Hidrósfera o Hidrosfera Formación del agua Cuando la Tierra se fue formando, hace unos 4.

600 millones de años, las altas temperaturas hacían que toda el agua estuviera en forma de vapor. Al enfriarse por debajo del punto de ebullición del agua, gigantescas precipitaciones llenaron de agua las partes más bajas de la superficie formando los océanos. Se calcula que unas decenas o cientos de millones de años después de su formación ya existirían los océanos. (Ver: Agua) Distribución del agua en la Tierra. Casi la totalidad del agua se encuentra en los mares y océanos en forma de agua salada. De las aguas dulces la mayor parte está en forma de hielo y en aguas subterráneas. El agua situada sobre los continentes y la que está en la atmósfera son las cantidades proporcionalmente menores, aunque su importancia biológica es grande. Distribución del agua Agua líquida oceánica Agua sólida oceánica Epicontinentales1 En la atmósfera Aguas subterráneas2 1322 x 106 km3 26 x 106 km3 225.000 km3 12 000 km3 2-8 x 106 km3

1) En las aguas epicontinentales se incluyen el mar Caspio, el Aral y el mar Muerto, además de lagos, ríos, etc. 2) Se da una de las muchas estimaciones que se suelen hacer para estas aguas, porque calcular su cantidad es muy difícil. Ciclo del agua El agua permanece en constante movimiento. El vapor de agua de la atmósfera se condensa y cae sobre continentes y océanos en forma de lluvia o nieve. El agua que cae en los continentes va descendiendo de las montañas en ríos, o se infiltra en el terreno acumulándose en forma de aguas subterráneas. Gran parte de las aguas continentales acaban en los océanos, o son evaporadas o transpiradas por las plantas volviendo de nuevo de nuevo a la atmósfera. También de los mares y océanos está evaporándose agua constantemente. La energía del sol mantiene este ciclo en funcionamiento continuo.

la distribución es irregular. lo que da un valor medio de 980 l/m2 o milímetros.000 km3. En los desiertos llueve menos de 200 mm y en algunas zonas de montaña llueve 6. especialmente en los continentes.000 km3 que se ha evaporado vuelve a caer en forma de precipitaciones en el mismo periodo. Aunque la media. es como si una capa de 980 mm (casi un metro) de agua que recubriera toda la Tierra se evaporara durante el año. Si se contamina un río.Al año se evaporan 500. por el propio arrastre de los contaminantes hacia el mar. Es decir. quiere decir que la misma cantidad de 500.000 km3 de agua. Características o propiedades físicas del agua . en donde se diluirán en grandes cantidades de agua. tanto de la evaporación como de la precipitación sea de 980 mm.000 años Como es lógico estos tiempos medios de permanencia van a tener una gran influencia en la persistencia de la contaminación en los ecosistemas acuáticos. El tiempo medio que una molécula de agua permanece en los distintos tramos del ciclo es: en la atmósfera en los ríos en lagos en acuíferos subterráneos en océanos 9-10 días 12-20 días 1-100 años 300 años 3.000 mm o más. al cabo de pocos días o semanas puede quedar limpio. Como en la atmósfera permanecen constantemente sólo 12. Pero si se contamina un acuífero subterráneo el problema persistirá durante decenas o cientos de años.

