PREGA.

~AO& PREGADORES
Lloyd Jooes
Dr. D. Martyn Lloyd-Jones tem sido descrito como "0 melhor pregador contemporaneo", Mesmo que certamente ele refutaria tal afirrnativa.' nenhum outro pregador na Gra-Bretanha atraiu, em nossos dias, tao numerosas congregacoes e nem foi tao altamente considerado. Por que razao estou preparado para falar e conferenciar sobre a pregacaoi Ha certo nurnero de raz6es. Esse tem sido 0 trabalho de minha vida. Tenho militado no rninisterio durante quarenta e dois anos..e embora sem exclusividade, a porcao primacial de meu trabalho tem side a pregacao. Em adicao a isso, trata-se de algo sobre 0 que venho estudando constantemente. Tenho consciencia de minhas inaptid6es e de me us fracassos, enquanta tenho tentado pregar por todos esses anos; e, inevitavelmente, isso me tem compelido a multo estudo, debate e interesse geral sobre 0 assunto. Entretanto, em ultima analise, a razao que tenho para estar bem disposto a expor estas prelecoes que, para mim, a obra da pregacao a mais elevada, a maior e a mais gloriosa vocacao para a qual alguern pode ser convocado. Sealguern quiser saber doutra razao em acrescirno, entao eu diria, sem qualquer hesitacao, que a mais urgente necessidade da Igreja crista da atualidade a pregacao autentica; e, posto ser a maior e mais urgente necessidade da Igreja, 6bvio que tambern a maior necessidade do mundo.

D.Martyo

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PREGA~AO& PREGADORES
POR D. MARTYN LLOYD-JONES

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EDITORA FIEL
DA

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MISSAO EVANGELICA LITERARIA

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PREGA(:AO & PREGADORES

Traduzido do original em ingles: PREACHING AND PREACHERS
PREFAcIO 1. A PRIMAZIA DA PREGA<;:AO

INDICE

5 7

Copyright © Dr. D. Martyn Lloyd-Jones

2. NAO HA SUBSTITUTOS

19 33 47
S9

3. 0 SERMAO E A PREGA<;:AO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 4. A FORMA DO SERMAO..................

Quarta edicao em portugues - 1998

S. 0 ATO DA PREGA<;:AO 6. 0 PREGADOR

73 88
104

Traducao: Joao Marques Bentes

7. A CONGREGA<;:AO 8. 0 CAAATER DA MENSAGEM 9. 0 PREP ARO DO PREGADOR

120 134 149
HUMOR

10. A PREPARA<;:AO DO SERMAO 11. A ESTRUTURA DO SERMAO 12. ILUSTRA<;:OES, ELOQO~NCIA. 13. 0 QUE EVITAR 14. APELANDO POR DECISOES 1S. OS ARDIS E 0 ROMANCE 16. "DEMONSTRA<;:AO DO EspiRITO
E DE PODER"

163 178 194 208 224

Jose dos Campos, SP

RODRIGUES

1

PREFAcIO
Quando me foi solicitado que apresentasse uma sene de prelecoes aos estudantes do Seminano Teologico Westminster, acerca de qualquer aspecto do mtnisterio que eu escolhesse, resolvi que falaria sobre "A Pregacao e os Pregadores". Por muitas vezes me tern sido solicitado que exponha em uma prelecao, ou mesmo duas ou tres, sobre a "Pregacao Expositiva". Eu sempre replicava que isso seria impossivel - que tal tema requeria uma serie inteira de prelecoes, por nao existir qualquer formula magica que pudesse ser transmitida a outras pes so as. Por modestia, tarnbem me sentia incapaz de tratar de tao grandioso tema, e sempre me admirara da sofreguidao com que alguns jovens ministros aconselham seus irmaos sobre a pregacao e outras questoes pastorais. "Quem, porem, e suficiente para estas cousas?" Mas mesmo agora reluto em reduzir essas prelecoes a forma impressa. Talvez a principal justificativa para faze-to seja 0 fato de que falo com base numa experiencia de cerca de quarenta e quatro anos. Durante esse periodo, alem de pregar regularmente nas duas igrejas das quais tenho sido pastor - onze anos e meio no Sui do Pais de Gales, e trinta anos na Capela de Westminster, em Londres - tenho viajado muito entre os dias de domingo, e pregado noutros lugares. Quando eu estava no Sui do Pais de Gales geralmente pregava por duas vezes, as tercas e quintas-feiras e durante a maior parte do tempo que passei em Londres, eu me ausentava as tercas e quartas-feiras, procurando estar de volta ao lar, se possivel, as quartas-feiras a noite, a fim de preparar-me para os tres sermoes que eu teria de pre gar na Capela de Westminster nos fins de semana. Devo ter aprendido alguma coisa como resultado disso; e essa e minha (mica prerrogativa na tentativa de realizar essa tare fa. Tenho lido muitos livros sobre a pregacao no decurso dos anos. Nao posso dizer que tenho aprendido grande coisa com eles, mas tenho gostado muito deles, pois com freqiiencia me tern divertido - e, no que me concerne, quanta mais aned6ticos melhor. Nao mais consultei qualquer deles, enquanto preparava estas prelecoes, Eu sentia que 0 melhor plano seria definir a minha atitude e a minha pratica no que tiverem de mais valioso. Tive por alvo mostrar-me pratico, e tenho procurado abordar os varies problemas e questoes minuciosos que com frequencia as pessoas me tern exposto em particular. os quais tarnbem tern sido discutidos por muitas vezes nas reunioes de ministros. S<'jol como for, conforme transparece em muitas das prelecoes, desgosta-me profunda mente qualquer tratamento te6rico ou abstrato sobre esse assunto.
"

Essa consideracao tarnbem tern servido para determinar 0 meu estilo. Eu dirigia a palavra (em certo sentido, pensava em voz alta) a estudantes da carreira ministerial e a alguns pregadores ja consagrados; e este livro e dirigido aos pregadores e a todos quantos se interessem pela pregacao. Por conseguinte, nao tenho feito 0 estorco para modificar 0 estilo Intimo, de conversa; e, excetuando algumas correcoes secundarias, o que agora aparece em forma impressa e aquilo que eu realmente disse. Quando prego, raramente faco alusao a rnim mesmo; mas no presente caso senti que seria bastante errado ser impessoal. Portanto, ha urn born acurnulo de elemento pessoal e anedotico, e confio que isso venha a ser util como ilustracao daqueles principles que tenho procurado inculcar. Alguns poderao fazer objecoes as minhas assertivas dogmaticas, mas eu nao yOU me justificar por elas. Todo pregador deveria crer fortemente em seu proprio metodo: e se eu nao puder persuadir a todos de que meu metodo esta certo, pelo menos poderei estimula-los a pensar e a considerar outras possibilidades. Posso declarar mui honestamente que os pregadores de quem mais gosto na realidade tem-se mostrado bern diversos em seus metodos e estilos. A minha tarefa, contudo, nao consiste em descreve-los, mas em afirmar 0 que acredito estar certo, por mais imperfeitamente que eu tenha posto em pratica os meus proprios preceitos. So me resta a esperanca de que o resultado sera de alguma ajuda, sobretudo no caso de jovens pregadores convocados para essa maior de todas as incumbencias, mormente nesta epoca triste e rna. Juntamente com muitos outros oro para que "0 Senhor da seara envie" rnuitos pregadores poderosos que proclamem "as insondaveis riquezas de Cristo". Apraz-me agradecer ao professor Clowney e ao corpo docente do Seminario de Westminster, bern como a todos os estudantes, por sua tao bondosa recepcao, como tambern pela estimulante atmosfera na qual expus essas prelecoes, durante seis semanas, em 1969. Tarnbem me sinto penhorado para com a Sra. E. Burney, por haver transcrito as fitas gravadas dessas prelecoes e por ter preparado 0 material datilografado. e igualmente, como sempre, para com a minha esposa, que tem suportado minhas pregacoes atraves dos anos, e com quem tenho debatido constantemente os varios aspectos desse assunto cativante e vital. D. M. Lloyd-Jones. Julho de 1971

Capitulo Urn

A PRIMAZIA

DA PREGAf;AO

Por que razao estou preparado para falar e conferenciar sobre a pregacao> Ha certo numero de razoes, Esse tern sido 0 trabalho de minha vida. Tenho militado no ministerio durante quarenta e dois anos, e embora sem exclusividade, a porcao primacial de meu trabalho tern sido a pregacao. Em adtcao a isso, trata-se de algo sobre 0 que venho estudando constantemente. Tenho consciencia de minhas inaptidoes e de meus fracassos, enquanto tenho tentado pre gar por todos esses anos; e. inevitavelmente, isso me tern compelido a muito estudo, debate e interesse geral sobre 0 assunto. Entretanto, em ultima analise, a razao que tenho para estar bern disposto a expor estas prelecoes e que, para mim, a obra da pregacao e a mais elevada, a maior e a mais gloriosa vocacao para a qual alguem pode ser convocado. Se alguem quiser saber doutra razao em acrescimo, entao eu diria, sem qualquer hesitacao, que a mais urgente necessidade da Igreja crista da atualidade e a pregacao autentica: e, posto ser a maior e mais urgente necessidade da Igreja, e obvio que tambem e a maior necessidade do mundo. A afirmativa acerca de seressa a mats urgente necessidade nos leva a primeira questao que devemos considerar juntos Existe qualquer necessidade da pregacao? Havera algum lugar para ela na Igreja moderna e no mundo moderno, ou a pregacao tornou-se algo bastante fora de moda? 0 proprio fate de que temos de postular essa pergunta e de considera -la e, segundo me parece, 0 mais iluminador comentarto sobre o estado da Igreja no tempo presente. Sinto ser essa a principal explicacao para a condicao mais ou menos perigosa de quase parlatorio e para a Ineficacia da Igreja Crista do mundo de nossos dias. A questao inteira a respeito da necessidade da pregacao e do lugar dela no ministerio da Igreja esta sendo contestada nesta epoca, motivo por que temos de comecar nesse ponto. Com grande frequencia, quando se pede as pessoas que facam prelecoes ou falem acerca da pregacao, precip~tam-se ~ considerar sobre metodos e maneiras, meios e tecnicas, Acredito que IS so esta completamente errado. Devemos comecar pelas pressuposicoes e pel.o pano de fundo, bern como pelos principios gerais; porquanto, a menos que eu esteja redondamente equivocado, a dificuldade principal se origina do fato que as pessoas nao tern pensamentos claros acerca do que a pregacao realmente e. Portanto, tratarei da questao de modo geral, antes de descer a particularidades de quaisque~ especies., Eis, portanto, a grande indagacao: \Poqe_rnos. jUS1jfiC(lT .pr~E(l~A.Q?Havera ..a qt!_alqller neces~ig_i.lc:L~d~Rreg(l.£aono mundo _!I_!_Q..d_e]nQl"iIsso, ~oce sabe, faz como parte de uma questao mais ampla. Vivemos numa epoca quando nao somente a pregacao, mas a existencia da propria Igreja esta sendo contestada. Voce esta familiarizado com 0 que se diz do "cristianismo irreligioso", paralelamente a ideia de muitos de que talvez a propria Igreja seja 0 maior empecilho para a fe crista, e de que Sp realmente queremos ver as pes so as se tornarem cristas, ou se 0 mundo houver de spr "cristianizado", conforme dizem, entao devemos dissolver a Igreja, porque a Igreja

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PREGA~Ao E PREGADORES

A PRIMAZIA

DA PREGA!,:Ao

se transformou num obstaculo entre as pessoas e a verdade que ha em Cristo Jesus. Naturalmente, temos de concordar com grande parte dessas criticas contra a Igreja. Ha tanta coisa de errado na Igreja - tradicionalismo, formalidade, ausencia de vida, e assim por diante - e seria vao e totalmente insensato negar tal coisa. Com frequencia, tem-se realmente de fazer certas indagacoes sobre se determinados agrupamentos e comunidades de pessoas, merecem 0 titulo de Igreja, afinal. A Igreja pode se degenerar tao facilmente numa organizacao, ou mesmo, quica, num clube social ou em algo desse tipo, que por muitas vezes e mister por em duvida a questao toda da propria Igreja. No entanto, nosso objetivo nestas prelecoes nao e esse, e nem haveremos de tratar da natureza da Igreja como tal; mas, por fazer parte da atitude geral para com a Igreja, essa questao da pregacao, como e obvio, tera de ser salientada de forma aguda; e desse tema que tratarei. , Qual e a causa da atual reacao contra a pregacao? Por qual motivo a pregacao decaiu da posicao que anteriormente ocupava na vida da Igreja e na estima do povo? Nao se pode ler a hist6ria da Igreja, mesmo de forma superficial. sem perceber que a pregacao sempre ocupou posicao central e predominante na vida da Igreja, particularmente no protestantismo. Assim sendo, donde vern esse declinio do lugar e do poder da pregacao> e por que se poe em duvida, afinal, a necessidade de qualquer pregacaoz Gostaria de dividir minha resposta a essa pergunta em dots topicos gerais. Em vprimeirc lugar, ha certas razoes de ordem geral que justificam is so, e em seguida ha certas razoes especificas no seio da pr6pria Igreja. Quando digo "geral" quero dar a entender certas ideias comuns que sao voz corrente no mundo fora da Igreja. Permita-me ilustrar 0 que quero dizer. Quando firrno esse ponto, por exemplo, na Gra-Bretanha, geralmente denomino-o "baldwinismo". Para aqueles que nao conhecern 0 termo, quero esclarecer 0 que pretendo dizer. Nas dec ad as de 1920 e 1930, houve na Inglaterra urn primeiro-ministro de nome Stanley Baldwin. Esse homem, tao pouco importante que seu nome nada significa mesmo hoje em dia, exerceu consideravel efeito sobre a mane ira de se pensar acerca do valor da linguagem e da aratoria na vida das pessoas. Ele assumiu 0 poder e 0 cargo apes a epoca de urn governo coligado na Inglaterra, liderado e dominado por homens como Lloyd George, Winston Churchill, Lord Birkenhead e outros da mesma envergadura. Ora, esses homens foram oradores, que sabiam realmente falar. Stanley Baldwin nao tinha esse dom, motivo por que percebeu que se tivesse de ser bem-sucedido era essencial que diminuisse 0 valor e a importancia da fala e da orat6ria. Competia com hom ens brilhantes que eram, ao mesmo tempo, grandes orad ores; e assim se fazia passar por urn Ingles simples, honesto, comum. Dizia nao ser grande orador, e transmitia a outros a sugestao de que urn grande orad or e urn homem em quem nao se pode confiar, e que nao e honesto. Ele colocava essas coisas como se fossern antiteses; e 0 seu metodo consistia em adotar a postura do Ingles comum, que nao podia dar-se licenca a grandes arroubos de oratoria e imaginacao, mas que fazia declaracoes simples, diretas e honestas. Essa atitude para com a oratona e para com 0 poder da linguagem se tern tornado, decididamente, uma questao em yoga, especialmente entre os politicos, na Inglaterra.
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Infelizmente, porem, afirmo que isso tern igualmente exercido sua influencia sobre il Igreja. Tern surgido uma nova atitude para com a oratoria, a eloquencia e 0 falar de lima maneira digna do nome. E uma atitude de desconfianca para com 0 orad or. E, naturalmente, acompanhando isso, e reforcando a atitude inteira, tern-se dado uma nova enfase a irnportancia da leitura. 0 argumento usado e que na atualidade somas urn povo mais culto e educado; que no passado as pessoas nao costumavam ler e dependiam de grandes oradores, grandes faladores; mas que agora is so nao e mais necessario porque ternos livros, bibliotecas, e assim por diante. Alern disso, temos 0 radio e a televisao, pelos quais 0 conhecimento e as inf'orrnacoes acerca da verdade chegam diretamente aos nossos lares. Tudo isso. creio eu, tern influenciado a Igreja de modo geral, bern como a atitude da Igreja e do povo evangelico, no que tange a palavra falada e a pregacao como tal. Ora, nao quero gastar muito tempo a refutar essa atmosfera geral que se faz inirniga da pregacao: contentar-me-ei em simplesmente dizer 0 seguinte - que e muito interessante a observacao de que alguns dos maiores hornens de acao que 0 mundo ja conheceu, tarnbem foram grandes oradores, que realmente sabiam falar. Nao foi por acidente, assim penso, que na Gra-Bretanha, por exemplo, durante as duas Guerras Mundiais deste seculo, os dois grandes lideres que apareceram em cena tambem foram notaveis oradores; e esses outros individuos que tend em a dar a impressao de que se um homem sabe falar nao passa de urn palrador que nada faz, tern .sido refutados pelos fatos reais da hi_:;toriaj Os maiores homens de acao tern sido \ !grandes oradores; e, naturalmente, faz parte da funcao de urn Iider; servindo-Ihe de I jquaJidade essencial desejavel, que ele seja capaz de entusiasmar as pessoas.J l]espertan_do-as ~ impelirl_C!o-as~_ac;:aOlB~sta-nospensar em Pericles, em Demostenes .~~~ist6ria geral do mundo poi certo demonstra de forma bastante clara i que os homens que verdadeiramente tern feito hist6ria tern sido homens que sabiam ,falar, que podiam exprimir uma mensagem. e que podiam compelir as pessoas a agir ,em ~~~seqiiencia do efeito que produziam sqQre~~lg_~ _ , Eis a questao, pois, de modo geral. Todavia, preocupamo-nos muito mais com certas atitudes da propria Igreja, ou com certas razoes existentes na pr6pria Igreja, que explicam 0 declinio da importancia dada a pregacao. Sugiro que os seguintes sao alguns dos fatores principals e basicos, dentro deste assunto. Eu nao hesitaria em colocar na .E!irneira posicao a perda da crenca na autoridade das Escrituras, e 0 decrescimo na crenca da Verdade. Colo co esse aspecto em primeiro lugar por ter a certeza de ser ele a fator principal. Se alguem nao for revestido de autoridade, nao pod era falar bern, nao podera pregar. Grandes pregacoes sempre dependem de grandes temas. Grandes temas sempre produzem grandes exposicoes faladas em qualquer campo, e isso e particularmente veraz, como e 6bvio, no campo da Igreja. Enquanto as homens criam nas Escrituras como a autoritaria Palavra de Deus, e falavam alicercados sobre essa autoridade, tinhamos grandiosas pregacoes. Porem, uma vez que is so desapareceu, e os homens comecaram a especular, a postular teorias, a apresentar hipoteses, e assim par diante, a eloquencia e a grandiosidade da palavra falada inevitavelmente passaram a declinar e comecaram a desvanecer. Na verdade, nao se pode tratar de especulacoes e conjecturas da mesma maneira como,

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A PRIMAZIA

DA PREGAc;::Ao

antigamente, a pregacao abordava os grandes ternas das Escrituras. Mas, quando a crenca nas grandes doutrinas da Biblia comecou a fenecer, quando os sermoes passaram a ser suhstituidos por peroracoes eticas e hornilias, pelo apoio moral e pelos discursos socio-politicos, nao foi de surpreender que passou a declinar a pregaeao. Sugiro ser essa a causa primaria e maior desse declinio. Contudo, ha uma segunda causa; e precis amos ser justos quanta a essas questoes, Acredito que tern havido urn movimento de reacao contra 0 que ousou chamar-se de ."grandes pregadores do pulpito", mormente aqueles da segunda metade do seculo passado. Esses podiam ser encontrados em grande numero na Inglaterra e tarribem nos Estados Unidos da America. Meu sentimento constante e que 0 homem mais tipico, nesse particular, nos Estados Unidos da America, foi Henry Ward Beecher. Ele ilustrava com perfeicao as principals caracteristicas do "pregador de pulpito", 0 proprio vocabulo e interessantissimo, e acredito ser urn vocabulo bern acurado. Esses homens eram pregadores de pulp ito, e nao meros pregadores. 0 que quero dizer e que eles foram homens que podiam ocupar urn pulpito e domina-Io, e igualmente dominar o povo. Eram profissionais. Neles se destacavam muitos elementos da espetaculosidade, e eram aptos manipuladores de congregacoes, movendo a vontade as emocoes das mesmas. Finalmente, podiam fazer quase qualquer coisa que quisessem com os ouvintes. Ora, segundo estou certo, isso tern produzido reacao: e isso e 6timo. Esses pregadores foram, segundo minha perspectiva da pregacao, uma aborrunacao: e eles, de muitas maneiras, for am os principais responsaveis por esta atual reacao. E deveras interessante notar que is so ja acontecera em epocas passadas, mas tambern no que diz respeito a outros campos. Ha uma interessante assertiva, num livro de autoria de Edwin Hatch, referente a influencia das tdeias gregas sobre a Igreja crista, que me parece colocar essa questao de forma adrniravel. Diz ele que e fato que a filosofia caiu de conceito e sumiu da vida grega como resultado da ret6rica e do uso crescente da me sma. Permita-rne citar as palavras de Hatch. Afirma ele: Se examinarmos mais de perto a hist6ria, descobriremos que a retorica matou a filosofia. A filosofia morreu porque, exceto para uma minuscula minoria, ela deixou de ser real. passando da esfera do pensamento e da conduta para a esfera da exposicao e da literatura. Os seus pregadores pregavam nao porque eles transbordavam com as verdades que nao podiam deixar de expressar, e, sim, por serem mestres de frases bern formadas e porque viviam em uma epoca na qual as frases bern formadas tinham valor. Em suma, ela morreu por ter-se transformado em sofisma, mas 0 sofisma nao pertence a qualquer epoca ou nacao em especial. mas e nativo de todos os solos onde medra a literatura. Nem bern se cria qualquer forma especial de literatura, pelo genic de algum grande escritor, e logo levanta-se uma classe de homens que cultivam esse mesmo estilo, por amor ao proprio estilo. Nem bern e dado qualquer novo impulso a filosofia ou a religiao, e imediatamente aparece uma classe de homens que copiam a forma, mas sem a suhstancia, e que tentam fazer 0
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eco do passado soar como se fora a voz do presente. Assim tern acontecido com 0 cristianismo. Esse e urn ponto importantissimo, e penso que se reveste de grande relevancta em relacao ao ponto que estou frisando acerca da perniciosa tntluencta do "pulpitismo" sobre a verdadeira pregacao. Veja bern: a forma tornou-se mais importante do que a substancia, a oratoria e a eloquencia tornaram-se coisas valiosas por si mesmas, e. por fim. a pregacao tornou-se uma forma de entretenimento. A Verdade era notada, respeitavam-na de passagem, mas 0 que realmente importava era a forma externa. Acredito que vivemos numa epoca que esta experimentando reacao contra isso. Essa reacao se tern prolongado no nosso seculo, em que com freqiiencia tern havido uma forma de pregacao popular, sobretudo no evangelismo, a qual tern lancado no descredito a verdadeira pregacao, devido a ausencia de suhstancia e por ter-se dado demasiada atencao a forma externa e a apresentacao, Por fim, is so degenera naquilo que tenho descrito como profissionalismo, para nao falar em exibicionismo. !:}n~l_mente,..8..0staria de sugerir gue urn outro fator tern sido uma erronea con.c~p"C;a()g...Q....q!!~_S~ realmente urn sermao\e, p()r conseguinte, do que seja reallll~.nte a pregacao. Trata-se novamente daquele mesmo ponto acerca da forma extern a, nao da mane ira crua a que tenho feito alusao, mas acredito que a impressao e publicacao de sermoes tern exercido pessimo efeito sobre a pregacao. Refire-me particularmente a puhlicacao de sermoes, de modo geral, desde mais ou menos 0 ano de 1890, e - ouso dize-lo - sinto que a escola escocesa de pregadores tern sido a principal ofensora quanta a esse particular. Acredito que tudosucedeu da seguinte maneira. Aqueles homens eram possuidores de urn real dom Iiterario, e a enfase foi transferida, inconscientemente, uma vez mais, da veracidade da mensagem para a expressao Iiteraria, Davam grande atencao as alusoes Hterarias e historicas, bern como as citacoes, e assim por diante. Em outras palavras, aqueles homens, conforme haverei de sugerir em prelecao posterior, eram muito mais ensaistas do que pregadores; entretanto, quando publicaram esses ensaios a guisa de sermoes, tais ensaios foram aceitos como sermoes, E, sem duvida, isso exerceu urn efeito controlador sobre a maneira de pensar de muitos na Igreja, no tocante ao que deva ser urn sermao, como tambem no que tange ao que e, verdadeiramente, a pregacao, Portanto, eu poderia atribuir boa parte do declinio da pregacao, em nossos tempos, aquelas efusoes literarias que se tern feito passar pelo nome de sermoes e de pregacao, o resultado de todas essas coisas.foi a Infiltracao de uma nova ideia com relacao a pregacao, a qual tern assumido variadas formas. Uma das mais signiflcativas ideias foi que as pessoas comecaram a falar sobre a "palestra" durante 0 culto, ao inves de falar sobre 0 serrnao, Por si mesmo, is so indica uma sutil modificacao. A "palestra", Nao mais urn sermao, mas uma "palestra", ou, talvez, uma prelecao. Mais adiante eu tratarei dessas distincoes, Houve urn homem, nos Estados Unidos da America, que publicou uma serie de livros com 0 significativo titulo de Conversas Tranqidlas. Como voce deve estar percebendo, Conversas Tranquilas em oposicao ao "paJavreado bomhastico" dos pregadores! Conversas Tranqiiilas sobre a Oracao: Conversas Tranqiiilas sobre 0 Poder, etc. Noutras paJavras, os pr6prios titulos anunciavam que aqueJe homem
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E PREGADORES

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nao ia pregar. A pregacao, naturalmente. seria algo carnal. despido de espiritualidade. e 0 que se faria necessario seria uma conversinha, uma conversinha perto da lareira, conversas tranquilas, e assim por diante! A ideia pegou. Entao, alem de tudo isso, deu-se uma nova enfase "a~ c;:,ylto". no que com freqiiencia se tern chamado de "elemento da adoracao", Ora. essas expressoes sao muito desencaminhadoras. Lembro-me de urn homem que. de certa feita, disse em uma conferencia: "Naturalmente. nos das igrejas episcopais. damos maior atencao a adoracao do que voces. das igrejas livres", Pude salientar que 0 que ele realmente queria dizer, era que eles tinham uma forma Iiturgica de culto, e que nos nao a tinhamos. Mas ele equiparava a leitura da liturgia com a adoracao. Assim cresce a confusao, Entretanto, tern havido essa tendencia: a medida em que a pregacao se tern amainado. tern havido incremento no elemento formal do cui to. E interessante observar como os homens da igreja livre. os das igrejas nao-episcopais, ou qualquer outra coisa que se que ira chama-los. tern tornado por emprestirno, de mane ira crescente, essas ideias do tipo episcopal de culto, a proporcao que a pregacao vern esmaecendo. Eles tern argumentado que 0 povo deveria ter mais participacao no culto, e assim introduziram a "leitura responsiva", bern como mais e mais musica, cantico e cantochao. A maneira de recolher as ofertas do povo ficou mais elaborada, e 0 ministro e os elementos do coro com frequencia entram no edificio formando urn cortejo. E iluminador observar essas coisas; a medida que a pregacao foi declinando. essas outras coisas foram sendo enfatizadas; e tudo is so foi feito de modo bastante deliberado. Tudo is so faz parte da reacao contra a pregacao: e 0 povo tern sentido que e mais nobilitante dar essa maior atencao ao cerimonial, it forma externa e ao ritual. Pior ainda tern sido a incrementacao do elemento de entretenimento no culto publico - 0 emprego de filmes e 0 uso de mais e mais canticos: a leitura da Palavra e a oracao foram drasticamente abreviadas, porem, mais e mais tempo foi sendo cons agrado aos canticos. Ja existe urn "especialista de rnusica" como se fora uma nova especie de oficial eclesiastico, e ele conduz os canticos, e supostamente compete-lhe produzir 0 ambiente proprio. Porern, ele gasta tanto tempo para produzir 0 ambiente proprio que nao resta tempo para a pregacao nesse ambientel Tudo is so faz parte da depreciacao da mensagem. Entao, como se nao bastasse, ha a apresentacao dE!_t~~~munhos. E interessante observar que a medida que a pregacao como tal vern declinando. os pregadores mais e mais se tern utilizado das pessoas para que deem seus testemunhos; principalmente se sao pessoas importantes em qualquer ramo da vida. Dizem que is so atrai as pessoas para 0 Evangelho. persuadindo-as a dar-lhe ouvidos. Quando se puder encontrar urn alrnirante, urn general ou qualquer outra pessoa que tenha urn titulo especial. ou urn jogador de futebol, ou urn ator, atriz ou estrela de cinema. ou cantor de musica popular. ou qualquer outro personagem bern conhecido do publico. entao que se de a tal pessoa a oportunidade de dar seu testemunho. Isso e reputado como algo muito mais valioso do que a pregacao e a exposicao do Evangelho. Voces ja notaram que classifiquei tudo isso sob 0 termo "entretenimento"? Acredito que todas essas coisas nao passam disto. Mas e is so que a Igreja vern procurando. ao mesmo tempo em que tern voltado as costas para a pregacao.
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Urn outro fator irnportante, nessa conexao, e a enfase crescente sobre 0 "trabalho pessoal", como Ihe chamam, ou ':gconse!!LCi.IDenJ:!i·. Uma vez mais, seria interessante preparar urn grafico quanta a isso, tal como no caso daquelas outras coisas. Encontrariamos exatamente a mesma coisa - a medida que a pregacao diminui, 0 aconselhamento pessoal aumenta. Isso esta em grande yoga. no presente seculo, mormente desde 0 fim da Prime ira Guerra Mundial. 0 argumento apresentado e que. devido as novas tensoes e pressoes e as dificuldades da vida no mundo moderno. as pessoas precisam de muito maior atencao pessoal, e que e preciso que se venha a conhecer suas dificuldades particulares. sendo necessario tratar dis so em particular. Somos informados que e somente quando tratamos com as pessoas, uma a uma, que somos capazes de dar-lhes a necessaria ajuda psicologica, capacitando-as a solucionar esses problemas. a faze-las veneer suas dificuldades, a faze-las viver a vida de modo eficaz e eficiente. Espero poder abordar algumas dessas coisas com maiores detalhes mais adiante, embora agora eu esteja expondo urn quadro geral das coisas que sao responsaveis pelo declinio da pregacao na Igreja crista. e pela posicao subordinada que se tern dado a me sma. Para completar a lista, devo adicionar - conforrne vejo as coisas - ~,g!ava<;:ao_ de fitas: a abominacao peculiar e especial da epoca presente. '-AI:-1lOis. estao certas modificacoes gerais que tern ocorrido no ambito da propria Igreja. Ate este ponto, venho falando sobre pessoas que acreditam na lgreja, que frequentam a Igreja. Entre tais pessoas tern havido a mudanca no lugar e no papel da pregacao, Algumas vezes is so tern sido expresso ate mesmo de forma puramente fisica. Tenho observado que a maioria dos novos templos que foram erguidos em nosso pais nao rnais contam com urn pulpito central; foi empurrado para algum lado. o pulpito costumava ocupar 0 lugar central. mas isso nao acontece mais, e agora verno-nos olhando para algo que corresponde a urn altar. ao inves de contemplar urn pulpito, 0 qual geralmente dominava 0 edificio inteiro. Tudo isso e extremamente significativo. "::~1.'!s gora.mudando ge as_~1!!lto!c;l~sYi~m9_sI}2s,~a Ja ateJ:lC;:~Q _c;lQJl!!~.!~_rIL<;lr;:gIlte.fidQ, entreaqueles que ainda creem na Igreja, e voltemo~nospara aqueles que estao mais ou m.e~o:~'-s'~e;indo que a pr6E;ia·Igre1iR'0"(ie's~r_Q,-'~ri!~cilho. __~ri9i:Sonvem' ~ a!?~!1g()nigClJgI~jClsfYrejlIm~nte.Jt~e.r_Il!9Jldepropagar 0 Eva.!!&e.lbQ: Penso aqui sobre aqueles que dizem que devemos. em certo sentido, romper definitivamente com toda essa tradicao que temos herdado, e que se realmente quiserrnos tornar as pessoas cristas, a mane ira de fazer is so enos misturarmos com elas, e vivermos entre elas, e compartilharmos nossas vidas com elas. e mostrar-lhes 0 amor de Deus. levando as cargas uns dos outros e tornando-nos como uma delas. Tenho ouvido a questao ser expressa desse modo mesmo por parte de pregadores. Esses tern encarado 0 fato do declinio da freqiiencia a tgreia. particularmente na Gra- Bretanha. Afirmam que isso nao e surpreendente. que enquanto os pregadores estiverem pregando a Biblia e as doutrinas cristas, nao terao 0 direito de esperar qualquer outro resultado. 0 povo, dizem eles, nao esta interessado; 0 povo esta interessado pela politica, esta interessado nas condicoes socials, esta interessado nas varias injusricas que as pessoas sofrem em divers as regioes do mundo, e tambem

