pero que han sido escondidos. Se evidenció públicamente la marginación. La democracia en Guatemala debe enfrentar problemas sociales que no son nuevos. humanos. la exclusión y la desigualdad social que han acompañado el desarrollo histórico del país. si bien. por lo tanto han contribuido a profundizar la división social guatemalteca. pero sólo puede alcanzar legitimidad como régimen político si da el salto cualitativo hacia una democracia participativa. sociales y ambientales). La democracia debe pensarse no sólo como un instrumento para justificar procesos electorales de carácter patrimonial. de contribuir a la marginación y desigualdad social que en la actualidad se han ido sedimentado e incrementando.3. La exclusión se ha manifestado en la falta de participación ciudadana en la elaboración de políticas de carácter nacional.

Como paliativo a la crisis económica y financiera. sino por el contrario fueron incrementados. y una política macroeconómica .3%.5% en 1989. al mismo tiempo que los más pobres restringieron sus capacidad de captación. en cuanto a la caracterización de población pobre alcanzó 80% y la población indigente alcanzó el 59. En el caso de Guatemala. se considera que la pobreza es el resultado de la herencia colonial que caracteriza la estructura económica y la distribución de la riqueza en el país. y aunque es una forma de medir la pobreza fuertemente criticado continúa siendo uno de los referentes para comparar los niveles de pobreza en entre diferentes países en la escala mundial. Los sucesivos regímenes autoritarios funcionaron para la generación de la fuerza de trabajo que el sistema productivo demandaba. 1992).de pobreza definida a partir de consumo de un dólar al día. 1994: 49) Entre 1980 y 1989 la evolución de la pobreza tuvo un comportamiento ascendente. organización social que no se modificó a partir de la conversión del país en productor y exportador de café. Para 1989 en el total del país la pobreza que afectaba a los hogares encuestados fue de 75. dada la continuación de mecanismos de concentración de la riqueza. y de 54% en condición de indigencia. Inversamente el grupo poblacional de más altos ingresos (10% de la población) captó durante 1980-1981 el 41% de ingreso y en 1989 este porcentaje se elevó a 44% (UNICEF. entre 1980-1981 el 10% más pobre percibía el 2. la política económica de Guatemala se oriento a partir de la década de 1990 a abandonar la antigua estrategia de sustitución de importaciones. este porcentaje se redujo a 0. De esa forma. al crecimiento económico entre 1950 y 1980 los niveles de exclusión no se vieron disminuidos.4% del ingreso. La actividad productiva durante la colonia se baso específicamente en la sobre explotación de la fuerza de trabajo. provoca una mayor desigualdad social y una mayor concentración del ingreso. 1983). durante la década de los ochenta. La crisis económica que afecta principalmente el modelo de exportación de café. principalmente de los pueblos indígenas. contribuyendo con ello a fortalecer los mecanismos de exclusión social y principalmente la alta concentración de la riqueza y el ingreso derivados de la producción agrícola. en su lugar se promovió la estrategia de desarrollo que se basara en la apertura comercial. y con una baja remuneración. fue introducida por el Banco Mundial en la década de los 90. contribuyeron a profundizar las injusticias sociales del sistema colonial. como ha sucedido en el resto de países de Centroamérica. En 1980 en escala nacional la pobreza alcanzaba un 70% de pobreza y 29% de no pobreza. la desregulación de los mercados financieros y de servicios. De acuerdo a datos del Programa de Naciones Unidas para la Infancia –UNICEF-.5%. porque se continuó explotando fuerza de trabajo no especializada. los grupos de más elevados ingresos alcanzaron una mayor acumulación. Los acontecimientos políticos de independencia y la introducción del café como principal producto de exportación en el siglo XIX. y la negación de la movilidad social. Y a pesar de los cambios introducidos después de la segunda guerra mundial en la actividad productiva y. siendo 56% pobreza urbana y 43% rural (SEGEPLAN. siendo los departamentos con mayor población rural los más afectados (INE.