a) Polaridad Las moléculas de agua son polares. con su centro de acción en el punto medio entre los dos hidrógenos. Las cantidades de calor necesarias para evaporar. el CH4. Otra repercusión importante de la polaridad es que las moléculas. Sucede esto porque aunque la molécula en conjunto no tiene carga. en cambio la distribución de cargas dentro de la molécula no es homogénea y una zona tiene un incremento de carga positiva mientras otra zona lo tiene de carga negativa. d) Densidad y estratificación . Se llama enlace de puente de Hidrógeno al que une a una molécula de agua con las que están a su alrededor. el H2S. Esto hace que el agua sea un buen almacenador de calor y así ayuda a regular la temperatura del planeta y de los organismos vivos. al estar atraídas entre sí. otras moléculas de tres o cuatro átomos como el CO2. se mantienen como enlazadas unas con otras.Las características del agua hacen que sea un líquido idóneo para la vida. Esta cohesividad de las moléculas de agua entre sí explica también la tensión superficial que hace que la superficie del agua presente una cierta resistencia a ser traspasada. por ejemplo. en el lado del oxígeno se sitúa la zona negativa y en el lado de los hidrógenos la positiva. Por esta polaridad el agua es un buen disolvente de sales y otras sustancias polares pero un mal disolvente de gases y otras sustancias apolares como las grasas y aceites. Polaridad de las moléculas del agua Una molécula está polarizada cuando situada en un campo eléctrico se orienta con un lado hacia el polo positivo y con otro hacia el negativo. En el caso de la molécula de agua sucede así porque el átomo de oxígeno se une con dos de hidrógeno por enlaces polarizados que forman entre sí un ángulo de aproximadamente 105º. Este enlace entre moléculas de agua vecinas se produce por la atracción entre la zona positiva de una molécula y la negativa de la vecina. Como son gases. lo que tiene gran interés en fenómenos como el ascenso de la savia en los vegetales o el movimiento del agua en el suelo. fundir o calentar el agua son más elevadas que en otras sustancias de tamaño parecido al estar las moléculas unidas por fuerzas eléctricas entre las zonas positivas de unas y las negativas de otras. c) Cohesividad. de vaporización y de fusión. similares al agua en tamaño. La elevada polaridad de la molécula de agua tiene especial interés porque de ella se derivan otras importantes propiedades. el NH3. Como el átomo de oxígeno es más electronegativo que los de hidrógeno. Su influencia es tan notoria que si no fuera por esta atracción el agua sería una sustancia gaseosa a la temperatura ordinaria ya que su tamaño es muy pequeño. b) Calores específicos.

c) Gases disueltos. de hecho. Los seres vivos pueden seguir viviendo en el agua líquida por debajo del hielo.El oxígeno disuelto en el agua supone una importante limitación para los organismos que viven en este medio. La turbulencia de las aguas. de los cuales las dos terceras partes. Los arrastrados por el agua que llega desde los continentes y los que traen los magmas que surgen en las dorsales oceánicas. una importante barrera que condiciona la distribución ecológica de los organismos acuáticos. El componente principal es el bicarbonato cálcico (unos decigramos por litro). como es el caso del Mar Muerto con 226 g de sal por litro. b) Presión osmótica.. según vivan en aguas dulces o saladas. La densidad aumenta al disminuir la temperatura hasta llegar a los 4º C en los que la densidad es máxima. en los gases sucede lo contrario. Mientras que los sólidos se disuelven mejor a temperaturas más elevadas. Al no haber intercambio entre ellas. han tenido que desarrollar eficaces mecanismos para la solución de estos problemas osmóticos. la capa de hielo flote en la superficie y aísle al resto de la masa de agua impidiendo que se hiele. acelera el proceso de difusión miles de veces y es por eso fundamental para la vida. pero varía ligeramente con la temperatura y las sustancias que lleve disueltas. En las aguas dulces continentales encontramos cantidades mucho menores de iones. de media. Mientras en un litro de aire hay 209 ml de oxígeno. Las capas de agua de distintas densidades se colocan en estratos que funcionan como partes independientes. En un litro de agua del mar típico suele haber unos 35 g de sales. o en zonas de salinidad variable. que una célula desnuda que se encuentra en un líquido de menor concentración que la intracelular va llenándose cada vez más de agua hasta que explota.Los iones que dan la salinidad al agua tienen dos orígenes. Hay lugares en los que la salinidad es distinta (por ejemplo es proporcionalmente alta en el Mediterráneo y baja en el Báltico). aunque las cantidades absolutas sean diferentes. son cloruro de sodio. a) Salinidad. la cantidad que se llega a disolver es 25 veces menor.La membrana celular es semipermeable. La salinidad es. algunos nutrientes. Esto hace que en los seres vivos haya que tener muy en cuenta los procesos de ósmosis que provocan. como el oxígeno o los fosfatos. Solubilidad. pero no el de moléculas grandes o iones.La densidad del agua es de 1kg/l. . lo que tiene una considerable importancia ecológica. A partir de aquí disminuye la densidad y el hielo flota en el agua. Otro problema es que la difusión del oxígeno en el agua es muy lenta. al agitarlas y mezclarlas. En algunos mares interiores la salinidad llega a ser muy alta.. La temperatura influye en la solubilidad. en el agua. pero siempre se mantiene una proporción similar entre los iones. Las aguas frías disuelven mejor el oxígeno y otros gases que las aguas cálidas porque mayor temperatura significa mayor agitación en las moléculas lo que facilita que el gas salga del líquido. aproximadamente.. Esto hace que cuando un lago o el mar se congelan. lo que quiere decir que permite el paso de moléculas pequeñas. Los distintos organismos. cuya mayor o menor presencia indica el grado de dureza de las aguas. por ejemplo. se pueden ir agotando en algunas capas mientras son abundantes en otras.