PREGA<;:Ao E PREGADORES

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na guerra e na paz. E assim, argumentam eles, se realmente alguem quiser influenciar as pessoas na direcao do cristianismo, e mister que nao somente se fale sobre politic a e se trate das questoes sociais oralmente, mas que se tome parte ativa nessas coisas. Se ao menos esses homens que foram separados como pregadores, e outros que sao proeminentes na Igreja, saissem a campo e participassem da politic a, das atividades sociais e das obras filantropicas, realizariam muito maior bern do que se ficassem nos pulpitos e pregassem de acordo com a maneira tradicional. Urn bern conhecido pregador da Inglaterra realmente colocou nesses terrnos a questao, cerca de dez anos atras, Declarou ele que a ideia de enviar missionaries estrangeiros para a Africa do Norte - na ocasiao ele estava cuidando daquela area em particular - e de treina-los para pregarem aqueles povos era algo bastante ridiculo, ja tendo chegado 0 tempo de por fim a isso. E sugeriu que, em lugar disso, deveriamos enviar pessoas cristas para aquelas regioes, as quais haveriam de arranjar empregos comuns, misturando-se entre 0 povo, e, mais especialmente, ingressando em suas atividades politicas e sociais. Se fizessemos isso como cristaos, dizia ele, entao talvez houvesse a esperanca de que os netos da presente geracao viessem a tornar-se cristaos, Esse seria 0 metodo correto de consegui -10. Nao mediante a pregacao, nao mediante 0 metodo antigo, mas rnisturando-se com 0 povo, demonstrando interesse, mostrando simpatia, tornandose urn no meio deles, sentando-se no meio deles e discutindo sobre seus negocios e problemas. Isso esta sendo advogado ardorosamente em muitos paises nestes nossos dias, ou como urn meio de atrair as pessoas para os locais de adoracao, para que oucam 0 Evangelho, ou entao, nao apenas como urn substituto, mas como urn metodo muitissimo superior de propalar a fe crista. " Pois bern, agora a grande indagacao e - qual e a nossa resposta a tudo isso? Passo a sugerir, 0 que sera a parte mais solene do que direi, que tudo isso, quando muito, e apenas secundario, e com freqiiencia nern ao menos e secundario. com frequencia nem e digno de ser mencionado; mas, quando muito e secundano, e que a tarefa primordial da Igreja e do ministro cristae e a pregacao da Palavra de Deus. _ Cumpre-me demonstrar essa declaracao, e passo a faze-Io da maneira e pelas razoes seguintes: Em primeiro lugar, qual e a resposta dada pela propria Biblia? Neste caso, e confinando-nos exclusivamente ao Novo Testamento - embora tambem pudessemos apresentar evidencias extraidas do Antigo Testamento, nos profetas comecemos pelo nosso Senhor em pessoa. Por certo, nada existe de mais interessante em Sua historia do que observar esses dois lad os, ou esses dois aspectos, de Seu ministerio. Nosso Senhor realizou milagres, mas 0 que e interessante e que esses milagres nao foram Sua obra primordial, foram algo secundario, Joao, como voces sabem, sempre alude a eles como "sinais", e isso e 0 que eles foram. Ele nao veio ao mundo para curar os enferrnos, e os aleijados e os cegos, ou para amainar tempestades no mar. Ele podia fazer essas coisas, e as fazia com freqfiencia: mas todas elas eram secundanas, e nao primarias, Qual era 0 Seu objetivo prirnario? as proprios vocabulos por Ele usados respondem a pergunta. Ele afirrnou ser "A luz do mundo". Disse Ele: "Buscai, pois, em primeiro lugar, 0 seu reino e a sua justica, e todas estas cousas vos serao acrescentadas", Sim, essas coisas sao legitimas, mas nao sao primarias: sao
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secundarias, sao consequencias, sao efeitos, sao resultados. au consideremos Sua tamosa resposta as pessoas que the expuseram a pergunta se deveriam ou nao pagar impostos a Cesar. "Dai, pois, a Cesar 0 que e de Cesar, e a Deus 0 que e de Deus". Essa era a Sua enf'ase especial. A maioria das pessoas preocupa-se com a prime ira coisa, "dar a Cesar". Aquilo que geralmente se olvida, sugeriu Ele, e que se deve "dar a Deus 0 que e de Deus". Alem disso, ha algumas interessantissimas informacoes dadas indiretamente que iluminam todo esse assunto, ao que me parece, naquilo que Ele fez. Voce deve estar lembrado de como, apos 0 milagre da multiplicacao dos paes para os cinco mil, somos informados de que 0 povo ficou tao impressionado que vieram e tentaram arrebata-Lo a forca para nornea-Lo rei (ver Joao 6: 15). Pensaram eles: "Ora, e exatamente isso que queremos. Ele esta cuidando de urn problema pratico, a fome, a necessidade de alimentos. E a esse que devemos fazer rei, porquanto Ele tern poder, Ele pode fazer coisas assim". Porem, 0 que nos e dito e que Ele, por assim dizer, ernpurrou-os para urn lado e "retirou-se novamente, sozinho, para 0 monte". Jesus considerou aquilo uma tentacao, como algo que tendia a desvia-Lo do Seu propos ito. Foi precisamente esse 0 caso no epis6dio das tentacoes no deserto, acerca das quais lemos em Lucas 4. a diabo ofereceu-Lhe todos os reinos deste mundo, e assim pOI diante. Mas Ele rejeitou-os deliberadamente, especificamente. Essas coisas sao todas secundarias, nao sao a funcao pnmaria, nao sao a tarefa principal. Levemos em conta outro interessantissimo exemplo sobre isso, encontrado em Lucas 12:14, onde somos informados de que em certa oportunidade nosso Senhor estivera falando, quando enviava os discipulos para que pregassem e ensinassem, e lhes falou sobre 0 relacionamento deles para com Deus, e sobre como deveriam encarar a oposicao. Parece que Ele fez uma pausa momentanea, e imediatamente urn homem irrompeu numa pergunta, dizendo: "Mestre, ordena a meu irmao que reparta comigo a heranca". A resposta dada por nosso Senhor aquele homem, sem duvida, nos fornece grande entendimento acerca da questao inteira. Ele se voltou para 0 homem e disse: "Homem, quem me constituiu juiz ou partidor entre vos?" Noutras palavras, Ele deixou claro que nao viera ao mundo a fim de fazer tais coisas. Nao e que essas coisas nao precisem ser feitas; e necessario que 0 sejam; a [ustica, a eqiiidade e a retidao tern o seu devido lugar; mas Ele nao viera para fazer essas coisas. E como se Ele houvesse dito: "Nao deixei os ceus e desci a terra a fim de fazer algo assim, pois essa nao e a minha incumbencia primaria", Por conseguinte, Jesus repreendeu aquele homem. De fato, descobrimos que, por muitas vezes, quando Ele operara algum milagre notavel e extraordinario, e entao 0 povo procurava rete- Lo, na esperanca de que faria ainda rnais alguma operacao miraculosa, Ele deliberadamente deixava a todos e Se retirava para outro local; e ali passava a ensinar e a pregar. Ele e "A luz do mundo" - essa e a questao primaria. "Eu sou 0 caminho, e a verdade, e a vida; ninguem vern ao Pal senao por rnim." Todas as demais coisas sao apenas secundarias. E podemos notar que quando Ele enviou os Seus discipulos, Ele os enviou a que "ensinassem e expelissem os demonios". a ensino e a primeira coisa, e Ele sempre relembrava aos Seus discipulos que 0 cristae e a luz do mundo. Tal como Ele e a luz do mundo, assim tambern 0 cristae torna-se a luz do mundo. "Nao se pode esconder a cidade edificada sobre urn
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monte". e assim por diante. Sugiro que nos Evangelhos, bern como na vida e no ministerio do proprio Senhor, temos essa clara Indicacao a respeito da primazia da pregacao e do ensino. Entao, apos a ressurreicao, e no restante do Novo Testamento, ve-se exatamente a mesma coisa. Ele esclareceu aqueles homens escolhidos que eles eram, primariamente. "minhas testernunhas'', Essa seria a primeira grande tarefa deles. Ele haveria de proporcionar-lhes outros poderes, mas a principal atividade deles consistiria em prestar testemunho acerca dEle. E por essa mesma razao e interessante notar que. assim que aqueles homens foram cheios do Espirito Santo. no dia de Pentecoste, comecaram a pre gar. Pedro pregou, expos e explicou a Verdade ao povo de Jerusalem. Que fenomeno fora aquele, que acabara de acontecer e produzira tal transformacao nos discipulos? Essa indagacao so pode ser respondida por meio da pregacao: e assim se encontra 0 sermao registrado na ultima porcao do segundo capitulo de Atos dos Ap6stolos. E quando se folheia ate ao terceiro capitulo do livro de Atos, encontra-se a mesma coisa uma vez mais. Pedro e Joao curaram aquele homem que jazia a Porta Formosa do templo, e isso provocou emocao e interesse. 0 povo pensava que aqueles seriam operadores de milagres, e que deles derivariam grandes beneficios; mas Pedro de novo pos-se a pregar e a corrigi-Ios. e depois desviou a atencao deles, por assim dizer, do milagre que ele e Joao tinham acabado de realizar, para a grande Verdade concernente a Cristo e a Sua salvacao, que e infinitamente mais importante. Os apostolos sempre punham nisso a sua enfase. E novamente, no quarto capitulo do livro de Atos - estou considerando 0 ponto em detalhes por ser essa a origem da Igreja, porque isso e 0 que ela realmente fez no comeco. Ela foi comissionada. foi enviada a pregar e a ensinar, e foi isso que ela pas sou a realizar. "Falavam com ousadia." 0 que as autoridades ansiavam por f'azer, acima de tudo mais, era conseguir que aqueles homens se calassem, nao ensinando nem pregando. Elas sempre criticaram a pregacao multo mais do que os milagres; a pregacao e 0 ensino nesse "Nome" e que as perturbava. Mas a replica dos apostolos era: "Nos nao podemos deixar de falar das cousas que vimos e ouvimos". Esse era 0 motive que os impelia a falar, e nao podiam evita-lo: estavam conscios da grande compulsao que pesava sobre eles, Porem, em muitos sentidos a mais interessante afirmativa de todas, nessa conexao, segundo algumas vezes penso, e aquela que se acha no sexto capitulo do livro de Atos dos Apostolos, onde somos informados que surgira grave crise na vida da Igreja primitiva. Nada conheco que fale de modo mais direto sobre 0 presente estado e condicao da Igreja, e de qual seja a sua tarefa primaria, do que esse sexto capitulo do livro de Atos dos Ap6stolos. A mensagem essencial acha-se nos dois primeiros versiculos: "Ora, naqueles dias, multiplicando-se 0 nurnero dos discipulos, houve murmuracao dos helenistas contra os hebreus, porque as viuvas deles estavam sendo esquecidas na distribuicao diaria, Entao os doze convocaram a comunidade dos discipulos e disseram: Nao e razoavel que nos abandonemos a palavra de Deus para servir as mesas". Nao ha duvida que essa e uma declaracao deveras interessante e importante. Que
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devcria fazer a Igreja? Ali estava um problema. ali estavam aquelas viuvas dos helcnistas, e elas nao somente eram viuvas como tambem padeciam necessidades, e prccisavam de alimentos. Era um problema social, talvez em parte um problema politico. mas por certo agudissimo e urgente. Sem duvida, competiria a Igreja crista. e .lOS seus lideres em particular, cuidar daquela premente necessidade, nao e? Por que s(' continuaria pregando, quando as pessoas padeciam fome, passavam por necessidade e sofriam? Essa foi a grande tentacao que desabou de imediato sobre a Igreja; IIIdS os apostolos, sob a lideranca e orientacao do Espirito Santo. bem como do Ireinamento que ja haviam recebido e da comissao que lhes fora dada por seu Mestre, perceberam 0 perigo e disseram: "Nao e razoavel que nos abandonemos a palavra de I reus para servir as mesas". Isso seria urn erro. Estariamos falhando em nossa comissao se fizessemos isso. Estamos aqui com a finalidade de pregar esta Palavra, e essa e a questao primaria. "E. quanta a nos. nos consagraremos a oracao e ao ministerto da palavra." Ora. nesse trecho sao firmadas as prioridades de uma vez para sempre. Essa e a t.rrefa primordial da Igreja, a incumbencia primaria dada aos lideres da Igreja, aqueles que foram colocados nessa posicao de autoridade; e nao podemos permitir que qualquer coisa nos desvie disso, por melhor que seja a causa. pOI maier que seja a necessidade. Nao se ponha em duvida que essa seja a resposta direta a muito daquele Ialso pensamento e raciocinio a respeito dessas questoes, nesta nossa epoca, E se examinarmos do principio ao fim 0 livro de Atos dos Apostolos, «ncontraremos a mesma coisa por toda parte. Eu poderia conduzir voces mostrandoIhes a mesma coisa quase capitulo ap6s capitulo. Quero restringir-me, porern, apenas ,I mais um exemplo. No oitavo capitulo somos informados acerca de grande perseguic;:aoque eclodiu em Jerusalem. e sobre a dispersao de todos os membros da Igreja. excetuando os apostolos. Que fizeram eles? E.-nos dito nos versiculos quatro e cinco: "Entrementes os que foram dispersos iam por toda parte pregando a palavra", Isso nao indica pregacao feita de urn pulpito, Alguem ja apresentou a sugestao de que essa oxpressao deveria ter sido traduzida por "tagarelar" a Palavra. 0 principal desejo e preocupacao deles era de anunciar ao povo essa Palavra. "Filipe, descendo a cidade de Samaria. anunciava-lhes a Cristo." Aqui, no quinto versiculo, e empregada urna palavra diferente. Esta significa anunciar como arauto, descrevendo mais de perto urn pregador no pulpito, ou, seja como for. de pe em urn local publico. dirigindo a palavra .io povo. E assim prossegue a exposicao, atraves daquele livro. Nas epistolas, por semelhante modo, 0 apostolo Paulo relembra a Tim6teo de que .I Igreja e "coluna e baluarte da verdade". A Igreja nao e uma organizacao ou institui~..lo social, nao e uma sociedade politica, nao e uma sociedade cultural. mas e "coluna (~baluarte da verdade", Paulo. ao escrever a Timoteo, em sua segunda epistola, no segundo capitulo e no segundo versiculo, coloca nestes termos a questao: "E 0 que de rninha parte ouviste, .uraves de muitas testemunhas, isso mesmo trans mite a homens fieis e tambern idoneos para instruir a outros", Sua palavra final a ele. em certo sentido, e a seguinte: "Prega a palavra, insta, quer seja oportuno, quer nao, corrtge, repreende, exort.i (,Olll roda a longanimidade e doutrina". Eis a questao, cert.unr-nt« dr: modo 1)('111 d,no
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Tenho somente abordado de leve 0 argumento, e a sua asseveracao, nas paginas do Novo Testamento. Tudo is so e amplamente confirmado na historia da Igreja. Nao se torna evidente, quando nos e dado contemplar uma visao panoramica da historla da igreja, de que os periodos e eras de decadencia, sempre fmam epocas em que a pregacao vinha declinando? E 0 que e que sempre pressagia 0 alvorecer de uma reforma ou de urn reavivarnento? E a renovacao da pregacao. Nao somente urn novo interesse pela pregacao, mas uma nova especie de pregacao. 0 reavivamento da autentica pregacao sempre anunciou de antemao esses grandes movimentos na historia da Igreja. E. naturalmente, ao chegarem a reforma e 0 reavivamento. eles sempre tern conduzido a grandes e notaveis periodos da rna is profunda pregacao que a Igreja [amais tern conhecido. Tal como foi verdade no comeco, conforme se acha descrito no livro de Atos, assim tambem se deu apos a Reforma Protestante. Lutero, Calvino, Knox. Latimer. Ridley - todos esses hom ens foram magnificos pregadores. No seculo XVII 0 quadro era exatamente 0 mesmo - os grandes pregadores puritanos e outros. E no seculo XVIII. Jonathan Edwards. Whitefield. os irmaos Wesley. Rowland e Harris. foram todos grandes pregadores. Aquela foi uma era de pregacao grandiosa. Sempre que se verifica reforma e reavivamento, 0 resultado e sempre esse. inevitavelmente. Portanto, minha resposta ate esta altura. minha justificativa da declaracao que fiz de que a pregacao e a tarefa primordial da Igreja. esta alicercada desse modo sobre as evidencias dadas pelas Escrituras, bern como sobre as evidencias confirmatorias e corroborativas da historia da Igreja. Prosseguiremos a fim de raciocinar e de desdobrar urn pouco mais os argumentos.

Capitulo Dois

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Em nossa primeira prelecao, postulei uma proposicao, a de que apregacao e a tarefa primordial da Igreja, e. por conseguinte, do ministro da Igreja, que tudo mais e subsidiario a isso, 0 que pode ser apresentado como a consequencia ou concretizacao da mesma na pratica diana. 0 que estou fazendo e justificar essa proposicao, e faco-o. particularmente. em face da tendencia de nossa epoca de depreciar a pregacao as expensas de varias outras formas de atividade. Tendo postulado a proposicao, procurarei consubstancia -la por meio de evidencias extraidas do Novo Testamento. e iambem da historia da Igreja. Agora desejo ir urn passo mais adiante e sugerir que essas evidencias, extraidas do proprio Novo Testamento e confirmadas e exemplificadas pela historia eclesiastica, levam-nos a conclusao de que a [ustificacao definitiva para a nossa assertiva sobre a posicao primordial da pregacao e de natureza teologica. Noutras palavras, argumento que toda a mensagem da Biblia assevera is so e compele-nos a essa conclusao. Que pretendo dizer com isso? Quero dizer. essencialmente, que no instante em que se considera a necessidade real do homem, como tambem a natureza da salvacao anunciada e proclamada nas Escrituras. chega-se forcosarnente a conclusao de que a tarefa primordial da Igreja consiste em pregar e proclamar a Verdade, consiste emtapontar a verdadeira necessidade do ser humano, e demonstrar qual e 0 unico remedio, a uruca cura para tal necessidadeJ Permita-me elaborar urn pouco 0 assunto. Isso faz parte da essencia mesma de meu argumento. Estou sugerindo que e porque existem pontos de vista falsos em yoga, no que tange a essas questoes, que as pessoas nao mais percebem a importancia da pregacao, Consideremos a questao da necessidade. da necessidade hum ana. No que consiste ela? Bern, negativamente falando, nao se trata de rnera enfermidade. Existe a tendencia de considerar como uma enfermidade a dificuldade essencial do homem. E nao quero dar a entender enfermidade fisica somente. Esta faz parte do quadro; mas friso mais urn tipo de enfermidade mental. moral e espiritual, Nao e 0 caso, entretanto; nao e essa a verdadeira necessidade do hornern, nao e sua real dificuldade. Eu poderia dizer outro tanto acerca de sua miseria e de sua infelicidade, como tambem acerca de ser ele uma vitima das circunstancias, Na atualidade, a essas coisas e dada posicao de proeminencia, Existem muitissimas pessoas que procuram diagnosticar a situacao humana; e elas chegam a conclusao de que 0 homem esta doente, de que 0 homem e infeliz, de que 0 homem e uma vitima das circunstancias, Por conseguinte, acreditam que a sua necessidade primaria e que essas questoes encontrem solucao, que 0 homem seja libertado delas. Todavia, sugiro que esse e urn diagnostico por demais superficial sobre a condicao humana, e que a real dificuldade do homem e que ele esta rebelado contra Deus. estando, em consequencia disso, sob a ira de Deus. Ora. essa e a assertiva biblica concernente ao homern. essa e a perspecti va hlhltl',l
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do homem, conforme ele e por natureza. Ele esta "morto em delitos e pecados", ou seja, esta espiritualmente morto. Ele esta morto para a vida de Deus, para 0 rei no espiritual e para todas as beneficas influencias daquele reino sobre ele. Tambem nos e ensinado que 0 homem esta "cego". "Mas, se 0 nosso evangelho ainda esta encoberto", diz Paulo em II Corintios 4:3-4, "e para os que se perdem que esta encoberto, nos quais 0 deus deste seculo cegou os entendimentos dos incredulos ... " Ou entao, conforme Paulo formula outra vez a questao, em Efesios 4: 18 ss., a dificuldade do homem jaz no fato que os seres humanos estao "obscurecidos de entendimento, alheios a vida de Deus", devido ao pecado que neles reside. Urn outro termo biblico bern com urn, usado para descrever essa condicao do homem e 0 vocabulo "trevas", Encontramo-lo em Joao 3: 19: "0 julgamento e este: Que a luz veio ao mundo, e os homens amaram mais as trevas do que a luz; porque as suas obras eram mas". E na prime ira epistola de Joao, encontramos a mesma ideia mais desenvolvida. Escrevendo aos cristaos, ele diz que "as trevas se van dissipando e a verdadeira luz ja brilha". 0 ap6stolo Paulo lanca mao exatamente da mesma ideia, em Efesios 5. Escreve ele: "Pois outrora ereis trevas, porem agora sois luz no Senhor". Essas sao as palavras que exprimem 0 diagn6stico biblico sobre a dificuldade essencial do homem. Noutras palavras, podemos resumir tudo isso num vocabulo, ao dizer que se trata de ignorancia, Todos os vocabulos, tais como "cegueira" e "trevas", indicam ignorancia, E de conformidade com esse ponto de vista biblico do homem, todas aquelas outras coisas, como a infelicidade e a miseria, e mesmo a enfermidade fisica, e todas as demais coisas que tanto nos atormentam e atribulam sao resultados e consequencias do pecado original e da queda de Adao. Tais males nao perfazem 0 problema principal; sao apenas consequencias, rnanifestacoes, ou, digamos assim, sintomas dessa enfermidade prirnaria. Sendo esse 0 quadro da necessidade do homem, nao e de surpreender que quando nos voltamos para a narrativa biblica da salvacao descobrimos que ela esta nos termos que correspondem a essa expressao da necessidade. 0 ap6stolo descreve a salvacao nestas palavras: ela significa 0 chegar "ao pleno conhecimento da verdade" (I Tim6teo 2:4). E da vontade de Deus que todos os homens sejam salvos e cheguem ao conhecimento da Verdade. salvacao e urn conhecimento da Verdade. Em II Corintios 5: 19-20, afirma ele que a mensagem de que foi encarregado 0 pregador, 0 qual e urn "embaixador de Cristo", consiste em dizer aos homens que "se reconciliem com Deus". Uma vez mais encontramos isso na pratica diaria do ap6stolo. Lemos concernente a ele que, quando pregava em Atenas, em Atos 17, dizia: "Pois esse que adorais sem conhecer, e precisamente aquele que eu vos anuncio". Eram ignorantes, embora fossem fllosofos, e era Paulo quem poderia ensina-Ios e fornecer-lhes luz sobre essa questao, Estou simplesmente demonstrando que 0 ensinamento biblico atinente a salvacao e 0 fato de conduzir os homens a esse "conhecimento" que lhes falta, de dissipar essa ignorancia, Paulo fala em "pregar todo 0 conselho de Deus", e Pedro expos ideia identica ao dizer que os cristaos sao pessoas que foram chamadas "das trevas para a sua maravilhosa luz", Ora, essas sao expressoes biblicas, e todas elas, ao que me parece, indicam que a pregacao sempre figura em primeiro lugar, recebendo a 20

prioridade. Se essa e a mais profunda necessidade do homem, se a sua necessidade final e algo que procede des sa sua ignorancia, a qual, por sua vez, e resultado de sua rebeldia contra Deus, entao, nesse caso, 0 que ele necessita antes e acima de tudo e ser informado a esse respeito, ser informado sobre a verdade acerca de si mesmo, ser informado do unico meio atraves do qual a situacao pode ser modificada. Por conseguinte, assevero que e tarefa peculiar da Igreja, bern como do pregador, tornar tudo isso conhecido. Gostaria de destacar a palavra "peculiar" - voce pode usar 0 termo "excepcional", se quiser, ou "especial". 0 pregador e 0 unico que pode fazer isso. Ele e 0 unico que esta na posicao de tratar da maior necessidade do mundo. Paulo exprime a ideia em I Corintios 9: 17 ss. Afirma sobre si mesmo que "a responsabilidade de despenseiro ... me esta confiada". Para tanto e que ele fora convocado - essa dispensacao do Evangelho, essa mensagem the fora entregue. E encontramos a mesma coisa expressa em gloriosissima afirmacao, no terceiro capitulo da epistola aos Efesios, versos 8-10: "A mim", diz ele, "0 menor de todos os santos, me foi dada esta graca de pregar aos gentios 0 evangelho das insondaveis riquezas de Cristo". Esse fora 0 seu chamamento, essa era a sua tarefa. Ele ja dissera anteriormente que nada disso fora dado "a conhecer aos filhos dos homens, como agora foi revelado aos seus santos ap6stolos e profetas, no Espirtto". Esta e a mensagem - "manifestar qual seja a dispensacao do misterio, desde os seculos oculto em Deus, que criou todas as cousas, para que, pela igreja, a multiforme sabedoria de Deus se torne conhecida agora dos principados e potestades nos lugares celestiais". Minha alegacao inteira e que somente a Igreja pode fazer isso, razao por que 0 pregador e 0 unico que pode tornar essa mensagem conhecida. Ele e separado pela Igreja, conforme passarei a mostrar, a fim de servir nessa funcao e tarefa especificas. E isso que deve receber a priori dade e ser enfatizado, e necessariamente deve ser esse 0 caso. No momenta em que percebemos a verdadeira necessidade do homem e vemos a unica resposta, torna-se evidente que somente aqueles que estao na posse dessa compreensao podem transmitir essa mensagem aos que nao a possuem. Delxe-me desenvolver 0 ponto urn pouco mais. Existem outras agencias no mundo que podem cuidar de muitos dos problemas da humanidade. Com isso quero referir-me a coisa como a medicina, 0 estado, e mesmo outras religioes e cultos, a psicologia e diversos outros ensinamentos e agencies politic as. 0 designio de todas essas coisas e aliviar ate certo ponto as condicoes humanas, suavizando a dor e 0 problema da vida, e capacitar os homens a viverem de modo mais harmonioso e a desfrutarem da vida em maior grau. Elas se propoem a fazer isso, e nao faz parte do meu argumento dizer que essas coisas nao tern valor. Compete-nos observar os fatos e admitir que elas podem fazer 0 bern, e muito bern. Ate certo ponto, sao capazes de cuidar dessas coisas. Mas nenhuma delas pode cuidar dessa dificuldade fundamental e primaria que temos estado a examinar. E nao e somente isso, mas quando fizeram tudo quanta lhes e possivel, ou mesmo quando a Igreja se reduz aquele nivel e opera somente naquele nivel e ja fez tudo quanta the e possivel, continua de pe a dificuldade basica. Portanto, C)UNO postular como proposicao basilar que a tarefa primaria da Igreja nao consist!' I'm
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educar os homens, nem de cura-los fisica ou psicologicamente. e nem e torna-los felizes. Vou ainda mais adiante; e nem ao menos e toma-les bons. Existem coisas que acompanham a salvacao: e quando a Igreja cumpre sua verdadeira tare fa. entao, incidentalmente. ela educa os homens e lhes propicia conhecimento e inforrnacao, ela lhes traz a felicidade, ela os torna bons e melhores do que eram. 0 ponto que quero frisar, entretanto. e que esses nao sao os seus objetivos primarios. Seu proposito primario nao e qualquer dessas coisas; antes. e situar os homens dentro do correto relacionamento com Deus. e reconciliar 0 homem com Deus. Isso precisa. realmente, ser enfatizado no presente, porquanto aqui, no meu modo de entender. esta a essencia da falacia moderna. Ela tern penetrado na Igreja e esta influenciando 0 modo de pensar de muitos - essa nocao de que a tarefa da Igreja e tornar as pessoas felizes, ou e integrar as suas vidas. ou e aliviar as suas circunstancias e melhorar as suas condicoes, Todo 0 meu argumento e que fazer isso e mero paliativo para os sintomas. e dar alivio temporario, mas nao vai alem disso. Nao estou querendo dizer que e coisa rna oferecer urn paliativo para os sintomas; nao e coisa rna. e e obviamente correto e born f'aze-lo, Mas sou forcado a dizer, que embora oferecer urn paliativo para os sintomas. ou alivia-los, nao seja algo mau por si mesmo, isso pode ser adverso. pode exercer uma rna influencia e urn mau efeito, do ponto de vista da compreensao biblica acerca do homem e suas necessidades. Pode tornarse prejudicial da seguinte maneira: atenuando os sintomas pode-se ocultar a doenca verdadeira. Eis algo que precisamos guardar em mente nesta epoca, porque, a menos que eu esteja totalmente equivocado, isso faz parte vital de nos so problema atual. !Permita-me usar uma Ilustracao medica. Consideremos urn homem deitado no leito a contorcer-se na agonia de dores abdominais. Ora. pode chegar urn medico que por acaso seja homem muito gentil e cheio de simpatia. Ele nao gosta de ver as pessoas sofrendo, nem gosta de ve-las padecendo dores. Portanto, ele pensa que a unica coisa a fazer e aliviar esse homem de suas dores. Ele po de faze-Io, Pode dar-lhe uma injecao de morfina ou de divers as outras drogas, que darao ao homem alivio quase imediato. "Bern". dirao voces. "certamente nada ha de errado com isso; trata-se de uma acao gentil, de uma boa acao, pois 0 paciente se sente mais contortavel, tornase mais feliz e 0 seu sofrimento cessa". Mas a resposta para is so e que se trata de urn ato quase criminoso da parte de tal medico. Trata-se de urn ato criminoso porque a mera remocao de urn sintoma, sem descobrir-lhe a causa. e prestar urn desservico para o paciente. Urn sintoma. afinal de contas, e apenas a manifestacao de uma enfermidade. e os sintomas sao muito valiosos. E pesquisando os sintomas e seguindo as indicacoes que eles dao que chegamos a enfermidade que deu origem aos sintomas. Por conseguinte. se voce tao-somente remover os sintornas, antes de haver descoberto a sua causa de origem. na realidade voce estara prejudicando 0 paciente, porque lhe estara conferindo urn alivio temporarlo que 0 faz imaginar que tudo vai bern. Mas nem tudo vai bern. porquanto se trata apenas de urn alivio temporano, e a enfermidade continua presente, ainda esta ali. Se porventura se tratar de uma apendicite aguda, ou algo semelhante a isso, quanta mais cedo 0 apendice for retirado, melhor; mas. se taosomente tivermos aliviado 0 paciente. fazendo-o sentir-se melhor, sem cuidar da apendicite, estaremos abrindo caminho para urn abcesso ou coisa pi or ainda .. 22

Certamente isso nos fornece urn quadro geral do que esta acontecendo na atualldade. Esse e urn dos problemas com que se defronta a Igreja crista hoje em dia. Esta "sociedade da abundancia" na qual vivemos esta drogando as pessoas e fazendo-as sentirern que tudo vai bern com elas. Desfrutam de melhores salaries, de melhores casas. de melhores automoveis, de toda especie de aparelhos desejaveis em urn lar; a vida torna-se satisfatorta e tudo parece correr muito bern; e. por causa dis so. as pessoas tern deixado de pensar e de enfrentar os problemas reais. Contentam-se com esse lazer e satlsfacao superficial. e isso milita contra uma compreensao radical e verdadeira sobre a sua condicao real. E. naturalmente. nos nossos tempos. is so e agravado por muitas outras agencias, Ha a mania dos prazeres, e 0 radio e a televisao levam a sua influencia ate 0 interior mesmo do lar. Todas essas coisas persuadem os homens de que tudo vai bern; elas lhes dao urn senso temporario de felicidade; e assim eles supoem que tudo vai bern e deixam de meditar. 0 resultado e que 0 homem nao percebe sua verdadeira sltuacao, a fim de fazer-Ihe frente. Alem dis so. temos de acrescentar a ingestao de drogas tranqiiilizantes. das chamadas pilulas estimulantes e hipnoticas, As pessoas vivem a base das mesmas, e tudo is so. com grande frequencta, nao somente surte 0 efeito de ocultar 0 problema tisico, mas tambem, 0 que e mais serio, de ocultar 0 problema espiritual. Na medida em que 0 homem se contenta com esse alivio temporano, tende a continuar supondo que tudo corre bern. e. eventualmente. termina em desastre. A forma que esse desastre esta assumindo nestes nossos dias. com freqiiencia e a toxicomania e assim por diante; existem muitas pessoas que nao podem continuar trabalhando sem essa alternancia de pilulas estimulantes. hipnoticas e tranqiiilizantes. Sugiro que muitas dessas agencias, para as quais a Igreja parece estar-se voltando hoje em dia ao Inves de realizar a sua tarefa primana da pregacao, em ultima analise estao exercendo 0 mesmo tipo de efeito. Apesar de nao serem elas mas por si mesmas. podem tornar-se mas. ate mesmo prejudiciais. porquanto escondem a verdadeira necessidade. A tarefa da Igreja, bern como 0 dever da pregacao, que somente esta pode realizar, consiste em isolar os problemas radicals, tratando dos mesmos de maneira radical. E tarefa propria de especialista; e a tarefa peculiar da Igreja. A Igreja nao pode ser enumerada como uma dentre outras agencias, nao esta em cornpeticao com as seitas, nao esta em cornpeticao com as outras religioes, nao esta em competicao com os psicologos e nem com quaisquer outras agencias, politicas, socials, ou de qualquer outra natureza possivel. A Igreja e uma instituicao especial e especialista, e a pregacao e uma tarefa que somente ela pode realizar . .' Quero apoiar essa minha alegacao com certas outras dsclaracoes. Aqui, por exemplo, temos uma delas que. na minha oplniao, reveste-se de urn aspecto quase divertido._~ssas proI!ostas ql!e nos convidill!l~~.Q!'~! me!!Q~~.a[~~~~!"mais determinadas outras coisas. naturalmente nao sao nenhuma novidade. As pessoas parecem pensar que tudo isso e relativamente novo. ou que e 0 carimbo da modemidade censurar ou depreciar a pregacao, pondo enfase sobre essas outras coisas. A resposta simples a isso e que nada ha de novo em torno des sa atitude, A sua forma extema pode ser nova. mas 0 principio certamente nada tern de moderno: de fato, tern sido a ~nfase especifica do presente seculo.