2001: 12) La pobreza ha mantenido un crecimiento permanente durante todo el período democrático. Guatemala es una de las sociedades del mundo en donde se da una alta concentración de la riqueza. de la cual el 39. el crecimiento económico fue muy efímero por lo que se dio una ausencia en la reducción de la pobreza. producto que debido a las fluctuaciones de los precios en el mercado internacional su futuro se perfila a la desaparición como cultivo estratégico. No sorprende que la mayoría de demandas sociales vienen del campo. en su mayor parte en situación de extrema pobreza.centrada en el control de la inflación. ya que el 73. para organismos internacionales se dio una relativa reducción de la pobreza en esa década. Las practicas de exclusión social que consideran características de los regímenes autoritarios.8% es de pobreza extrema (GOBIERNO. Siendo el área rural la más afectada. Reducción que por diversas razones se volvió a incrementar entre el año 2000 y 20002. la pobreza alcanza un 83%.8% a la pobreza extrema. no han tomado una dirección diferente durante el desarrollo de la democracia en Guatemala. el 20% de la población de menores ingresos. el Estado continúa manteniendo el esquema patrimonial que históricamente lo ha caracterizado desde su formación en el sistema colonial. no se han buscado nuevos elementos que contribuyan al crecimiento económico. en donde persisten los anticuados procedimientos de cultivo y excesivos bajos salarios. En plena efervescencia de los acuerdos de paz y el crecimiento económico que se diera como parte de las estrategias seguidas a principios de los noventa. Las distintas manifestaciones de descontento social son tomadas como crisis de ingobernabilidad. Por el contrario. Por ello. En contraste. y las políticas sociales pasaron a un segundo o tercer plano sin alcanzar las metas propuestas en combate a la pobreza. Para el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo –PNUD-. Sin embargo. aparte de no contar con un crecimiento económico sostenido. Pero aunque se ha avanzado mucho en espacios políticos democráticos. En la encuesta sociodemográfica elaborada por el Instituto Nacional de Estadística en 1998 presenta datos alarmantes.8% de pobreza se encuentra en esta área. se esperaba que el Estado implementara políticas sociales que contribuyeran a mejorar las condiciones de vida de la población guatemalteca. además de convertirse en un fenómeno de carácter rural. El Estado cada vez se ha visto presionado por las demandas sociales que reclaman transformaciones profundas en la estructura agraria guatemalteca. sin embargo.6% del ingreso total” (PNUD. de la cual el 56. en donde se toma a las víctimas de la exclusión como las responsables de . es que el área rural es el área en donde se concentra la pobreza y extrema pobreza. percibía sólo el 1.9% del ingreso total de Guatemala y el 10% de aquellos con mayores ingresos recibían casi la mitad de los ingresos totales del país. “en el 2002 el 1% de la población con mayores ingresos recibía el 13. Junto a los cambios políticos propuestos en los acuerdos de paz. Además. porque la pobreza en una década volvió a manifestar una evolución ascendente. las políticas del gobierno que firmara la paz se encaminaron a privatizar las empresas del Estado como prioridad uno. Por ejemplo. 2003: 11) Esto como consecuencia de la continuación de la alta concentración de la tierra y las viejas practicas de contratación de fuerza de trabajo no especializada en el campo. la desigualdad entre las clases sociales en el país se han profundizado.7% corresponde a la pobreza general y el 26. se insiste en depender del café.

3. es difícil entender que en Guatemala la consolidación y legitimación de la democracia sólo puede ser posible si se satisfacen las condiciones materiales mínimas de existencia de la mayoría de la población. la resistencia social a modificaciones en la estructura económica. frente a la implantación de las políticas económicas basadas en los programas de ajuste. sólo han logrado una consolidación y legitimación por medio de permitir mayor participación de los distintos sectores sociales. así como en las reglas del juego que permiten la funcionalidad del régimen. los descontentos sociales que se manifestaron por la implantación de los programas de ajuste estructural. Para muchos que han gozado de privilegios. Obviamente desconocen que las sociedades con democracias más arraigadas. no dejó de darse en Guatemala como en otros países latinoamericanos. en el caso guatemalteco. no fueron pactadas a través de consensos ya que . 