En un lago situado a 5. por ejemplo. pero en otros no hay desaguuml. como la de un afluente del Elba que en 1927 creció cuatro metros en dos minutos. con una presión atmosférica. La separación entre cuencas es la divisoria de aguas. Un río con sus afluentes drena una zona que se conoce como cuenca hidrográfica. Las crecidas pueden ser graduales o muy bruscas. Así la parte permeable se va llenando de agua (zona 23 47 18 35 15 27 782 agua del mar 0° C 14 38 1438 12° C 24° C 11 28 947 9 22 677 1715 1118 . y se hace muy pequeña. o desde los ríos y lagos.500 m de altura.5 atmósferas el oxígeno que se puede disolver es mucho menos que si estuviera a nivel del mar. por tanto. o por manantiales o alimenta ríos y lagos a través de su lecho. En muchos casos del lago sale un río que va al mar. En las estaciones lluviosas aumenta y en las secas disminuye. A partir de su nacimiento siguen la pendiente del terreno hasta llegar al mar. aunque algunos ríos presentan el caudal máximo en la época del deshielo. Las rocas y suelos que dejan pasar el agua se llaman permeables en contraposición a las impermeables. Lagos Los lagos se forman cuando el agua recogida en una zona no sale directamente al mar sino que pasa o acaba en una depresión. El agua que penetra por los poros de una roca permeable acaba llegando a una zona impermeable que la detiene. pero otra parte se infiltra.e. casi horizontal. Solubilidad de gases (ml/l) a 1 atmósfera agua dulce 0° C 12° C 24° C Nitrógeno Oxígeno CO2 Ríos Los ríos nacen en manantiales en los que surgen a la superficie aguas subterráneas o en lugares en los que se funden los glaciares. Aguas subterráneas Parte del agua que cae resbala sobre el terreno hasta llegar a ríos y lagos (agua de escorrentía). sino que las aguas se evaporan a la atmósfera directamente desde el lago. cuando se acerca a la desembocadura (tramo bajo). El perfil longitudinal muestra muy bien el transcurrir del río hasta que llega al mar. Normalmente la pendiente es fuerte en el primer tramo del río. bien directamente cuando llueve. cuando viaja por las montañas (tramo alto).La solubilidad del gas en agua disminuye mucho con la disminución de presión. Desde el suelo parte del agua sale por evapotranspiración. La desembocadura marca el nivel de base del río. Desde su nacimiento en una zona montañosa y alta hasta su desembocadura en el mar el río suele ir disminuyendo su pendiente. El río sufre variaciones en su caudal. de 0.

