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latinoam.estud.educ. 4(1): 9 - 19, 2008
CULTIVACIÓN DEL INTELECTO
Néstor Iván Mejía Hincapié
*
RESUMEN
La verdad no es un don inmediato, por eso se hace necesario el cultivo del intelecto;
lorrar ur |áo|lo l|osólco. lace la|la ur car|ro para acceder a |a ur|dad de| saoer,
camino que procede por vía discursiva, elevándose desde las experiencias concretas
sensibles, desde los aportes de las diferentes ciencias hasta la contemplación de
los principios, siempre en crecimiento dialéctico. En este camino la pedagogía es
un auxiliar útil pero contingente, en cuanto no decide sobre la esencia del saber
sino que conduce a él.
Esle |áo|lo l|osólco es ||arado por l. NeWrar, er su ||oro The Idea of a University,
“educación liberal”, la cual encuentra en el deseo de lo verdadero la única energía,
su rol|vac|ór y su jusl|lcac|ór.
PALABRAS CLAVE: |áo|lo l|osólco, cu|l|vo de| |rle|eclo, educac|ór ||oera|, |a
idea de universidad, saber.
CULTIVATING THE INTELLECT
ABSTRACT
T|e lrul| |s rol ar |rred|ale ç|ll, l|al |s W|y |rle|||çerce care |s recessary, as We||
as lorr|rç a p|||osop||ca| |ao|l. T|ere |s reed lor a pal| lo access |roW|edçe,
in a discursive manner, coming from sensible concrete experiences, based on
corlr|oul|ors ollered oy d|llererl sc|erces lo l|e corlerp|al|or ol pr|rc|p|es, a|Ways
|r d|a|ecl|c çroWl|. Pedaçoçy |s a va|uao|e supporl, oul a|so a deperdarl ore, s|rce
|l does rol dec|de or l|e esserce ol |roW|edçe, or l|e corlrary, |eads lo |l.
*
Doctor en flosoIia por la Universidad Gregoriana de Roma. Docente adscrito al Departamento de Estudios
Educativos de la Universidad de Caldas. E-mail: nimejia¸hotmail.com
Recibido 3 de septiembre de 2007, aprobado 27 de agosto de 2008.
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Néstor Iván Mejía Hincapié
latinoam.estud.educ. Manizales (Colombia), 4 (1): 9 - 19, enero - junio de 2008
T||s p|||osop||ca| |ao|l |s deror|raled '||oera| educal|or¨ oy l. NeWrar, s|rce |l
lrds W|l||r lrul|'s des|re, l|e or|y ererçy, |ls rol|val|or ard |ls jusl|lcal|or.
KEY WORDS: philosophical habit, cultivating the intellect, liberal education, the
|dea ol ur|vers|ly, |roW|edçe.
INTRODUCCIÓN
El presente trabajo corresponde a un estudio del tema Cultivación del intelecto o
laro|ér 'espir|lu l|osólco¨ que lrarsversa |a oora: La Idea de Universidad escrita
por e| cardera| J. l. NeWrar erlre |os aros 1851 y 1858, soore lodo er |a pr|rera
parte denominada “La enseñanza universitaria”.
Para esle eslud|o se |a ul|||zado e| lexlo: NeWrar, J. l. Opere. Apologia, sermoni
ur|vers|lar|, |'|dea d| ur|vers|la.
1
En cuya introducción general se señala este tema,
también llamado “enriquecimiento intelectual”, como la “clave” de lectura de toda
la obra The idea of a university.
Nuestro tema viene expuesto en los nueve (9) discursos que forman la primera
parte del texto, pero de manera particular nos detendremos en el Discurso I:
“Introdución”, donde se realiza la impostación de la temática;
2
en el Discurso IV:
“Relación de las otras ramas del saber con la teología”, donde se presenta el
modo natural de proceder de nuestro intelecto y la necesidad de cultivarlo; en el
0|scurso v: 'E| saoer coro lr er si r|sro¨, dorde aparece e| lera coro hábito
¿ORVy¿FR, como enriquecimiento intelectual y por tanto como un bien en sí mismo,
|o cua| se corsl|luye er |a lra||dad de |a ur|vers|dad, er e| 0|scurso vl: 'E| saoer
considerado en relación a la adquisición de nociones”, donde de manera principal
se desarrolla nuestro tema, presentado como desarrollo y perfección del intelecto,
o como expansión de la mente y como iluminación; en el Discurso VII: “El saber
considerado en relación a la competencia profesional”, donde aparece el tema como
disciplina o entrenamiento intelectual, y explícitamente como tarea de la universidad;
y en el Discurso VIII: “El saber en relación a la religión”, donde se presenta el tema
1
Newman, J. H. Opere. Apologia, sermoni universitari, l`idea di universita. A cura di Alberto Bossi. Torino,
1988.
2
Hablar de cultivación del intelecto es lo mismo que hablar de educación liberal.
11
Cultivación del intelecto
como ¿ORVRItD y como delicadeza, que prepara, aunque de manera no del todo
sulc|erle, a |a verdadera re||ç|os|dad.