1993: 259). En esa perspectiva la pobreza genera ingobernabilidad. Por lo que se llegó a pensar en si era posible la viabilidad. Resulta una manifestación del sentido común pensar en que la legitimidad de una democracia depende de los consensos que se logren. como mecanismos de desestabilización del sistema. A los distintos gobiernos desde el inicio de la democracia hasta la actualidad. sino a mantener intactas las técnicas y métodos de acumulación. Si estas decisiones se convierten en o se refieren a una administración económica razonablemente estable. Para quienes se han refugiado en criterios autoritarios para defender los procedimientos de acumulación. además de presionar para el pago de los intereses de la deuda que nuestros países adquirieran con financieras internacionales. Las manifestaciones sociales se consideran desde esa perspectiva como muestras de ingobernabilidad y por supuesto. porque las políticas sociales del régimen no se orientan a atender las desigualdades sociales. les ha correspondido implementar políticas económicas con los llamados programas de ajuste estructural que fueron pensados desde instituciones financieras. como suele suceder en países como el nuestro. con el propósito de buscar medios que contribuyeran a estabilizar la economía de estos países. como también en la orientación de las políticas que tomen los distintos gobiernos que siguen a la transición.2 LA POBREZA Y EL FUTURO DE LA DEMOCRACIA En Guatemala como en otros países de América Latina. Obviamente dentro de esas decisiones administrativas. como suele suceder en regímenes democráticos o no. habrá grupos que reaccionan en contra de ellas si ven afectados sus intereses y se refugiaran en garantías institucionales que les brinden protección. el consenso va a ser mayor que si requiere de medidas de emergencia (PARAMIO. aunque ello signifique pasar sobre las reglas del juego establecidas a partir del inicio democrático. evidenciaban la falta de viabilidad y consenso del naciente régimen democrático en Guatemala.la falta de gobernabilidad ante sus constantes demandas. de la naciente democracia. Las políticas económicas implementadas en Guatemala como resultado de las presiones de instituciones financieras. la creación de instituciones democráticas en los años ochenta coinciden con la crisis económica de esos años. tanto en las instituciones democráticas. Sin embargo.

pero no de la imposición de una fuerza sobre otra u otras. Por lo general el Estado patrimonial guatemalteco siempre ha negado la posibilidad a la mayoría de ciudadanos. contar con servicios de alta calidad y. Siguiendo a Zemelman debemos afirmar. 1996: 101). o bien. va a mantener un criterio de apatía hacia el juego democrático. fueron por otra parte. sino el entierro. Esos programas de ajuste a los que fueron sometidas todas las sociedades latinoamericanas. En ese sentido. Para los discursos y posturas que han promovido. bajo la concepción de un nuevo modelo económico o esquema de acumulación que por cierto trajo consigo consecuencias políticas de trascendencia histórica (LARREA. La ya mencionada desarticulación de las organizaciones populares principalmente los sindicatos. el fortalecimiento de las organizaciones empresariales y la presión de organismos internacionales. porque una democracia sólo es congruente con su legitimación. las deficiencias en salud y educación particularmente han contribuido a profundizar las desigualdades sociales. la reducción del espacio de intervención del Estado. cuando se transforma en un espacio de equilibrio de fuerzas. la globalización y el crecimiento económico. rompe con el criterio universal de la misma. Esas políticas económicas se desarrollaron sobre la atomización de las organizaciones populares. Esta forma de concebir la democracia. la democracia permite la resolución de conflictos entre las fuerzas antagónicas por medio de consensos y disensos. educación. para quienes el mercado se convierte en el paladín de las injusticias sociales. y por supuesto la relación Estadosociedad. por el contrario. resulta alternativo en transformar la exclusión y la pobreza en mecanismos que contribuyan a fundamentar esas políticas. en donde la expresión de múltiples actores manifiestan sus expectativas de justicia social. en lo interno del país. la aplicación de los programas de ajuste. en que si un individuo no alcanza como tal todos los elementos que la ciudadanía le brinda. Esto último implicó el rompimiento. La estrategia sería la creación de un estado de pasividad y acriticidad en los sectores sociales afectados por la pobreza. a través de fomentar el consumo o convertir el mercado como el paraíso terrenal que resuelve todo tipo de problemas sociales. es una democracia que no trasciende sus resultados de forma permanente y de largo plazo (ZEMELMAN. la democracia resulta ser un mecanismo de legitimación para su política económica. pensados como mecanismos de readaptación a las exigencias de la economía mundial. de las frágiles estructuras políticas cuya misión era la de atender en cierta medida las demandas sociales de los grupos sociales que han sido afectados por la distribución del ingreso. ya sea con mecanismos de promoción del miedo. porque la dotación de servicios. que una democracia que debilita sus espacios de cohesión pública y que promueve la atomización de las organizaciones populares y de la sociedad civil. Debe pensarse. ya que al reproducir la idea que primero se necesita crecer económicamente para luego distribuir.estos procedimientos se basaron en la eliminación de organizaciones sociales que en el pasado fue permitido que se organizaran. Políticas que han contribuido a incrementar las desigualdades sociales que caracterizan la estructural social guatemalteca. salud e infraestructura siempre han sido deficitarios en el país. . 1996: 94). Guatemala no contó con la existencia de un Estado benefactor con el cual la sociedad se sintiera identificada.