nivel freático..Algunas rocas son disueltas por el agua y forman unas estructuras geológicas típicas llamadas Karst capaces de almacenar grandes cantidades de agua. y épocas más templadas en las que las aguas heladas se han retirado hacia las cercanías de los polos o las altas montañas. Estas oscilaciones climáticas han tenido una gran influencia en la distribución de los seres vivos. Las calizas son las rocas que más habitualmente forman Karsts. sin que le dé tiempo para fundirse. pero también las dolomías. Veremos que son una fuente importante de agua para uso humano. A lo largo de este periodo se han sucedido épocas más frías. Su influencia es tan grande que marcan el inicio de un periodo geológico distinto que llamamos Cuaternario. Para que existan glaciares en una zona se requieren dos condiciones: 1.Están formados por masas de rocas fragmentadas. en las que los hielos se han apoderado de grandes extensiones en el norte y el sur del planeta. Las rocas porosas y permeables que almacenan y trasmiten el agua se llaman acuíferos. los yesos y las sales pueden formarlos. Glaciares Los glaciares son grandes masas de hielo que se forman cuando la nieve que cae va acumulándose de un año a otro.000 m de altitud y en la Antártica al nivel del mar. que almacenan el agua en los espacios intersticiales. Esto sucede en las zonas ecuatoriales a partir de los 5. Glaciaciones Las glaciaciones han sido lo más característico de los últimos dos millones de años de la historia de la Tierra. como las arenas o las gravas. La zona por encima de esta en la que el agua va descendiendo pero en los poros todavía hay aire se llama zona de aireación y el contacto entre las dos. que tenga promedios de temperatura tan bajos como para permitir que la nieve se acumule de un año a otro. Acuíferos cársticos. Por la presión la nieve va perdiendo el aire y acaba formándose primero hielo lechoso y luego hielo azul. . Los principales tipos de acuífero son: Acuíferos detríticos. El nivel freático sale por encima de la superficie cuando tras fuertes lluvias el suelo se encharca.de saturación). tan transparente como el cristal.

empezó hace unos dos millones de años y todavía continúa. Tabla: Algunos lugares conectados por tierra cuando el nivel del mar era más bajo hace unos miles de años Lugar Canal de la Mancha Canal de Irlanda Varios estrechos del Mediterráneo Estrecho de Bering Golfo de Tartaria Sundra Tierras unidas Francia y Gran Bretaña Gran Bretaña e Irlanda Europa y Africa Siberia y Alaska Siberia y Japón Malasia. Cuando en la primavera se deshiela la capa más superficial se forman grandes charcos en los que se reproducen los mosquitos. en el que las mediciones en los inlandsis y los glaciares de montaña indican que continuamente van disminuyendo de tamaño desde hace 12. El anterior periodo cálido similar al actual sucedió hace algo más de 100. Así. Por supuesto también afecta de forma importantísima a la fauna y la flora. desde hace unos 12. El periodo glaciar en el que nos encontramos ocupa el Periodo Cuaternario. episodios de amplias glaciaciones.2. Zonas periglaciares Se llama zonas periglaciares a las grandes extensiones que rodean a los casquetes glaciares o que se sitúan inmediatamente por debajo de las zonas de nieves perpetuas de las montañas. estamos en un periodo interglacial cálido (dentro de la glaciación del Cuaternario). Glaciaciones e interglaciaciones Durante la historia de la Tierra ha habido hasta siete. Este suelo se llama permafrost y está permanentemente helado a partir de una pequeña profundidad. que tenga precipitación suficiente. Estos cambios en la masa de hielos afectan al nivel del mar que puede subir o bajar varias decenas de metros y a los caudales de los ríos.000 años.C. En el resto del mundo sólo encontramos glaciares de montaña que en total ocupan una extensión treinta veces menor que la ocupada por los inlandsis. La diferencia de la temperatura media entre un periodo cálido y otro frío es de sólo unos 4 a 7ordm. En las regiones polares los glaciares cubren grandes extensiones y se les llama casquetes glaciares o inlandsis.000 años. pero está helado la mayor parte del año. Sumatra. Su suelo no está cubierto por el hielo permanentemente. como hemos dicho. distribución de las lluvias y al clima en general. pero su efecto es que los glaciares avanzan hacia el ecuador o retroceden miles de kilómetros. y quizás más. Dentro en un tiempo glaciar las temperaturas van subiendo y bajando cada varias decenas de miles de años. En la actualidad. en las Eras Precámbrica y Paleozoica.000 años. hay lugares del norte de Siberia muy fríos pero en los que llueve tan poco que la capa de nieve rara vez supera el metro de altura. Java y Borneo . por ejemplo.