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110 pr6prio coracao da cidade. Esses sao fatos que podem ser averiguados, e que asatm esteja acontecendo nao e de modo algum surpreendente. As pessoas dizem a Nt mesmas que nao ha necessidade de frequentar a igreja para ouvir essa especle lip «oisas. Pode-se obter tais coisas, diariamente, nos jornais, bern como nas instituicoes politicas e sociais que tern por escopo exatamente is so. Urn desses dois homens, que obtem grande publicidade devido ao seu interesse, recentemente chegou mesmo a I .ancelar os cultos de domingo a noite em seu pr6prio templo. Ele se tern visto forcado ,I unir seu culto noturno com 0 de uma outra igreja, existente na mesma rua. Ora, isso e extremamente interessante e importante. Ao nos afastarmos da tarefa primaria da Igreja para fazermos alguma outra coisa, embora nossos motivos possam ser puros e excelentes, esse e 0 resultado. Nao estou disputando nem criticando quanta aos motivos, mas estou simplesrnente demonstrando que, na realidade, essa teoria, posta em pratica, tern 0 efeito reverso daquele que se propusera a realizar. flrgumento que. de muitas maneiras, 0 fato da Igreja afastar-se da pregacao e 0 responsavel, em grande medida, pelo estado da sociedade moderna. A Igreja tern pro cur ado pregar a moralidade e a etica sem ter 0 Evangelho como alicerce; tern pregado a moralidade sem a piedade; mas isso simplesmente nao funciona. Nunca Iuncionou, e jamais funcionara. E 0 resultado disso e que a Igreja, havendo abandouado sua verdadeira tarefa, tern abandonado a humanidade mais ou menos entregue ,lOS seus pr6prios recursos. Umq.Y.!!2.~'!!.8..I!!ll~_~ue ~ugosta.ria,deaduzir q n~~ta,.a,ltuge qtte I1oiI1~tCl.r.n~.em qll.e cOIl}§c~~mQ§~.I1c:>~af(l~ta,r pregal;a9,.i!fim dtlaptllClrp<!ra ..~§~§ outros eXQedida entes, nos acharemos passando por uma serie constante de mttdilI1S:il§,:. Uma das vantag ens da idade avancada e que se tern experiencia, motivo por que, quando surge algo de novo, e se VEl s pessoas ficando muito emocionadas a respeito, ocorre que se a csta na posicao de poder relembrar rebulico semelhante, talvez ha quarenta anos passados. E assim temos contemplado modas, coisas em yoga e atracoes que tern surgido uma ap6s a outra no seio da Igreja. Cada uma dessas coisas tern ocasionado grande emocao e entusiasmo, sendo anunciada em altos brados como a coisa que havera de encher os templos, a coisa que havera de dar solucao para 0 problema. Ja se tern dito 0 mesmo acerca de cada uma dessas coisas. No entanto, no espaco de alguns poucos anos todos se esquecem dessas coisas, e uma outra atracao faz seu aparecimento, ou entao surge alguma nova ideia: alguem conseguiu acertar em cheio sobre a grande coisa necessaria, ou entao recebeu entendimento psicol6gico do homem moderno. Ali esta a coisa certa, e todo mundo se precipita arras dela; mas nao demora ela a esmaecer e a desaparecer, e uma outra coisa qualquer toma 0 seu lugar. Sem duvida essa e uma condicao deveras triste e lamentavel para a Igreja crista. na qual, a semelhanca do mundo, ela exibe essas constantes modittcacoes de moda. Nesse estado, faltam-lhe a estabilidade, a solidez e a mensagem constante que sempre foi a gl6ria da Igreja crista. , Porem, minha objecao a substituicao da pregacao do Evangelho por urn interesse socio-politico ainda pode ser definida de mane ira mais positiva. Essa preocupacao com as condicoes sociais e politicas, e igualmente com a felicidade do individuo e assim por diante, sempre tern sido tratada com mais eficacia quando se tern contado

Consideremos todo esse novo interesse pela aplicacao social do Evangelho, ou a ideia de viver entre as pessoas, falando-lhes de assuntos politicos, participando de suas atividades sociais, e assim por diante. A resposta simples a is so e que ate a Primeira Guerra Mundial, em nosso seculo, isso estava realmente na moda na maioria dos paises ocidentais. Naquele tempo era denominado "evangelho social", mas tratava-se precisamente da me sma coisa. 0 argumento usado era de que a antiga pregacao evangelic a da mensagem crista era por demais pessoal, por demais simples, nao abordando os problemas e as condicoes socials. Isso fazia parte, como e obvio, do ponto de vista liberal. modernista, da alta critic a acerca das Escrituras e de nosso Senhor, Ele teria sido apenas urn homem perfeito e urn grande mestre, urn agitador politico e reformador, bern como 0 mais notavel exemplo. Ele viera para fazer 0 bern, e o Sermao do Monte seria algo que se poderia incluir nos atos institucionais, transformando-o em Iegislacao. Dessa forma, criar-se-ia urn mundo perfeito. Assim era 0 antigo liberalismo do periodo anterior a 1914. A pr6pria coisa que e considerada como tao recente hoje em dia, e que tern sido reputada como a tarefa primordial da Igreja. e algo que ja fora experimentado, e experimentado de mane ira bern completa, na porcao inicial deste seculo, Outro tanto se da com diversas outras agendas que estao penetrando na vida e nas atividades da Igreja. 0 que hoje em dia e defendido como uma nova abordagem ja fora praticado pelo que entao era chamado de Igreja Institucional; e isso, uma vez mais, foi levado a efeito de forma consideravelmente completa. Surgiram todas as categorias de clubes culturais nas igrejas, e a Igreja foi transformada em centro da vida social. Apareceram jogos organizados e clubes de varias descricoes. A tudo isso se conferiu a expertrnentacao mais completa no periodo anterior a 1914. Temos 0 direito de indagar, por certo, se esses metodos funcionaram, quao eficazes se mostraram, e ate onde eles conduziram. A resposta e que fracassaram; ficou demonstrado serem apenas fracassos. Nao tenho tao boa percepcao da posicao nos Estados Unidos da America, a qual. segundo sei. e urn tanto diferente da que se ve na Gra- Bretanha; nao hesito em afirmar. entretanto. que 0 que foi grandemente responsavel pelo esvaziamento das igrejas na Gra-Bretanha foi aquele "evangelho social" e aquela igreja institucionalizada. Isso foi mais responsavel por esse estado de coisas do que qualquer outro fator. Com justica 0 povo raciocinava da seguinte maneira: se a tarefa da Igreja na realidade e pregar urn meio de reforma politic a e social e de pacifismo, entao a Igreja na verdade seria desnecessaria. porquanto todos aqueles services podiam ser efetuados mediante as agencias politicas. Portanto. abandonaram as igrejas, e pelo menos tentaram realizar aquelas coisas por meio de seus partidos politicos. Era algo perfeitamente logico, mas 0 seu efeito sobre as igrejas foi extremamente prejudicial. Isso pode ser ilustrado e demonstrado igualmente bern em nossa epoca. Existem dois pregadores em Londres que sao grandes advogados desse interesse politicosocial da Igreja pelo homem do mundo, e que asseveram ser essa a maneira de conquista-lo e ajuda-lo, transformando-o em urn cristae, E deveras interessante notar que esses dois homens, tao adeptos desse ensino na Inglaterra, contam com pequenas congregacoes aos domtngos, em seus templos, na porcao mais acessivel de Londres,
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e pregacso autentica na Igreja crista. Vou mais adiante. sugerindo que a Igreja crista e que tern feito a maior contribuicao, no decorrer dos seculos, para a solucao exatamente desses problemas. 0 homem moderno e extremamente ignorante acerca dos fatos histoncos: nao sabe que os hospitais foram originados por interrnedio da Igreja. Foi 0 povo cristae que. movido pelo sentimento de compaixao pelos sofredores e enfermos, comecou a fazer algo no tocante ate mesmo as doencas e enfermidades fisicas. Os primeiros hospitais foram fundados por cristaos, A mesma coisa se da no que diz respeito a educacao: a Igreja foi a primeira a ter percepcao dessa necessidade. passando a fazer algo nesse sentido. Outro tanto ocorreu no caso da Lei de Alivio aos Pobres e da mitigacao dos sofrimentos do povo que padecia devido a penuria, Argumento que a Igreja e que. na realidade, tern realizado isso. Os sindicatos e outros movimentos similares que existem, conforme poderao descobrir, procurando os seus primordios, quase invariavelmente tern tido origens cristae. o meu argumento e que quando a Igreja realiza a sua tarefa primaria, essas outras coisas invariavelmente resultam dai. Noutras palavras. a Reforma Protestante, para exemplificar. exerceu urn estimulo quanto a perspectiva inteira e a vida inteira do homem. Pode ser demonstrado. de maneira bern satisfatoria, que a Reforma Protestante exerceu 0 maior estimulo possivel as oiencias, a pesquisa cientifica e ao estudo. e certamente fez a mesma col sa quanto a literatura e a muitas outras atividades humanas. Noutras palavras. quando 0 homem verdadeiramente se torna naquilo em que. segundo Deus. deve ser. entao comeca a perceber quais faculdades e propensoes possui, e comeca a utilizar-se delas. E assim, poder-se-a descobrir que os maiores periodos e epocas da hist6ria das nacoes sempre tern sido aquelas eras logo apos as grandes reformas e reavivamentos religiosos. As demais pessoas falam demasiadamente sobre as condicoes politic as e socials, mas fazem pouquissimo a respeito. E essa atividade da Igreja que realmente cuida da situacao e produz resultados duradouros e permanentes. Assim sendo, meu argumento e que mesmo do ponto de vista pragmatico pode ser demonstrado que devemos conservar a pregacao na posicao primaria e central. \ Voltamo-nos agora para 0 terreno dos problemas pessoais. Isso envolve urn argumento familiar de hoje em dia, segundo ja indiquei. As pessoas dizem que os pregadores se postam em seus pulpitos e pregam os seus serrnoes, mas que ali mesmo, a frente deles, ha individuos com seus problemas pessoais e com seus sofrimentos. E assim, pros segue 0 tal argumento, dever-se-ia pregar menos e dedicar mais tempo fazendo trabalh9 pessoal. a(;_QDselh~'fid~ec~iyrst:ando. MiIili~!~~P2c~tilca.e.~~e argumento consiste em sugerir. uma vez mais, que a solucao consiste em dar-se a pregacao a posicao primordial. Por que? Pela razao que a verdadeira pregacao aborda os problemas pessoais. razao por que a verdadeira pregacao poupa multo tempo para o pastor. Estou falando com base em quarenta anos de experiencla, Que quero dizer com is so? Deixe-me explicar. Os puritanos com [ustica tornaram-se farnosos, devido a sua pregacao pastoral. Eles consideravam aquilo que denominavam de "casos de consciencia", tratando dos mesmos em seus sermoes: enquanto abordavam esses problemas. estavam dando solucao aos problemas pessoais dos individuos que lhes 26

com reforma. reavivamento

ddvam ouvidos. Essa tern sido a minha experiencia constante. A pregacao do Evangelho desde 0 pulp ito. aplicada pelo Espirito Santo aos individuos que sao seus ouvintes, tern sido 0 meio de tratar dos problemas pessoais acerca dos quais eu. na qualidade de pregador, nada sabia, ate que as pessoas viessem falar comigo, no fim do rnlto. dizendo: "Quero agradecer-lhe pelo seu sermao, porque se 0 senhor soubesse que eu me achava presente e conhecesse a natureza exata do meu problema. nao poderia ter respondido as minhas varias Indagacoes de modo mais perfeito. Por muitas vezes tenho pensado em traze-Iaj, ate 0 senhor. mas agora elas me foram respondidas sem que eu as tivesse apresentado". A pregacao ja havta cuidado dos problemas pessoais. Nao me compreendam mal. entretanto, pois nao estou dizendo que 0 pregador jamais deve efetuar qualquer trabalho pessoal; longe disso. Mas meu argumento e que a pregacao sempre deve vir em primeiro lugar. e que nao deve ser substituida por coisa alguma. Com freqtiencia tenho narrado urn epis6dio notavel, que ilustra esse ponto. Ha muitos anos passados foi-rne solicitado que fosse ver, na companhia de urn medico e de urn pastor. uma jovem senhora que, segundo se dizia, estava paralisada de ambas .IS pernas pelo tempo de oito anos. Fui visitJ-Ia em companhia deles, e descobrt, para minha admlracao. que ela podia fazer os rnovimentos mais extraordinarios com suas pernas. Isso me levou de pronto ao diagnosttco de que ela sofria de urn caso de histeria; e assim, realmente, ficou provado ser. Aquela suposta paralisia, aquela condicao funcional. ocorrera em resultado de urn desapontamento na vida emocional dela, Ela jazia no le ita. e nao fui capaz de ajuda-Ia porque ela nao se mantinha suficientemente quieta para que 0 medico ou eu mesmo a exarninassemos apropriadamente. Entretanto, eis 0 que aconteceu Posteriormente. Ela tinha duas Irmas: e sua irma mais velha, em resultado daquela mtnha visita, cornecou a freqiientar a nos sa igreja; e apos certo numero de meses converteu-se e tornou-se excelente crista. Depois de algum tempo. a segunda irma comecou a freqiientar os nossos cultos, e ela, por sua vez, tornou-se crista. Entao. finalmente. certo domingo a noire, vi quando aquela que era considerada paralitica foi meio-carregada por suas duas irmas, ate 0 interior do templo. Ela continuou frequentando as reuni6es e. no devido tempo. tornou-se crista. Ora. 0 ponto que desejo enfatizar e este: nunca mais eu tive oportunidade de ter outra conversa com ela acerca da sua suposta paralisia; isso nunca mais foi mencionado. e nem discutido, mas desapareceu completamente. Por que? Como? Em resultado da pregacao do Evangelho. Quando ela se fez crista. aquela questao foi solucionada com a aplicacao da Verdade por parte do Espirito Santo. sem que tivesse havido qualquer aconselharnento pessoal ou analise ou tratamento pstcologico. Bern. nao estou argurnentando que isso sucedera de cada vez. Meu argumento e que se 0 Evangelho for verdadeiramente pregado, entao pode ser usado pelo Espirito de modo admiravel no tratamento de cases e problemas individuals, sem que 0 pregador ao menos tenha consciencia disso. Eu poderia relatar a voces numerosas narratrvas que ilustram exatamente esse particular e como, algumas vezes. ate mesmo urn mero aparte feito pelo pregador tern sido a maneira de solucionar 0 problema de alguma pessoa. 27

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Seja como for, tenho com freqtiencia descoberto que a pregacao do Evangelho impele as pessoas a falarem com 0 pre gad or, dando-lhe a oportunidade de abordar suas condicoes particulares. Essa e a melhor maneira de apresentar urn ao outro, e formar 0 elo necessario. Algo que fora dito pelo pregador ou da aos ouvintes a impressao que ele mostrar-se-a cheio de simpatia e compreensao, ou que ele tern discernimento quanta as dificuldades particulares deles. E a pregacao que as traz ate ao pregador, para serem ajudadas pessoalmente. Outrossim, assim agindo, somos capazes de cuidar de duzias, e, quica, de centenas de pessoas em cada oportunidade. Espanta-nos deveras descobrir que, quando da exposicao das Escrituras, somos capazes de tratar de certa variedade de diferentes condicoes, todas elas conjuntamente, em urn unico culto. E isso que eu queria dizer, quando afirmei que a pregacao poupa muito tempo para 0 pastor. Se ele tivesse de entrevistar todas aquelas pessoas uma por uma, sua vida seria impossivel, e ele nao poderia faze-lo: porem, em urn so sermao ele pode cobrir urn born numero de problemas, e todos ao mesmo tempo. , Mas, seja como for - e para mim esse e urn importantissimo argumento - e a pregac;:ao que 1<l':l:£.~2!'_itnic~Erin<::1.e.!0s es~~nci~is mediante os quaispg9,~,serg~Q~ ~juE.a,pe~~oal. Deixe-me ilustrar de modo breve. Alguem entra na sua sala, em seu gahinete, desejando consulta-Io acerca de algum problema. A primeira coisa que voce tera de fazer e descobrir a natureza do problema. Voce tera de descobrir se essa pessoa e crista ou nao, porquanto is so deterrninara 0 que lhe convira fazer. Se urn homem nao e cristae. voce nao podera prestar-lhe ajuda espiritual. Se ele nao e cristae, a primeira coisa que voce tera de fazer e ajuda-lo a tornar-se urn cristae. Esse e 0 primeiro fator essencial; somente entao e que voce pod era aplicar sua instrucao espiritual aquele problema especifico. Se tal homem nao e crtstao, entao sera inutil tentar aplicar qualquer ensino espiritual. Estara desperdicando 0 seu tempo, como ministro do Evangelho, se quiser tratar dos problemas e dificuldades especificos desse homem. Minha sugestao e que 0 seu dever, nesse caso, consiste em entrega-Io aos cuidados de alguma outra pessoa, cujo trabalho profissional seja 0 de tratar dessa natureza de problemas. 0 seu dever, como ministro cristao, e desempenhar 0 trabalho de especialista em cuidar de problemas espirituais; pelo que essa sera a primeira questao sobre a qual voce tera de to mar uma decisao, De nada adiantara falar as pessoas em termos espirituais, a menos que elas tenham compreensao espiritual; e tal compreensao resulta do renascimento espiritual, 0 que e geralmente produzido pela pregacao do Evangelho (ver I Corintios 2: 10-16 e I Pedro 1:23). Se, no decurso de sua pregacao, voce houver levado aquelas pessoas a perceberem que elas nao sao cristas, entao elas virao consulta-lo quanto a isso, e voce sera capaz de mostrar-lhes que 0 sintoma especifico que as preocupa se deve ao fato que nao sao cristas. e que se acham em relacionamento errado para com Deus. Ao virem consulta-lo, voce podera aconselhalas e ajuda-las, mostrando-Ihes 0 caminho da salvacao. Se isso nao conseguir, por si mesmo, cuidar de algum problema em particular, entao agora voce estara em posicao de raciocinar com elas em termos espirituais. Asseguro que, em ultima analise, a unica base verdadeira para 0 trabalho pessoal, a menos que tenha de degenerar em puro tratamento psicologico, e a pregacao verdadeira e sa do Evangelho.

Meu argumento, portanto, e que 0 aconselhamento pessoal e todas aquelas ourras atividades visam a suplementar a pregacao, e nao a suplanta-la: que elas sejam ,I "continuaeao". 0 "acompanhamento", se assim quiser, mas que jamais venham a ser reputadas como a obra primaria. No momenta em que voce aceitar urn relaciOnamente errado, nao somente estara convidando dificuldades em sentido pessoal. mas r.unbern, segundo sugiro, nao estara interpretando 0 mandato dado a Igreja da maneira certa e correta. Assim, pois, quero resumir afirmando que e somente a pregacao que pode transmitir a Verdade as pes so as, levando-as a percepcao de sua uccessidade, bern como a unica satisfacao para essa necessidade. As cerimonias e os ritos, os canticos e os entretenimentos, bern como todos os interesses pelas questoes politicas e socials e tudo 0 mais, jamais poderao realizar isso. Nao estou negando que podem produzir certos efeitos, pois ja admiti que podem faze-Io: e e nesse ponte que «ntra algumas vezes 0 perigo. 0 que homens e mulheres precisam e serem levados 010 "conhecimento da verdade"; e se isso nao for feito, entao voces estarao rneramente oferecendo paliativos para os sintomas, remendando os problemas por mais algum tempo. De qualquer modo, nao estarao cumprindo a grande comissao dada a Igreja e aos seus ministros. Deixe-me, porem, enfrentar a1.gumas objecoes que sao apresentadas a esse rneu .irgumento e ponto de vista. Alguem poderia dizer: "Mas.~!emposnao !l!ud_axaml.. ['udo quanta o,sen.hor ve1!l di:z~.ndo.pode estar correto, digamQSL<!.t~ mesmo ha vint~ ,~nos arras, ou ate mai~,h!l,tillv~?;se.I!l an.O~;_IIlil~Q§_t~_Illp_O_~I1aQ.muda.r<!!!!? Es~~ o.§~t1..!l!~t()c!())~.91~:J Itl,:Z, geIl()ssas attlais (;of!~!£oes?" Ou entao talvez, no Brasil. .•lguns digam: "Bern, tudo quanto 0 senhor esta dizendo pode ser correto no casO de l.ondres ou da Inglaterra, mas is so nao funciona na America do Sui. Aqui as condiI,:iicssao diferentes; ha um pano de fundo diferente, uma cultura diferente, cirCl.1fiSI;mcias diferentes, e assim par diante", Qual e a resposta para essa objecao? E bastante simples. Deus em nada mudou, e nem 0 homem mudou. Sei que tern havido modiflcaooes superficiais - podemos vestir-nos de maneira diferente, podemos viajar a velocidade de mais de seiscentos quilometros horarios, ao inves de faze-lo a seis quilometros por hora - mas 0 homem, como homem, em nada mudou, e as necessidades human as sao exata e precisamente as mesmas que sempre foram. E nao sornente isso, tern havido epocas mortas e estereis na hist6ria da Igreja, em periodos passados, conforme vimos na primeira prelecao. Nada ha de novo nestas condicoes em que vivemos; uma das falacias mais centrals de hoje em dia consiste em pensar-se que por estarmos vivendo nos meados do seculo XX, estamos envolvidos por urn problema inteiramente novo. Isso tern invadido sub-repticiamente ate mesmo a vida e a maneira de pensar da Igreja, com toda essa conversa de mundo pas-guerra, de era cientifica, de era atomica, de era p6scrista, etc. Tudo nao passa de tolice; nao ha novidade alguma nisso. Deus nao muda, F, conforme alguem ja disse: "0 tempo nao deixa rugas na fronte do Eterno". Eo hOllwrn tambem nao muda: ele e exatamente 0 que sempre foi, desde que caiu, e sempre nun lido de enfrentar os mesmos problemas. De fato, eu chegaria ao ponto (h~eli/oN 'I'I!' [amais houve mais notavel oportunidade para a pregacao do que a ('PO("I II" ""1'\ porquanto estamos vivendo em uma epoca de desilusoes. A era vitorl.ru.r. 0 "",1110
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passado, foi uma epoca de otimismo. As pessoas se deixavam entusiasmar pel a teoria da evolucao e do desenvolvimento, e os poetas cantavam acerca do surgimento do "parlamento do homem e da federacao do mundo", Nos baniriamos a guerra, e tudo ficaria bern, e 0 mundo transmutar-se-ia em uma so grande nacao. Eles realmente criam em tal coisa. Atualmente, ninguem acredita nisso, a nao ser algum raro representante aqui e ali do antigo "evangelho social" da era anterior a 1914. Temos vivido bastante para contemplar a falacia daquele antigo liberalismo otimista, e agora vivemos em uma epoca de desilusao, na qual os homens estao desesperados. E por essa razao que somos testemunhas de protestos estudantis e de toda outra variedade de protestos; e essa e a razao pela qual as pessoas estao ingerindo drogas. Estamos no fim de todo 0 otimismo dos liberais. Fatalmente seriamos conduzidos a isso porque a ideia estava errada quanto a seus conceitos basicos, quanta as suas origens, em sua propria maneira de pensar. Estamos venda 0 fim de tudo isso. Nao sera esta a propria epoca em que a porta se escancara para a pregacao do Evangelho? A epoca em que vivemos e tao semelhante a do primeiro seculo, em muitos aspectos! 0 mundo antigo andava exausto entao. 0 florescente periodo da filosofia grega aparecera e se fora; Roma, em certo sentido, ja ultrapassara 0 seu zenite: e imperava 0 mesmo tipo de cansaco e exaustao, cuja consequencia era a volta dos homens aos prazeres e as diversoes. A mesma coisa acontece hoje em dia; e longe de dizer-se que e mister ter menos pregacao enos voltarmos mais e rna is para outros artificios e expedientes, afirmo que temos uma oportunidade caida dos ceus para a pregacao, "Agora, consideremos uma segunda objecao, As pessoas podem dizer: "Por certo, ~(mdo os homens cOll}_9 ~Qi1_gQ.r.iiJ ~ducad()~di_Q.fisticadQ1? h!do mai~, tU~.Qq~~n~9· __ ~ ~ Y_Q_{::j_1LtJ.er que seja feito nao 'p..Q<ie._ser ig~.?lmenteJJ.~fI!J~itop.()r: fl!ElIoq!!leitura=.C!, )eitura de livros ... jornais? Nao pode isso ser feitQ.atraves da televisao ou do radio, e e rnormente atrave!:,_~te._q.ebates?" Naturalmente, a leitura p~d~-~juda;'~-~-de-p~~~timo~o' auxilio, tal como 0 sao essas outras agencias: mas sugiro que e chegado 0 tempo de indagarmos ate que ponto elas estao ajudando realmente e cuidando da situacao. Sugiro que 0 resultado e desapontador, e penso que posso oferecer as razoes para isso. A primeira e que se trata de uma abordagem erronea por ser por demais individualistao 0 individuo fica assentado sozinho na leitura do seu livro. E demasiadamente intelectual em sua abordagem, e uma questao de interesse intelectual. E uma outra coisa, que sinto imensa dificuldade por exprimir em palavras, mas que para mim e importantissima, e que 0 proprio homem controla demasiadamente a tudo. 0 que quero dizer e que se alguem nao concorda com urn livro, interrompe a leitura, e se alguem nao aprecia 0 que esta sendo dito pela televisao, desliga-a. Voce e urn individuo isolado, e controla toda a situacao. Ou, expressando-o ainda mais positivamente, a abordagem inteira se ressente do elemento vital da Igreja. Ora, a Igrej a e urn corpo mlssionario, e precisamos recapturar essa nocao de que a Igreja inteira faz parte desse testemunho sobre 0 Evangelho e sobre sua veracidade e mensagem. Por conseguinte, e da maior importancia que as pessoas se reunam e escutem em grupos, no ambito da Igreja. Isso exerce imp acto por si mesmo. Com freqiiencia isso me tern sido dito. 0 pregador, afinal de contas, nao esta falando para si mesmo, esta falando para a Igreja, esta esc1arecendo 0 que seja a Igreja e 0 que sao os
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crtstaos. e por qual razao sao 0 que sao. Voce deve estar lembrado de que 0 apostolo 1'.11110, na primeira epistola aos Tessalonicenses, destaca bern essa particularidade. 'Irata-se de algo que tendemos por negligenciar nestes nossos dias. Ele diz aqueles orlstaos de Tessalonica que eles, como uma igreja local. haviam sido de grande auxfllo «'III sua pregacao. Ele exprime a questao como segue, em I Tessalonicenses 1:6 ss.: Com efeito vos tornastes imitadores nossos e do Senhor, tendo recebido a palavra, posto que em meio de muita tribulacao. com alegria do Espirito, de sorte que vos tornastes 0 modelo para todos os crentes na Macedonia e na Acaia. Porque de vos repercutiu a palavra do Senhor, nao so na Macedonia e Acaia, mas por toda parte se divulgou a vossa fe para com Deus, a tal ponto de nao termos necessidade de acrescentar cousa alguma; pois eles mesmos, no tocante a nos, proc1amaram que repercussao teve 0 nosso ingresso no vosso meio ... A propria presenca de urn grupo de pessoas faz parte, por si mesma, da pregacao, essas influencias comecam a operar de imediato sobre qualquer pessoa que participe do culto. Essas mfluencias. sugiro, mui freqiientemente sao mais poderosas, em sentido espiritual, do que a mera discussao intelectual. E nao somente isso, pois quando urn homem entra em uma igreja e participa de lima congregacao, comeca a fazer alguma ideia do fato que eles sao 0 povo de Deus, de que sao os modern os representantes de algo que tern sido conhecido em cada epoca e geracao atraves dos seculos, Isso exerce sobre ele urn imp acto, por si mesmo. Ele nao estara apenas considerando uma teoria, uma doutrina ou uma ideia nova. Ali ele esta visitando ou participando de algo que conta com essa longa historia e tradicao. Entretanto, deixe-me exprimir a questao da forma seguinte: 0 homem que pensa que tudo isso pode ser realizado mediante a leitura, ou somente olhando para uma tela de televisao, esta perdendo de vista 0 misterioso elemento da vida da Igreja. Que elemento sera esse? Trata-se daquilo que nosso Senhor estava sugerindo, penso eu, quando disse: "Porque onde estiverem dois ou tres reunidos em meu nome, ali estou no meio deles", Nao e apenas urn mero agrupamento de pessoas; Cristo acna-se presente. Esse e 0 grande misterio da Igreja. Existe algo na propria atmosfera do povo cristae. reunido para adorar a Deus e para ouvir a pregacao do Evangelho! Permita-me contar-lhe uma historia que ilustra 0 que quero dizer. Lembro-me de uma mulher espirita, com capacidades mediunicas, uma medium paga a qual era empregada por uma sociedade espirita, Ela costumava ir todos os domingos a noite a uma sessao espirita, onde the eram pagos tres gineus por ter atuado como medium. lsso aconteceu durante a decada de 1930, e aquela soma representava bastante dinheiro para uma mulher da c1asse media inferior. Certo domingo ela estava adoentada, e nao pode atender a seu compromisso. Estava sentada em sua casa e via as pessoas passarem a caminho da igreja onde eu ministrava no SuI de Gales. Algo fela sentir 0 desejo de saber 0 que aquela gente possuia, e assim resolveu ir ao cui to, I~ realmente 0 fez. Depois dis so, continuou freqiientando a igreja ate morrer, tornandose otima crista. Urn dia eu perguntei a ela 0 que sentira na sua primelra visita, eels () que ela disse - e esse e exatamente 0 ponto que estou ilustrando. Declarou ela: "No
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momento em que entrei no seu templo e me assentei em urn banco. entre 0 povo, tive consciencia de urn poder presente. Tive consciencia do mesmo tipo de poder a que eu estava acostumada em nossas reunioes espiritas. embora houvesse uma imensa diferenca: eu tinha a impressao de que 0 poder, no seu templo, era urn poder puro". 0 ponto que estou salientando e simplesmente este: ela tomou consciencia da presenca de urn poder. Trata-se daquele elernento misterioso. E a presenca do Espirito, no coracao dos filhos de Deus. do povo de Deus; qualquer visitante toma consciencia do fato. Isso e algo que uma pessoa jamais conseguira ohter, se somente sentar-se e cornecar a ler urn livro sozinho. 0 Espirito pode usar urn livro, bern 0 sei; entretanto, devido it pr6pria consntuicao da natureza humana - nosso carater gregario, e a maneira como dependemos uns dos outros e somos ajudados mutuarnente, mesmo sem disso termos consciencia - esse e urn fator da maior irnportancia. Isso e assim mesmo no sentido natural, mas. quando 0 Espirito Se faz presente, tal fenomeno intensifica-se. Nao estou defendendo a psicologia das massas ou das turbas, 0 que reputo algo extremamente perigoso, particularmente quando deliberadamente provocado. Todo 0 meu argumento e que quando se entra em uma igreja, em uma congregacao, em urn agrupamento do povo de Deus. ha urn fator que imediatamente comeca a operar, 0 qual e reforcado ainda mais pelo pregador que expoe do pulpito a Palavra: e essa e a razao pela qual a pregacao jamais podera ser substituida pela leitura ou pela assistencia it televisao, ou por qualquer dessas outras atividades semelhantes.