ni tampoco puede pensarse como el espacio político para transar los bienes y servicios para reducir lo social. la democracia no debe concebirse únicamente en un conjunto de instituciones políticas desde las cuales se genera un control social. Obviamente ese escepticismo manifestado hacia la democracia y a su solución de la profundización de las desigualdades sociales. los constituyen sus limitaciones sociales. que los ciudadanos guatemaltecos prefieren la democracia ante otro tipo de régimen político. Procedimiento perverso que no hace más que evidenciar. en el futuro la democracia debe enfrentar otros peligros que muestran la perdida de vitalidad. debilitan su funcionamiento y levantan sobre ella los fantasmas del autoritarismo. asisten a las mesas electorales a emitir su derecho al voto. En el caso de Guatemala. quienes engañados por la donación de un agua y un pan.Uno de los grandes problemas de la democracia en Guatemala. Es decir. . no deja de manifestar cierto escepticismo en cuanto a su funcionamiento. y entre ellos mismos (O’DONNELL. la forma en que los partidos políticos acarrean a los votantes a los centros de votación. Cuando la democracia deja de ser el espacio político para la materialización de las esperanzas sociales. entra en un ambiente social en el que si bien un importante sector social se identifica con ella. Si se parte de esos criterios. el manipuleo de los votantes que llevan implícito los procesos electorales. Para Guatemala. La pobreza y la falta de satisfactores humanos se convierten en la base social sobre la cual las viejas estructuras políticas autoritarias encuentran espacios de funcionamiento. sino a mantener un constante conflicto interno (ZEMELMAN. la pobreza se ha convertido también en una forma de legitimar la democracia electoral o procedimental. Aunque resulta evidente en las encuestas que sobre el apoyo a la democracia se realizan en Guatemala. Es común observar en los procesos electorales. como en otras sociedades latinoamericanas nos hemos distanciado de los regímenes militares autoritarios y de los posibles peligros de golpes de Estado. los ciudadanos han perdido la confianza en ella para mejorar las condiciones de vida de la mayoría. la democracia sería convertida únicamente a un espacio unidimensional de la sociedad y por lo tanto como régimen político no contribuiría a equilibrar las fuerzas sociales. y dado que ambas significan un agravio a la dignidad humana ponen en peligro los valores de la democracia. luego de veinticinco años de democracia y casi igual temporalidad en la búsqueda de medios alternativos para el crecimiento económico. sino implica una relación entre los ciudadanos y el Estado. 1999: 85). con ella la igualdad básica para reducir las diferencias. La pobreza y las desigualdades crean una ciudadanía a medias. la democracia carecerá de sentido incluso en el plano político. A medida que la calidad democrática no reconozca en los individuos de la sociedad a seres humanos dotados de ciudadanía y. Aunque en Guatemala. de acuerdo a los críticos de la democracia. 99). las políticas económicas no han atendido los principales problemas que promueven el incremento de la pobreza. porque la ciudadanía no sólo se enfoca en el sentido de la participación electoral. cultural y lo político mismo a una simple lógica mercantil.