Varios lugares Australia. Relieve del fondo oceánico La profundidad media de los océanos es de unos cuatro o cinco kilómetros que comparados con los miles de km que abarcan nos hacen ver que son delgadas capas de agua sobre la superficie del planeta.Es la zona de pendiente acentuada que lleva desde el límite de la plataforma hasta los fondos oceánicos.000 km.Es la continuación de los continentes por debajo de las aguas.Son zonas estrechas y alargadas en las que el fondo oceánico desciende hasta más de 10 000 m de profundidad en algunos puntos. Son especialmente frecuentes en los bordes del Océano Pacífico. En ellas abunda la actividad volcánica y sísmica porque corresponden a las zonas de formación de las placas litosféricas en las que se está expandiendo el fondo oceánico. Talud.. Son cinco.000 y 6.000 metros ocupa alrededor del 80 por ciento del área oceánica. que con sus 180 millones de km2 supera en extensión al conjunto de los continentes. con profundidades que van desde 0 metros en la línea de costa hasta unos 200 m. de vez en cuando.. El más extenso es el Pacífico. Fondo oceánico. que por razones históricas o culturales tienen nombre propio. Nueva Guinea Desde su formación hace casi 4. Ocupa alrededor del 10 por ciento del área oceánica. Con gran actividad volcánica y sísmica porque corresponden a las zonas en donde las placas subducen hacia el manto. . Dentro de los océanos se llama mares a algunas zonas cercanas a las costas. el Antártico o Austral y el ártico. el índico. Aparecen hendidos. Es una zona de gran explotación de recursos petrolíferos. por cañones submarinos tallados por sedimentos que resbalan en grandes corrientes de turbidez que caen desde la plataforma al fondo oceánico. Con una profundidad de entre 2. etc. Tasmania.. Los otros cuatro son el Atlántico. Cadenas dorsales oceánicas.Son levantamientos alargados del fondo oceánico que corren a lo largo de más de 60. por tanto con profundidades pequeñas. Entender su funcionamiento es muy importante para comprender el clima y para explicar la diversidad de vida que hay en nuestro planeta Océanos y mares Llamamos océanos a las grandes masas de agua que separan los continentes. pesqueros. Pero la profundidad es muy variable dependiendo de la zona: Plataforma continental. situados casi siempre sobre la plataforma continental.000 millones de años los océanos contienen la mayor parte del agua líquida de nuestro planeta. Cadenas de fosas abisales.