Capitulo Ires

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Continuamos procurando firmar a proposicao de que a pregacao e a tarefa primordial da Igreja, bem como do ministro da Igreja, Temos aduzido provas escrituristicas acerca dis so. alem de provas extraidas da hist6ria eclesiastica. E entao esforcamo-nos por desdobrar 0 argumento teologico, mostrando como a nossa propria teologia insiste nesse particular. por causa do tema que estamos abordando. Tendo feito is so. comecamos a considerar algumas objecoes a toda essa questao. A primeira obiecao foi: "Os tempos nao rnudaram?" E a segunda foi: "Todas essas coisas nao podem ser feitas agora por meio da leitura, da televisao, do radio. ou coisa semelhante?" Isso abre 0 caminho para uma terceira obiecao, a qual indaga: "Tudo isso nao poderia ser realizado mais perfeitamente atraves de debates em grupo? Por que tern de spr feito mediante a pregacaoj Por que essa forma especifica? Nao poderia ela ser substituida por alguma especie de 'dialogo', conforme atualmente se chama a troca de pontos de vista? Nao deveriamos encorajar a apresentacao de mais perguntas. ao I{'rmino do sermao, bern como urn dialogo efetuado entre 0 ministro e as pessoas que vieram escutar, tudo, naturalmente. dentro do ambito da Igreja?" Outrossim. tern sido sugerido que tambem se pode fazer isso na televisao, por meio de debates; que haja debates em mesa-redonda, algumas pessoas cristas e outras nao, as quais discutirao entre si. A sugestao e que esse nao e somente urn born metodo de evangeltzacao, 0 qual torna conhecida a mensagem biblica, mas que e. na presente epoca, urn metodo superior ao da pregacao. Em face desse metodo estar obtendo grande apoio e tambem, certamente, muita publicidade em muitos paises nestes dias. temos de abordar 0 assunto. Gostaria de dar minha resposta na forma de uma Dutra reminiscencia pessoal rninha, e adoto esta forma a fim de que os principios envolvidos recebam maior destaque. Lembro-me que, la por volta de 1942. recebi D convite para participar de urn debate sobre a questao da religiao, e isso contra urn personagem muito famoso naquele tempo. a s.iber, 0 falecido Dr. C. E. M. Joad. Ele fora alvo de intensa publicidade. para nao dizermos rna fama, por haver tornado parte do que fora chamado de "Conferencia entre os Cerebros" no radio. alern de ser orador bern popular. que na epoca tinha ideias que pendiam mais ou menos para D ateismo. Solicitaram-me que debatesse sohre 0 lema da reltgiao, tendo-o como adversario. na Sociedade Estudantil de Debates. na llniversidade de Oxfo;d. Nao preciso incomoda-lo descrevendo 0 pano de fundo da ocorrencia. e nem as razoes por que isso me foi solicitado, mas na realidade tudo se originara nas minhas pregacoss Esse e urn dos motivos porque menciono 0 fato. Eu vinha tomando parte em uma mtssao efetuada naquela universidade, e foi em n-sultado direto de urn serrnao que fiz, certo domingo it noire, que me rot feito tal convite, Nao aceitei 0 convite e me recusei a participar do debate. Estava eu com a razao por haver-me recusado a aceita-lo? Muitos houve que tomaram a posicao de
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que eu estava errado, de que aquela era uma admiravel oportunidade para pregar e expor 0 Evangelho, porquanto a propria fama do Dr. Joad bastaria para atrair uma numerosa audiencia que viria ouvir 0 debate. que isso provavelmente tambern obteria a atencao da imprensa. e assim por diante. Assim sendo, muitos sentiram que eu estava repelindo e perdendo uma maravilhosa oportunidade de fazer evangelismo. Porern, eu mantive entao, como ate hoje mantenho, que a minha decisao era a decisao correta. Inteiramente a parte de quaisquer razoes detalhadas que passarei a dar. penso que toda aquela abordagem seria erronea. A minha impressao e que as experiencias dessa especie mostram c1aramente que elas raramente sao bemsucedidas, ou que conduzem a algo born. Elas proveem entretenimento. mas. ate onde posso ver, baseado em minha experiencia e conhecimento a respeito. mui raramente elas se mostram frutiferas ou eficazes como urn meio para ganhar pessoas para a fe crista. Mais importantes ainda, porern, sao as minhas razces detalhadas. 6priIll~ra. s!~lase - ~.P._Cl'!Cl_I1lim e razao sufiSi~l:ltep()r.~i.~.eSI1lCl=q\lel:l.a.o.~~_p()~.~~~.!?at~r is so ou discutir sobre Deus. Deus nao e tema para debates. porque Ele e Quem e e e 0 Que e. L~go di~em-~-;-q~~-o incredulo, naturalmente, nao concorda com isso; e isso e perfeitamente verdadeiro; mas isso nao estabelece nenhuma diferenca. Cremos nisso. e assevera-Io faz parte da nossa propria causa. Firmados no ponto de vista que mantemos. crendo no que acreditamos sobre Deus. nao podemos. sob circunstancia alguma, permitir que Ele seja reduzido a tema para discussoes, debates ou investigacoes. Apoio 0 meu argumento, neste particular. sobre a palavra dirigida pelo proprio Deus a Moises. ao pe da sarca ardente (ver Exodo 3: 1-6). Repentinamente. Moises cornecou aver 0 fenomeno cia sarca ardente, e propunha-se a aproximar-se e examinar aquele espantoso fenomeno. De pronto. porern, foi repreendido por uma voz que chegou ate ele e disse: "Nao te chegucs para ca: lira as sandalias dos pes. porque 0 lugar em que estas e terra santa". A mim parece ser esse 0 principio normativo de toda a questao. Nossa atitude e mais importante do que qualquer coisa que fizermos em detalhe, e. conforme somos relembrados na epistola aos Hebreus, sempre nos devemos avizinhar de Deus "com reverencia e santo temor; porque 0 nosso Deus e fogo consumidor" (Hebreus 12: 28-29). Para mim essa e uma questao extremamente vital. Debater sobre 0 ser de Deus de maneira casual. afundados em uma poltrona, fumando urn cachimbo, urn cigarro ou urn charuto, para mim e algo que jamais deveriamos perrnitir, porquanto Deus. conforme venho dizendo, nao e uma especie de conceito ou de "X" filosofico, Cremos no Deus todo-poderoso, glorioso e vivo; e sem importar 0 que suceda com outros. nunca nos devemos colocar ou deixar que nos coloquem na posicao em que estaremos debatendo sobre Deus. como se fosse uma proposicao filosofica. Na minha opiniao essa e uma constderacao que sobrepuja a tudo 0 mais e que e suficiente em si me sma. Ainda existem outras razoes de apoio, que inevitavelmente se originam des sa. 0 segundo argt!._IIl_e!l~2.~():5,t\l.. !2._.t9..'!.~.Cl()..debater!ll0s so~re essas questoes:~~tamo~_ . tratando com 0 que ha de mais serio e de mais solene na vida. Estamos tratando de algo que cremos nao somente havera de afetar as vidas daquelas pessoas com quem 34

nos tmportamos, enquanto elas estao no mundo, mas igualmente com 0 seu destino Noutras palavras. 0 proprio carater e natureza do tema e tal que nao e possivel I'llc,lixa-Io dentro de qualquer contexte, exceto aquele da mais seria e contemplativa .umosfera que conhecemos ou somos capazes de criar. Nunca nos deveriamos .rproximar desse tern a de maneira leviana, ou com mero espirito de debate; e menos .ilnda deveria esse tema ser tido como materia para entretenimento. Parece-rne que essas supostas discussoes e dialogos sobre a religiao, transmitidos pela televisao e pelo radio. geralmente nao passam do mais franco entreteni1I1I'lItO. razos identicos sao concedidos ao incredulo e ao crente, e ha tambem os P Io(olpes e contra-golpes do debate. com a jocosidade e a diversao, 0 programa e pl.mejado de tal modo que 0 tema nao pode ser abordado com profundidade. 0 meu protesto e que a questao que ora nos interessa e tao desesperadamente seria, vital e urgente que jamais podemos permitir que seja abordada dessa mane ira. Posso apresentar uma excelente e solida razao para dizer isso, na forma de uma «omparacao. Qualquer de n6s pode desenvolver ou ser subitamente fulminado por .ilguma mui seria enfermidade. Nao somente podemos estar sofrendo dores iritensas, corn febre alta. mas tambem podemos estar-nos sentindo desesperadamente doentes. Nosso medico encara a situacao com grande seriedade, e busca ouvir uma opiniao diferente e mais autorizada. Gostaria alguem de apresentar a sugestao de que. uessas condicoes, nesse estado, '0 que real mente desejaria ter seria uma discussao (' urn debate acerca das possibilidades rivals, uma discussao levada a efeito de maneira levi ana. em que uma proposicao e exposta para ser criticada e avaliada, (' depois outra, e assim por diante? Todos nos nos ressentiriamos de tal tratamento. Ilaveriamos de frisar que nossa vida corre pengo, que nao seria ocasiao para debates e dlscussoes de superficiaJidades e leviandades. Quando estamos nesse estado e condicao, buscamos a certeza. 0 tratamento serio, a esperanca, e tambem a possihilidade de sermos curados e de ficarmos em boas condicoes de saude, Haveriamos de ttcar ressentidos ante a jocosidade e a atitude de indiferenca, por causa da urgencia do casu; e. naturalmente. estariamos com toda a razao, Ora, se assim acontece quando se trata da saude fisica e do bem-estar, quanta mais deveria ser assim quando tratamos dos males e das enfermidades da alma e do destino eterno do homem! Nao posso ressaltar demasiadamente a questao. Isso deve ser aceito como reprimenda dirigida a todos nos, e nos. que somos crlstaos, infelizmente. precisamos ser relembrados do fato tanto quanto 0 precisam aqueles que nao sao cristaos. Freqiientemente discutimos assuntos teol6gicos de forma casual. como se estivessemos debatendo sobre quaisquer outros assuntos. e como se estivessemos tratando de .ilgo inteiramente a parte de nossas vidas, de nosso bem-estar e de nosso destino eterno. Mas isso esta obviamente errado. Sempre estaremos pessoal e vital mente envolvidos nestes assuntos, se realmente acreditamos naquilo que alegamos crer e dizernos que acreditamos. Essas questoes jamais deveriam ser tratadas em termos de debate ou em um ambiente de debate e discus sao; sao coisas por demais serias e solenes, pois nosso viver real neste mundo e nosso destino eterno estao em jogo. Entao, em terceiro lugar, ha urn sentido em que tal del:>~!~!.Q!~.C:llSs!Q.Qll.~!.i~19.&0 e imQ~ss~~,_.<!~~i<.l.Q~~-·igci2'~aIlC:ia ... spiri_!t1al.<i<:) ~ h()IIl.eIll". Il(lt}g'l.Lg_~~ ..Il.~:?__c:!i~~g: ~
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Assevero que 0 homem que nao e cristae e incapaz de participar de uma discussao sobre tais assuntos. Naturalmente, is so se deve a boa razao que ele esta cego para as coisas espirituais e se encontra em estado de trevas. 0 ap6stolo Paulo diz-nos, em I Corintios 2: 14, que "Ora, 0 homem natural nao aceita as cousas do Espirito de Deus, porque the sao loucura; e nao pode entende-las porque elas se discernem espiritualmente". Acha-se totalmente despido de entendimento espiritual. 0 argumento inteiro de I Corintios 2 e que essas coisas sao "espiritualmente discernidas". Cabem dentro da categoria das verdades espirituais, sao expressas mediante uma terminologia e uma linguagem espirituais, e s6 podem ser compreendidas pela mente que ja e espiritual. 0 "homem natural", a pessoa que nao e crente, afirma Paulo, e incapaz disso. E claro, pois, que se ela nao pode fazer is so, entao voce nao pod era manter urn debate com ela a respeito. Noutras palavras, nao existe ponto neutro para 0 crente eo incredulo, ou seja, nao existe ponto de partida comum. Toda a nossa posicao como cristaos e o pr6prio oposto e antitese da outra posicao, e serve de completa condenacao da mesma. Isso torna praticamente impossivel qualquer discus sao ou debate sobre esses assuntos. Pas so agorap_<!:!aufTlqllarto ponto que reforc;:a 0 que ja foi declarado. Afirmo que ~guilo ~_<L~_9h~ITlem nattlIalp;ecisa, acima de tud~, e de ser l1u~ilh~do. I~~o-~ essencial, antes que possamos faie~"qualquer'coisa .com ele~ 0 problema mais definitivo do homem natural e 0 seu orgulho. Esse ponto e desenvolvido na segunda metade de I Corintios 1: "Onde esta 0 sabio? onde 0 escriba? onde 0 inquiridor deste seculo?" 0 argumento do ap6stolo e que Deus nao entra em discussao com 0 homem, mas 0 leva a parecer tolo. Esse homem precisa ser humilhado porquanto jacta-se de si mesmo, ao passo que a posicao crista diz que "Aquele que se gloria, gloriese no Senhor". A prime ira coisa a ser feita com 0 homem que nao aceita a fe crista consiste em humilha-lo, Esse e 0 primeiro ponto essencial. "Porventura nao tornou Deus louca a sabedoria do mundo?" Ou entao, conforme nosso Senhor coloca pessoalmente a questao: "Em verdade vos digo que, se nao vos converterdes e nao vos tornardes como criancas, de modo algum entrareis no reino dos ceus" (Mateus 18:3). Essa e uma declaracao vital, uma afirmativa controladora, e se aplica a todos. Todas as pessoas tern de converter-se e tornar-se "como crianc;:as". Tudo quanta elas sabem, tudo quanta elas sao e tudo quanta possuem, e tudo quanta tern realizado, e totalmente inutil nesse dominio. Nao havera esperanc;:a para elas, enquanto nao tomarem consciencia de sua completa bancarrota, tornando-se "como criancas", E 6bvio, por conseguinte, que nao podemos e nem devemos debater ou discutir sobre essas questoes com elas de igual para igual. Faze-In seria negar 0 postulado cristae inicial. De fato, nosso Senhor foi ainda mais avante quando proferiu 0 seguinte: Por aquele tempo exclamou Jesus: Gracas te dou, 6 Pai, Senhor do ceu e da terra, porque ocultaste estas cousas aos sabios e entendidos, e as revelaste aos pequeninos. Sim, 6 Pai, porque assim foi do teu agrado. Tudo me foi entregue por meu PaL Ninguem conhece 0 Filho senao 0 Pai; e ninguem conhece 0 Pai senao 0 Filho, e aquele a quem 0 Filho 0 quiser revelar (Mateus 11 :25-27). 36

Averdade nos e revelada nas Escrituras e por intermedio daquela iluminacao que s{) 0 Espirito Santo pode proporcionar. Meu argumento, portanto, e que toda essa nocao de efetuar debates, discussoes ou troca de pontos de vista a respeito dessas questoes e algo que milita contra a pr6pria caracteristica e a natureza do Evangelho. Rejeito todas essas modernas suhstituicoes para a pregacao, portanto, e afirmo que s6 existe urn caminho; e esse foi 0 caminho adotado pelo ap6stolo Paulo em pessoa. em Atenas. Ja tive ocasiao de citar 0 ap6stolo: "Pois esse que adorais sem conhecer, e precisamente aquele que eu vos anuncio". Essa declaracao e essencial; «xige 0 primeiro lugar. Nao pode haver troca de ideias proveitosa enquanto essa declaracao nao tiver sido feita e as pessoas nao tiverem recebido certo acumulo de informacoes, Essa "declaracao" e algo que n6s, a Igreja, 0 pregador com exclusividade, pode fazer; e essa e a prime ira e mais importante coisa que devemos fazer. Falta agora tratar de apenas mais urn outro argumento ou objecao, a saber, que isso pode estar certo na teoria, mas que as pessoas nao virao para ouvir. Por «onseguinte, que fazer nessa conjuntura? E 6timo expor esse maravilhoso caso, dizem, mas as pessoas nao dao ouvidos a essas coisas nestes nossos dias, por nao «starem interessadas e porque insistem em emitir suas opinioes, exercerem sua influencia, e assim por diante. Haverei de abordar essa particularidade mais adiante, quando tiver de considerar sobre "a congregacao que da ouvidos ao pregador''. Contudo. permita-me dizer este tanto nesta altura. A resposta a essa objecao e que as pessoas virao. e que elas sempre vern quando ha pregacao verdadeira. Ja apresentei cvidencias baseadas na hist6ria que provam que as pessoas sempre assim fizeram no passado: e as severo que assim continua acontecendo ate 0 dia de hoje. E 0 motivo para isso ja tivemos ocasiao de ver - Deus continua sendo 0 mesmo, e 0 homem continua sendo 0 mesmo. Mais importante ainda, nao acreditar nisso indica, em ultima analise, que temos dado pouquissimo lugar para 0 Espirito Santo e para a Sua atuacao ern nossa perspectiva acerca dessa questao inteira. Talvez se trate de uma operacao lenta; trata-se, afinal, de um empreendimento a longo prazo. Meu ponto, entretanto, e que funciona, que vale a pena, que e uma operacao que e respeitada, e que fatalmente deve ser assim por ser 0 pr6prio metodo de Deus. E para is so que Ele nos convoca, e para is so que Ele nos impulsiona a obra, e, portanto, Ele honrara esse metodo. Ele sempre 0 honrou e continua homando no mundo moderno; e depois que voces tiverem experimentado outros metodos e pianos, e tiverem descoberto que eles resultam em nada, entao serao finalmente forcados a voltarem a esse metodo, Esse e 0 metodo atraves do qual as igrejas sempre vieram a existencia, Verno-Io nas paginas do Novo Testamento, como tambem na hist6ria subseqiiente da Igreja, e igualmente 0 vemos neste nosso mundo moderno. Mas tudo isso nos tem conduzido repetidamente a mesma pergunta: Que e a pregacao? Afirmo que quando ha pregacao autentica 0 povo vern escutar. Por conseguinte, de saida somos envolvidos na discus sao sobre a pergunta: Que e a pregacao? Essa, naturalmente, e a questao vital que nos cumpre tratar, e agora atiro-rne a essa tarefa. Minha posicao e que a maioria desses problemas, com os quais vimos tratando, e a maioria dessas situacoes e dificuldades que tern surgido, e que, com toda a razao, estao causando tao grande preocupacao para os que pertencem a Igreja, em ultima
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analise se deve ao fato de que tern havido pontos de vista distorcidos sobre a pregacao, e, portanto, tern havido pregacao defeituosa. Nao penso que possamos isentar de culpa 0 pr6prio pulp ito. Se as pessoas nao estao freqiientando os lugares de adoracao, assevero que 0 pulp ito e 0 responsavel prirnario. Naturalmente, a tendencia e lancar a culpa sobre outros fatores. A desculpa mais comum tern sido 0 irrompimento das duas guerras mundiais. Noutra epoca, porem, erarnos informados que a pobreza era a explicacao, e que nao se podia esperar que as pessoas que tern alimentos insuficientes e vestes inadequadas viessem ouvir os pregadores; a pobreza, dlziam-nos. era 0 grande obstaculo, Hoje em dia, entretanto, vive-se a dizer que a opulencia e 0 grande problema, e que a dificuldade atual e que as pessoas vivern no meio de tanta abundancia, possuindo tudo, que nao percebem a necessidade do Evangelho. No momenta em que procuramos tentar explicar essas coisas em termos das circunstancias, sempre acabamos, por fim, descambando para alguma posicao ridicula desse tipo. o meu ponto e que 0 pr6prio pulpito, em ultima analise, e 0 responsavel, e que quando 0 pulp ito esta correto e a pregacao e autentica, is so atrai e arrebanha 0 povo para ouvir sua mensagem. Uma vez mais quero dizer que, na minha opiniao, dificilmente tern havido alguma epoca na histona do mundo em que a oportunidade para a pregacao e a necessidade da mesma tenha sido maior do que se verifica no nosso atual mundo perturbado. Que e a pregacao, pois? 0 que entendo por pregacao? Vamos considerar essa indagacao pelo seguinte prisma. Imaginemos urn homem de pe, arras de urn pulpito, a falar, e tarnbem pessoas assentadas em bancos ou cadeiras, a escutar. 0 que esta aeontecendo? Do que se trata? Por que aquele homem esta de pe arras do pulpito? Qual e 0 seu objetivo? Por que a Igreja 0 colocou ali para realizar tal ato? E por que aquela gente vern ouvi-Io? 0 que e que aquele homem tern 0 dever de fazer? 0 que ele esta procurando fazer? 0 que ele deveria estar fazendo? Para mim, essas parecem ser as grandes indagacoes. Nao nos devemos precipitar para considerar tecnicas e metcdos, nem tampouco "0 problema da comunicacao". E porque essas perguntas preliminares nao tern sido feitas e arrostadas que as pessoas se veem enleadas em todos esses detalhes e discussoes. Mas essa e a grande pergunta, e a consideracao em torno da qual tudo gira - 0 que esse homem esta fazendo ali? Qualquer verdadeira definicao da pregacao tern a obrigacao de dizer que 0 homem se acha ali a fim de entre gar a mensagem de Deus, uma mensagem da parte de Deus para aquela gente. Se voces preferirem a linguagem usada por Paulo, ele e "urn embaixador de Cristo". E isso que ele e. Ele foi enviado, e uma pessoa comissionada, e encontra-se ali de pe como porta-voz de Deus e de Cristo, dirigindo a palavra aquela gente. Noutras palavras, ele nao esta ali meramente para falar com eles, nem esta ali a fim de diverti-Ios. Ele se encontra ali - e quero ressaltar isso - para fazer algo em favor daquela genre: ele esta ali para produzir resultados de varias modalidades, ele esta ali para influenciar pessoas. Nao the compete meramente influenciar urna parte delas; nao the compete apenas influenciar suas mentes, ou apenas suas emocoes, ou meramente fazer pressao sobre a vontade delas, induzindo-as a se lancarem a alguma atividade qualquer. Mas acha-se ali a fim de tratar da pessoa inteira; e a sua pregacao
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(Pill por intuito atingir a pessoa inteira, no proprio centro da vida. A pregacao deveria «tetuar uma diferenca tal. no individuo que a ouve, que nunc a mais ele fosse a me sma Iiessoa novamente. Noutras palavras, a pragacao e uma transacao entre 0 pregador e 0 ouvinte. Realiza algo em prol da alma humana, em favor da pessoa inteira, do homem rodo; trata dele de mane ira vital e radical. Lembro-me de uma observacao que me foi feita, ha alguns poueos anos atras, a respeito de alguns estudos que fiz aeerca do Sermao do Monte. Eu os havia publieado deliberadamente em forma de sermao. Muitos aeonselharam-me a nao fazer tal, sob a alegac;:ao de que as pessoas nao apreciam mais sermoes, A epoca dos sermoes, disseram-me, jazia no passado, e tentaram convencer-rne insistentemente em transmutar meus sermoes em ensaios, revestindo-os de formato diferente.Por conseguinte, fiquei muito interessado quando aquele homem que eonversava comigo - e ele e urn bern conhecido leigo cristao da lnglaterra - me disse: "Gosto muito desses seus estudos sobre 0 Sermao do Monte, porque eles falam ao meu coracao", E ele continuou: "Muitos livros me tern sido reeomendados, escritos por pregadores e professores eruditos, mas 0 que tenho sentido sobre esses livros e que sempre me parecem tratar-se de professores eserevendo para professores; eles nao falam para rnim", E ajuntou: "Contudo, 0 seu material fala para mim". Ora, esse homem era pessoa de capacidade, que ocupava urn lugar de proeminencia, mas foi assim que ele colocou a questao. Penso que ha muita verdade em tudo isso. Ele senti a que grande parte daquilo que the vinha sendo recomendado que jesse era notavelmente elevado, elaborado e erudito; porem, conforme ele mesmo «xprimiu, era "professores escrevendo para professores". Penso ser esse um fator dos mais importantes que nos cumpre ter em mente, quando pregamos. Ja fiz alusao ao perigo de conferir importancia demasiada ao estilo literario. Lembro-me de haver lido urn artigo, em um jornal de literatura, cerca de cinco ou seis anos passados, e que rornei como bastante esclarecedor, porquanto 0 autor frisava esse mesmo ponto em seu proprio campo de trabalho. 0 argumento que ele ernpregou foi que uma das dificuldades de hoje e que com demasiada frequencia, ao inves de obtermos verdadeira Iiteratura, obtemos muito mais "criticos escrevendo para criticos". Esses autores criticarn as obras uns dos outros, e 0 resultado disso e que, quando escrevem, a pessoa que eles tern em mente, par muitas vezes, e 0 critico e nao 0 publico leiter. a quem 0 livro deveria ser dirigido diretamente, antes de mais nada. A mesma coisa tende por oconer em coriexao com a pregacao. Isso arruina a pregacao, a qual sempre deveria ser uma rransacao entre 0 pregador e seus ouvintes, com algo vital e vivo .icontecendo. NaG se trata da mera rransmissao de conhecimento, ha algo de muito mais profundo envOlvido nisso. A totalidade do individuo esta envoi vida em ambos os lados: e se deixarmos de perceber is so, a nossa pregacao sera urn fracasso. Quero refon;;ar esse ponto em particular par meio de uma citacao extraida de «erto filosofo pagao que, sem duvida, viu claramente essa questao no que concerne a lilosofia. Urn jovem fil6sofo abordou Epicteto certo dia a fim de pedir-lhe urn ('onseiho. A resposta dada por Epieteto serve de otirno conselho ate mesmo para os prcgadores. Disse ele: "0 salao de conferencias de um.filosofo e uma sala de cirurgia. Saindo alguern dali, nao deveria sentir prazer, e sim, dor, porquanto ao entrar, algo