En nuestro estudio, hay una circularidad entre los conceptos “saber”, “verdad”,
'ur|vers|dad¨, 'l|osolia¨, cuya lra||dad ro es ul|||lar|sla, s|ro que se ercuerlra
en el ampliamiento de horizontes como hábito mental, como ejercicio crítico del
racionamiento, siempre con miras a la “unidad del saber”, como totalidad siempre
abierta, pero articulada, es decir, siempre susceptible de crecimiento sin abandonarse
a la espontaneidad, sino cultivada hacia la producción del fruto maduro que es la
“perfección (belleza) del intelecto”. Esta perfección no consistirá en el “poder” de
la verdad, sino en la “acogida” de la verdad.
“Aprender” en la universidad consistiría, por tanto, no sólo en la adquisición de
conceptos, sino en un crecimiento como personas; la universidad es una escuela
de humanidad, “es el lugar para la comunicación y la circulación del pensamiento,
a lravés de s|çr|lcados corur|cados er |a re|ac|ór |rlerpersora|¨.
3
Responde a
nuestra naturaleza humana capacitarnos a reconocer la verdad, a discernirla, pero
también a vivir en la verdad, en cuanto ella es totalidad y a la cual (de la cual) sólo
podemos participar en la comunicación.
Encontramos así una dimensión claramente antropológica de nuestro tema y de toda
|a relex|ór er çerera| de |a oora que ver|ros corerlardo, por eso |a cultivación
del intelecto viene entendida como un proyecto de educación universitaria, del ser
humano integral.
LA UNIDAD DEL SABER
El Saber como “unidad” es la impostación que desde el Discurso I (Introductorio)
lrarsversa loda |a relex|ór, ur|dad que ro es exc|uyerle, s|ro que aoarca lodas
las ciencias, inclusive la ciencia teológica.
El HVStULWX¿ORVy¿FRo cultivación del intelecto es presentado como el fundamento
natural, de la sabiduría en general y de la cristiana en particular, que en tensión
con el fundamento sobrenatural (religioso) se compenetran íntimamente en un
ideal de Paideia.
4
3
Finamore, G. Introducción general al seminario: “The Idea of University”. Pro-manuscrito, Roma, 2004.
4
CIr. Newman, J. H. Opere… Op. cit, p. 47.
12
Néstor Iván Mejía Hincapié
latinoam.estud.educ. Manizales (Colombia), 4 (1): 9 - 19, enero - junio de 2008
El tema de la cultivación del intelecto (educación liberal) y los principios sobre los
cua|es se deoa oasar es alrorlado por NeWrar desde |a exper|erc|a de |a v|da, es
dec|r, orolar de ura relex|ór que ro |rp||ca d|scerr|r|erlo sooreralura|: 'La l|osolia
de la educación está fundada sobre la verdad de orden natural”
5
y explícitamente
declara: “Considero la cuestión simplemente sobre la base de la razón humana y
de la humana sabiduría”.
6
La co|urra y lurdarerlo de loda |a relex|ór es |a 'ur|dad de| saoer¨ que
corresponde o “se basa, aristotélicamente, sobre la unidad de la realidad del objeto
del saber, que forma un todo, un único vasto sistema de elementos conectados
entre sí”.
7
De ahí que la cultivación del intelecto se presenta como una tensión
hacia la unidad.
3| se qu|ere ouscar de resur|r er ura lórru|a |a |dea reWrar|ara de esla ¿ORVRItD,
se puede decir que la considera como una unidad de distintos ámbitos cognoscitivos,
como la tensión hacia la unidad del saber incluso en la distinción de las disciplinas
que lo constituyen.
8
Este KiELWR ¿ORVy¿FR corrige la deformación mental típica del especialista o del
erudito que toman la parte por el todo, olvidando la relación con el conjunto y dando
a la parte valor absoluto; esta ¿ORVRItDes sobre todo:
Consciencia vigilante de los límites de cada particular ciencia y de cada particular
verdad, y, todavía más profundamente, consciencia de los límites del conocimiento
humano, de su inadecuación a la realidad y por tanto de la posibilidad siempre abierta
sea de nuevas manifestaciones del ser, que del surgir de aparentes contradicciones
tanto en las ciencias profanas como en la teología y además en las relaciones entre
estos dos ámbitos.
9
La diferencia entre el verdadero hombre de “cultura” y el mero especialista está
en el ampliamiento de visión o enriquecimiento intelectual que consiste no en
acoger pasivamente las ideas, sino en elaborarlas o digerirlas, como se hablará
en el Discurso VI, es decir, no se trata de adquirir o poseer mucha información o
|rslrucc|ór, |o cua| se quedaria er ur áro|lo superlc|a|.
10
5
Ibid., p. 751.
6
Ibid., p. 754.
7
Ibid., p. 49 y Discurso III, 2.
8
Ibid., p. 18.
9
Ibid., p. 49.
10
CIr. Ibid.
13
Cultivación del intelecto
RAZONAMIENTO ESPONTÁNEO Y NECESIDAD DE CULTIVACIÓN
En el Discurso IV, 3 encontramos una especie de análisis del fenómeno natural del
razonamiento humano: “Uno de los primeros actos del espíritu humano consiste
en el empadronarse y en el hacer propio lo que cae bajo los sentidos, y es aquí
donde encontramos una distinción entre el uso que de eso hace el hombre y aquel
que hacen los animales”.