C. Las pesquerías de Perú. Este fenómeno es muy importante desde el punto de vista económico.C. del norte de Chile. de entre unas decenas y 400 o 500 metros. porque el agua ascendente arrastra nutrientes a la superficie y en estas zonas prolifera la pesca. Por debajo de esta capa el agua está fría con temperaturas de entre 5ordm. Y. La causa hay que buscarla en que está casi aislado al comunicar con el Atlántico sólo por el estrecho de Gibraltar y por esto se acaba calentando todo la masa de agua.C). a 30ordm. Gran Sol (sur de Irlanda) o las del Africa atlántica se forman de esta manera. El Mediterráneo supone una excepción a esta distribución de temperaturas porque sus aguas profundas se encuentran a unos 13ordm. El agua está más cálida en las zonas ecuatoriales y tropicales y más fría cerca de los polos y. según algunas teorías. Se llama termoclina al límite entre las dos capas. y -1ordm.Temperatura En los océanos hay una capa superficial de agua templada (12ordm. . como cuando movemos un recipiente con agua en una dirección y el agua sufre un cierto retraso en el movimiento y se levanta contra la pared de atrás del recipiente. que las corrientes más intensas como las del Golfo en el Atlántico y la de Kuroshio en el Pacífico se localicen en esas zonas. en las zonas templadas. Este mismo efecto del giro de la Tierra explicaría las zonas de afloramiento que hay en las costas este del Pacífico y del Atlántico en las que sale agua fría del fondo hacia la superficie. también. que llega hasta una profundidad variable según las zonas. porque tiende a acumular el agua contra las costas situadas al oeste de los océanos. Corrientes marinas Las aguas de la superficie del océano son movidas por los vientos dominantes y se forman unas gigantescas corrientes superficiales en forma de remolinos. más cálida en verano y más fría en invierno. El giro de la Tierra hacia el Este influye también en las corrientes marinas. Así se explica.

produciéndose la rotura de la ola. corrientes profundas o termohalinas en la masa de agua situada por debajo de la termoclina. en ocasiones gigantescas olas llamadas tsunamis. mientras que las aguas algo más cálidas o menos salinas tienden a ascender. Por esto su influencia en el clima es tan notable (ver Fenómeno del Niño) Olas. Los movimientos sísmicos en el fondo marino producen. sin desplazarla hacia adelante. En algunas zonas las corrientes profundas coinciden con las superficiales. mientras en otras van en contracorriente. Modelado de la costa.En los océanos hay también. Mueven al agua en cilindro. pero cuando llegan a la costa y el cilindro roza en la parte baja con el fondo inician una rodadura que acaba desequilibrando la masa de agua. De esta forma se generan corrientes verticales unidas por desplazamientos horizontales para reemplazar el agua movida. Las corrientes oceánicas trasladan grandes cantidades de calor de las zonas ecuatoriales a las polares. . Las aguas más frías o con más salinidad son más densas y tienden a hundirse. mareas y corrientes costeras. En estas el agua se desplaza por las diferencias de densidad. Las olas son formadas por los vientos que barren la superficie de las aguas. Unidas a las corrientes atmosféricas son las responsables de que las diferencias térmicas en la Tierra no sean tan fuertes como las que se darían en un planeta sin atmósfera ni hidrosfera.

Consumo de oxígeno (ml O2/gr. En la formación de los distintos tipos de ecosistemas costeros: marismas. las mareas y las corrientes tienen una gran importancia porque erosionan y transportan los materiales costeros. si llueve. por la forma que tienen. iluminación débil o nula en cuanto se profundiza y problemas para respirar. pero supone dificultades osmóticos por las diferentes concentraciones salinas. La energía liberada por las olas en el choque continuo con la costa. que arrastran arena y sedimentos y remueven los fondos en los que viven los seres vivos. cuando suben y bajan las aguas. pero muchos organismos pueden usar el oxígeno que está disuelto en el agua. hasta dejarlos sedimentados en las zonas más protegidas. En la cercanía del litoral se suelen producir corrientes costeras de deriva. playas. estuarios y otros formas de modelado costero. también influyen de forma importante los ríos que desemboquen en el lugar y la naturaleza de las rocas que formen la costa. rasas mareales. muy variables según la forma de la costa y las profundidades del fondo. que tienen mucho interés en la formación de playas.Tsunami : "Olas de puerto" en japonés Las mareas tienen una gran influencia en los organismos costeros que tienen que adaptarse a cambios muy bruscos en toda la zona intermareal: unas horas cubiertas por las aguas marinas y azotadas por las olas seguidas de otras horas sin agua o. En el agua es más fácil mantener la forma del cuerpo y se dan unas condiciones de temperatura relativamente estables. Respiración en los organismos acuáticos Los seres vivos que respiran necesitan oxígeno. en algunas costas. Además. incluso en contacto con aguas dulces. El medio acuático proporciona a los organismos facilidades para la vida y también retos que deben solucionar. se forman fuertes corrientes de marea. dunas. peso seco/hora a 15°c) . Algunos de los animales que viven en el agua salen a la atmósfera para respirar. etc.