PREGAC;;Ao E PREGADORES

o SERMAo

E A PREGAC;;AO

havia de errado com esse alguem. Urn homem deslocou 0 ombro, urn outro tern urn abcesso, e ainda urn outro sofre de dores-de-cabeca, Serei eu urn cirurgiao, para me assentar e the dar uma fieira de belas frases, as quais voce teca louvores e entao va embora - 0 homem com 0 brace deslocado, 0 homem com urn abcesso, 0 homem com dores-de-cabeca - tal qual chegara? E com essa finalidade que os jovens saem de seus lares e deixam seus pais, sua parentela e suas casas para dizer: 'Bravo, por suas excelentes conclus6es morais?' Assim agiram Socrates, ou Zeno, ou Cleantes?" Isso se reveste de importancia basilar para 0 pregador. Epicteto afirma que isso e verdadeiro ate no caso de urn fil6sofo, porquanto nao discute ele sobre problemas e questoes abstratas. A pr6pria filosofia deveria preocupar-se com os homens, com os temas vivos, com problemas e com condicoes. Essa e a situacao das coisas, assegura ele; aquela gente se achega porque ha algo de errado com ela. Metaforicamente falando, urn homem deslocou seu ombro, urn outro tern urn abcesso, e urn outro sofre de dores-de-cabeca, Isso e uma verdade; e sempre sera a verdade em todas as congregacoes, Essa gente nao se aproxima somente como mentes ou intelectos, mas como pessoas totais, em meio ao turbilhao da vida, com todas as suas circunstancias e problemas, com suas dificuldades e provacoes: e 0 dever do pregador consiste nao somente em relembrar-se dis so, mas em pregar de acordo com isso. Ele trata com pessoas vivas, que padecem necessidades e tribulacoes, algumas vezes inconscientemente; e cornpete-lhe torna-Ias conscias do fato, e cuidar do mesmo. Trata-se de uma transacao viva. Ou entao, consideremos uma outra afirmativa do mesmo Epicteto: "Digam-me", afirmou ele, em desafio aos fil6sofos - 0 que e desafio igualmente valido para os pregadores - "digam-me quem, ap6s ter ouvido de voces uma conferencia ou urn discurso, ficou ansioso a respeito ou pos-se a refletir sobre si mesmo?" Esse e 0 grande teste' Se as pessoas podem ouvir-nos sem se sentirem ansiosas consigo mesmas ou sem refletirem por si mesmas, entao e porque nao estivemos pregando. "Ou entao quem", indaga Epicteto, "ao sair da sala, disse: '0 fil6sofo colocou 0 dedo sobre as minhas faltas. Nao posso mais comportar-me desse modo'?" Essa e uma excelente explanacao sobre os meus pontos de vista acerca da finalidade da pregacao. E isso que a pregacao significa. Ela f'ala conosco de tal maneira que nos poe sob julgamento; e trata conosco de tal modo que sentimos estar envolvida toda a nossa vida; e saimos dali dizendo: "Jamais poderei voltar a viver como vivia antes. 0 que ouvi criou algo diferente em mim. Agora sou uma pessoa diferente, em resultado de ter ouvido aquilo". Epicteto acrescenta que se assim nao suceder, entao 0 maximo elogio que 0 orador obtem e quando alguem diz para outrem: "Fci urn bela trecho sobre Xerxes". Eo outro responde: "Nao, eu gostei mais da fala sobre a batalha de Terrnopilas". Pois nesse caso. como e facil de se perceber, nada foi conseguido com eles, em hip6tese alguma, mas antes, achavam-se ali assentados, distraidamente, a avaliar e a julgar 0 orador. Urn deles gostou desta citacao, outro apreciou esta ou aquela alusao hist6rica. Tudo nao passara de urn entretenimento muito interessante, muito atrativo, muito estimulante talvez, para 0 intelecto. Mas nada operou sobre os individuos propriamente ditos, e sairam dali apenas elogiando este ou aquele aspecto do desempenho do pregador.
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l'ara mim, nao e isso que a pregacao visa a ser. Apregacao autentica e aquela que da pessoa inteira, em que 0 ouvinte se sente envolvido e sabe que foi profunda1IIt"II(~ tocado e exortado por Deus, atraves do pregador. Alguma coisa teve lugar nele IIWSIIlO e em sua experiencia, 0 que havera agora de afetar a sua vida toda. Ai, portanto, esta uma definicao geral da pregacao. Porem, em termos mais «x.uos. 0 que esta fazendo 0 homem arras do pulpito? Esse e 0 objetivo, esse e 0 prop6sito; mas exatamente 0 que ele esta fazendo? Neste ponto, creio eu, precisamos I r.rcar uma linha de distincao entre dois elementos da pregacao, Antes de tudo, ha 0 ~;I'rmaoou mensagem - 0 conteudo daquilo que esta sendo anunciado. Mas, em ~'I'gundo lugar, ha 0 ato de pregar, a forma, podemos dizer, ou 0 que comumente e «hamado de "pregacao", E deveras Iamentavel que essa palavra, "pregacao", nao tenha sldo confinada a esse segundo aspecto, 0 qual podemos descrever como 0 ato de entregar a mensagem. Meu interesse aqui e enfatizar essa mui real dlstincao entre a mensagem e a entrega da mensagem, a transmissao da mensagem. Deixe-rne tentar mostrar-lhe 0 que quero dizer ao estabelecer essa distincao, Lembro-rne de que, certa ocasiao, 0 talecido Dr. J. D. Jones, de Bournemouth, na Inglaterra, fez certa observacao, f'onforme fui informado. Ele estava pregando em determinada localidade quando ,'I'rto numero de ministros locais foi convidado a ter uma entrevista com ele, ap6s 0 «ulto noturno. Urn deles the fez aquela pergunta que tao frequenternente e .ipresentada aos pregadores mais idosos: "Qual foi 0 maior pregador que 0 senhor ja ouviu?" Sua resposta foi discriminadora por excelencia. Disse ele: "Nao sei se posso .lizer-lhe qual foi 0 maior pregador que ja ouvi, mas este tanto posso dizer-lhe com loda a certeza: a maior pregacao que ja ouvi foi a pregacao de John Hutton". Isso estabelece com cristalina clareza essa distincao vital. Como voce deve ter percebido, quando the foi perguntado qual 0 maior dos pregadores, ele sentiu que 0 urmo era por demais inclusivo. Incluia a pessoa do pregador, 0 seu carater, 0 seu scrmao, e assim por diante. Quanto a isso, ele sentiu dificuldade em mostrar-se dofinido e exato em asseverar que urn homem era superior a todos os outros. Porern, 110 que diz respeito a pregacao propriamente dita, ou seja, 0 ato de transmitir a mensagern a outros, ele nao embalava duvidas: tratava-se daquele homem em p.rrticular;« Dr. John A. Hutton, ex-ministro da Capela de Westminster, em Londres. Ora, esse e 0 tipo de distincao que gostaria de fazer entre a mensagem e 0 ato de vntrega-Ia. Ou entao, consideremos uma outra ilustracao. Lembro-me de haver lido a declaracao de um grande pregador dos fins do seculo XVIII, no Pais de Gales. Ele «stabeiecia certo aspecto distinto entre os dois maiores pregadores evangelisticos daquele seculo, Urn deles era George Whitefield, que era tao famoso nos Estados lInidos da America quanta 0 era na Inglaterra, 0 qual. fora de qualquer duvida. foi um (los maiores pregadores de todos os tempos. 0 outro era urn pre gador do Pais de Gales, de nome Daniel Rowland. Foi contemporaneo de Whitefield e sobreviveu a este por cerca de vinte anos. Ele era urn outro grande pregador, um outro grande orad or. Aeste homem, a quem me refiro, David Jones, de Llangan, no sui do Pais de Gales, solicitaram para avaliar a diferenca entre Whitefield e Daniel Rowland, na qualidade de pregadores. Na sua resposta, disse ele: "No que tange a orat6ria, no que tange it
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entrega da mensagem. no que tange ao ate de pre gar, no que tange a elevar-se as mais excelsas alturas, levando a congregacao ate aos ceus, na realidade bern pouca dtferenca eu podena detetar entre eles: urn foi tao born quanto 0 outro. A uni~a grande diferenc;:a que havia entre eles", continuou, "era a seguinte: Sempre se podia ter a certeza de ouvir urn born serrnao da parte de Rowland mas nem sempre de Whitefield". Encontramos ai exatamente a mesma distinc;:ao. Pode-se ter boa pregacao, mesmo com urn sermao deficiente; is so e uma possibilidade real. Haverei de aludir a is so de novo, mats adiante, noutra conexao. Mas, por enquanto, tudo quanto me interessa mostrar e que existe uma distincao essencial entre esses dois elementos, naquilo que 0 pregador faz no pulpito. Ha 0 sermao. 0 sermao que ele preparou; e ha tambem 0 "ato" de entregar, de pronunciar esse sermao, Outra maneira de dizer a mesma coisa e esta. Chegou urn homem - penso que isso sucedeu real mente em Filadelfia - certo dia, ao grande George Whitefield. e pediu -lhe licenca para irnprimir os seus serm6es. Whitefield the deu a seguinte resposta: "Bern. nao faco nenhuma objecao inata, se voce assim quiser, mas voce jamais conseguira colocar na pagina impressa os relampagos e os trovoes". Essa e a distinc;:ao - 0 sermao, e "os relampagos e os trovoes". Para Whitefield Isso se revestia da maior rmportancia, e tarnbem deveria ser da maior importancia para todos os pregadores, conforme espero poder demonstrar. Pode-se reduzir urn sermao a forma impressa. mas nao os relampagos e os trovoes. Isso s6 ocorre no ate da pregacao, e nao pode ser transmitido atraves da fria pagina impressa. De fato, 0 ate da pregacao frustra os poderes de descricao dos rnelhores rep6rteres. Essa, pois, e a nossa divisao basica da questao. Portanto, comecarernos pelo sermao. Uma vez mais terei de subdividir 0 assunto em dois segmentos. No que concerne ao serrnao propriamente dito temos, em primeiro lugar, 0 conteudo, a mensagem; e, em segundo lugar, temos a forma outorgada a esse conteudo ou mensagem. Nisso, uma vez mais, jaz uma importantissima distincao. s,;snnecemos pelo cg,!lteud2: a que determina 0 conteudo da nossa mensagem. do nosso sermao? Minha sugestao e que urn excelente texto biblico que enfoca a nossa atencao sobre esse ponto em particular e a famosa declaracao de Pedro, quando ele e Joao andavam pelo interior do templo, certa tarde. durante 0 periodo de oracao. Subitamente virarn-se frente a frente com urn hornem incapacitado. diante da Porta Formosa do templo. Esse homem olhou para eles esperando receber deles alguma esmola. Ja recebera esmolas da parte de muitas pessoas. Isso era tudo quanto 0 mundo podia fazer em favor dele. Nao podia cura-Io, mas podia ajuda-Io a viver e a existir, e a melhorar urn pouco a sua triste sorte, dando-Ihe certo conforto. Assim sendo, ele olhou para aqueles dois homens, esperando receber deles alguma coisa. Entretanto, nao recebeu aquilo que esperava. Pedro falou-lhe da seguinte mane ira: "Nao possuo nem prata nem ouro, mas 0 que tenho. isso te dou: em nome de Jesus Cristo, 0 Nazareno, andal" (Atos 3: 1-6). Que mensagem foi essa? Aquela afirmativa de Pedro relernbra-nos do fato queha em tudo isso urn aspecto negativo. Ha eertas coisas que nao devemos fazer, e ha certas coisas que nao estamos preparados para realizar. Todavia, ha aquela tarefa especial
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l"If,l a qual estamos preparados, para a qual fomos chamados, e para a qual fomos ("lpacitados. Estou usando esta ilustracao simplesmente porque ela nos ajuda a relembrar 0 ponto, porque ela coloca a questao de uma maneira drarnatica. Quais, pois, sao os IIOSSOS principios?;Em primeiro lugar, e antes de tudo, a mensagem ou sermao nao «onsiste meramente em cornentarios sobre assuntos diversos/Noutras palavras, nao dl'vemos falar ao povo acerca dos acontecimentos da semana, COiSdSque tenham ()(.orrido. que tenham side manchete dos [ornais, questoes politicas, ou qualquer outra coisa dessa natureza que voce queira mencionar. Ha aqueJa variedade de pre gad ores que obviamente dependem do que leern nos jornais para apresentar sua uionsagem dominical; e eles somente tecem comentarios a respeito. E isso que se «harna de pregar sobre atualidades. Outros homens parecem depender quase iuteirarnente de suas Ieituras, em alguns casos, da leitura de romances. Falam ao povo .icerca da ultimo romance que leram. acerca de sua hist6ria e mensagem, e procuram inlundir-Ihe urn toque ou aplicacao moral no fim. Nessa conexao, lembro-rne de uma [omalista, a qual costumava escrever para as colunas de certo semanario religioso na Inglaterra, que descreveu 0 homem que ela considerava como seu pregador favorito. Nesse artigo ela esclarecia por qual razao ele era 0 seu pregador favorito. A razao por "Id apresentada foi a seguinte: "Ele sernpre compartilha conosco as suas leituras", Alern disso, ha outros que parecem pensar que urn serrnao e urn ensaio moral ou .tlguma especie de pesquisa sobre principios eticos, aeompanhada de urn apelo, de urn ehamamento e de uma convocacao em prol de determinado comportamento etico. Para outros, ainda, a mensagem deve ser urn soerguimento moral, uma forma de tr.itamento psico16gico. Talvez empregue a terminologia crista, mas esvazia a mesma de todo 0 seu real Significado. as vocabulos utilizados visam a produzir urn efeito psicol6gieo sobre as pessoas, fazendo-as sentirem-se felizes. fazendo-as sentirem-se melhores, ensinando-as a como enfrentar os problemas da vida - e 0 "pensamento positive". e coisas dessa natureza. Esta em grande yoga neste nosso seculo, Em seguida, indo para urn tipo mais intelectual dentre os aspectos negativos. tr.mos 0 pensamento especulativo, 0 filosofar e a manipulacao das ideias. em que se IlUsca ir ao encontro do homem rnodemo no seu proprio nivel, em que se tenta obter lima mensagem que seja "adequada aos homens desta era atomica", e assim por Sugiro que tudo isso esta inteiramente errado: que nao e essa a tarefa do homem que se coloca no pulpito, Por que nao? Porque 0 mundo pode fazer isso: nada ha de t'.~pecial a respeito. Coloquei isso dentro da categoria de "ouro e prata": 0 mundo faz isso, 0 mundo pode fazer isso. Nao e essa. porem, a mensagem que nos foi confiada. Permita-rne esclarecer que nao estou dizendo que 0 efeito da pregacao nao deva ser I) de tornar as pessoas mais felizes, pois assim deveria ser; porquanto, conforme ja Irisei, ela afeta a pessoa inteira. Porem, todos os efeitos e resultados dai advindos sao meramente incidentals, sao resultados ou consequencias da mensagem pregada, mas 11,10 sao a pr6pria mensagem. Quando eu passar a considerar sobre a constituicao do serrnao propriamente dito, esforcar-rne-ei grandemente para demonstrar por que sempre devemos mostrar
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PREGAc,:Ao

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que 0 sermao e relevante. Mas existe toda a diferenca no mundo entre mostrar quao relevante e a mensagem da Palavra de Deus e pregar urn sermao sobre atualidades. A aplicacao de alguma noticia e incidental. sendo mera consequencia: nao e algo primario. Esse e 0 tipo de coisa que 0 mundo, em seus elubes e em suas sociedades eticas, filos6ficas, socials e politicas, e capaz de fazer; mas nao e 0 tipo de coisa para a qual 0 pregador e chamado a fazer. .- Bern, ao que ele e chamado para fazer? Voltando-nos agora para 0 aspecto positivo, e lancando mao dessa analogia de Pedro e Joao diante do aleijado, na Porta Formosa do templo, que mensagem e essa? Essa mensagem e "mas 0 que tenho", Nao soupossuidor daquele outro aspecto, pois nao e minha especialidade, nao e dever meu; nao tenho competencia para 0 mesmo. Porem, "0 que tenho", sim. Eu tenho algo; algo que me foi dado, algo que me foi proporcionado. Recebi uma comissao - "mas 0 que tenho, is so te dou", A maneira pela qual 0 ap6stolo Paulo coloca a questao, e: "Antes de tudo vos entreguei 0 que tambem recebi". E isso que determina a mensagem ou 0 sermao como tal; e aquilo que 0 pregador recebeu. 0 outro termo empregado por Paulo - "embaixador" - destaca is so com perfeita elareza. Urn embaixador nao e urn homem que expressa os seus pr6prios pensamentos, opini6es ou pontos de vista, e nem os seus pr6prios desejos. A essencia mesma da posicao de urn embaixador e que ele e urn homem que foi "enviado" para falar em lugar de outrem. Ele e 0 porta-voz de seu governo, de seu presidente, de seu rei ou imperador, ou de qualquer outra forma de governo que porventura tenha 0 seu pais. Nao e 0 homem que se ponha a especular e a exprimir as suas pr6prias ideias e perspectivas. Mas e 0 portador de uma mensagem, foi comissionado para transmiti-la, foi enviado para fazer exatamente isso; e isso e 0 que the compete fazer. Noutras palavras, 0 conteudo do sermao e aquilo que, no Novo Testamento, e denominado "a Palavra", "Prega a palavra", ou "prega 0 Evangelho" ou "prega todo 0 conselho de Deus". Uma vez que interpretemos isso, temos a mensagem da Biblia, a mensagem das Escrituras. No que consiste essa rnensagem? Consiste em "0 que tenho", E esta limitada a isso. Foi isso que recebi, e isso 0 de que sou possuidor - "0 que tenho", Eu 0 recebi, foi-me entregue. Nao estou expondo minhas pr6prias ideias nem meus pr6prios pensamentos, e nem digo aos ouvintes 0 que penso ou suponho; antes, transmito-lhes aquilo que me foi entregue. Isso me foi entregue, e agora 0 entrego aos ouvintes. Sou apenas urn veiculo, sou apenas urn canal, sou apenas urn instrumento, sou apenas urn representante. Essa, portanto, e a mensagem essencial. Mas e 6bvio que isso e algo que deve ser dividido em duas seccoes principais. Reveste-se de grande importancia que possamos reconhecer essas duas seccoes principals na mensagem da Biblia. A prime ira e aquilo a que se poderia charnar de mensagem da salvacao, 0 kerygma, aquilo que caracteriza a pregacao evangelistica. A segunda e 0 aspecto didatico, 0 didache, aquilo que edifica aqueles que ja creram - a edificacao dos santos. Essa e uma divisao principal. que nunca nos devemos esquecer de fazer, e a qual sempre deve servir de fator controlador quando preparamos nossos serm6es e nossas mensagens. 44

o que quero dizer, quando aludo a essa primeira mensagem de salvacao. ou pn'g,l(,:ao evangelisticas Ha urn perfeito sumario acerca disso em apenas dois versilidos na primeira epistola de Paulo aos Tessalonicenses. Paulo despertou a mem6ria !los tcssalonicenses sobre 0 que ele realmente lhes anunciara, da primeira vez que ('sl ivera entre eles. Isso e 0 que trouxera a existencia a Igreja em Tessalonica. Diz ele: , , pois eles mesmos, no tocante a nos, proelamam que repercussao teve 0 nosso IlIgn'sso no vosso meio, e como, deixando os idolos, vos convertestes a Deus, para ',,'rvirdes 0 Deus vivo e verdadeiro, e para aguardardes dos ceus 0 seu Filho, a quem "I,' ressuscitou dentre os mortos, Jesus, que nos livra da ira vindoura'' (I TessaloIItl'(~l\ses 1:9-10). Esse e urn resumo perfeito da mensagem evangelistica. Paulo oferece urn outro resumo em seu discurso de despedida diante dos anciaos d,1 Igreja de Efeso, quando desceram para se encontrarem com ele nas proximidades d.1 orla maritima, quando ele estava de subida para Jerusalem. Ha uma narrativa .ulmiravel a respeito, em Atos 20. Ele fa-los relembrarem-se do carater de sua prega~'.lo, Ele pregara e ensinara "publicamente e tambem de casa em casa", com muitas "l.igrimas'', Qual fora essa mensagem? Ele mesmo eselarece: "... 0 arrependimento p,ll.1 com Deus e a fe em nosso Senhor Jesus" (vv. 17-21). Esse foi 0 resumo feito pelo .rpostolo acerca de sua pr6pria mensagem. Tendo em vista os nossos prop6sitos, podemos expressa-Io como segue. Esse IIIH) de pregacao e, antes de tudo, a proclarnacao do ser de Deus - "... como, deixando os idolos, vos convertestes a Deus, para servirdes 0 Deus vivo e verdadeiro". A pll'gac;ao evangelistica digna desse nome comeca com Deus e com uma declaracao .u.erca de Sua existencia, poder e g16ria. Pode-se ver isso por toda parte, nas paginas do Novo Testamento. Foi precisamente isso que Paulo fez em Atenas - "... esse ... e precisamente aquele que eu vos anuncio". "Esse!" A pregacao a respeito de Deus, que () contrasta com os idolos, que desmascara a inutilidade, 0 vazio e a infrutuosidade dos idolos. Isso, por sua vez, conduz-rios a pregacao da Lei. 0 carater de Deus leva-nos a Lei !I" Deus - 0 relacionamento inteiro entre Deus, por urn lado, e 0 mundo e 0 homem, I,m outro. Tudo isso tern por designio levar os homens a conviccao de pecado, a fim de rouduzf-los ao arrependimento. E isso, por sua vez, deveria leva-los a fe no Senhor 1",'ilIS Cristo como 0 grande e unico Salvador. Essa e a mensagem de salvacao: e is so '1111' chama de pregacao evangelistic a, Acha-se exposta de modo perfeito em Joao se \ I h: "Porque Deus amou ao mundo de tal mane ira que deu 0 seu Filho unigenito, para '1IH' todo 0 que nele ere nao pereca, mas tenha a vida eterna". , Entretanto, ha tambem 0 lado oposto, que consiste no ensino, naj'edttlcacao dos 'i,IIIIOS,:'. Esse lado, por sua vez, eu subdividiria tambem emduas seccoes: aquilo que e prlmariamente experimental, e aquilo que serve mais de instrucao. Nao pretendo I'Idhorar esse ponto por enquanto; mas eu 0 farei quando chegarmos as porcoes mais pl/ltieas de nossa abordagem sobre esse assunto. Fundamentalmente, porem, eu .ivr-nto que 0 homem no pulpito deveria ter em mente essa dupla divisao principal, e "lltdO que ele deveria subdividir a segunda divisao nestas duas seccoes: ,I npl'rimcntal e a instrutiva. Noutras palavras, cada pregador deveria ser, por assim dizer, pelo menos Irll,~
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especies ou categorias de pregador. Ha aquela pregacao que e primariamente evangelistica. Essa deveria ter lugar pelo menos uma vez por semana. Ha aquela pregacao que e dtdatica, mas que se especializa no que e experimental. Geralmente faco isso aos domingos pela manha, E ha aquele tipo mais purarnente doutrinario de pregacao, o que. pessoalmente. tenho feito em alguma noite durante a semana. Mas. gostaria de enfatizar que essas distincoes nao devem ser levadas ao ponto do exagero, do absoluto. Porem, concernente it orientacao geral do pregador. na preparacao de suas mensagens. e conveniente pensar a respeito desse triplice aspecto - a. pregacao para os incredulos: a pregacao para os crentes, de maneira experimental; e. em terceiro lugar, de maneira mais diretamente didatica, doutrinaria. Agora convern que partamos desse ponto a fim de ver como esse homem relaciona a mensagem total da Biblia a essas formas especificas de apresentacao.

Capitulo Quatro

A FORMA DO SERMAo Ja temos visto que ha tres form as principais de mensagens, que competem ao pn~gador preparar. Desejo enfatizarque. se por um lado reputo essas divis6es ou distincoes como ,lIgo importante, por outro lado quero ressaltar 0 fata de que nao sao distincoes ou .livisoes absolutas. 0 que realmente importa e que tenhamos essa especie de divisao do material em nossas mentes; e isso, naturalmente, tarnbern e born para 0 povo. A prcgacao que e exc1usivamente evangelistica e obviamente inadequada. Por sua vez, a pregac;ao que jamais e evangelistic a e igualmente inadequada, e assim por diante, I'ortanto, trata-se de uma especie de boa divisao pratica e de distincao que se deve fdzer na propria mente. No entanto, cumpre-me enfatizar que essas diferentes modalid.ides sempre estao inter-relacionadas e sao interdependentes, Questao de suprema importancia destaca-se aqui. Como se pode preservar esse Inrcr-relacionamento entre esses tres tipos de pregacao? Proponho que a melhor maneira de responder a essa indagacao e reconhecer a relacao existente entre a u-ologia e a pregacao. Quero postular neste ponto a proposicao de que a pregacao xernpre deve ser teologica, sempre deve estar alicercada sobre urn fundamento u-ologico. Devemos ser especialmente cautelosos quando pregamos sobre textos isolados e abordamos a cada urn deles em separado. A razao para tanto, como e u.uural, e que podemos nos achar culpados de entrar em contradicoes. Entregamos lima mensagem qualquer com base em urn texto isolado; mas. em face de nao estar 0 mcsmo relacionado a outros textos. e nem com a verdade em sua Inteireza, quando passamos a tratar de outro texto. podemos afirmar algo que contradiga aquilo que disseramos no primeiro sermao, A maneira de evitar isso. mantendo e preservando 0 inter-relacionamento entre essas modalidades de pregacao, e sermos scmpre teol6gicos. Nao existe forma de pregacao que nao deva ser teol6gica. Uma forma de pregacao que algumas vezes. e, hoje em dia, mui frequentemente, ~ (ida como nao-teologica, e a pregacao evangelistica. Estou bem lembrado de como. e [uando estava sendo efetuada uma campanha evangelistica em Londres, ha poucos anos arras, um dos seminarios religiosos de tendencias Iiberais, que dava seu apoio a «.rmpanha, declarou: "Vamos estabelecer treguas teol6gicas. enquanto a campanha prossegue". E continuava 0 seminario a dizer que terrninada a campanha, entao dcveriamos analisar as coisas e tornar-nos teol6gicos. A ideia era que 0 evangelismo 11<10 tern fundo teologico, e que introduzir a teologia naquele estagio das coisas seria um erro. A gente "traz as pessoas a Cristo". conforme dizem; e somente entao se ensina .I elas a verdade. E so subsequentemente que entra em cena a teologia. Para mim isso e algo totalmente errado e. de fato. monstruoso. Estou disposto a .irgumentar que, de muitas maneiras, J. pregacao evangelistica deveria ser mais, e nao menos, teol6gica do que qualquer outra pregacao: e isso por uma boa razao, Por que motivo se conclama as pessoas a se arrependerem? Por qual motivo as convidamos
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para que creiam no Evangelho? Nao podemos abordar devidamente a questao do arrependimento sem abordarmos a doutrina do homem. a doutrina da queda, a doutrina do pecado e a doutrina da ira de Deus contra a pecado. Alem disso, quando convidamos as homens para que venham a Cristo e se dediquem a Ele, como poderiamos faze-Io sem saber quem Ele e. e sem saber com que base as convidamos a virem a Ele, e assim par diante. Noutras palavras, tudo isso e altamente teol6gico. 0 evangelismo sem fundo teol6gico nem ao menos e evangelismo em qualquer sentido verdadeiro. Pode ser urn convite para que as homens se decidam, pode ser urn chamamenta para que as pessoas se torn em religiosas. au para que tenham vidas melhores. au pode ser a oferecimento de algum beneficia psicol6gico; mas par definicao alguma isso nao pode ser reputado evangelismo cristao, porquanto nao existe nenhum motivo autentico para aquila que fazemos a parte desses profundos principios teol6gicos. Assevero. par conseguinte. que todo tipo de pregacao deve ser teologico, incluindo a pregacao evangelistica. Ao me sma tempo. e vital que tomemos consciencia do fato que pregar nao e fazer prelecoes sabre teologia. au sabre qualquer aspecto da teologia. Espero poder tratar desse aspecto mais adiante; par enquanto, abordo somente definicoes gerais. e nada mais. Se eu disser. portanto. que a pregacao dever ser teologica, mas. no entanto, que isso ainda nao consiste em fazer prelecoes sabre teologia, qual sera a relacao entre a pregacao e a teologia? Quanta a mim, eu expressaria a questao deste modo - a tpregador deve ter-se assenhoreado. e assenhoreado com perfeicao, da mensagem biblica em sua totalidade, a qual. naturalmente, forma uma unidade)N outras palavras, a pregador deveria ser bern versado em teologia biblica, a qual. par sua vez, conduz a teologia sistematica. Para mim, nada e mais importante para urn pregador do que a fato que ele deveria estar de posse da teologia sistematica. conhecendo profundamente e estando bern arraigado nela. Essa teologia sistematica. esse corpo de verdades derivadas das Escrituras. sempre deve fazer-se presente como pano de fundo e influencia controladora de sua pregacao. Cada mensagem. que provem de algum texto au declaracao especifica das Escrituras. sempre deve fazer parte au ser urn aspecto desse conjunto total da Verdade. Jamais sera alga isolado, jamais sera alga separado au desvinculado. A doutrina que houver em qualquer texto especifico. nunca nos deveriamos olvidar. faz parte desse conjunto maior - a Verdade au a Fe. Esse e a significado da frase "comparando Escritura com Escritura". Nao podemos manipular nenhum texto isolado; toda a nossa preparacao de urn sermao deveria ser controlada por esse pano de fundo de teologia sistematica. E necessario fazer urn aviso nesta altura. E erro grave quando urn homem imp6e violentamente a seu sistema sabre qualquer texto em particular; porern, ao mesmo tempo. e vital que a sua interpretacao a respeito de qualquer texto especifico seja confrontada e controlada par esse sistema. par esse corpo de doutrinas e de verdades. que se encontra na Biblia. A tendencia de alguns homens que tern uma teologia sistematica. e a qual se apegam rigidamente. consiste em irnpo-ia a textos particulares. assim forcando tais textos. Noutras palavras. eles nao derivam realmente aquela doutrina especifica do texto sabre a qual estao tratando na ocasiao, A tal doutrina
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pode ser verdadeira, mas ela nao advem daquele texto em particular; e sempre nos .lcvemos aferrar ao texto. E isso que pretendo dizer quando falo em que nao devemos "impor" a nosso sistema sabre qualquertexto au declaracao em particular. 0 emprego «orreto da teologia sistematica consiste em que. quando descobrimos alguma doutrina especifica no texto selecionado, n6s a averiguamos e controlamos. assegur.mdo-nos de que ela cabe dentro de tad a esse corpo de doutrinas biblicas que e vital (' essencial. Em outras palavras. estou argumentando que nossa incumbencia primarta e cntregar essa mensagem toda, esse "todo a conselho de Deus". e tambem que isso sernpre sera mais importante do que as particularidades, as porcoes e partes «specificas. Talvez eu possa esc1arecer isso relembrando a voce a fato 6bvio que. nos dias do Novo Testamento. bern como na epoca da Igreja crista primitiva. nao se pregava da maneira que se tornou usual entre n6s. Eles nao extraiam algum texto dentre a Novo Testamento. para entao analisa-Io, expo-Io e aplica-Io, porquanto ainda nao tinham a Novo Testamento. Bern. nesse caso. a que pregavam eles? Eles pregavam a grande mensagern que lhes fora entregue, esse grande acumulo de verdades. essa doutrina inteira da salvacao, Meu argumento e que sempre deveriamos fazer assim, embora a Iacarnos mediante a exposicao individual de textos especificos. De modo geral, essa e. para mirn, a relacao entre a teologia e a pregacao. Existe urn outro ponto de ordem geral que eu gostaria de salientar aqui, antes de deixarmos de lado essa questao do conteudo do Sermao: e esse ponto e que nos compete pregar a Evangelho. e nao pre gar acerca do Evangelho. Essa e uma distincao profundarnente vital. que nao pode ser facilmente expressa em palavras, mas que. nao obstante. e verdadeiramente importante. Existem homens que pens am estar pregando o Evangelho, quando, de fate, estao simplesmente fazendo asseveracoes concernentes ao Evangelho. Sempre senti que essa e a caracteristica particular. e, deveras, a .irmadilha dos seguidores de Karl Barth. Eles falam constantemente a respeito de "a Palavra'', e dizem coisas a respeito de "a Palavra". Mas nao foi para isso que fomos «hamados: somas chamados para pre gar a Palavra, para expor a Palavra, para levar a Palavra diretamente ao povo. Cumpre-nos nao somente dizer coisas a respeito, mas precisamos verdadeiramente comunica-Ia, Somas as canais e as veiculos atraves dos quais essa Palavra deve ser transmitida ao povo. Uma outra maneira pela qual posso expressar isso e dizendo que nao fomos chamados para declarar coisas a respeito do Evangelho. Lembro-me de certa modalidade de pregacao, ha cinqiienta anos au mais, que com frequencia era descrita como "elogio ao Evangelho". 0 comentario sabre a sermao e a pregador era que ele havia elogiado a Evangelho. Ele dissera coisas admiraveis a respeito, au demonstrara quao maravilhoso e a Evangelho. Opino que isso e urn erro, 0 Evangelho e admiravel, o Evangelho e digno de encomios, mas nao consiste nisso a tarefa primordial do pregador. Ele deve "apresentar", dec1arar a Evangelho. Permita-me que eu expresse assim. 0 trabalho do pregador nao e apresentar a l-vangelho de modo acadernico. Freqiientemente se faz assim. 0 pregador pode .malisa-Io e mostrar suas partes e divis6es. demonstrando quao excelente pip (.;
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mesmo assim, continua falando somente co is as acerca do Evangelho, enquanto, na verdade, somos chamados a pregar 0 Evangelho, comunica-lo, expo-to diretamente aos individuos que the dao ouvidos, apresentando-o ao homem inteiro. Por conseguinte, tenhamos a clara cornpreensao que nao nos cabe falar a respeito do Evangelho, como se fora algo fora de n6s. Estamos envolvidos no Evangelho; nao devemos considera-lo apenas como se fora urn assunto, para entao dizermos coisas a respeito; 0 pr6prio Evangelho esta sendo diretamente apresentado e comunicado a congregacao por nosso interrnedio. Neste ponto, e importante que destaquemos, uma vez mais, que nos so dever e apresentar 0 Evangelho em sua totalidade. Ha nisso urn lado pessoal; precisamos ocupar-nos com isso, e devemos comecar por ai. Porem, nao paramos nesse ponto; ha urn lado social, de fato, ha igualmente urn lado c6smico. Precisamos apresentar 0 plano inteiro da salvacao, conforme ele nos e revel ado nas Escrituras. Devemos mostrar que 0 objetivo final. conforme diz 0 ap6stolo Paulo em Efesios 1: 10, consiste em enquadrar todas as co is as em Cristo, "todas as cousas, tanto as do ceu como as da terra". Essa e a nossa tarefa, e e por esse motivo que advogo que deveriamos dividir nossa pregacao e nossa ministracao da Palavra nesses tres aspectos, conforme sugeri. Naturalmente, e dentro daquela terce ira modalidade de pregacao, que eu afirmei que deveria ser mais doutrinaria, que se ressalta esse elemento. Nesse caso nao estaremos pregando evangelisticamente, e nem estaremos cuidando dos problemas dos hornens, em bora desejemos que eles percebam que fazem parte dessa totalidade mais ampla. Estaremos enfatizando que a salvacao nao e algo merarnente subjetivo, como algum born sentimento ou sentimento de paz, ou como qualquer coisa que as pessoas estejam buscando. Tudo isso e importantissimo, e faz parte do todo; porem, ha algo mais importante ainda, a saber, 0 fato que 0 universo inteiro esta envolvido. Precisamos transmitir ao povo esse conceito que envolve 0 escopo e 0 ambito da grandiosidade do Evangelho dentro desse aspecto todo inclusivo. Cada porcao, noutras palavras, faz parte dessa totalidade, e e importante que sempre comuniquemos aos outros essa impressao, Sempre fico fascinado pelo modo como essa caracteristica especifica da pregacao transparece tao claramente nas epistolas do ap6stolo Paulo a cada pas so. Permita-me usa-las para frisar esse ponto que aqui firmo. Voce sabe como, de modo geral, as suas epistolas podem ser divididas em duas seccoes principais. Comecando por uma saudacao preliminar, ele prossegue a fim de lembrar a seus leitores as grandes doutrinas em que eles tinham crido. Tendo feito isso, a meia altura de cada epistola ele introduz seu grande vocabulo, "portanto". Dessa altura em diante, ele vai aplicar a doutrina. E como se estivesse realmente dizendo: "A luz de tudo quanta voces afirmam ter crido, eis 0 que se segue". Ele pass a a raciocinar com eles acerca de como deveriam viver diariamente, e assim por diante. Em outras palavras, a primeira metade de cada epistola sua, falando em termos gerais, tern cunho doutrinario, ao passo que a segunda porcao e a parte pratica, ou de aplicacao, Todavia, tendo dito isso, 0 que sempre e tao fascinante, e, para mim, entusiasmador e comovedor, e observar a maneira como, mesmo dentro da seccao pratica Paulo continua voltando a destacar a doutrina. Ha a divisao geral, mas nao devemos exagerar quanta a isso, nao devemos estabelecer dtferencas por