11
La inteligencia del hombre va más allá del mero dato sensible y “aferra en forma
unitaria” lo que los sentidos le ofrecen; además puede distinguir entre lo que es bello
y |o que ro |o es, o sea, '|es corlere ur s|çr|lcado y |os rev|sle de ura |dea¨.
12
En la siguiente cita nos damos cuenta de que el proceso del conocimiento es ya
para NeWrar ur aclo de l|osolar, er cuarlo a parl|r de |a |rducc|ór se va |ac|a |a
“forma” de la unidad. En el proceso natural del conocimiento, el sujeto:
... relere |os leróreros a ura |ey çerera|, |a cua||dad a ur sujelo, |os aclos a ur
principio, los efectos a una causa; en una palabra, l|osola. Creo en efecto que la
c|erc|a y |a l|osolia, er su corceplo e|ererla|, ro sear rás que esla |ao|lud de
observar los objetos que los sentidos ofrecen a la mente, de organizarlos en forma
de sistema, de unirlos con el sello de una sola forma.
13
Para NeWrar esle rélodo es lar ralura| que se da de rarera esporlárea, |o
cual no implica que siempre sea “correcto”, no siempre poseemos los medios
correctos para ejercitarlo, “ a menudo nos contentamos con ideas e interpretaciones
|rsulc|erles y |asla aosurdas de cuarlo ercorlraros¨, eslo qu|ere dec|r que rueslro
modo de razonar, también casi de manera espontánea, cuando no tiene elementos
sulc|erles de ju|c|o, l|erde a corlerlarse cor e|ererlos parc|a|es y, es rás, |os
absolutiza emanando juicios temerarios o imaginarios o irreverentes, o llegamos a
superlc|a|es çerera||zac|ores.
14
Er corsecuerc|a, e| |rle|eclo 'prorurc|a¨ s|r dalos sulc|erles, y provocado por |a
incertidumbre, juicios y visiones falsas de la realidad: “nos contentaremos de una
11
Ibid., p. 811.
12
CIr. Ibid., p. 811.
13
Ibid.
14
CIr. p. 812.
14
Néstor Iván Mejía Hincapié
latinoam.estud.educ. Manizales (Colombia), 4 (1): 9 - 19, enero - junio de 2008
ilusión si no logramos conquistar una verdad”.
15
Es aqui cuardo NeWrar prevé e|
peligro de una ciencia que desde la parcela de sus conocimientos pretende construir
un sistema, y el de un hombre cuya vida es absorbida por la cultivación de una sola
ciencia o del ejercicio de un singular método de pensamiento, a partir de la cual o del
cual se pronuncia sobre aquello que no le corresponde.
16
Esta crítica es presentada
por el autor que venimos comentando, como “usurpación” de las ciencias.
Este proceso reclama lo que hemos venido tratando como cultivación del intelecto
y que tiene como horizonte la “unidad del saber” o la verdad uni-total.
En el prefacio a La Idea de Universidad NeWrar propore er qué cors|sl|ria d|c|a
cultivación del espíritu:
Lo que queremos no son las maneras o los hábitos del gentil-hombre, que se
pueden adquirir en varios modos, sino la fuerza, solidez, vastedad y versatilidad de
la inteligencia, dominio de nuestras fuerzas, la valoración instintivamente justa de
las cosas que se nos presentan (... )lo cual generalmente no se puede obtener sin
mucho esfuerzo y largo ejercicio.
17
Y a continuación hace un esbozo de lo que sería el “camino”, si bien tiene claro que
en los Discursos sólo afronta los “principios” de una tal educación:
8asla, por larlo, er esla sede, alrrar r| corv|cc|ór de que e| pr|rer paso er |a
educación intelectual es el de imprimir en el espíritu del joven la idea de ciencia,
método, orden, principio y sistema; de regla y excepción, de riqueza y armonía. Esto
generalmente se obtiene óptimamente haciéndolo iniciar con la gramática, y para
a|carzar esle lr, ro es rurca deras|ado e| cu|dado, |a sul||eza de |a erserarza a
medida que se van expandiendo sus facultades.
18
El segundo paso en esta educación o cultura intelectual sería la matemática, que
ur|da a |a çrarál|ca, lerdria |a r|sra lra||dad:
Es decir, para darle el concepto de un desarrollo y de una sistematización desde,
y entorno a, un centro común. De esto deriva la necesidad de la cronología y de
la geografía en el estudio de la historia, de otro modo destinada a ser poco más
de un libro de cuentos. Por esto la composición en metro entra en el estudio de la
15
Ibid.
16
CIr. Ibid., pp. 812-813.
17
Ibid., p. 740.
18
Ibid., p. 742.
15
Cultivación del intelecto
poesía, en modo de estimular sus facultades en todos lo modos posibles, evitando
una recepción puramente pasiva de imágenes y de ideas destinadas a salir de la
mente apenas entradas.
19
La consecuencia será un KiELWR¿ORVy¿FR que permita pensar con método, a partir
de fundamentos, evaluar el terreno mientras se procede, distinguir lo que se sabe
de |o que ro se saoe, d|scerr|r |a perspecl|va l|osólca rás arp||a y rás r|ca de
verdad.