Muchos insectos han desarrollado gran variedad de curiosos mecanismos para respirar aire. las esponjas o las planarias que usan la difusión para llevar oxígeno a sus células. Así pueden llegar a ahorrar hasta un 5 o un 10 por ciento de energía. como tubos conectados a las tráqueas que llegan hasta la superficie mientras ellos permanecen sumergidos. obtienen el oxígeno que necesitan directamente de la atmósfera.5-10 0.05-0.24 0.005-0. pero la distancia máxima a la que este método es eficaz es del orden de 1 mm. desde algunas algas muy primitivas como las cianofíceas. hasta muchos peces usan los gases para regular su flotabilidad. lo que las hace tan fáciles de localizar y cazar por los arponeros. anélidos Crustáceos Peces pequeños Peces grandes 110 0. como los cetáceos. Animales acuáticos que respiran aire atmosférico Algunos animales. o sistemas de pelitos que facilitan la formación de burbujas de aire con las que se sumergen como si fueran las botellas de un escafandrista o sistemas para pinchar los tejidos de las plantas que contienen aire. o por sus vejigas natatorias. aunque viven en el agua. Suelen ocupar un 3 a un 5 por ciento del volumen del pez y el animal se mantiene a una profundidad determinada llenándolas más o menos de gas.02 0. Es el caso de muchos peces que respiran por la piel.2-0. de la agitación de las aguas y la presión atmosférica y de la actividad de los organismos fotosintéticos.1-0. Los organismos sin sistema respiratorio ni circulatorio usan la simple difusión para que el oxígeno pase del agua a sus células.Bacterias Ciliados Erizos. Las vejigas natatorias son especialmente interesantes desde este punto de vista. que cada diez o veinte minutos deben subir a la superficie. Flotando. Organismos muy diversos. tienen limitado su tamaño y la forma de su cuerpo. Los gases no sólo tienen importancia para la respiración.2 0. para transportar oxígeno con eficacia. . como por ejemplo las anguilas. Por esto las medusas. La clásica imagen de las ballenas lanzando un chorro de agua corresponde a ese momento en el que salen a respirar. etc. También salen al aire para respirar los mamíferos que viven en el agua. Los organismos de vida más compleja han tenido que desarrollar adaptaciones diversas para respirar. El fitoplancton genera oxígeno y llega a sobresaturar las aguas en las que se encuentran. La más comúin son las branquias y un sistema circulatorio con hemoglobina o sustancias similares. como los peces pulmonados. o por el intestino. medusas.1 La proporción de oxígeno en el agua depende mucho de la temperatura.