para el año 2001 el porcentaje de apoyo al régimen aumento a 57% (AZPURU. Esto no quiere decir que las preferencias por un régimen político autoritario hayan desaparecido. se manifiesta que aquellas personas que habitan en el área rural. Si el concepto de ciudadanía como premisa fundamental de la democracia. CONCLUSIONES En perspectiva histórica. y aunque parezca paradójico. Aunque las encuestas realizadas sobre la cultura democrática no toma en cuenta el estrato social de los encuestados. 2002: 61). no puede exigírsele a la democracia guatemalteca en tan poco tiempo de existencia. no necesariamente se relaciona con el apoyo a la democracia. dejando de atender el incremento de las desigualdades sociales que se han profundizado en el país con esas nuevas formas de acumulación. no podemos exigir que en veinte años en nuestras sociedades se desarrolle plenamente. Pero al comparar el apoyo a la democracia partiendo del lugar de residencia de los ciudadanos. Es decir. la pobreza y la falta de crecimiento económico constituyen para la teoría democrática. de continuar las tendencias actuales de la democracia como mecanismo político para legitimar nuevos técnicas y métodos de acumulación de un reducido grupo de la sociedad. Por ello. es el área que se encuentra menos complacida con el régimen democrático. Ya que la ley y el orden como mecanismos de control social. la solución de los grandes problemas sociales con los cuales ha debido enfrentarse. los elementos básicos sobre los cuales se desarrollan las fuerzas políticas autoritarias. dadas las condiciones de marginación y exclusión a la que ha sido sometida históricamente en el país. En 1999 el 48% de guatemaltecos consideraba la democracia como la mejor forma de gobierno. La miseria.Pese a la perdida del ímpetu social por considerar la democracia como el medio político para resolver las diferencias sociales en el país. la preferencia democrática no necesariamente responde a condiciones de vida ya satisfechas. Principalmente por la herencia de exclusión y marginación que en la historia de estos países se ha ido transmitiendo de una generación a otra. el futuro de la democracia se estará reduciendo meramente a un procedimiento formal de acción. el apoyo a la democracia como forma de gobierno ha ido en aumento. para alcanzar los niveles de legitimidad que ahora ostenta en los países desarrollados. No obstante. En ese sentido debe considerarse que la fragilidad democrática se hace evidente cuando fuerzas políticas autoritarias encuentran terrenos fértiles para su acción dentro de los ciudadanos que no se sienten beneficiados con la democracia. personas que sólo han alcanzado el nivel de educación primaria y secundaria se manifiestan interesadas en apoyar el sistema democrático de gobierno. solamente se quedará en el nivel de procesos electorales para elegir sucesivos gobiernos dependientes de intereses tradicionales que se han beneficiado del control patrimonial del Estado. constituyen los . le llevo más de cien años para implantarse. frente a ciudadanos con educación vocacional y universitaria quienes se muestran con una tendencia a poyar regímenes autoritarios (AZPURU: 62). Por ello resulta evidente que a mayor nivel educativo de las personas encuestadas. veinte años significan un período de corta duración.

Azpuru. Objetivos de largo plazo. Algunas reflexiones políticas. Arévalo de León. Por ello no es extraño que fantasmas del pasado recorran los espacios de participación política. amenazando la fragilidad que caracteriza la democracia en Guatemala. Temas y nuevos desafíos. En el imaginario oligárquico guatemalteco la democracia no permite el crecimiento económico. las estrategias del crecimiento se fundamentan en fuerzas políticas autoritarias. Guatemala. 2001. De Centauros y Palomas: El proceso de paz Kanji. Jorge. Asociación de Investigación y Estudios Sociales. SEGEPLAN. Jonas Bodenheimer. Guatemala. 1999. SEGEPLAN. 2. Paidós latinoamericana. Mora Alfaro. Instituto Nacional de Estadística y Fondo de Población de las Naciones Unidas. Los Avatares de la Democratización en Centroamérica: participación ciudadana o exclusión política y económica. En Reflexiones teóricas sobre la pobreza. Guatemala. Guatemala. 1993. Contraste entre los enfoques cualitativos y cuantitativos. Democracia y Democratización en Centroamérica.ideales de los sectores más conservadoras que pueda manifestar una sociedad. La cultura democrática de los guatemaltecos en el nuevo siglo. Guatemala. Sobre Arenas Movedizas: sociedad. 1998. Gobierno de la República de Guatemala. Estrategia de la reducción de la pobreza. guatemalteco. Editorial de la Universidad de Costa Rica. Universidad de San Carlos de Guatemala. Dinorah. Susanne. O’Donnell. En Régine Steichen (compiladora). 2000Crecimiento con equidad. 2004. FLACSO. Bernardo. Pobreza y desigualdad en América Latina. 2000. Serie textos Básicos No. Tokman y Guillermo O’Donnell (compiladores). La estrategia guatemalteca para el desarrollo. Aspectos Sociodemográficos de la pobreza en Guatemala. estado y ejército en Guatemala 1997. 1992. Evaluación de los programas de reducción de la pobreza. En Víctor E. BIBLIOGRAFIA Acuerdos de Paz. Gobierno de la República de Guatemala. Pobreza y Desigualdad en América Latina. Dirección General de Investigación. . y desde esa perspectiva. V estudio. política Generales y plan nacional de desarrollo 2000-2004. Argentina. 1996. Nazneen. Volumen VI. 2002. Guillermo. Guatemala. FLACSO. FLACSO. Guatemala. Programa de estudios multidisciplinarios sobre pobreza.

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