20
(Algunas de estas notas concuerdan con lo que hoy se acoge bajo el
nombre de metacognición).
Cuando el intelecto ha sido oportunamente ejercitado a formarse una vision
ur|lar|a de |as cosas, se rar|lesla er e| ouer serl|do, soor|edad de persar|erlo,
rac|ora||dad, s|rcer|dad, aulocorlro| y lrreza de corv|cc|ór.
21
En el Discurso VII,1 también nos presenta cómo procede el intelecto en el proceso
del conocimiento y su necesidad de cultivación: “El objeto propio del intelecto es
|a verdad er lodas sus lorras, cu|l|var|o s|çr|lca, por larlo, preparar|o a acoçer|a
y contemplarla”.
22
El intelecto no conoce por visión simple y directa, sino de modo fragmentario y
acumulativo, a través de un proceso mental, girando en torno al objeto, a través de
la comparación, la combinación, la mutua corrección, etc. En este proceso se da
la acción conjunta de muchas facultades y operaciones mentales. La conclusión
para NeWrar, es que: 'ura la| ur|ór corcorde de |as capac|dades |rle|eclua|es,
un tal ampliamiento y desarrollo, una tal apertura, es necesariamente cuestión
de ejercicio”.
23
Y este ejercicio es cuestión de regla, no es la simple aplicación o
acercamiento de la mente a la verdad. La cultura intelectual:
Es una facultad adquirida de juicio, de claridad de visión, de sagacidad, de sabiduría,
de arp||lud l|osólca de rerle, de aulocorlro| y serer|dad |rle|eclua|: lacu|lades
que no derivan simplemente de los conocimientos adquiridos. El ojo del cuerpo, el
órgano para acoger los objetos materiales, es dado por la naturaleza; el ojo de la
mente, cuyo objeto es la verdad, es el resultado de la disciplina y del hábito”.
24
19
Ibid., p. 743.
20
CIr. Ibid., p. 743.
21
CIr. Ibid., p. 741.
22
Ibid., p. 877.
23
CIr. Ibid.
24
Ibid., p. 878.
16
Néstor Iván Mejía Hincapié
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A este proceso de entrenamiento de| |rle|eclo NeWrar |o ||ara educación liberal,
que se podria delr|r coro e| proceso por e| cua| e| |rle|eclo 'er vez de ver|r
rode|ado o sacr|lcado er lurc|ór de a|çur lr parl|cu|ar o acc|derla|, de cua|qu|er
especilco olc|o o proles|ór, eslud|o o c|erc|a, es disciplinado por sí mismo, para
que pueda acoger su objeto propio”.
25
EDUCACIÓN LIBERAL
Er e| 0|scurso v NeWrar alrra que aque||o que |a ver|do ||arardo 'hábito
¿ORVy¿FR” ahora lo llama propiamente “educación liberal”. El estudiante en la
universidad:
Asimila las grandes líneas del saber, los principios sobre los cuales se basa, el
equilibrio de sus partes, sus luces y sus sombras, los puntos mayores y aquellos
menores, como de otro modo no podría ocurrir. He aquí porqué su educación viene
dicha liberal. Se forma un hábito mental que dura toda la vida, cuyos atributos son
la libertad, la equidad, la calma, la moderación y la sabiduría; es decir, cuanto en un
d|scurso precederle re |e arr|esçado a ||arar '|áo|lo l|osólco¨. 0|ré que es esle
e| especilco lrulo de |a educac|ór dada por ura ur|vers|dad.
26
Ahora bien, se dice liberal porque es 'lr er si r|sra¨, er corlra de ura educac|ór
utilitarista, cuya ur|ca lra||dad es ura capac|lac|ór lécr|ca para ejercer ur olc|o o
una profesión. La educación liberal encuentra en el deseo de lo verdadero la única
ererçia, su rol|vac|ór y su jusl|lcac|ór.
27
Respondiendo a la pregunta sobre cuál sea la finalidad de una educación
ur|vers|lar|a, NeWrar resporde que es exaclarerle |a r|sra lra||dad de| 'saoer¨,
de la búsqueda de la verdad: “El saber eslá er çrado de ser lr er si r|sro. La
aconstitución de la mente humana es tal que cada tipo de conocimiento, si es
verdaderamente tal, tiene en sí la propia recompensa”.
28
La contraposición entre saber útil y saber liberal genera dos métodos de educación:
el primero tiende hacia el KiELWR¿ORVy¿FR, el segundo hacia la técnica:
25
Ibid., p. 878.
26
Ibid., p. 835.
27
Bruaire, C. La dialectique (12 ed.). P.U.F. Paris, 1985, p. 15.
28
Ibid., p. 836.
17
Cultivación del intelecto
Uno se levanta hacia las ideas generales, el otro se agota en lo que es particular y
externo. No se piense que yo niego la necesidad, o subvalore la importancia de la
atención a lo que es particular y práctico, que es propio de las artes útiles y mecánicas;
la vida no podría prescindir de ello, a ellas les debemos nuestro bienestar cotidiano;
su ejercicio constituye el deber de muchos (...) digo solamente que el saber, en la
medida en que tiende siempre más hacia el particular cesa de ser saber.