La mayor parte de los seres vivos han desarrollado sistemas de regulación que les permiten vivir en ambientes de salinidad variable. pierden agua. que según como esté la marea. usan para localizar a sus presas. es muy poco compresible y los tejidos se deforman muy poco a causa de la presión. o en muchos insectos de vida acuática. Los delfines llegan a alcanzar velocidades de 20 a 36 km/h. pero luego se ha comprobado que no es así. para empezar a llenarse de nuevo. Sonidos y comunicación . Para nadar. que disminuye mucho las turbulencias. Por ejemplo. Para evitar esto se sigue un ritmo de ascenso lento que hace posible la llamada descompresión. tiene una gran influencia la forma aerodinámica del animal. lo que facilita su caza. Esto es especialmente necesario en los que viven en estuarios de ríos. llenándose de agua. hasta que llega un momento en el que se contrae y expulsa toda el agua. gracias a su forma aerodinámica y a la estructura "hojosa" de su piel. como los delfines. Es lo que les sucede a los escafandristas que respiran aire de sus botellas a presiones altas. Por eso se pensó que los seres vivos que viven a grandes profundidades serían muy especiales. En otros casos con ayuda de las vejigas natatorias o con la formación de burbujas. un litro de gas situado a dos atmósferas se convierte en dos litros cuando se pasa a una atmósfera. con un gasto del 2 al 6 por ciento del total de su energía.Un problema que tienen estas vejigas es que dan un fuerte eco en el sonar que algunos depredadores del medio marino. Sucede que en el interior de sus células la concentración de solutos es mayor que en el agua dulce que les rodea y por tanto. Presión La presión en el fondo de los océanos llega a ser de cientos atmósferas. que rellena totalmente los organismos. aparte de la energía empleada en mover las aletas y el cuerpo. Los peces. como los atunes o los peces voladores que llegan a alcanzar hasta 50 o 60 km/h. alcanzan notables velocidades. La presión también causa problemas al provocar la disolución en la sangre de gases como el nitrógeno. es decir. dada su densidad. En algunos casos la suspensión es activa: a base de gastar energía nadando para no hundirse. formando burbujas dentro de los vasos sanguíneos que pueden producir embolias a veces mortales. Las vejigas llenas de gas si que son problemáticas cuando varía la presión. como en las puestas de algunos peces. Cuando se observa estos microorganismos al microscopio se ve que una vacuola que tienen en su interior va creciendo. pasan en muy pocas horas por aguas de salinidad muy distinta. porque cada 10 metros de profundidad suponen una atmósfera más. Salinidad y ósmosis El funcionamiento de algunas algas y protozoos que viven en el agua dulce ilustra muy bien los problemas osmóticos que los organismos deben vencer. Movimiento de los organismos en el agua Los organismos se mantienen suspendidos en el agua con relativa facilidad. El nitrógeno se disuelve en su sangre y cuando vuelven a la superficie vuelve a salir de la sangre. porque el agua. Los organismos que están en un medio de más salinidad que su citoplasma tienen el problema contrario. entra agua a su interior. por ósmosis. porque.

erizos. algas. aproximadamente. huevos o crías de muchos de ellos son transportadas por las aguas distancias de hasta 50 km antes de que se produzca su maduración y su fijación en el substrato. han tenido que desarrollar potentes sistemas de sujeción y protección o formas redondeadas para dejarse arrastrar. etc. Transporte de los organismos. y los organismos como lapas. Larvas. de forma similar al sistema de sonar. Muchos organismos marinos viven sujetos al fondo. Así se aseguran la dispersión y la colonización de nuevos lugares. que por el aire. Una vez que se quedan adheridos a las rocas o a los fondos marinos. Los delfines y otros cetáceos emiten sonidos y ultrasonidos que les permite localizar las presas que quieren cazar o comunicarse entre sí. Las ostras. Los pescadores de Ghana saben donde está un pez (alacha) introduciendo un remo en el agua y poniéndole el oído para oír así los sonidos que produce. Algunos peces producen sonidos por estridulación (frotando partes del cuerpo entre sí) o por fonación (soplando aire) con la vejiga natatoria. que viven en las zonas intermareales.El sonido se trasmite por el agua a una velocidad tres veces mayor. sincronizan su ciclo de vida con los movimientos del agua para que cada etapa se produzca en el lugar adecuado. mejillones. las olas les azotan con fuerza. pero tienen fases de su vida móviles. por ejemplo. . Los moluscos que viven enterrados en las arenas de la playa detectan a quien se acerca por los sonidos de baja frecuencia que producen las pisadas.