Costo Marginal

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Microeconomia Diccionario de Economía

El costo marginal se define como la variación en el costo total, ante el aumento de una unidad en la cantidad producida, es decir, es el costo de producir una unidad adicional. Matemáticamente se expresa como la derivada parcial del costo total respecto a la cantidad: Costo Marginal = ∂Costo Total / ∂Cantidad CMg = ∂CT / ∂Q El costo marginal es un concepto fundamental en la teoría microeconómica, debido a que se utiliza para determinar la cantidad de producción de las empresas y los precios de los productos. El costo marginal depende de la tecnología utilizada en la producción y de los precios de los insumos. Siguiendo la teoría neoclásica, el gráfico del costo marginal en el corto plazo tiene forma de U debido a que para pocas unidades producidas se tiene mucho capital (insumos fijos) y pocos trabajadores (insumos variables), por lo que los primeros trabajadores aumentan mucho la producción debido a que tienen mucho capital disponible. A medida que se van agregando trabajadores, la producción sigue aumentando pero cada vez menos, porque el capital se mantiene fijo. Llegará un punto en que el aumento de la cantidad producida por los trabajadores adicionales sea tan bajo que el costo total aumentará proporcionalmente mas que la cantidad producida, por lo que el costo marginal comenzará a elevarse. A partir de este punto, el costo medio de producción aumentará a medida que se agreguen trabajadores a la empresa, por ejemplo debido a que los insumos fijos por trabajador serán menores, por ejemplo maquinaria, herramientas, espacio físico, computadoras, etc.. Este es el principio de los rendimientos físicos marginales decrecientes. En un extremo puede suceder que trabajadores adicionales no añadan nada al producto, por ejemplo porque no tienen ninguna herramienta para trabajar. En términos matemáticos, la función de producción relaciona el output con los inputs o factores de producción. En el corto plazo hay ciertos factores fijos. Introduciendo el precio de los factores se puede obtener el costo total en función de la cantidad producida. Derivando el costo total respecto a la cantidad se obtiene el costo marginal.

00 19.25 12.91 1. q 0 K L costo fijo 100 costo variable 0 170 280 350 400 450 520 630 800 1050 1400 costo total 100 270 380 450 500 550 620 730 900 1150 1500 costo marginal 25.00 35.el costo fijo: se supone que el capital representa el costo fijo CF=K*r (r=1) .00 7.el costo variable: CV=L*w se utiliza un nivel de salario de 10 .00 15.91 0.00 5.la cantidad de capital K .33 10.00 25.00 5.Ejemplo numérico y gráfico: En este ejemplo vamos a ver como se relaciona el costo total con el costo medio y el costo marginal.la cantidad de trabajadores L .00 7.43 11.50 11.00 17.la cantidad total producida Q .00 27.00 2.00 0.43 0.00 17.29 costo medio PmgL 100 0 10 100 17 100 20 100 28 100 30 100 35 100 40 100 40 100 50 100 45 100 60 100 52 100 70 100 63 100 80 100 80 100 90 100 105 100 100 100 140 100 En las columnas vemos (por orden): .43 2.00 10.el costo marginal Cmg = ΔCT / ΔQ .00 11.el costo total: es igual al costo fijo mas el costo variable CT=CF+CV .00 11.40 0.00 12.59 0.78 15.el producto marginal de cada trabajador PmgL = ΔQ / ΔL) Gráfico 1 Costo Marginal y Costo Medio .59 0.el costo medio: es el costo total divido la cantidad total producida Cme = CT/Q .00 1.

Costos Variables y Costos Totales En el gráfico 1 vemos que el costo marginal es decreciente hasta cierto punto para luego comenzar a elevarse.Gráfico 2 Costos Fijos. interceptando a este en su punto mínimo para luego ascender pero por debajo del costo marginal. mientras que el costo medio sucede lo mismo pero el costo medio es mas elevado que el costo marginal para las primeras unidades. .

Veamos ahora el Gráfico 3. lo que se ve reflejado en el gráfico de arriba por un aumento del costo marginal. pero para las primeras unidades crecen a tasas cada vez menores para luego llegar a un punto de inflexión. Entonces tenemos que la pendiente del rayo es el costo medio. el costo medio. . es decir. Si dividimos la altura del costo total. El costo total y el variable son siempre crecientes. nos damos cuenta que a medida que el costo total (abajo) se hace menos "empinado". Cuando llegamos a cierta cantidad vemos que la pendiente del costo total comienza a aumentar. y la pendiente de la tangente es el costo marginal. en el eje vertical se representa el costo total y en el eje horizontal la cantidad producida. Si vemos conjuntamente ambos gráficos. el costo marginal arriba va disminuyendo. la tangente de la curva en ese punto. En el caso de la curva de costo total. el costo marginal es la pendiente de la curva de costo total. por su distancia hasta el eje y. a partir del cual crecen a tasas cada vez mayores. que es constante e igual a 100.En el gráfico 2 se observa que la diferencia entre el costo total y el costo variables es el costo fijo. obtendremos el costo total dividido la cantidad. es decir.0) hasta algún punto del costo total. la pendiente del rayo es el costo medio. Como vimos antes. la pendiente de ese rayo es la altura del punto divida la distancia al eje y. La pendiente de cualquier función es igual a la variación vertical dividido la variación horizontal. Si dibujamos un rayo desde el origen (punto 0. por lo que la pendiente del costo total es el costo margina. es decir.

Vemos que en el punto B. el costo marginal es inferior al costo medio. . y en ese punto el costo medio es igual al costo marginal. En el ejemplo de arriba. esto se da alrededor de las 65 unidades (ver gráfico 1). Es decir. es el mínimo del costo medio. la pendiente del rayo es la mínima. Adicionalmente. y en este punto la pendiente del rayo es igual a la pendiente de la tangente. el costo marginal es mayor al costo medio. mientras que cuando el costo medio está aumentando. podemos ver que cuando el costo medio está decreciendo.