dcmais absolutas. Nao se pode fazer isso com as epistolas de Paulo; todos esses .ispectos estao tao intimamente relacionados entre si que sempre precisamos conxerva-Ios juntos. Noutras palavras, apesar de haver urn aspecto da pregacao cuja finalidade e inculcar principios morais e eticos, aplicando-os a vida diaria, isso nunca deve ser lcito isoladamente. Consideremos, por exemplo, a maneira pel a qual Paulo da inicio 010 decimo segundo capitulo da epistola aos Romanos: "Rogo-vos, pois, irrnaos, pelas misericordias de Deus que apresenteis os vossos corpos ... " Esse e a apelo. Nao se rrata de simples moralidade; esse elemento e introduzido "por causa" daquilo que ja lora conhecido e crido. Par conseguinte, se por urn lado devemos reconhecer essa especie de distincao, por outro lado, nao devemos forcar 0 ponto em demasia. E algo excelente para prop6sitos praticos, mas jamais devemos isolar essas coisas uma da outra. 0 pregadar sempre deve declarar "a coisa inteira", por assim dizer, mesmo quando ele, por instantes, salienta de maneira particular e enfatiza certas quest6es individ uais. Na verdade, voce descobrira que embora tenha cornecado com essas ideias na mente, algumas vezes percebera que aquilo a que se propusera nao e 0 que realmente .icontece. 0 que quero dizer e 0 seguinte: pode-se descobrir as pessoas que tern ouvido nossas pregacoes mais evangelisticas, sem ficarem debaixo de seu poder, sem lerem realmente se convertido, bern poderao converter-se quando estivermos pregando aos santos, por assim dizer, quando estivermos edificando os crentes. Essas sao as surpresas que nos aguardam, e mais adiante espero poder mostrar que deveriamos ser gratos a Deus por isso. Isso faz parte do romance da pregacao. voce corneca bern ao dizer para si mesmo, em certo tipo de culto: Esta sera uma reuniao de cunho cvangelistico, ao passo que noutra ocasiao minha meta sera edificar os santos na fe, Porem, para surpresa sua, voce descobrira que alguem se convertera ao ouvir a segunda modalidade do serrnao, e nao a primeira, e assim por diante. "0 vento sopra onde quer. .. " Embora nao possamos controlar essas coisas, e correto e born que mantenhamos na mente essa forma de sistema. Ate aqui venho tratando do conteudo do sermao de mane ira geral. Agora passaremos a abordar a forma do sermao, Confesso que, na minha opiniao, sem duvida essa e a mais dificil questao que nos compete abordar. Ela e dificilima; porem, ao mesmo tempo, quero enfatizar que tarnbem e uma das quest6es mais importantes. Comecemos por algumas observacoes negativas. ll.!!l sermao nao.~ _uII!._~l}sai~ Eis algo que precisa ser dito, e dito constantemente, porquanto tantos existem que nao tracam qualquer distincao clara entre urn sermao e urn ensaio. Esse e urn dos particulares a que eu me referia antes, quando destacava 0 perigo envolvido na impressao e leitura de serm6es. Sobre que bases eu afirmo que urn sermao nao e urn ensaio? Eu poderia dizer que, por definicao, 0 estilo das duas coisas e inteiramente diferente. Urn ensaio e redigido para ser lido, mas urn serrnao visa, antes de tudo, a ser proferido e ouvido. Em urn ensaio busca-se a elegancia literaria e uma forma especifica, ao passo que esse nao e urn dos desideratos prirnarios de urn sermao. Uma outra dif'erenca pode ser notada no seguinte: em urn ensaio, nao fica bern a repeticao, mas quero frisar que em urn sermao a reiteracao tern grande valor. Ela faz parte <1<1
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propria essencia do ensino e da pregacao: isso ajuda a fixar a Iicao na mente dos ouvintes e torna-la patente. Porem, quando se Ie urn ensaio, a repeticao e desnecessaria, e, portanto, e rna. Outrossim, urn ensaio de modo geral trata de alguma ideia, ou pensamento ou conceito em particular. Manuseia tal ideia e a considera sob angulos diversos. Portanto, 0 perigo que corre 0 pregador que nao reconhece essa distincao e que ele busca urn texto qualquer para obter uma ideia; e entao, havendo obtido essa ideia, ele se despede do texto e do seu contexto e passa a escrever urn ensaio sobre aquela ideia que the fora sugerida pela leitura daquele versiculo ou passagem. Ele passa a escrever urn ensaio, e entao sobe ao pulpito e Ie ou recita esse ensaio, que preparara de antemao. Porem, 0 meu parecer e que isso nao e pregacao, em hip6tese nenhuma; tal coisa tern pouco ou nada a ver com a pregacao, Isso se da, em grande medida, porque nao ha num ensaio qualquer elemento de ataque. Se houver num ensaio qualquer elemento de ataque, entao na mesma proporcao sera urn mau ensaio. 0 carater essencial de urn ensaio e que 0 mesmo brinca com ideias, e no seu todo, aborda as mesmas de mane ira superficial. Urn ensaio deve revestir-se de atracao e elegancia. E uma forma de literatura que pende para a leitura interessante, agradavel, capaz de entreter; mas isso nao e pregacao, Em segundo lugar, assevero que a pregacao de urn sermao nao deve ser cgnf_undida com ,a apresel1tClS:~2.gi.Y.~~~!£~. Novame-~te~"'~~o'-;:i~as'c-oi;a~ bastante diferentes, e isso pelas raz6es a seguir. Uma prelecao comeca com urn tema qualquer, e 0 seu escopo e prestar conhecimento e inforrnacoes a respeito desse tema em particular. Seu apelo e dirigido a mente, prlmaria e quase exclusivamente; seu objetivo e dar instrucao e declarar fatos. Esse eo seu prop6sito, a sua funcao primaria. E assim, uma vez mais, a uma prelecao falta, e deve faltar-Ihe, 0 elemento de ataque, a preocupacao de fazer algo aos ouvintes, 0 que e urn elemento vital da pregacao. Mas a enorme diferenca, quero dize-Io, entre uma prelecao e urn sermao, e que urn sermao nao comeca com urn tema; urn serrnao sempre deve ter natureza exposttiva, Em urn sermao, 0 tema ou a doutrina e algo que emerge do texto e do seu contexto, e algo que e ilustrado por aquele texto e seu contexto. Portanto, urn sermao nao deve ter como ponto de partida 0 tema como tal; deve comecar com as Escrituras que contenham em si uma doutrina ou urn tema. Essa doutrina, pois, deve ser tratada em termos desse contexto especifico. Por conseguinte, declaro a proposicao de que urn .~~rrna2...§e.Il1pre_.(;I_e.y~ __ s.et expositivo. De imediato, entretanto, isso me compele a dizer algo que considero importantissimo em toda essa questao. Urn sermao nao e urn comentario corrente, e nem e mera exposicao do significado de urn versiculo, de uma passagem ou de urn paragrafo. Estou salientando is so porque muitos, hoje em dia, se tern mostrado inten-ssados naquilo que consideram como pregacao expositiva, mas demonstram mui «laramente que nao sabem 0 que significa pregacao expositiva. Esses pensam que tudo nao passa de fazer uma serie de comentarios. ou de fazer urn unico comentario cornnte a respeito de urn paragrafo, passagem ou declaracao. Eles tomam em maos urna passagem e prosseguem versiculo ap6s versiculo; tecem seus cornentarios sobre o pr nneiro deles, saltam para 0 pr6ximo versiculo, fazem a mesma coisa com esse, pass.rm para 0 seguinte, e assim por diante. Tendo passado por todo 0 texto dessa

mane ira, imaginam que pregaram urn sermao. Nao 0 fizeram, entretanto; tudo quanta f'izeram foi tecer uma serie de comentarios sobre alguma passagem. Quero sugerir que longe de ter pregado urn sermao, tais pregadores tao-somente pre gar am a introducao ao sermao: Isso, em outras palavras,levanta toda a questao do relacionamento entre a exposicao e 0 sermao, Meu ponto basico que a caracteristica essencial de urn serrnao e que ele se reveste de certa forma definida, e que e essa forma que perfaz urn sermao. Este se alicerca sobre a exposicao, mas e essa exposicao transformada ou moldada em mensagem que tern essa forma caracteristica. Uma frase que ajuda a salientar esse aspecto pode ser encontrada nas paginas do Antigo Testamento, nos Profetas, onde se Ie acerca da "sentence pesada do Senhor". Tal mensagem chegou ate 0 profeta qual sentenca, tendo chegado ate ele como uma mensagem completa, e ele a entregou. Isso e algo, insisto, que jamais acontece com urn ensaio ou com uma prelecao, e, na realidade, nao ocorre com qualquer mera serie de comentarios sobre qualquer numero de versiculos. Afirmo que urn sermao deve ter forma, no mesmo sentido em que uma sinfonia musical deve ter forma. Uma sinfonia sempre tern forma, tern suas partes e porcoes componentes. As divis6es sao claras, sao facilmente reconheciveis, e ate pod em ser descritas; no entanto, uma peca sinf6nica forma urn todo completo. Pode-se dividi-la em partes, mas sempre se percebera que sao partes de urn todo, e que o todo e mais do que urn mero agregado ou adicao de partes. Sempre deveriamos pensar em urn sermao como se fora uma construcao, uma obra que, nesse sentido, e comparavel a uma sinfonia. Noutras palavras, urn sermao nao consiste no mero passear atraves de certo numero de versiculos; nao e mera coletanea ou serie de excelentes e verdadeiras declaracoes e observacoes. Todas essas coisas podem ser encontradas em urn sermao, mas elas nao se constituem em sermao. 0 que faz urn sermao ser urn sermao e que tern aquela "forma" especifica que 0 diferencia de tudo 0 mais. Agora preciso suspender por urn pouco as minhas consideracoes a fim de levantar uma pergunta, ou a fim de abordar certa posicao; e francamente confesso que com frequencia me tenho sentido muito perturb ado com aquilo que estou prestes a dizer. Edwin Hatch, em suas Prelecoes Hibbert, em 1888 - ja citei algo dentre elasfaz questao de frisar que a mais primitiva pregacao crista era de ordem inteiramente profetica. Ele afirma que os cristaos recebiam as suas mensagens da parte do Espirito Santo.Ievantando-se e pronunciando-as sem qualquer premeditacao, ponderacao ou preparo. Esses sermoes nao tinham forma serm6nica, mas eram declaracoes isoladas: "... homens falaram da parte de Deus movidos pelo Espirito Santo."Eram mensagens que lhes sobrevinham de repente, e eles as entregavam. Ha indicacoes a esse respeito em I Corintios 14 e em outros lugares. Hatch chega mesmo a sugerir nao somente que essa era a primitiva pregacao crista, mas, alem e acima disso, que nossa ideia de pregacao, e, em particular, essa ideia de sermao que estou apresentando, e algo totalmente estranho para 0 Novo Testamento. Argu.men:a e~e que essa forma penetrou na Igreja crista e em sua pregacao em resultado da influencia grega sobre a Igreja primitiva, especialmente durante 0 segundo seculo, Os gregos, naturalmente, interessavam-se sobremaneira pela forma, interessavam-se pela forma

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quanta a tudo - 0 corpo humane. os edificios, etc. - e assim interessaram-se pela forma de seus discursos e prelecoes, Eles davam excessiva importancia a essa particularidade. Urn homem nao se levantava e falava simplesmente; se quisesse exercer influencia sobre as pes so as, a maneira como expunha 0 que tinha para dizer era muito importante. Foi por essa razao que desenvolveram esse metodo, ou essa forma; e essa forma tern caracterizado 0 sermao. segundo 0 modo geral de encara-lo, dentro da longa hist6ria da Igreja crista. Quero tratar disso de mane ira passageira. Reconhec;:o, logo de saida, que ha grande elemento de verdade no que Hatch disse. Pode-se perceber claramente esse elemento espiritual, profetico, no Novo Testamento. Mas, mesmo assim, discordo de seu veredito final. e acredito que seu argumento nao faz total justica as evidencias neotestamentarias. Concordo em que devemos ser extremamente cautelosos - esse era 0 ponto de ataque principal dos ensinos de Hatch - para nao impormos essa forma sobre a materia, tornando-nos mais voltados para a forma do que para 0 conteudo. Ha urn perigo bern real nesse particular. No momenta em que a gente conta com qualquer especie de forma, literaria ou nao, ha 0 perigo de nos tornarrnos escravizados a forma, ficando mais interessados na maneira como dizemos qualquer coisa do que naquilo que afirmamos. Muito bern, ace ito essa observacao: contudo, meu argumento e que, mesmo com base nas pr6prias evidencias extraidas do Novo Testamento, Hatch foi longe demais. Eu poderia dizer que no relato do serrnao de Pedro, no dia de Pentecoste, conforme se Ie em Atos 2, ve-se nitidamente uma forma, porquanto ele nao se levantou para fazer uma serie de observacoes isoladas, pois havia forma definida em seu sermao ou discurso. No caso da autodefesa de Estevao perante 0 Sinedrio, conforme esta registrado em Atos 7, novamente se entreve uma forma bern definida, aquilo que eu chamaria de forma de urn sermao, Houve urn plano perceptivel, que ele foi desenvolvendo, conforme prosseguiu passo a passo. Estevao sabia exatamente onde queria terminar, antes mesmo de ter comec;:ado, e foi avanc;:ando naquela direcao, Nao se po de ler Atos 7 sem ficar-se impressionado pela forma, pel a arquitetura, pela construcao daquele famoso discurso. E por certo, no sermao de Paulo em Antioquia da Pisidia, conforme 0 registro em Atos 13, podemos achar exatamente a mesma coisa. Ele estava falando de acordo com urn plano, ou, se voce preferir assim dizer, de acordo com uma especie de esqueleto ou esboc;:o; certamente havia forma naquele discurso. Tendo feito essas observacoes ao longo da defesa do sermao conforme 0 entendo, em contraposicao as criticas de Hatch, nao obstante insisto em que nos devemos conservar flexiveis acerca dessas quest6es. Nao podemos ficar cristalizados. A hist6ria da Igreja e a historia da pregacao demonstram com nota vel clareza como essas coisas podem ser levadas a extremos, 0 que, por sua vez, sempre provoca reacoes. A hist6ria da Igreja, nesse particular, tal como em muitos outros aspectos, tern sido uma hist6ria de excessos e, em seguida, de reacoes extremadas contra os mesmos, ao inves de apego ao padrao mesmo do Novo Testamento. Qual. pois, e essa forma que deveria caracterizar urn sermao? Sugiro que se trata de algo semelhante ao seguinte: Quando comec;:armos a preparar urn sermao, devemos principiar com a exposicao de uma passagem ou de urn versiculo isolado. Isso e
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e vital; conforme eu ja disse, toda pregacao deve ter cunho cxposltlvo. N,io podemos comecar por urn pensamento, mesmo que seja urn pensamento correto. urn hom pensamento, nao comecemos com isto para entao desenvolvermos 0 discurso. Nao podemos fazer isso, porque, se 0 fizermos, descobriremos que tenderemos por dizer as mesmas coisas de cada vez; ficaremos repetindo nossas proprias palavras mterminavelmente. Se nao houvesse nenhum outro argumento em favor da pregacao «xpositiva. esse argumento, para mim, seria suficiente por si mesmo; ele preserva e garante variedade e vivacidade na pregacao. Salvaguarda-nos das repeticoes: e is so e otimo, tanto para os ouvintes quanto para 0 pr6prio pregador. Por conseguinte, voce deve ser urn pregador expositivo; seja como for, meu .irgurnento inteiro e que deveria ser 6bvio para as pessoas de que aquilo que estamos dizendo e algo saido da Biblia. Estamos apresentando a Biblia e sua mensagem. Essa e d razao por que sou urn daqueles que gostam de ter uma Biblia de pulpito. Ela deveria estar sempre presente, sempre aberta, para enfatizar 0 fato que 0 pregador esta pregando alicerc;:ado nela. Ja conheci homens que s6 abrem a Biblia para ler 0 texto. Eles entao fecham a Biblia e a relegam para urn lado, e continuam falando. Penso que isso esta errado do ponto de vista da pregacao autentica, Sempre nos convem demonstrar - e isso e mais importante do que qualquer coisa que dissermos - que aquilo que estamos asseverando procede da Biblia, e sempre parte dela. Essa e a origem da nossa mensagem, pois foi dali que a recebemos. Portanto, comecemos pel a exposicao: nao somente em nossa pr6pria preparacao, mas tambem quando transmitirmos a mensagem ao povo. Aquilo que voce vai afirmar, 0 peso mesmo da sua mensagem, se origina dessa exposicao. Se tiver realmente entendido 0 versiculo ou a pas sag em, voce chegara a uma doutrina, a uma doutrina em particular, que faz parte da mensagem inteira da Biblia. A voce compete busca-la, procurar por ela com diligencia. Voce tera de sondar 0 texto, de fazer perguntas ao mesmo, sobretudo a seguinte indagacao: 0 que 0 texto esta dizendo? Qual e a doutrina especifica que existe aqui, a mensagem especial? Na preparacao de urn serrnao, nada e mais importante do que isso. Tendo isolado dessa maneira a doutrina, e tendo-a fixado claramente na pr6pria mente, voce passara a considerar a relevancia daquela doutrina em particular as pessoas que ouvem. Essa questao da relevancia jamais deve ser olvidada. Conforme eu ja declarei, voce nao esta apresentando uma prelecao, e nem esta lendo urn ensaio; voce esta ali a fim de atingir uma meta bern definida e particular, que consiste em influenciar aquelas pessoas e a totalidade de suas perspectivas de vida. E obvio, assirn sendo, que voce tera de mostrar quae relevante e tudo isso. Voce nao e como antiquano que da prelec;:6es sobre historia antiga ou sobre civilizacoes passadas, ou algo parecido. 0 pregador e urn homem que dirige a palavra a pessoas vivas hoje em dia, que se defrontam com os problemas da vida; por conseguinte, voce tera de mostrar que nao se trata de alguma questao academica ou te6rica, que possa interessar as pessoas que se ocupam com aquele tipo de passatempo, da mesma mane ira que outros go starn de palavras cruzadas ou algo semelhante. Compete-lhe mostrar que essa mensagem I! de importancia vital para os ouvintes, e tarnbem que devem ouvir com a totalidade de seu ser, porquanto isso realmente havera de ajuda-los a viver.
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A FORMA DO SERMAo

Tendo feito isso, voce chega entao a divisao da materia em proposicoes ou subtitulos, ou pontos principais - sem importar como voce os chama. 0 objetivo desses subtitulos ou divisoes visa a tornar mais clara a doutrina ou proposicao central. Mas, para tanto, deve-se usar de uma forma bem definida. Tal como um compositor de musica. na introducao de sua peca sinfonica, ou na abertura de sua 6pera, geralmente nos deixa entrever 0 segredo dos varies motivos que ele ira explorar, assim tambem 0 pregador deveria indicar 0 tema principal e suas varias divis6es em sua Introducao geral. Em seguida, convem que ele desdobre as mesmas em detalhes e de forma ordeira, em seu sermao, Portanto, a materia precisa ser dividida des sa mane ira em certo numero de proposicoes subordinadas. o arranio dessas proposicoes ou subtitulos se reveste de grande importancia. Tendo dividido em partes 0 tema, e tendo destacado seus respectivos elementos, nao se arruma essas coisas ao acaso ou em qualquer sequencia. Voce tem uma doutrina, um argumento, um caso que quer defender e discutir, desdobrando-o diante dos ouvintes. Assim, pois, e 6bvio que voce ted de arranjar seus subtitulos ou divis6es de maneira tal que 0 primeiro ponto conduza naturalmente ao segundo ponto, e 0 segundo conduza ao terceiro, etc. Cada ponto deve ser um trampolim para 0 pr6ximo, tudo contribuindo, em ultima analise, para uma conclusao especifica. A materia toda deve ser disposta de tal modo que a principal enfase de tal doutrina se sobressaia. A particularidade que estou enfatizando e que deve haver progressao de pensamento, que nenhum dos pontos e independente dos demais, e que nenhum deles, num sentido, tem valor identico aos demais. Cad a ponto faz parte de um todo, e em cada ponto voce devers ir avancando e levando a materia adiante. Voce nao estara simplesmente dizendo a mesma coisa por certo numero de vezes, mas estara alvejando uma conclusao final. Portanto, nessa questao da forma de um sermao, e de importancia vital a progressao, 0 avanco, 0 desdobramento do argumento e do caso postulado. Voce devers terminar em um climax, e tudo devera ter conduzido a isso de maneira tal que a verdade central se tenha destacado para dominar a tudo quanto fora dito, a fim de que os ouvintes saiam dali com essa verdade em suas mentes. Mas, enquanto voce apresenta sua mensagem dessa maneira e importante que voce aplique 0 que voce esta dizendo no decorrer da mesma. Ha muitas maneiras de se fazer isso. Pode-se faze-to formulando perguntas e dando respostas as mesmas, ou pode-se apelar para outros metodos: mas e mister ir aplicando a mensagem enquanto avanca. Isso demonstra, uma vez mais, que voce nao estara meramente apresentando uma prelecao, que nao estara abordando alguma questao abstrata, acadernica ou te6rica; antes, trata-se de uma questao viva, que realmente interessa as pessoas na totalidade de suas vidas e de seus seres. Portanto, voce devera aplicar continuamente o que estiver afirmando. E entao, a fim de tornar is so absolutamente seguro, quando tiver chegado ao fim do raciocinio e da argurnentacao, quando tiver atingido 0 climax da exposicao, devera aplicar tudo novamente. Isso pode ser conseguido na forma de uma exortacao. a qual, por sua vez, pode assumir a forma de uma serie de perguntas, ou entao a forma de uma serie de declaracces curtas e diretas. Porem, e vital a um sermao que este sempre termine com essa nota de aplicacao ou de exortacao, Essa e minha ideia de um serrnao, e e isso que quero dizer quando insisto sobre
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essa ideia da forma. Voce nao devera se restringir a meramente expor ou explanar 0 significado do texto. Voce fara isso; devera faze-Io: mas 0 que realmente devera preocupa-lo e comunicar a mensagem. Noutras palavras, um sermao e uma entidade, e um todo. Isso sempre devera caracterizar um sermao: ele sempre devera ter essa natureza de algo completo, essa forma. Isso e especialmente importante se voce estiver apresentando uma serie de sermoes, Voce podera pregar uma serie de sermoes com base no mesmo texto ou com base em alguma passagem em particular; mas 0 perigo e que, descobrindo que nao pod era dizer tudo quanto desejava em um unico sermao, venha a dizer: "Bern, ai esta, is so e tudo quanto podemos tratar desta vez!" para entao fazer uma parada abrupta. Na minha opiniao, is so e bastante ruim. Cumpre-nos atender ao fato de que cada serrnao isolado e algo total e completo. Quando se continua a falar sobre 0 mesmo tema, em algum serrnao subsequente, deve-se, com poucas frases iniciais, resumir 0 que ja fora dito, para em seguida desenvolver-se 0 tema. Uma vez mais, entretanto, e necessario que voce faca com que 0 novo sermao seja uma entidade e urn todo, completo em si e por si mesmo. Grande e a minha preocupacao com esse aspecto, e isso por muitas razoes, Vma del as. como e obvio, e que pode haver pessoas presentes que nao estarao ouvindo no domingo seguinte. as quais. por essa mesma razao, irao embora desapontadas, indagando de si mesmas sobre 0 que sera dito mais adiante. Ou pode haver a presenca de pessoas que nao ouviram 0 sermao do domingo anterior. e essas sentirao que. por nao terem estado presentes. entao nao poderao captar 0 que voce disser agora. Essa e uma das razoes por que e tao importante que cada serrnao seja uma entidade completa. que cada serrnao assuma sempre essa forma. Em outras palavras. assevero que existe urn elemento artistico em todo sermao. E nesse ponto que entra 0 labor da preparacao dos serm6es. A materia deve receber forma. ela precisa ser moldada num formato. Imagino que 0 compositor musical ou 0 poeta precisa fazer exatamente a mesma coisa. 0 poeta conta com certas ideias gerais. com certos temas que Ihe parecem sugestivos; mas. se ele tiver de produzir urn poema, tera de tomar todas essas ideias que lhe tern ocorrido, dando-lhes determinada forma. moldando-as num certo formato. Ora. isso envolve consideravel esforco e labor. Espero poder demorar-me nisso com detalhes, quando chegar a tratar da preparacao pratica de urn sermao, destacando 0 carater variegado desse labor. juntamente com' algumas dificuldades. e tambem com a mane ira como esses problemas sao ocasionalmente solucionados de maneiras estranhas e inesperadas. Tudo quanto quero dizer agora e que nossa tarefa. como pregadores. consiste em manipular com afinco nosso assunto de modo tal que 0 resultado seja dar-lhe a forma de urn sermao. Alguern poderia perguntar, entretanto, por que tudo isso se faz nscessario. A respostae: por causa das pessoas que vao escutar. Foi isso que os gregos descobriram. e com razao, segundo penso. Eles descobriram que quando a verdade e exposta dessa mane ira especifica, ela e assimilada com mais facilidade pelos ouvintes; e-Ihes mais facil absorve-Ia, relembrarem-se dela, compreenderem-na e derivarem dela urn beneficio. Portanto, nao trabalhamos tanto com a forma meramente porque cremos na "arte par amor a arte''; 0 elemento artistico e introduzido para beneficiar 0 povo,

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porquanto ajuda na propagacao da Verdade e na honra prestada ao Evangelho. Acredito que aquilo que tenho procurado dizer po de ser consubstanciado bern claramente atraves da long a hist6ria da Igreja crista. A pregacao que Deus. mediante 0 Espirito, tern se agradado em honrar mais no decorrer dos seculos, tern sido a pregacao baseada em grandes serm6es; os grandes pregadores tern sido homens que tern preparado grandes serm6es. Caso alguem cite algum pregador em particular. e diga: "Mas que se pode dizer sobre fulano, que raramente preparava com antecedencta urn sermao, mas que. sem duvida, era grandemente usado por Deus?" Minha replica e: "Exatamente! Trata-se da excecao' que comprova a regra. Nao se leg isla para casos extraordinarios, nao se formulam teorias sobre excecoes. Deus pode usar qualquer urn e de qualquer modo. Deus pode usar ate mesmo 0 silencio de urn homem. N6s. porem, somos chamados para ser pregadores que comuniquem a Verdade. Meu argumento e que. se lermos acerca das grandes pregacoes do passado. ou acerca dos grandes sermoes, descobriremos que esses foram os mais honrados pelo Espirito, e usados por Deus na conversao de pecadores e na edificacao e fortalecimento dos santos. Tudo se resume nisso. A preparacao de serm6es envolve suor e labuta. Pode ser algo extremamente dificil. em determinadas ocasi6es. reunir todo 0 material que voce encontrou nas Escrituras e dar-lhe esse formato especifico. Assemelha-se a urn oleiro que forma algo da argila, ou a urn ferreiro que forma uma ferradura para urn cavalo; sera mister continuar pondo 0 material no fogo. e em seguida na bigorna, batendo no mesmo com 0 malho por muitas e muitas vezes. De cada vez 0 material fica urn pouquinho melhor, mas ainda nao e perfeito; portanto. faz-se voltar 0 material ao fogo e a bigoma por repetidas vezes, ate se ficar satisfeito com 0 mesmo, ou nao poder aprimora-Io mais. Essa e a porcao mais cansativa da preparacao de urn sermao: ao mesmo tempo. entretanto. e uma ocupacao muito fascinante e gloriosa. Ocasionalmente e tarefa extremamente dificil, fatigante e penosa. Mas. ao mesmo tempo. posso assegurar-lhe de que quando voce tiver finalmente obtido sucesso. experimentara urn dos mais gloriosos sentimentos que ja teve urn homem na face desta terra. Tomando por emprestimo 0 titulo de urn livro de autoria de Arthur Koestler. voce tera a consciencia de ter realizado urn "Ato de Criacao", e podera ter alguma leve ideia do que as Escrituras querem dizer quando asseveram que. quando Deus contemplou 0 mundo que acabara de criar, Ele viu que "era born". Pois muito bern! 0 pregador sempre deve comecar com a preparacao de seu sermao, Ainda nao falei acerca de como ele 0 prepara; mas chegarei laoHa varias maneiras de fazer-se isso. Porem, ele tern de preparar urn sermao, e esse sermao tern de ser uma verdadeira entidade. sem importar como ele consiga f'aze-lo. E nesse ponto que ele comeca, Entretanto. perrnita-me lembrar-lhe que is so representa tao-sornente a primeira metade, isso e apenas 0 comeco. Existe urn outro lado na questao. E no que consiste esse outro lado? Bern. trata-se da pregacao propriamente dita, da elocucao do sermao que ele havia preparado; e. conforme espero ser capaz de mostrar. embora voce suba ao pulpito com aquilo que considera urn sermao quase perfeito. voce jamais sabera 0 que ira acontecer. enquanto nao comecar a pregar. se e que a pregacao tiver de ser digna desse nome! 58

Capitulo Cinco

o AIO

DA PREGA<;AO

Fixamos agora a nossa atencao no que se chama de "entrega" do sermao, ou seja, o "ato" de pregar, aquilo que se pode denominar de pregacao propriamente dita, em distincao ao sermao. Esse e 0 segundo grande aspecto de nosso assunto. Gostaria de deixar bern claro novamente: nesta etapa abordarei a questao somente de modo geral. Antes de tudo, procurarei fomecer urn quadro geral do que seja, realmente. a pregacao, e entao passaremos a fazer consideracoes mais detalhadas. E born que se tenha. em primeiro lugar, urn claro quadro geral, antes de comecarrnos a discutir acerca dos detalhes. Ora. essa questao da entrega do sermao que algumas vezes e expressa pelo verbo pregar, e algo dificil de ser definido. Certamente nao se trata de uma questao de regras ou regulamentos; e. conforme penso, grande parte da dificuldade surge porque as pessoas consideram isso como uma questao de instrucoes, regras e regulamentos. uma questao de coisas permitidas ou proibidas. Mas nao e nada disso. A dificuldade consiste em colocar realmente em palavras a nossa definicao. Pregar e algo que se pode reconhecer assim que se ouve. Portanto. 0 melhor que podemos fazer e dizer determinadas coisas a respeito. Nao podemos chegar mais perto do amago do que is so. A posicao certa e aquela que 0 ap6stolo Paulo parece haver sentido, em I Corintios 13. quando procurou definir 0 amor - dispensa descricao. Tudo quanta se pode fazer e dizer certo numero de coisas a respeito: que pregar e isto, e nao aquilo. No entanto, certas coisas sao verdadeiras. e devem fazer-se presentes quando voce estiver produzindo pregacao autentica, A prime ira coisa e que a personalidade inteira do pregador deve estar envolvida. Certamente. esse e 0 ponto que foi ressaltado na bern conhecida definicao da pregacao, feita por Phillips Brookes. de que e "verdade mediada pela personalidade". Acredito ser is so uma verdade. de que na pregacao todas as faculdades do pregador devem ser empenhadas. 0 homem inteiro deve estar envolvido. Chego mesmo ao extremo de aventar de que 0 proprio corpo do pregador fica envolvido. Ao falar assim, lembro-me de algo que de certa feita foi dito por urn de meus predecessores na Capel a de Westminster. em Londres, 0 Dr. John A. Hutton. No seu caso, a pregacao sempre podia ser distinguida da materia de seu sermao, Seu antecessor em Westminster foi urn bern conhecido pregador nos Estados Unidos da America. tanto quanto na GraBretanha. 0 Dr. John Henry Jowett. Jowett. homem urn tanto quieto e nervoso. considerava 0 amplo pulpito da capela de Westminster muito intimidante. Ele costumava dizer que quando se punha de pe naquela ampla plataforma. ficando a totalidade de seu corpo visivel para a congregacao, de varios angulos, sentia-se como se estivesse parado despido em urn campo. Ele ficou tao constrangido acerca disso que solicitou que se pusessem cortinas em torno dos gradis a volta da plataforma. a fim de que. pelo menos a maior parte de seu corpo ficasse oculta. Pois bern. conforme eu ja declarei. ele foi substituido por Dr. John Hutton. Aconteceu-me estar presente 59