29
En el Discurso VI, la educación liberal viene pensada desde el desarrollo y perfección
del intelecto, no desde la adquisición de nociones. La cultivación del intelecto
viene llamada enriquecimiento y es comparada a un proceso de “asimilación”
(digestión).
Ciertamente la adquisición de conocimientos es una condición indispensable para
la expansión de la mente, pero es sólo un presupuesto inicial; no se puede pensar
que una mente estrecha sea una que contiene pocos conocimientos y una amplia
aquella que contiene gran cantidad.
30
El enriquecimiento consiste, no sólo en acoger pasivamente en la mente un conjunto
de ideas precedentemente desconocidas, sino en la enérgica acción que la mente
ejercita sobre estas ideas, hacia ellas y entre ellas, mientras se le derraman
erc|ra. Es |a acc|ór de ura luerza orçar|zadora, que corlere order y s|çr|lcado
al contenido del aprendizaje; es el hacer subjetivamente nuestros los objetos de
nuestros conocimientos, o por usar una palabra familiar, es la digestión de lo que
recibimos, en modo de hacerlo sustancia de nuestro pensamiento, sin esto no se
puede hablar de enriquecimiento.
31
Es un verdadero proceso de sistematización en donde los conceptos adquiridos
vienen relacionados entre sí, con cuanto ya conocemos y con los fundamentos que
constituyen nuestro pensamiento, con nuestra “visión”: “Cuando falta este proceso
de análisis, de distribución y de armonización, la mente no experimenta ningún
enriquecimiento”.
32
En síntesis, si queremos una noción de enriquecimiento intelectual: “Es aquello
que consiste en la capacidad de considerar el conjunto de muchas cosas como un
todo, de referirla una por una en su puesto en el sistema general, de comprender
el relativo valor y de determinar la mutua dependencia”.
33
29
Ibid., p. 844.
30
CIr. Ibid., p. 859.
31
Ibid., p. 862.
32
Ibid., p. 863.
33
Ibid., p. 864.
18
Néstor Iván Mejía Hincapié
latinoam.estud.educ. Manizales (Colombia), 4 (1): 9 - 19, enero - junio de 2008
0ueda só|o por |rdaçar er qué cors|sla |a 'perlecc|ór de| |rle|eclo¨, que es e| lr
del enriquecimiento. 3eçur NeWrar, ura rerle cu|l|vada pore e| 'espir|lu¨ por
erc|ra de |os |rlujos de| rorerlo y de |a reces|dad, rás a||á de |a ars|edad, de
la indecisión, de la inquietud y de la superstición. Una persona que no tiene algún
principio o fundamento que lo sostenga, pierde el camino en cada momento, y por
falta de recursos interiores se apoya en los juicios de los demás.
En cambio el intelecto que a través de la disciplina ha llegado a la perfección de
las propias capacidades, que conoce, y conociendo piensa, que ha aprendido a
fermentar la masa de los hechos con la elástica fuerza de la razón, un tal intelecto
no puede ser parcial, no puede ser exclusivo, no puede ser impetuoso, no puede
encontrarse en un callejón sin salida; no puede ser más que paciente, recogido y
rajesluosarerle ca|rado, porque saoe ver e| lr er cada ju|c|o, e| or|çer er cada
lr, |a |ey er cada |rlerrupc|ór, e| |ir|le er cada relraso, porque saoe s|erpre dórde
se encuentra, y conoce el propio camino de un punto al otro.
34
Por esle rol|vo, NeWrar, |o ||ara KiELWR¿ORVy¿FR y en el Discurso VII, además
de lo que ya hemos tomado en el punto anterior, explica que esta perfección del
intelecto hace que el sujeto remita las cosas: acontecimientos, conocimientos, a sus
pr|reros pr|rc|p|os. 'Adr|lo s|r d|lcu|lad que |a cultivación del intelecto
35
, de una
aptitud para la especulación y la búsqueda original, y del hábito de reconducir las
cosas a sus primeros principios, constituye una parte fundamental de la educación
buena o liberal”.
36
En el Discurso VIII, donde presenta la relación de la educación liberal con la religión,
corc|uye NeWrar que esla 'perlecc|ór de| lrle|eclo¨ corduce e| |orore cu|lo a |a
fe católica, sin perder, por supuesto, el ejercicio racional de su propia autonomía. En
cambio, cuando el ejercicio del intelecto se cierra en sí mismo y rechaza la religión
se corsl|luye er 're||ç|ór l|osólca¨ y sus d|cláreres er |eyes de |a 're||ç|ór de |a
civilidad”, y la conciencia moral viene transformada en “sentido del gusto”.
34
Ibid., pp. 865-866.
35
Las cursivas son del autor del articulo.
36
Ibid., p. 887.
19
Cultivación del intelecto
BIBLIOGRAFÍA
Bruaire, C. (1985). La dialectique (12 ed.). P.U.F. Paris, p. 15.
Finamore, G. (2004). Introducción general al seminario: “The Idea of a University”. Pro-manuscrito.
NeWrar, J. l. (198ê). The idea of a university. University of Notre Dame Press.
______. (1988) Opere. Apo|oç|a, serror| ur|vers|lar|, |'|dea d| ur|vers|la. A cura d| A|oerlo
Bossi. Torino.

donde se realiza la impostación de la temática. en el Discurso VII: “El saber considerado en relación a la competencia profesional”.19. como enriquecimiento intelectual y por tanto como un bien en sí mismo. en el hábito . también llamado “enriquecimiento intelectual”. Opere. donde aparece el tema como disciplina o entrenamiento intelectual. cultivating the intellect.estud. como la “clave” de lectura de toda la obra The idea of a university. pero de manera particular nos detendremos en el Discurso I: “Introdución”. Apologia. donde de manera principal se desarrolla nuestro tema. 4 (1): 9 .junio de 2008 . 10 considerado en relación a la adquisición de nociones”.2 en el Discurso IV: “Relación de las otras ramas del saber con la teología”. donde se presenta el modo natural de proceder de nuestro intelecto y la necesidad de cultivarlo. liberal education. presentado como desarrollo y perfección del intelecto.Néstor Iván Mejía Hincapié KEY WORDS: philosophical habit. Manizales (Colombia). y en el Discurso VIII: “El saber en relación a la religión”. enero . 2 latinoam. 1 Nuestro tema viene expuesto en los nueve (9) discursos que forman la primera parte del texto.educ. o como expansión de la mente y como iluminación. sermoni En cuya introducción general se señala este tema. the INTRODUCCIÓN El presente trabajo corresponde a un estudio del tema Cultivación del intelecto o La Idea de Universidad escrita parte denominada “La enseñanza universitaria”. y explícitamente como tarea de la universidad. donde se presenta el tema 1 Opere cultivación del intelecto educación liberal.

como ejercicio crítico del racionamiento.Cultivación del intelecto como y como delicadeza. LA UNIDAD DEL SABER El Saber como “unidad” es la impostación que desde el Discurso I (Introductorio) las ciencias. como totalidad siempre abierta. sino en la “acogida” de la verdad. del ser humano integral. que prepara. “Aprender” en la universidad consistiría. a discernirla. de la sabiduría en general y de la cristiana en particular. El o cultivación del intelecto es presentado como el fundamento natural. que en tensión con el fundamento sobrenatural (religioso) se compenetran íntimamente en un ideal de Paideia. aunque de manera no del todo En nuestro estudio. pero también a vivir en la verdad.4 3 4 11 Introducción general al seminario: “The Idea of University”. pero articulada. . sino cultivada hacia la producción del fruto maduro que es la “perfección (belleza) del intelecto”. es decir. siempre con miras a la “unidad del saber”. Opere… Op. siempre susceptible de crecimiento sin abandonarse a la espontaneidad. en cuanto ella es totalidad y a la cual (de la cual) sólo podemos participar en la comunicación. Esta perfección no consistirá en el “poder” de la verdad. no sólo en la adquisición de conceptos. cit. “verdad”. inclusive la ciencia teológica. la universidad es una escuela de humanidad. en el ampliamiento de horizontes como hábito mental. “es el lugar para la comunicación y la circulación del pensamiento. hay una circularidad entre los conceptos “saber”. Encontramos así una dimensión claramente antropológica de nuestro tema y de toda cultivación del intelecto viene entendida como un proyecto de educación universitaria. 3 Responde a nuestra naturaleza humana capacitarnos a reconocer la verdad. sino en un crecimiento como personas. por tanto.

4 (1): 9 . esta es sobre todo: Consciencia vigilante de los límites de cada particular ciencia y de cada particular verdad. no se trata de adquirir o poseer mucha información o 10 5 6 7 8 9 10 latinoam.Néstor Iván Mejía Hincapié El tema de la cultivación del intelecto (educación liberal) y los principios sobre los de la educación está fundada sobre la verdad de orden natural”5 y explícitamente declara: “Considero la cuestión simplemente sobre la base de la razón humana y de la humana sabiduría”. consciencia de los límites del conocimiento humano. sino en elaborarlas o digerirlas. todavía más profundamente. enero . . se puede decir que la considera como una unidad de distintos ámbitos cognoscitivos. aristotélicamente. de su inadecuación a la realidad y por tanto de la posibilidad siempre abierta sea de nuevas manifestaciones del ser. como se hablará en el Discurso VI.estud. como la tensión hacia la unidad del saber incluso en la distinción de las disciplinas que lo constituyen. un único vasto sistema de elementos conectados entre sí”. es decir.6 corresponde o “se basa. que forma un todo.19. sobre la unidad de la realidad del objeto del saber.7 De ahí que la cultivación del intelecto se presenta como una tensión hacia la unidad. que del surgir de aparentes contradicciones tanto en las ciencias profanas como en la teología y además en las relaciones entre estos dos ámbitos.8 Este corrige la deformación mental típica del especialista o del erudito que toman la parte por el todo.junio de 2008 . y.9 12 La diferencia entre el verdadero hombre de “cultura” y el mero especialista está en el ampliamiento de visión o enriquecimiento intelectual que consiste no en acoger pasivamente las ideas. Manizales (Colombia). olvidando la relación con el conjunto y dando a la parte valor absoluto.educ.

en una palabra. además puede distinguir entre lo que es bello 12 En la siguiente cita nos damos cuenta de que el proceso del conocimiento es ya “forma” de la unidad. el sujeto: principio. 3 encontramos una especie de análisis del fenómeno natural del razonamiento humano: “Uno de los primeros actos del espíritu humano consiste en el empadronarse y en el hacer propio lo que cae bajo los sentidos. juicios y visiones falsas de la realidad: “nos contentaremos de una 11 12 13 14 .11 La inteligencia del hombre va más allá del mero dato sensible y “aferra en forma unitaria” lo que los sentidos le ofrecen. “ a menudo nos contentamos con ideas e interpretaciones modo de razonar. no siempre poseemos los medios correctos para ejercitarlo. Creo en efecto que la observar los objetos que los sentidos ofrecen a la mente.13 cual no implica que siempre sea “correcto”. o llegamos a 14 13 incertidumbre. los efectos a una causa. En el proceso natural del conocimiento. también casi de manera espontánea. de organizarlos en forma de sistema. cuando no tiene elementos absolutiza emanando juicios temerarios o imaginarios o irreverentes. de unirlos con el sello de una sola forma. y es aquí donde encontramos una distinción entre el uso que de eso hace el hombre y aquel que hacen los animales”.Cultivación del intelecto RAZONAMIENTO ESPONTÁNEO Y NECESIDAD DE CULTIVACIÓN En el Discurso IV.

y entorno a. Este proceso reclama lo que hemos venido tratando como cultivación del intelecto y que tiene como horizonte la “unidad del saber” o la verdad uni-total. de regla y excepción. la valoración instintivamente justa de las cosas que se nos presentan (.15 peligro de una ciencia que desde la parcela de sus conocimientos pretende construir un sistema. y el de un hombre cuya vida es absorbida por la cultivación de una sola ciencia o del ejercicio de un singular método de pensamiento. dominio de nuestras fuerzas. Por esto la composición en metro entra en el estudio de la 15 16 17 18 latinoam. solidez. sino la fuerza.educ. a partir de la cual o del cual se pronuncia sobre aquello que no le corresponde. 4 (1): 9 .junio de 2008 . método. un centro común.18 14 El segundo paso en esta educación o cultura intelectual sería la matemática. de riqueza y armonía. )lo cual generalmente no se puede obtener sin mucho esfuerzo y largo ejercicio. vastedad y versatilidad de la inteligencia.Néstor Iván Mejía Hincapié ilusión si no logramos conquistar una verdad”.16 Esta crítica es presentada por el autor que venimos comentando.. principio y sistema. En el prefacio a La Idea de Universidad cultivación del espíritu: Lo que queremos no son las maneras o los hábitos del gentil-hombre. como “usurpación” de las ciencias. y para medida que se van expandiendo sus facultades. que se pueden adquirir en varios modos. orden. para darle el concepto de un desarrollo y de una sistematización desde. que Es decir.19. de otro modo destinada a ser poco más de un libro de cuentos. enero .17 Y a continuación hace un esbozo de lo que sería el “camino”. Esto generalmente se obtiene óptimamente haciéndolo iniciar con la gramática. Manizales (Colombia)..estud. si bien tiene claro que en los Discursos sólo afronta los “principios” de una tal educación: educación intelectual es el de imprimir en el espíritu del joven la idea de ciencia. De esto deriva la necesidad de la cronología y de la geografía en el estudio de la historia.

de claridad de visión.20 (Algunas de estas notas concuerdan con lo que hoy se acoge bajo el nombre de metacognición). a través de la comparación. que no derivan simplemente de los conocimientos adquiridos. girando en torno al objeto. evitando una recepción puramente pasiva de imágenes y de ideas destinadas a salir de la mente apenas entradas. de sabiduría. el órgano para acoger los objetos materiales. En este proceso se da la acción conjunta de muchas facultades y operaciones mentales. de sagacidad. una tal apertura.24 15 19 20 21 22 23 24 . evaluar el terreno mientras se procede. a partir de fundamentos. cuyo objeto es la verdad. es el resultado de la disciplina y del hábito”. La cultura intelectual: Es una facultad adquirida de juicio.19 La consecuencia será un que permita pensar con método.23 Y este ejercicio es cuestión de regla. sino de modo fragmentario y acumulativo. en modo de estimular sus facultades en todos lo modos posibles.22 El intelecto no conoce por visión simple y directa. etc. es dado por la naturaleza.Cultivación del intelecto poesía. Cuando el intelecto ha sido oportunamente ejercitado a formarse una vision 21 En el Discurso VII. a través de un proceso mental. El ojo del cuerpo. la combinación. es necesariamente cuestión de ejercicio”. no es la simple aplicación o acercamiento de la mente a la verdad. distinguir lo que se sabe verdad. La conclusión un tal ampliamiento y desarrollo. el ojo de la mente.1 también nos presenta cómo procede el intelecto en el proceso del conocimiento y su necesidad de cultivación: “El objeto propio del intelecto es y contemplarla”. la mutua corrección.

Se forma un hábito mental que dura toda la vida. 4 (1): 9 . los principios sobre los cuales se basa.junio de 2008 . He aquí porqué su educación viene dicha liberal. se dice liberal utilitarista una profesión. cuyos atributos son la libertad. para que pueda acoger su objeto propio”. como de otro modo no podría ocurrir. es decir. la calma. tiene en sí la propia recompensa”.19. si es verdaderamente tal. el segundo hacia la técnica: 16 25 26 27 28 La dialectique latinoam.28 La contraposición entre saber útil y saber liberal genera dos métodos de educación: el primero tiende hacia el . La educación liberal encuentra en el deseo de lo verdadero la única 27 Respondiendo a la pregunta sobre cuál sea la finalidad de una educación de la búsqueda de la verdad: “El saber aconstitución de la mente humana es tal que cada tipo de conocimiento. los puntos mayores y aquellos menores. la equidad. El estudiante en la universidad: Asimila las grandes líneas del saber. Manizales (Colombia).educ.Néstor Iván Mejía Hincapié A este proceso de entrenamiento educación liberal. la moderación y la sabiduría. el equilibrio de sus partes. sus luces y sus sombras. disciplinado por sí mismo.estud. cuanto en un 26 25 Ahora bien. enero . EDUCACIÓN LIBERAL hábito ” ahora lo llama propiamente “educación liberal”.

con nuestra “visión”: “Cuando falta este proceso de análisis. en modo de hacerlo sustancia de nuestro pensamiento.30 El enriquecimiento consiste. La cultivación del intelecto viene llamada enriquecimiento y es comparada a un proceso de “asimilación” (digestión). a ellas les debemos nuestro bienestar cotidiano. o por usar una palabra familiar. en la medida en que tiende siempre más hacia el particular cesa de ser saber.32 En síntesis.33 29 30 31 32 33 17 . su ejercicio constituye el deber de muchos (. sin esto no se puede hablar de enriquecimiento. que es propio de las artes útiles y mecánicas. de distribución y de armonización. No se piense que yo niego la necesidad. sino en la enérgica acción que la mente ejercita sobre estas ideas. el otro se agota en lo que es particular y externo. de comprender el relativo valor y de determinar la mutua dependencia”. no sólo en acoger pasivamente en la mente un conjunto de ideas precedentemente desconocidas.29 En el Discurso VI. o subvalore la importancia de la atención a lo que es particular y práctico. no se puede pensar que una mente estrecha sea una que contiene pocos conocimientos y una amplia aquella que contiene gran cantidad. con cuanto ya conocemos y con los fundamentos que constituyen nuestro pensamiento. de referirla una por una en su puesto en el sistema general. la mente no experimenta ningún enriquecimiento”.. mientras se le derraman al contenido del aprendizaje. la vida no podría prescindir de ello. es el hacer subjetivamente nuestros los objetos de nuestros conocimientos.31 Es un verdadero proceso de sistematización en donde los conceptos adquiridos vienen relacionados entre sí. si queremos una noción de enriquecimiento intelectual: “Es aquello que consiste en la capacidad de considerar el conjunto de muchas cosas como un todo. hacia ellas y entre ellas.. Ciertamente la adquisición de conocimientos es una condición indispensable para la expansión de la mente. es la digestión de lo que recibimos. la educación liberal viene pensada desde el desarrollo y perfección del intelecto. no desde la adquisición de nociones.Cultivación del intelecto Uno se levanta hacia las ideas generales.) digo solamente que el saber. pero es sólo un presupuesto inicial.

Néstor Iván Mejía Hincapié del enriquecimiento la indecisión. recogido y se encuentra. 34 35 36 latinoam. sin perder. no puede ser exclusivo. que ha aprendido a fermentar la masa de los hechos con la elástica fuerza de la razón. Una persona que no tiene algún principio o fundamento que lo sostenga. pierde el camino en cada momento. un tal intelecto no puede ser parcial.19. y del hábito de reconducir las cosas a sus primeros principios. el ejercicio racional de su propia autonomía.estud. por supuesto. no puede ser más que paciente. donde presenta la relación de la educación liberal con la religión. 4 (1): 9 . no puede ser impetuoso. y conociendo piensa. explica que esta perfección del intelecto hace que el sujeto remita las cosas: acontecimientos. que conoce. Manizales (Colombia).junio de 2008 . En cambio.educ. a sus cultivación del intelecto35. constituye una parte fundamental de la educación buena o liberal”. fe católica. no puede encontrarse en un callejón sin salida.34 y en el Discurso VII. enero . En cambio el intelecto que a través de la disciplina ha llegado a la perfección de las propias capacidades. y la conciencia moral viene transformada en “sentido del gusto”. y conoce el propio camino de un punto al otro. conocimientos. y por falta de recursos interiores se apoya en los juicios de los demás. de una aptitud para la especulación y la búsqueda original. de la inquietud y de la superstición.36 En el Discurso VIII. además de lo que ya hemos tomado en el punto anterior. cuando el ejercicio del intelecto se cierra en sí mismo y rechaza la religión 18 civilidad”.

______.F. Finamore. The idea of a university. Pro-manuscrito. P. 19 . 15.U. G.). (2004).Cultivación del intelecto BIBLIOGRAFÍA Bruaire. Introducción general al seminario: “The Idea of a University”. (1988) Opere Bossi. University of Notre Dame Press. La dialectique (12 ed. (1985). Paris. Torino. p. C.