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o ATO

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num culto mais ou menos no terceiro domingo ap6s a chegada do Dr. Hutton. Observei, tal como todos puderam observar tambem, que todas aquelas cortinas haviam sido removidas. e que 0 corpo inteiro do pregador podia ser visto, tal como fora anteriormente. 0 Dr. Hutton esdareceu os ouvintes a respeito disso, e disse-nos que as cortinas haviam sido tiradas a pedido seu. porquanto acreditava que 0 pregador deveria pregar com a totalidade de seu corpo - 0 que se dava realmente com ele. Ele afirmava que pregava com suas pernas, tanto quanta com a sua cabeca, e que se 0 observassemos, descobririamos ser essa uma verdade. E. observando-o, podia-se perceber que era verdade mesmo! Nao tenho certeza se isso sempre era vantajoso para sua pregacao, porquanto ele fazia toda especie de contorcoes, Ele se equilibrava sobre os artelhos de urn pe e enrolava 0 outro pe em torno da perna parada, e assim por diante. 0 que desejo ressaltar e que real mente havia algo naquilo que ele dizia, 0 homem inteiro ficava envolvido. Ele nao se postava como uma estatua, simplesmente proferindo palavras com os seus labios: a pessoa inteira ficava ocupada - gestos, atividades e tudo 0 mais. Nao quero considerar esse ponto em demasia, mas voce deve estar lembrado de que quando perguntaram a Dem6stenes acerca do primeiro grande essencial da oratoria, sua resposta foi: "Acao". E quando the perguntaram: "Bern. equal e 0 segundo maior desiderate?", ele respondeu novamente: "A9aO". Entao perguntaram: "Bern. equal e 0 terceiro aspecto mais importante?" Uma vez mais a resposta foi: "Acao", Nao ha que duvidar sobre isso; a orat6ria eficaz exige acao: e e por essa razao que sublinho 0 fato de que a personalidade inteira do pregador deve estar envolvida na pregacao, o segundo elemento que eu gostaria de enfatizar e certo senso deautoridade e controle exercido sobre a congregacao e sobre as atividades. 0 pregador jamais deve desculpar-se por estar com a palavra, jamais deve dar a impressao de estar falando por permissao dos ouvintes. por assim dizer; ele nao deve apresentar tentativamente certas sugest6es e ideias. Nao pode ser essa a sua atitude, sob hip6tese alguma. Antes. ele e urn homem que esta ali a fim de "declarar" certas coisas; e urn homem com uma comissao. revestido de autoridade. E urn embaixador. e deve ter consciencia de sua autoridade. Sempre deve reconhecer que se apresenta a congregacao na qualidade de mensageiro enviado. E 6bvio que nao se trata de uma questao de autoconfianca: isso seria sempre deploravel da parte de urn pregador. Temos 0 testemunho do pr6prio ap6stolo Paulo. de que quando ele foi pregar em Corinto, fe-Io "em fraqueza. temor e grande tremor". Sempre devemos estar c6nscios de sse fato. Mas isso nao significa que devamos nos desculpar por estarmos pregando; mas significa que estamos c6nscios da solenidade, da seriedade e da importancia do que estamos fazendo. Nao e que sejamos impelidos pela autoconfianca, mas e que somos homens revestidos de autoridade, e temos essa autoridade; e isso deve ser evidente e 6bvio. Dou a esse elemento uma elevada posicao na lista, e afirmo que. longe de ser control ado pela congregacao, 0 pregador deve predominar e controlar a sua congregacao, Mais adiante nesta serie retornarei a esses aspectos com maiores detalhes. A qualidade seguinte, nesse panorama geral do pregador e nesse "ato" de pregar, e 0 elemento da liberdade. Atribuo grande importancia a isso. Embora 0 sermao tenha 60

sido preparado da maneira conforme indiquei, e com todo 0 cuidado, contudo 0 pregador deve sentir-se livre no ato da pregacao, no ato de pronunciar 0 seu sermao. Nao pode sentir-se muito amarrado a sua preparacao e pela me sma. Essa e uma questao crucial; faz parte da essencia mesma do ato de pregar. Nao estou pensando meramente em termos de dispor 0 pregador de urn manuscrito a sua frente no pulpito, porquanto ele pode sentir-se amarrado mesmo sem ter urn manuscrito. Digo, apenas, que ele deve ser livre; livre no sentido de que esteja franqueado para a Inspiracao do momento. Ja que considero a pregacao como uma atividade efetuada sob 0 poder e a influencia do Espirito Santo. precisamos frisar essa questao, porque a preparacao ainda nao chegou ao fim quando urn homem terminou de apron tar 0 seu sermao. Uma das coisas mais notaveis acerca da pregacao e que com freqiiencia se descobre que as melhores coisas ditas pelo pregador sao aquelas que nao foram premeditadas. sobre as quais ele nem ao menos pensara durante a preparacao do sermao, mas que lhe foram dadas enquanto ele estava no processo mesmo de falar e pregar. Urn outro elemento ao qual empresto Importancia e que 0 pregador, enquanto prega, esteja, de certa forma. derivando algo de sua congregacao. No audit6rio sempre existirao pessoas de mentalidade espiritual, cheias do Espirito Santo. que fazem sua contribuicao para a ocasiao, Sempre havera urn elemento de interacao na verdadeira pregacao. Eis outra maneira de demonstrar a distincao vital entre urn ensaio ou uma prelecao, por urn lado, e urn sermao pregado, por outro. 0 homem que Ie 0 seu ensaio nada aproveita da parte de seus ouvintes; tudo de que ele disp6e se acha ali escrito. a sua frente; nada de novo ou criativo acontece, nao ha interacao. Mas 0 pregador embora ele se tenha preparado, e se tenha preparado cuidadosamente - devido a esse elemento da liberdade esptritual, continua capaz de receber subsidios novos de sua congregacao, e assim 0 faz. Verifica-se certa interacao, consistente de acao e reacao, 0 que com frequencia estabelece uma diferenca extremamente vital. Todo pregador digno do nome pode testificar sobre isso. De fato, qualquer homem digno de ser chamado orad or. mesmo em quest6es seculares - como a politica. etc. - sabe algo a esse respeito, e com frequencia tern experimentado aquele laco de uniao possibilitado pela reacao positiva dos ouvintes aos quais dirigia a palavra. Ora. is so deve acontecer muito rna is arniude no caso do pregador. E gracas a Deus. isso com frequencia ocorre quando 0 pregador, pobre sujeito, esta em seus piores momentos por diversas raz6es - talvez nao tenha tido tempo de preparar-se como deveria ter feito, ou pode ter havido varies fatores fisicos e outras coisas que estejam cooperando juntamente e militando contra 0 extto da ocastao - a reacao positiva e a boa vontade demonstrada por sua audiencia 0 desperta e vivifica. Todavia, o pregador deve manter-se atento para isso; em caso contrario, ele perdera uma das mais gloriosas experiencias que pode suceder a urn pre gad or. Por conseguinte, esse elemento da liberdade se reveste de tremenda irnportancia. Era is so que eu pretendia dizer, em minha ultima ohservacao da prelecao anterior. quando afirmei que embora 0 pregador tenha preparado seu sermao de maneira cuidadosa e exaustiva, jamais sabe 0 que ira suceder com 0 mesmo enquanto nao subir ao pulp ito e cornecar a pregar. Voce talvez fique at6nito e admirado com 0 que acontece. Novos elementos podem entrar, pode haver sentencas incompletas e
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detalhes para acertar. Podem aparecer muitas coisas similares, que os pedantes condenariam, ou que urn critico literario censuraria terminantemente e com [ustica em urn ensaio; mas que faz parte essencial da pregacao. E isso porque a pregacao tern por finalidade fazer algo em prol do povo ouvinte. E enquanto voce conservar esse fator em primeiro plano, nao emprestando significacao demasiada a esses outros elementos, voce sera capaz de ser bem-sucedido. Esse elemento de liberdade e da maior importancia. A pregacao sempre deve ser realizada sob a orientacao do Espirito - Seu poder e controle - e entao voce nao sabera 0 que podera acontecer. Portanto, seja sempre livre. Pode soar como uma contradicao dizer: "Prepare-se, e prepare-se cuidadosarnente", e, ao mesmo tempo: "Contudo, mantenha-se livre". Entretanto, nao ha nisso contradicao alguma, como tambem nao ha contradicao quando Paulo assevera: "... desenvolvei a vossa salvacao com temor e tremor; porque Deus e quem efetua em v6s tanto 0 querer como 0 realizar, segundo a sua boa vontade" (Filipenses 2: 12-13). Voce descobrira, enquanto esta pregando, que 0 Espirito. que 0 ajudou na preparacao do sermao, agora havera de ajuda-Io, abrindo diante de voce de uma maneira inteiramente nova coisas que nao tinha percebido enquanto preparava 0 sermao. o elemento seguinte e 0 daseriedade, 0 pre gad or deve ser urn homem serio: jamais pode transmitir a impressao de que a pregacao e algo leviano, superficial ou trivial. Por enquanto s6 digo isso de passagem, porque meu intuito e abordar a questao com maiores amplitudes, mais adiante. Por enquanto tao-somente faco a declaracao geral de que urn pregador necessariamente deve dar a impressao de que esta tratando de uma questao de maior seriedade que homens e mulheres jamais poderao considerar juntos. o que entao acontece? 0 que acontece e que 0 pregador esta falando a eles da parte de Deus, esta falando a eles acerca de Deus, ele esta falando a respeito da condicao deles, a respeito do estado de suas almas. Ele lhes esta dizendo que, por natureza, estao sob a ira de Deus - sao "filhos da ira, como tarnbem os demais" - e que 0 carater da vida que levam e algo ofensivo a Deus e esta sob 0 juizo divino. Ele esta advertindo-os da temivel possibilidade eterna que lhes aguarda. Seja como for, 0 pre gad or, dentre todos os homens, deveria tomar consciencia da natureza fugaz da vida neste mundo. Os homens mundanos vivem tao imersos em seus neg6cios e atividades, em seus prazeres e em toda a sua ostentacao que a (mica coisa sobre a qual nunc a acham tempo para considerar e 0 carater passageiro da vida. Tudo isso enfatiza que 0 pregador sempre deve criar e comunicar a irnpressao da seriedade daquilo que ocorre no momenta em que ele sobe ao pulpito. Voce deve estar lembrado das famosas linhas de Richard Baxter: Preguei como se nao tivesse certeza de pre gar de novo, E como urn homem moribundo para moribund os. Nao acho que esta declaracao possa ser melhorada. Voce tarnbem deve ter mem6ria do que foi dito a respeito do piedoso Robert Murray McCheyne, da Esc6cia, no seculo pass ado. Diz-se que quando ele subia ao pulpito. antes mesmo de haver proferido uma unica palavra, 0 povo comecava a chorar em silencio, Por que?

Justamente por causa de sse elemento da seriedade. A mera conternplacao daquele homem dava a impressao de que ele viera da presenca de Deus, e de que estava prestos a transmitir-lhes uma mensagem da parte de Deus. Isso e 0 que exercia tao extraordinario efeito sobre os ouvintes, antes mesmo dele abrir a boca. E esquecemonos de sse elemento para perigo nosso, e a grande custo para os nossos ouvintes. Pas so a expressar algo que tern por escopo parcialmente corrigir, ou qulca, nao tanto corrigir. mas salvaguardar de toda incompreensao aquilo que venho afirmando. Refiro-me ao elemento da "vivacidade". Isso sublinha 0 fato que seriedade nao indica solenidade, nem quer dizer tristeza, e nem inclui a morbidez. Todas essas coisas sao distincoes importantissimas. 0 pregador deve mostrar-se vivido; e voce podera mostrar-se vivido e serio ao mesmo tempo. Permita-me expressar a mesma coisa noutros termos. 0 pregador jamais deve mostrar-se tedioso, nunc a deve ser enfadonho; ele nunca deve ser 0 que se chama de "pesado". Estou enfatizando essas particularidades por causa de algo que por muitas vezes me tern sido dito, e que muitissimo me preocupa. Pertenco a tradicao da Reforma, e talvez tenha contribuido algo, na Inglaterra, para a restauracao dessa enfase, durante os ultimos quarenta anos, mais ou menos. Sinto-me perturbado, portanto, quando membros de igrejas me dizern, com certa frequencia, que muitos dos pregadores reformados mais jovens sao homens excelentes, que sem duvida leem muito e sao eruditos, mas que sao homens extremamente tediosos e enfadonhos; e is so me tern sido dito por pessoas que tarnbem seguem a tradicao reformada. Para mim is so e urn assunto muito serio: existe algo de radicalmente errado com pregadores tediosos e enfadonhos. Como pode ser tedioso urn homem que esteja tratando desses assuntos? Quero dizer que urn "pregador tedioso" e uma contradicao de termos; se ele e tedioso, entao nao e urn pregador. Pode subir a urn pulpito e falar, mas certamente nao e urn pregador. Ante 0 tema e a mensagem grandiosos da Biblia 0 tedio torna-se impossivel. Esse e 0 assunto mais interessante, mais emocionante e mais absorvente que ha no universo; e a ideia de que esse tema possa ser apresentado de mane ira tediosa f'az-rne duvidar seriamente de que os homens que se mostram culpados desse tedio ten ham compreendido a doutrina que afirmam crer, e que promovem. Com frequencia revelamos 0 que somos pela nossa conduta. Prossigamos, entretanto. Em seguida chegamos as qualidades do zelo e de certo senso de preocupacao. Esses elementos, naturalmente, estao intimamente vinculados entre si. Quando eu falo em zelo, quero dar a entender que urn pregador sempre deve transmitir a irnpressao de que ele tern sido cativado pelo que esta dizendo. Se ele nao se sentir profundamente cativado ninguem mais se sentira. Portanto, isso e absolutamente essencial. Ele precisa impressionar os ouvintes com 0 fato que esta entusiasmado e absorvido pelo que esta fazendo. Seu assunto the extravasa e ele anseia por comunica-Io a outros. Sente-se tao comovido e entusiasmado pelo assunto que quer que todos compartilhem do mesmo sentimento, Ele se interessa profundamente pelos outros; esse e 0 motivo por que prega para eles. Preocupa-se com eles. Anela por ajuda-Ios: anela por f'alar-lhes da verdade de Deus. Portanto, faz isso com energia, com zelo e com aquele interesse 6bvio pelas pessoas. Noutras palavras, 0 pregador que parece desligado da Verdade, e que meramente afirma certo numero dr61

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coisas que podem ser excelentes, verdadeiras e 6timas por si mesmas, nao e urn pre gad or de forma alguma. Recentemente encontrei com urn notavel exemplo daquilo que aqui condeno, quando convalescia de certa enfermidade. Eu me encontrava em uma aldeia de certa regiao da Inglaterra e fui a igreja local que ficava justamente do outro lado da estrada do lugar onde estava hospedado. Notei que 0 pregador pregava sobre 0 profeta Jeremias naquela noite. Revelou-nos que estava dando inicio a uma sene de serm6es sobre aquele profeta. Assim sendo, comecou pelo grande texto onde Jeremias diz que nao poderia refrear-se mais, porquanto a Palavra de Deus era como fogo em seus ossos. Esse foi 0 texto que ele selecionou. Que sucedeu? Sai daquela reuniao com a impressao de que fora testemunha de algo extraordinario, porquanto a grande coisa que faltava naquele culto era 0 "fogo". 0 born homem falava sobre 0 fogo como se estivesse assentado sobre urn iceberg. Abordava 0 pr6prio tema do fogo de maneira desligada e fria; era uma negacao viva daquilo mesmo que afirmava; ou melhor, eu poderia dizer, era uma negacao morta. 0 seu sermao, do ponto de vista da construcao e da preparacao, era born. Tornava-se 6bvio que ele passara tempo consideravel em sua preparacao, e que escrevera por extenso cada palavra, porquanto lia 0 seu sermao: mas 0 grande ausente era 0 fogo. Nao havia zelo, nao havia entusiasmo, nao havia interesse patente por nos, membros da congregacao. Sua atitude inteira parecia desligada, academica e formal. Deixe-me colocar a questao nestes termos. Lernbro-rne de haver lido, anos arras, o relata feito por bern conhecido jornalista da Esc6cia, acerca de uma reuniao a que ele estivera presente. Empregou ele uma frase da qual nunc a me esquecerei; com frequencia ela me tern repreendido e com freqtiencia me tern condenado. Ele estivera ouvindo a dois orad ores que falavam sobre 0 mesmo assunto. E prosseguiu a fim de dizer que ambos eram homens muito habeis e eruditos. Entao veio a frase devastadora: "A diferenc;:a entre aqueles dois oradores era a seguinte: 0 primeiro falava como urn advogado, 0 segundo, como uma testemunha". Essa declaracao cristaliza perfeitamente a nossa contencao, 0 pregador jamais deve ser mero advogado. A tarefa, a incumbencia do advogado, do encarregado da defesa, e representar a alguem diante de urn tribunal. Nao esta interessado pel a pessoa que defende, e talvez nem a conheca, nao sentindo qualquer interesse pessoal por ela; no entanto, recebeu aquilo que chamamos de sumario acerca do processo que envolve aquela pessoa. 0 sumario foi preparado para ele, com os fatos em suas minucias, destacando os pontos legais e salientes do processo em pauta. Foi-lhe entregue nas maos aquele sumario, e 0 que ele faz agora e utiliza-Io para defender 0 caso. Nao se envolve pessoalmente e realmente nao se preocupa. Acha-se em posicao imparcial e manusea a questao como algo que nao the diz respeito. Ora, isso jamais deve acontecer ao pregador. Essa, novamente, e uma das dif'erencas entre 0 pregador e 0 conferencista. 0 pre gad or ve-se envolvido a cada instante, razao pela qual deve haver esse elemento de zelo. Ele nao esta apenas "lidando" com urn caso. Fazer exatamente isso e uma das maiores tentacoes que assaltam muitos pregadores, mormente aqueles dentre n6s que sao combativos por natureza. Nossa causa e incomparavel, conforme ja tivemos visto; temos a nossa 64

teologia sistematica e esse conhecimento da Verdade. Que maravilhosa oportunidade para argumentar, raciocinar, demonstrar e provar a causa, refutando todas as objec;:6es e contra-argumentos, Porern, se 0 pregador der a impressao de que e apenas urn advogado que apresenta uma causa, tera fracassado completamente. 0 pregador e uma testemunha. Esse e 0 pr6prio vocabulo empregado pelo Senhor: ". .. e sereis minhas testemunhas ... ": e exatamente isso que 0 pregador deve ser sempre, em todas as ocasi6es. Nada e tao fatal em urn pregador como deixar ele de dar a impressao de estar pessoalmente envolvido. Isso nos conduz inevitavelmente ao pr6ximo elemento, que e 0 "calor". Para utilizarmo-nos de urn termo que e comum hoje em dia, 0 pregador jamais deve rnostrar-se "clinico", Tao freqiientemente 0 pregador mostra-se tal. Tudo quanto ele faz esta certo, e, de fato, esta quase perfeito; mas ele mostra-se clinico, e nao vivo; ele mostra-se frio, e nao comovente, porquanto ele mesmo nao tern sido comovido. No entanto, isso jamais deveria ser verdade no caso do pregador. Se ele realmente acredita naquilo que esta dizendo, deve deixar-se comover pelo que diz; e-lhe impossivel nao deixar-se eomover. Isso nos conduz ao calor por necessidade. 0 ap6stolo Paulo revela-nos pessoalmente de que pregava "com lagrtmas". Ele relembra os anciaos de Efeso aeerca disso em Atos 20. E ao fazer alusao a eertos pregadores falsos, em Filipenses 3, ele 0 faz "chorando", Ora, 0 ap6stolo Paulo era dot-ado de urn inteleeto gigantesco, sendo ele uma das maiores mentes de todos os seculos: mas por muitas vezes ele chorava enquanto falava e pregava. Com freqiiencia ele chegava as lagrtrnas, De onde lhes proveio essa nocao de que se alguem e urn grande intelecto, nao demonstra qualquer emocao? Quao ridiculo e fatuo e tudo isso! Urn homem que nao se deixa eomover por essas coisas, assevero eu, jamais realmente as compreendeu. Urn homem nao e urn inteleeto em urn vacuo; ele e uma pessoa inteira. Tern coracao, tanto quanta tern cabeca: e se a sua cabeca entende verdadeiramente, seu coracao ficara comovido. Lernbre-se de como 0 ap6stolo expressa isto em Romanos 6: 17: "Mas gracas a Deus", diz ele, "porque, outrora escravos do pecado, contudo viestes a obedecer de coracao a forma de doutrina a que fostes entregues''. Se 0 coracao de urn homem nao esta envolvido, entao peco licenc;:a de examinar e indagar se ele realmente entendeu com a sua cabeca, devido ao pr6prio carater da Verdade com a qual esta tratando. Isso tern sido verdade, naturalmente, no caso de todos os grandes pregadores dos seculos, Whitefield, ao que parece, quase invariavelmente, enquanto pregava, tinha Iagrimas que the desciam pelo rosto. Sinto que todos merecemos ser eondenados neste particular, precisando ser repreendidos. Confesso franeamente que eu mesmo preciso ser repreendido. Onde esta a paixao na pregacao que sempre earaeterizou a grandiosa pregacao do passado? Por qual razao os pregadores modernos nao se deixam eomover e arrebatar, conforme sucedia tao frequentemente aos pregadores antigos? A Verdade em nada mudou. Acreditamos nela? temos sido impressionados e humilhados? e entao temos sido exaltados ate nos "perdermos em admiracao, amor e louvor"? o pre gad or, portanto, e urn homem que por essas raz6es e dessas maneiras entra em contato com as pessoas que 0 escutam. Longe de sentir-se desligado, ha mutua comunhao. E isso transparece em sua voz, em seus gestos, em toda a sua abordagem;
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toda a aparencia dele mostra que ha essa intimidade de contato entre 0 pregador e a sua congregacao. E assim prossigo para frisar 0 elemento seguinte, que e 0 senso de urgencia Ja fiz alusao a isso. em certo sentido; mas tal fator merece ser isolado e acentuado em si mesmo. 0 pregador sempre deve ser insistente "a tempo e fora de tempo". diz Paulo a Tim6teo; novamente. pela mesma razao, por causa da situacao inteira. Essa e a razao que faz a pregacao ser urn ato tao espantoso. uma responsabilidade tao grande e uma questao tao avassaladora. Nao e de surpreender que 0 ap6stolo Paulo. considerando 0 ministerio, tenha perguntado: "Quem. porem, e suficiente para estas cousas?" 0 homem que imagina que por ter a cabeca repleta de conhecimentos e suficiente para essas coisas, faria bern melhor se recomecasse os seus estudos. "Quem. porem, e suficiente para essas coisas?" 0 que voce esta fazendo? Voce nao esta apenas transmitindo informacoes, voce esta cuidando de almas. voce esta tomando conta de peregrinos que estao a caminho da eternidade, voce esta tratando de questoes nao apenas de vida e morte neste mundo, mas quest6es de destinos eternos. Nada pode ser tao terrivelmente urgente. Lembro-me das palavras ditas certa tarde por William Chalmers Burns. que foi usado grandemente nos reavivamentos na Escocia, por volta de 1840. e. incidentalmente, na igreja de Robert Murray McCheyne. a quem ja me referira antes. Certo dia ele pas a mao no ombro de urn irmao ministro e disse: "Irrnao, temos de ter pressa". Se nao conhecemos algo acerca desse senso de urgencia, entao nao sabemos 0 que e a verdadeira pregacao, Voce podera apresentar uma prelecao em qualquer ocasiao, agora ou dentro de urn ana; nao tara grande diferenc;:a. A mesma coisa e verdade com relacao a maioria dos outros assuntos. Porem, a mensagem do Evangelho e algo que nao pode ser adiado, porquanto nao sabemos se n6s mesmos ou as pessoas para quem falamos ainda estarao vivas dentro de uma semana ou dentro de urn dia. "No meio da vida. estamos na morte." Se 0 pregador nao sugerir esse senso de urgencta, de que ele esta ali entre Deus e os homens. falando entre 0 tempo e a eterrudade, entao nao tern 0 direito de estar em urn pulpito, Nao ha lugar para urn desinteresse calmo, frio e cientifico quanta a essas quest6es. Isso pode estar perfeitamente certo em urn fil6sofo. mas e inconcebivel em urn pregador, devido a situacao inteira em que ele se acha envolvido. Exatamente pela mesma razao a pregacao sempre deve caracterizar-se pel a persuasao. "Em nome de Cristo. pols, rogamos que vos reconcilieis com Deus." Por certo 0 objetivo todo de sse ato e persuadir as pessoas. 0 pregador nao diz coisas simplesmente. com a atitude de "fac;:a como quiser". Ele deseja persuadir seus ouvintes sobre a veracidade de sua mensagem; ele quer que seus ouvintes percebam sua mensagem; ele esta procurando fazer algo em favor deles. esta procurando influencia-los. Ele nao esta apresentando uma erudita pesquisa de urn texto. e nem esta fazendo exibtcao de seu pr6prio conhecimento; ele esta tratando com almas vivas e deseja cornove-las, conduzindo-as com ele, guiando-as ate a Verdade. Esse e todo 0 seu prop6sito. Portanto, se esse elemento nao estiver presente, sem importar 0 que mais esteja. nao se tratara de pregacao. Todos esses pontos destacam a diferenc;:a entre apresentar uma prelecaoe pregar, ou entre urn ensaio e urn sermao. Uma palavra especial tambem deve ser dita, embora em determinado sentido ja 66

tenhamos feito alusao a is so. acerca do elemento de empatia. Se eu me tivesse de confessar culpado de algo mais do que de qualquer outra coisa, entao teria de admitir que talvez seja esse 0 elemento que mais falta tern feito em meu pr6prio ministerio, Esse elemento deveria originar-se em parte por amor as pessoas. Richard Cecil. urn pregador anglicano de Londres. de perto dos fins do seculo XVIII e dos comec;:os do seculo XIX. disse algo que nos deveria fazer pensar. "Gostar de pre gar e uma coisa, e amar aqueles para quem pregamos e algo bern diferente." 0 problema que ha com alguns de n6s e que gostamos de pregar, mas nem sempre nos certificamos de que amamos realmente as pessoas para quem estamos pregando. Se a voce faltar esse elemento de compaixao pelas pessoas. entao tambem lhes f'altara 0 elemento de empatia que e extremamente vital em toda a verdadeira pregacao. Nosso Senhor olhou para toda aquela multidao e "... compadeceu-se deles, porque eram como ovelhas que nao tern pastor". Mas se voce nao conhece nada disto, entao nao deveria subir a urn pulpito, porquanto esta falta por certo transparecera na sua pregacao. Nao podemos ser puramente intelectuais ou argumentativos; esse outro elemento tambem deve fazer-se presente. Nao somente 0 seu amor pel as pes so as produzira essa ernpatia, mas a pr6pria materia pregada tende por obter esse resultado. Pois 0 que pode haver de mais comovente do que a percepcao de que Deus. em Cristo. fez algo por n6s? Qualquer tentativa, portanto. de considerar e compreender esse fato. deveria comover-nos profundamente. Notemos 0 que sucedia ao pr6prio grande ap6stolo Paulo. Ele comeca com urn argumento cujo designio e 0 de convencer-nos de nossa pecaminosidade e condicao de perdidos e de total dependencia de Cristo. Mas no momenta em que ele menciona aquele Nome. parece olvidar-se de seu argumento e irrompe em urn de seus grandes arroubos de eloqiiencia. Fica comovido ate as maiores profundezas de seu ser, e escreve algumas daquelas passagens resplendentes que nos deveriam levar as lagrimas. E a contemplacao daquilo que Deus tern feito por nos, em Cristo. e do sofrimento nisso envolvido, bern como da grandiosidade do amor de Deus para conosco. "Deus amou 0 mundo de tal maneira ... " Esse elemento de empatia era uma das grandes caracteristicas da pregacao de Whitefield. urn dos maiores mestres pregadores de todos os seculos, Foi David Garrick. 0 grande ator do seculo XVIII. que de certa feita afirmou que gostaria de ao menos poder pronunciar a palavra "Mesopotamia" da mesma maneira que Whitefield podia faze-lol E tambem disse que com prazer daria cern gineus se pudesse ao menos proferir 0 vocabulo "Oh!" com a mesma empatia de Whitefield. 0 homem moderno e sofisticado pode rir-se disso, mas e somente quando comec;:amos a conhecer algo des sa qualidade enternecedora que seremos pregadores reais. Naturalmente. 0 homem que procura apenas produzir urn efeito torna-se urn ator, nao passando de urn abominavel impostor. 0 fato, porem, e que quando "0 amor de Deus e derramado" no coracao de urn homem. conforme se deu no caso de Whitefield. entao a empatia e inevitavel, Esse elemento de empatia e emocao, para mim, e extremamente vital. E isso que tern estado tao lamentavelmente ausente neste nosso seculo, sobretudo entre os reformados. Tendemos por perder 0 equilfbrio, tornando-nos por demais_ intelectualizados, e. de fato, chegamos quase a desprezar 0 elemento de sentimentos e de
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emocao. Somos homens tao eruditos, dominamos tao profundamente a Verdade, que tendemos por desprezar os sentimentos. As pessoas comuns, sentimos, sao emocionais e sentimentais, mas elas nao tern qualquer compreensao: Nao e este 0 perigo? nao e esta a tendencia? desprezar os sentimentos, que sao parte essencial do homem, e que nele foram insuflados por Deus? Nao sabemos mais o que significa ficar arrebatados, nao mais sabemos 0 que quer dizer ficar profundamente comovidos. Voce deve estar lembrado da descricao de Matthew Arnold sobre a religiao, Declarou ele que "Religiao e moralidade tingida por emocao", Quao tipico de Matthew Arnold, e quao equivocado; que completa cegueira! Moralidade "tingida" por emocao. Apenas uma "tintura", Seria rude e descortes ter algo mais que uma "tintura". 0 "pequeno cavalheiro" jamais deixa entrever as suas emocoes. Nao nos esquecamos que Matthew Arnold era filho de Thomas Arnold, 0 mestre-escola da bern conhecida escola publica de Rugby. Ele ensinava que 0 verdadeiro cavalheiro jamais exibe seus sentimentos, mas sempre os conserva sob controle. Essa atitude parece haver permeado a vida da Igreja e a de muitos cristaos. As emocoes sao quase consideradas como algo indecente. Minha resposta a tudo isso, uma vez mais, consiste apenas em dizer que se podemos contemplar essas gloriosas Verdades que foram entregues aos nossos cuidados, na qualidade de pregadores que somos, sem que elas nos comovam, entao e que existe algo de defeituoso em nossa visao espiritual. o ap6stolo Paulo, conforme eu ja disse, nunca pode meditar sobre essas coisas sem ficar comovido ate 0 mais profundo de sua alma grandiosa. Deixe-rne ilustrar aquilo que estou dizendo. Voce deve estar lembrado de como, em Romanos 9,10 ell, ele vinha tratando do problema especifico dos judeus. Onde e que eles se situavam, qual seria a posicao deles a luz do que ele vinha dizendo a respeito da [ustificacao pela fe, e assim por diante? Ele tomara nas maos esse assunto, argumentara a respeito, raciocinara em torno do mesmo e chegara a sua grande conclusao. Porem, ele nao para ai; antes, irrompe nesta expressao:

6 profundidade da riq ueza, tanto da sabedoria, como do conhecimento de
Deus! Quao insondaveis sao os seus juizos e quao inescrutaveis os seus caminhos! Quem, pois, conheceu a mente do Senhor? ou quem foi 0 seu conselheiro? Ou quem primeiro the deu a ele para que the venha a ser restituido? Porque dele e por meio dele e para ele sao todas as coisas. A ele, pois, a gl6ria eternamente. Amern. Isso exprime puras grandiosas emocoes, Notem que eu falo sobre emocoes, e nao emocionalismo. Eu reprovo isto. Nada existe de mais odioso do que 0 individuo que deliberadamente procura manipular as emocoes superficiais das pessoas. Nao me interesso por isso, senao para denuncia-Io. Meu argumento e que quando alguem verdadeiramente entende essa verdade em que alega crer, entao por certo fica comovido ante ela. Se nao ficar comovido, entao nao pertencera aquele grupo, aquela categoria de homens que inclui 0 pr6prio grande ap6stolo. No entanto, tornou-se a moda desprezar as emocoes. Lembro-me de uns poucos anos passados, quando teve lugar uma grande 68

campanha evangelistica em Londres, urn homem, que era urn lider em circulos religiosos, aproximou-se de mim e perguntou: "Voce ja esteve na campanha?" Respondi: "Nao, ainda nao", "E maravilhoso", continuou ele, "maravilhoso. As pessoas vern a frente as centenas. Nenhuma emocao, compreende? - maravilhoso", E ficava repetindo essa de: "Nenhuma emocao", 0 que para ele era tao maravilhoso e que aquela gente estava vindo a frente, em res posta aos apelos, sem demonstrarem qualquer emocao. Para ele era algo glorioso. Nenhuma emocao, maravilhoso! Nenhuma emocao, esplendido! Que se pode dizer sobre uma atitude tal como essa? Vou apenas fazer algumas poucas indagacoes. Poderia urn homem ver a si mesmo como urn pecador condenado ao inferno, sem sentir qualquer emocao? Poderia urn homem olhar para 0 interior do inferno sem qualquer emocaoz Poderia urn homem ouvir as trovoadas da Lei e nada sentir? Ou, vice-versa, poderia urn homem contemplar deveras 0 amor de Deus, em Cristo Jesus, sem sentir qualquer emocao? Toda essa ideia e totalmente ridicula. Lastimo que muitas pessoas hoje em dta, na sua reacao contra os excessos e 0 emocionalismo, chegam a uma posicao tal que, em ultima analise, estao virtualmente negando a Verdade. 0 Evangelho de Jesus Cristo envolve 0 homem inteiro, e se 0 que passa por Evangelho nao faz tal, entao isto nao e 0 Evangelho. 0 Evangelho tern por finalidade fazer exatamente isso, e assim 0 faz. 0 homem inteiro fica envolvido porque 0 Evangelho conduz a regeneracao: por conseguinte, afirmo que esse elemento de empatia e emocao, esse elemento de alguem ser comovido, sempre deveria fazer parte bern proeminente da pregacao. Em ultimo lugar, compete-me introduzir a palavra poder. Nao YOU penetrar fundo nisso, por enquanto, por tratar-se de questao muito importante a qual merece todo urn capitulo a seu respeito, nao na pr6xima prelecao, mas urn pouco mais adiante. 0 fato, porem, e que se nao houver poder, tarnbem nao havera pregacao. A verdadeira pregacao, afinal de contas, consiste na atuacao de Deus. Nao se trata apenas de urn homem a proferir palavras; e Deus quem 0 esta usando. Ele esta sendo usado por Deus. Ele esta de baixo da influencia do Espirito Santo. Trata-se daquilo que Paulo chama, em I Corintios 2, de "demonstracao do Espirito e de poder". Ou entao, conforme ele 0 expressa em I Tessalonicenses 1:5: "... 0 nosso evangelho nao chegou ate v6s tao-somente em palavra, mas sobretudo em poder, no Espirito Santo e em plena conviccao ... " Eis ail Esse e urn dos elementos essenciais da pregacao autentica. Resumindo, portanto, a verdadeira pregacao consiste em ambos esses elementos combinados em suas justas proporcoes - 0 sermao e 0 ato de pre gar. Ha esse "ato", em adicao ao sermao, lsso perfaz a verdadeira pregacao. Ambos os elementos precisam ser enfatizados. Ja dei alguma ideia sobre qual seja a diferenca entre essas duas coisas, mas ainda preciso dizer mais uma palavra a esse respeito. Se voce nao souber a diferenca entre 0 sermao e 0 ato de pregar, entao, como pregador que e, nao demerara a descobri-Io. E urna das maneiras pelas quais mais provavelmente voce tara tal descoberta, sera a mane ira como eu mesmo a descobri, ja por muitas vezes. Tudo acontece como segue. Voce esta em sua pr6pria igreja, pregando em urn dla de domingo. Voce esta pregando urn sermao e, por alguma razao, tal sermao parece fIuir facil e suavemente, com certo grau de poder. Voce mesmo se sente comovido: voce
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esta tendo 0 que se costuma chamar de "urn born cui to". e os ouvintes tern consciencia disso, tanto quanta voce mesmo. Pois rriuito bern. Voce esta incumbido de pregar em algum outro lugar, ou no domingo seguinte ou em alguma noite durante a semana, e diz para si mesmo: "Pregarei aquele serrnao que apresentei no domingo passado. Houve urn culto maravilhoso com ele''. E assim voce sobe a esse outro pulpito e se vale do mesmo texto, e comeca a pn~gar. Mas repentinamente voce descobre que nao possui coisa alguma, tudo parece ter entrado em colapso em suas maos, Qual e a expllcacao disso? Uma das explicacoes e a seguinte. 0 que acontecera no domingo anterior. em que voce estava pregando aquele sermao, em seu pr6prio pulpito, e que 0 Espirito descera sobre voce. ou talvez sobre os ouvintes (bern pode ter sucedido. segundo ja expliquei, que Ele tenha descido principalmente sobre 0 povo. e que voce tenha recebido 0 reflexo dis so). Naquele caso, seu pequeno sermao fora levado para novas alturas. e a voce fora dada uma unc;:ao e uma autoridade especiais, de maneira extraordinaria, e por isso houve urn culto tao notavel, Porern, agora voce se encontra em circunstancias diferentes e diante de urria congregacao diferente, e voce mesmo esta se sentindo diferente. Por conseguinte. desta vez voce se ve obrigado a de\leudet de seu setmao; e, de te))eute, '<oce descobte que 0 seu sermao nao vale grande coisa, Isso ajuda a ilustrar a diferenca entre urn sermao e 0 ato de pregar urn sermao. E urn grande misterio. Espero poder abordar uma vez rnais esse assunto. Mas digo isto agora a fim de ressaltar que as duas coisas sao diferentes entre si, e que a verdadeira pregacao consiste na combinacao desses dois elementos. Voce nao podera de pender nem de urn e nem de outro. Nao podera de pender de seu sermao exclusivamente. e nem deve depender somente do ato da pregacao: ambos os elementos sao essenciais para que haja verdadeira pregacao, Permita-me colocar is so novamente na forma de uma historia, de uma anedota. Havia urn idoso pregador que conheci bern no Pais de Gales. Era urn velho muito capaz e urn born teologo: porem, entristece-me dizer que ele tinha a tendencia para 0 cinismo. No entanto, era urn critico muito perspicaz. Certa ocasiao, estava presente em urn sinodo, em cuja sessao final dois homens estavam pregando. Ambos esses homens eram professores de teologia. Pregou 0 prirneiro homern, e ao terminar, 0 idoso pregador. 0 idoso critico. voltou-se para seu vizinho ao lado e disse: "Luz sem calor". Entao pregou 0 segundo professor - era horriem urn pouco mais idoso e urn tanto emocional. Ao terminar, 0 idoso critico voltou-se para seu vizinho e disse: "Calor sem luz". Bern. ele estava com a razao em ambos os oases. Mas 0 aspecto importante a destacar e que ambos os pregadores mostraram-se defeituosos. Precisamos ter luz e calor, sermao e pregacao, Luz sem calor jamais afetara a quem quer que seja; calor sem luz nao tern valor permanente. Pode ter urn efeito passageiro temporario, mas na realidade nao ajuda as pessoas. nao as edifica e realmente nao lida com elas. No que consiste a pregacao? Em 16gica pegando fogo! Em raciocinio eloquentel Serao essas coisas contradit6rias? Naturalmente que nao, A razao atinente a essa Verdade deve ser poderosamente eloqiiente, conforme se percebe nos casos do ap6stolo Paulo e outros. E teologia em chamas. E a teologia que nao pega fogo, insisto eu, e uma teologia defeituosa; ou, pelo menos, a compreensao de quem a prega e
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defeituosa. Pregacao e quando a teologia extravasa de urn homern que esta em chamas. A verdadeira compreensao e a experiencia da Verdade necessariamente conduz a esse resultado. Repito que 0 homem que pode falar sobre essas coisas de maneira desapaixonada nao tern qualquer direito de subir a urn pulpito: e jamais se deveria permitir que ele subisse a urn pulpito. Qual e a principal finalidade da pregacao? Gosto de pensar que e CI eguinte: Dar a s homens e mulheres 0 senso de Deus e de Sua presenca. Conforme eu ja disse, no decorrer do ano passado estive enfermo, e assim tive a oportunidade. e privilegio de ouvir outros, ao inves de eu mesmo pregar. Enquanto ouvi em meio a debilidade fisica, e is so que busquei, anelei e desejei. Posso perdoar urn homem por urn mau sermao, posso perdoar em urn pregador quase qualquer coisa. contanto que ele me de 0 sentimento da presenca de Deus. contanto que ele de qualquer coisa para a minha alma, contanto que ele me outorgue a sensacao de que. embora ele se mostre inadequado em si mesmo, esta manuseando algo de mui profundo e glorioso. contanto que me transmita alguma tenue visao da majestade e da gl6ria de Deus, do amor de Cristo. meu Salvador. e da magnificencia do Evangelho. Se ele conseguir isso, entao eu lhe serei devedor, e sentlr-me-ei profundamente grato a ele. Pregar e ,1 atividade mais admiravel e emocionante na qual uma pessoa pode estar ocupada, por causa do que ela pode propiciar a todos nos no presente. e por causa das gloriosas e infindas possibilidades que ela reserva para n6s no futuro eterno. Quero encerrar com duas citacoes. Houve urn extraordtnario pregador nos Estados Unidos da America, ha pouco mais de cern anos passados, chamado James Henry Thornwell. E provavel que ele tenha sido 0 maior teologo que a Igreja Presbiteriana Sulista ja produziu; no entanto, ele tambem era grande pregador e homem dos mais eloquentes. Existem mesmo aqueles que asseveram que depois de Samuel Davies ele foi 0 mais eloquente pre gad or que 0 continente america no ja produziu. Eis como 0 seu bi6grafo procura nos dar alguma impressao acerca do que era ver e ouvir Thornwell pregando. Note que isso confirma e ilustra a minha defini<;:ao da verdadeira pregacao, como algo que se deve ver tanto quanto algo que se deve ouvir. porquanto 0 homem inteiro esta envolvido nessa acao. Eis como ele 0 exprime: Quais simbolos inventados poderiam dar a ideia daqueles olhos faiscantes, daqueles tons tremeluzentes e variegados na voz, daquela atitude expressiva, daqueles gestos prenunciadores e tipicos. de todo aquele corpo que se balancava e que era nele 0 complernento do autor consumado! 0 brilho sub ito do relampago, as nuvens lanosas bordadas no ceu, a crista branca de uma onda no oceano. ultrapassarn as habilidades de urn pintor. Era algo indescritivel. Essa era a impressao que ele tinha da pregacao de Thornwell. Consideremos. agora, 0 que 0 pr6prio Thornwell declarou a respeito da pregacao, e acerca dele mesmo como pregador: que significa ser urn pregador, e como deve ser levada a efeito a pregacao. Sermoes eficazes sao a prole do
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E importantissimo compreender

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estudo, da disciplina, da oracao e, especialmente, da uncao do Espirito Santo. Eles precisam combinar as excelencias caracteristicas de toda outra modalidade de composicao que visa a ser expressa pela palavra falada, devendo ser proferidos nao apenas com a intensidade da fe, mas com a influencia constrangedora do amor nascido nos Ceus. Deve-se sentir que eles procedem do coracao, e de urn coracao cheio do amor de Cristo, do amor pelas almas. Acreditem que ha bern pouca pregacao neste mundo, e que e urn misterio da graca e do poder divino que a causa de Deus nao seja arruinada no mundo, quando consideramos as qualificacoes de muitos de seus ministros professos para prega-Ia, Meu pr6prio desempenho nesse particular me enche de desgosto. Jamais preparei, e menos ainda preguei, urn sermao em toda a minha vida, e estou comecando a perder as esperancas de ser capaz de faze-lo. Que 0 Senhor nos de mais conhecimento, graca e singeleza de prop6sitos. Nada se pode acrescentar a isso. Qualquer homem que ja conseguiu entrever 0 que significa pregar, inevitavelmente sentira que nunca pregou. No entanto, continuara tentando, na esperanca de que, pel a graca de Deus, urn dia ele chegue a pre gar verdadeiramente.

Capitulo Seis

o Pregador
Quero lembrar-lhe novamente qual e 0 nosso metodo de abordar este tema. Estamos num culto na igreja, e contemplamos urn homem de pe, dirigindo a palavra ao povo. Tendo demonstrado a importancia primordial da pregacao, e de ser essa a tarefa primaria da Igreja, prosseguimos a fim de considerar dois aspectos da pregacao - 0 sermao e 0 pr6prio ato de pregar. Confio em que deixei perfeitamente claro que, conforme eu vejo as coisas, seja como for, esses dois aspectos sao vitalmente importantes; nao se deve ter uma das coisas sem a outra. Ambas sao essenciais, e a pregacao autentica consiste na mistura correta desses dois elementos. Prosseguindo agora com 0 mesmo tipo de abordagem, mas ainda considerando a pregacao de maneira geral, parece-me que 0 pr6ximo ponto logico a ser investigado e: Quem deve fazer isso? Quem deve pre gar? Ou entao, em termos biblicos: "Quem e suficiente para essas coisas?", isto e, para comunicar essa mensagem, conforme a temos definido, e da maneira como temos indicado? Essa e uma questao importantissima, principalmente hoje em dia quando alguns afirmam que de mane ira alguma precisamos da Igreja e falam sobre urn "cristianismo irreligioso". Todavia, mesmo entre aqueles que ainda acreditam na Igreja, essa pergunta precisa ser formulada: "Quem deve realizar essa pregacao?" 9 prif!l~!!:QP!iI}Si1?'!Qg!-!e d~§_~jQ_.QQ_§Jp.I<,lr e gU.!t_I}.em os cristaos sao <:;!il!i!todos r!!e~Il1:~_~st:i_n~dO_~_<l._fClJ:_er is~(),_e@e nem tod()s osh01l1ens cris_tao~<levempregar, _'!uantomenos as mulheres!_ Noutras palavras, precisamos levar em conta 0 que se denomina "pregacao leiga". Isso ja vern sendo praticado de modo bastante comum ha cern anos ou mais, Antes disso, era pratica comparativamente rara, mas hoje em dia e algo muito comum. Seria interessante examinarmos a hist6ria dessa pratica, mas 0 tempo exiguo nao nos permite faze-lo. Novamente, 0 que ha de mais interessante a ser observado e que essa modtficacao se deveu primariamente a causas teol6gicas. Foi a mudanca teol6gica do seculo pass ado, de uma atitude reformada e calvinista, para uma posicao essencialmente arminiana, que provocou 0 incremento da pregacao de leigos. A explicacao dessa causa e efeito e que 0 armiruanismo, em ultima analise, e nao-teologico. Eis por que a maioria das denominacoes evangelicas da atualidade sao geralmente nao-teologicas. Sendo essa a situacao, nao e de surpreender que se tenha tornado corrente, a ideia de que a pregacao esta franqueada a qualquer varao que se tenha tornado cristae. e, posteriormente, a qualquer mulher tambem, Minha assertiva e que essa e uma perspectiva antibiblica da pregacao. Naturalmente, ha circunstancias excepcionais onde isso pode tornar-se necessario: mas, nesse caso, eu duvido que se trate realmente de "pregacao leiga". 0 que entendo por circunstancias excepcionais e que bern po de ocorrer, devido ao estado e as condicoes da Igreja - falta de meios e coisas semelhantes - que a Igreja nao esteja capacitada a sustentar urn homem por tempo integral na obra do ministerio, e, especificamente, na obra da pregacao. As definicoes sao importantes quanta a isso. 0 ponto de 73

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vista modemo sobre a pregacao de leigos, derivado principalmente dos ensinamentos dos metodistas e dos Irmaos, e que essa deve ser a pratica normal. e nao a excecao, como tambem que 0 pregador e urn homem que ganha a vida por meio de alguma profissao ou negocio, e, por assim dizer, prega em suas horas vagas. A situacao excepcional que tenho em mente a de urn homem que se sente chamado para 0 ministerio. e que gostaria de dedicar ao mesmo todo 0 seu tempo, mas que, por motivo das circunstancias que acabo de descrever, e incapaz dessa dedicacao, Ele anela pelo dia em que a Igreja venha a tornar-se bastante forte, finance iramente falando, como tarnbem noutros aspectos, para sustenta-lo, a fim de que possa consagrar todo 0 seu tempo a essa obra. Portanto, eu nao 0 chamaria, estritamente falando, de pregador leigo; antes, ele e urn homem que, pelo menos por agora, tern de ganhar a vida, pelo menos em parte, fazendo outra coisa, a fim de tomar possivel a sua pregacao. 0 que me interessa examinar e a nocao que qualquer varao cristae pode e deve pregar. Existem alguns agrupamentos da Igreja crista que tern ensinado isso com regularidade. Chegou-se mesmo a criar uma divisa, que diz: "Deem ao novo convertido algo para fazer; enviem-no a pregar e a dar 0 seu testemunho" - e coisas desse tipo. Tern havido essa tendencia de forcar as pessoas a entrar na pregacao, Grande parte disso pode ser atribuido a lnfluencia de Charles G. Finney e tambem de D. L. Moody, sendo este ultimo muito entusiasmado quanta a ideia de dar-se algo a fazer aos novos convertidos. Em que bases mostramo-nos criticos contra essa atitude acerca da pregacao> Avento que isso se deve ao fato de nao se ter entendido a diferenca entre dizer que todo cristae deve estar preparado, conforme afirma Pedro em I Pedro 3: 15, "... para responder a todo aquele que vos pedir razao da esperanca que ha em vos", e dizer que todo 0 cristae deve pregar 0 Evangelho. Essa e a distincao. Todo crente deve ser capaz de esclarecer por qual motivo e urn cristao: mas isso nao significa que de todo cristae se espera que pregue. Essa distincao e ressaltada de forma mais interessante em Atos 8:4-5. No primeiro versiculo daquele capitulo somos informados que eclodira intensa perseguicao contra a Igreja, em Jerusalem, e que todos os membros da mesma foram dispersos, com excecao dos ap6stolos. E entao se nos informa, nos versiculos 4 e 5: "Entrernentes os que foram dispersos iam por toda parte pregando a palavra. Filipe, descendo a cidade de Samaria, anunciava-lhes a Cristo". Na mais comum traducao em Ingles, em ambos os versiculos encontramos a palavra "pregava", No original grego, entretanto (tal como em nos sa versao portuguesa - N. do T.),nao e usado somente urn vocabulo, mas dois; e essa e a distincao vital. 0 que os crentes fizeram, ao serem disperses, e conforme alguern ja sugeriu que deveria ser traduzido, foi "tagarelar" a Palavra, falar sobre 0 Evangelho em sua conversacao diaria, Filipe, por sua vez, fez algo bern diferente; ele era urn "arauto" do Evangelho. Estritamente falando, e isso que significa pre gar, no sentido em que estou usando esse termo. Nao e por acidente que essa distincao foi feita no pr6prio texto biblico. Essa e a posicao correta, pois, que todo 0 cristae deveria ser capaz de fazer 0 que e indicado no quarto versiculo, mas que somente alguns sao convocados para realizar o que e indicado no quinto versiculo. Nas paginas do Novo Testamento, essa

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distincao e tracada de modo perfeitamente claro; somente certas pessoas sao separadas e convocadas para anunciar a mensagem, por assim dizer, em prol da Igreja e de maneira oficial. Essa incumbencia se limita aos anciaos. e mesmo assim somente a alguns deles - os anciaos que ens in am, os anciaos que tiverem recebido 0 dom do ensino, os pastores e mestres. Pois e patente que a pregacao, nos tempos do Novo Testamento, estava confinada aos ap6stolos, aos profetas, aos evangelistas e a esses outros. E por que sugiro ser isso importante? Qual e a critica mais importante contra 0 que se denomina de "pregacao leiga"? A resposta se resume no fato que isso parece perder completamente de vista a nocao inteira do "chamarnento". E tambern existem outras razoes que me parecem rnilitar contra essa ideia, Meu argumento principal e que 0 quadro que ja ofereci acerca de urn pregador e do que ele deve fazer, insiste nao somente sobre 0 fato que isso e algo para 0 que urn homem e chamado, mas tambem sobre 0 fato que se trata de algo que deveria absorver todo 0 seu tempo, a parte de circunstancias excepcionais. Nao se trata de algo que possa ser feito como uma tarefa avulsa, isso e uma abordagem err6nea, uma atitude errada para com a questao . .Em priIl}~tIgJ~.s.':l!~£2~~i~.~r.~~...2.~~,,9.\}e~~aO <!..~_ll9nto vista <!euma chamada. de Que e urn pregador? Bern, e 6bvio que urn pregador e urn cristae exatamente como qualquer outro cristae. Isso e urn essencial basico e absoluto. Porem. ele e algo mais do que isso, ele vai alem: e nesse ponto entra a questao inteira de uma chamada. Urn pregador nao e urn cristao que resolveu pregar. Nao e ele quem decide fazer tal coisa; nem ao menos e ele quem decide que abracara a pregacao como uma chamada. Ora, isso tern acontecido com frequencia. Sempre havera homens que apreciam a ideia de se tomarem ministros. Parece ser esse um tipo ideal de vida, uma vida com muito tempo de Iazer, que fornece amp las oportunidades para leitura - leitura de obras filos6ficas, teo16gicas ou quaisquer outras que queiram ler. Se porventura eles se inclinam para a poesia, entao essa vida lhes da tempo suficiente para escreverem poemas. Outro tanto se aplica aos ensaistas ou romancistas. Esse quadro acerca do tipo de vida que leva urn ministro por muitas vezes tern atraido os jovens, e muitos tern entrado no ministerio desta forma. Quase nem preciso dizer que essa atitude e totalmente errada e completamente estranha ao quadro que obtemos nas Escrituras, ou nas biografias dos grandes pregadores atraves de todos os seculos. A resposta a esse ponto de vista falso e que pregar nunca sera algo que urn homem decida fazer. 0 que acontece, em lugar dis so, e que ele se torna consciente de urn "chamamento". Toda essa questao do chamamento nao e uma questao facil: e todos os ministros se tern debatido com isso, por ser algo tao vitalmente importante para n6s. "Sou chamado ou nao a ser urn pregador? E como se pode saber disso?" A minha sugestao e que existem determinados testes,Um challlamento geralmentELCOm.,i)C;:i!.}l'!_ form~1g.<:llg.9.... ~~!!§ci~Dte DO,~§P!:t:i,tQ"g~..llmJ19m~m".Jm:nand9:g.£..Qn§flQ ..<:l~ certa forma c.!f.m:###BOT_TEXT###lt;.§§~o e exercida s.o):JJ::.~s.e,u~spWtQ. que ..ll'QYQc.andQ ..ggterminada perturI E,ac;:ao nesse campo, ap6s 0 que 0 individuo observ~ que suC!~m~,Dt~~clirigidapara a ,<l1!es~~Q ..1Q,q~.gg,J2regacaq. 0 individuo nao provocou deliberadamente esses pensamentos, e nem se sentou para considerar as possibilidades a sangue frio, para entao. 7S

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ap6s te-Ias ponderado, ter-se resolvido a seguir 0 ministerio. Nao e nada disso. Pelo contrario, e algo que nos acontece; e Deus que vern tratar conosco, e e Deus atuando sobre n6s por meio do Seu Espirito. Trata-se de algo sobre 0 que tomamos consciencia, e nao de algo que realizamos. Trata -se de algo que nos e imposto, que nos e apresentado e quase nos e forcado com insistencia, Alem disso, 0 que estiver sucedendo no terreno do nosso espirito, nesse sentido, ira sendo confirmado OU acentuado atraves da influencia de terceiros, que venham falar conosco ';~que~~-inte~oguem a respeito. Com frequencia, essa e uma das form as pelas quais muitos homens tern sido chamados a ser pregadores. Em muitas biografias pode-se ler acerca de algum jovem que nunca pensara em pregar, ate que foi abordado por urn anciao ou por algum membro espiritual da Igreja, e que lhe fez uma pergunta parecida com esta: "Voce nao acha que talvez voce esteja sendo chamado para pregar 0 Evangelho?" 0 indagador, em seguida, geralmente da a razao por haver perguntado tal coisa. Ele vinha observando aquele jovem, e nessa vigilancia sentiu que deveria f'alar-lhe sobre a questao. Talvez seja atraves de alguem assim que ocorra 0 impulso inicial da chamada. A minha experiencia e que, de modo geral, essas duas coisas ocorrem conjuntamente. Esse impulso entao se desenvolve, transformando-se e1l1jDterg~se por ou!I0s. Estou contrastando isso com a ideia mui generalizada de que entrar no ministerio e ingressar numa profissao ou "uma vocacao". 0 verdadeiro chamamento sempre inclui o interesse pelo pr6ximo, a preocupacao pelos outros, a percepcao de que se encontram em estado e condicao de perdidos, alem do desejo de fazer algo em favor deles, de anunciar-lhes a mensagem e apontar para eles 0 caminho da salvacao. Isso tudo e parte essencial do nosso chamamento; e e importante particularmente por ser urn meio pelo qual podemos examinar a n6s mesmos. Com frequencia tern acontecido que alguns jovens com determinados dons, ao ouvirem algum grande pregador, sentem-se cativados por ele e pelo que ele esta fazendo. Ficam atraidos pela sua personalidade ou pela sua eloquencia, deixam-se comover por ele e, inconscientemente, comecam a sentir 0 desejo de serem semelhantes a ele e de fazerem 0 que ele esta fazendo. Ora, is so tanto pode estar certo, como pode estar inteiramente errado. Podem ficar fascinados somente pelo encanto da pregacao, atraidos pela ideia de dirigirem a palavra a audiencias, a fim de influencia-Ias. Todas as formas de motivos falsos e erroneos podem insinuar-se. A maneira de nos precavermos de tal perigo e fazermo-nos a pergunta: Por que quero fazer isso? Por que estou preocupado com isso? E a menos que possamos descobrir urn interesse genuino por outros, por seu estado e condicao, bern como pelo desejo de ajuda-los, muita razao teremos em por em duvida os nossos motivos. Contudo, precisamos prosseguir para algo ainda mais profundo; tambem deveria haver certa imp~~_~~.ao e estarmos sendo constr'!!!8.~. d Certamente esse e 0 teste mais crucial de todos. Nesses cas os, temos 0 sentimento de nao podermos fazer outra coisa. Era 0 Sr. Spurgeon, acredito, quem costumava dizer aos jovens: "Se voce pode fazer outra coisa, entao faca-o. Se voce pode ficar fora do ministerio, fique fora do rninisterio". Sem a menor sombra de duvida, eu mesmo poderia asseverar isso sem hesitacoes, Eu diria que 0 unico homem real mente chamado a pregar e aquele que 76

nao pode fazer outra coisa qualquer, no sentido que ele nao fica satisfeito com qualquer outra coisa. Esse chamamento para a pregacao pesa-lhe de tal mane ira, tao grande e a pressao que ele precisa suportar, que termina por dizer: "Nao posso fazer qualquer outra coisa; tenho de pregar". Ou entao deixe-me colocar a coisa nestes termos - e eu estou falando com base na minha experiencia pessoal. Ficamos absolutamente certos do chamamento quando ficamos incapazes de mante-lo a distancia e de resistir-lhe. Podemos tentar ao maximo oferecer tal resistencia. Dizemos: "Nao, mas continuarei ocupado com 0 que estou fazendo; sou capaz de f'aze-lo e e urn born trabalho". Esf'orcamo-nos ate 0 fim de nossas forcas para manter tal impulso a distancia e para nos desvencilharmos daquela perturbacao de espirito que nos assedia de divers as maneiras. Porem, acabamos por chegar ao ponto em que nao mais podemos resistir. Torna-se quase uma obsessao, e tao avassaladora que, no fim, dizemos: "Nada mais posso fazer; nao posso mais resistir". Conforme vejo as coisas, is so e 0 que se entende por chamamento para pregar. Porem, averigiiemos urn pouco mais essa questao, atraves de algo que e igualmente importante. Ja insinuei esse outro modo, a saber, que se instaura certo senso deacanhamen!o_! certo s~ns.o_de lfl.<iisnidade, ~ert9=senso_~adequa.s:a_Q.,_ Nao existe expressao mais perfeita quanta a isso do que as palavras que se acham em I Corintios 2, onde Paulo alude a respeito de "fraqueza, temor e grande tremor". Ele reitera a ideia em II Corintios 2: 16, onde indaga: "Quem, porem, e suficiente para estas cousas?" 0 ensinamento de Paulo no tocante a chamada de Deus para essa incumbencia especifica, e sobre a qual temos estado a fazer exposicoes detalhadas, inevitavelmente conduz a essa pergunta. 0 ap6stolo coloca essa questao como segue: Gracas, porem, a Deus que em Cristo sempre nos conduz em triunfo, e, por meio de nos, manifesta em todo lugar a fragrancia do seu conhecimento. Porque n6s somos para com Deus 0 born perfume de Cristo; tanto nos que sao salvos, como nos que se perdem. Para com estes cheiro de morte para morte; para com aqueles aroma de vida para vida. Quem, porem, e suficiente para estas cousas? Compreendendo que pregacao envolve isso, e inevitavel que urn homem se sinta indigno e inadequado. Portanto, ele nao somente hesita, mas tambem sonda seus sentimentos e indaga sobre os mesmos, examinando a questao com extremo cuidado; e esforca-se ao maximo por livrar-se dela. Estou ressaltando tudo isso porque, por alguma estranha razao, esse e urn dos aspectos do assunto que dificilmente e sequer mencionado em nossa epoca e geracao. E tambem e 0 meu argumento mais definitivo contra a ideia da pregacao leiga. Consideremos 0 individuo que se autocomissiona para ser urn pre gad or e que se apressa por subir a urn pulpito para pregar, e que assevera poder fazer isso como tarefa avulsa, em suas horas vagas. Que sabe tal homem sobre "fraqueza, temor e grande tremor"? Algumas vezes, infelizmente, da-se justamente 0 contrario, e em sua autoconfianca ele se mostra altamente critico, chegando mesmo a zombar dos pregadores devidamente consagrados ao ministerio, Embora estes ultimos nada mats 77

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tenham que fazer. sao fracassos totais; mas ele mesmo pode realizar tal tarefa como urn "trabalho extra"! Ora. isso importa em contradizer diametralmente 0 que temos descoberto ter sucedido ao grande apostolo, e tambem 0 que tern sucedido aos grandes pregadores da Igreja em todos os seculos subseqiientes. De f'ato, a verdade parece ser que quanta maior 0 pregador, mais hesitante ele se tern mostrado em cornecar a pregar. Com grande freqtiencia tais homens tiveram de ser persuadidos por ministros. anciaos e outros adedicarem-se ao ministerio, tao forte mente eles procurayam evitar aquela terrivel responsabilidade. Isso sucedeu a George Whitefield. urn dos maiores e mais eloqiientes pregadores que ja adornaram urn pulpito. E tambem tern acontecido com muitos outros. Meu argumento. por conseguinte, e que 0 homem que se sente competente, e que pode cumprir tal tarefa com facilidade. e assim se precipita a pregar. sem qualquer senso de temor e tremor. sem qualquer tipo de hesitacao, urn homem que esta proclamando nunc a haver sido "chamado" para ser urn pregador. 0 homem que esta sendo chamado por Deus e urn homem que percebe aquilo para 0 que esta sendo chamado, e que. por essa mesma razao, reconhece a enormidade da tarefa. e busca evita-la, Nada aquem desse senso avassalador de ter sido chamado, de compulsao, deveria levar qualquer homem a tornar-se urn pregador. Portanto, esse e 0 primeiro motivo que faz urn homem subir a urn pulp ito a fim de pregar. Preciso apressar-rne a adicionar que mesmo)sso pr~i~~Ji_~_yg!!fi.£2Sto e conJ.mnado; e isso e algo que e feitQJ?~!a IgrejE-.0 primeiro aspecto e apresentado novamente pelo ap6stolo. em Romanos 10: "Porque: Todo aquele que invocar 0 nome do Senhor, sera salvo. Como. porem, invocarao aquele em que nao creram? e como crerao, naquele de quem nada ouviram? e como ouvirao, se nao ha quem pregue? e como pregarao se nao forem enviados?" (Romanos 10: 13-15). 0 pregador e "enviado". Mas como poctemos n6s ter certeza de que somos "enviados" nesse sentido. e que nao estamos meramente nomeando a n6s mesmos? E nesse ponto que a Igreja faz 0 seu papel. Esse e 0 ensinamento do Novo Testamento. nao somente no tocante a pregacao e ao ensino, mas tarnbem no que tange aos diversos oficios ministeriais da Igreja. Ja desde 0 sexto capitulo do livro de Atos dos Ap6stolos sao postuladas certas qualificacoes referentes aos diaconos, A Igreja seleciona esses homens em termos de pnncipios dados; a ela e ensinado 0 que deve procurar. e ela passa a procurar por tais qualidades. Acha-se a mesma coisa nas epistolas pastorals, onde sao dadas instrucoes no que concerne as qualificacoes de anciaos e diaconos. Portanto. antes de termos a plena certeza de que urn homem e chamado para ser pregador. sua chamada pessoal precisa ser confirmada pela Igreja. ela deve ser atestada pela Igreja. Uma vez mais vejo-rne na obrtgacao de qualificar essa afirmativa. dizendo que a hist6ria da Igreja, e dos pregadores. claramente demonstra que algllm_?.~yezes a I~i2:. pode equivocar-se. Ela ja errou por muitas vezes, tendo rejeitado homens que. com 0 registro de suas vidas, demonstram que obviamente eram pregadores chamados por Deus. Por exemplo, 0 Dr. G. Campbell Morgan foi rejeitado pel a Igreja Metodista da Inglaterra. Mas isso e a excecao, a excecao que comprova a regra; e runguem legisla para excecoes e casos dificeis. Estou falando de maneira gera!. Quando ha urn homem excepcional e extraordinario, Deus 0 torna conhecido de alguma maneira, a despeito dos homens; mas isso nao acontece com muita frequencia.

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o mais comum e ocorrer que homens se sintam chamados quando. na realidade, nao 0 sao; e a Igreja cabe averiguar isso, cuidando da situacao. Eu poderia apresentar muitos exemplos e ilustracoes acerca disso. Sempre senti. quando alguem me aborda e me diz que foi chamado para ser pregador. que minha tarefa primordial e colocar todo obstaculo concebivel que eu possa imaginar, em seu caminho. Em acrescimo a isso, exerco meu juizo e faco uma avaliacao de sua personalidade. inteligencia e capacidade de falar. A correspondencia daquilo que 0 individuo sente com aquilo que a Igreja deve sentir, e de vasta importancia. Uma bern conhecida hist6ria sobre Spurgeon ilustra bern esse fato. Urn homem aproximou-se dele. terminada uma reuniao de domingo a noite, e disse: "Sr. Spurgeon. 0 Espirito me diz que devo pregar aqui, neste tabernaculo, na pr6xima quinta-feira a noite", "Bern. e deveras curioso", retrucou Spurgeon. "que 0 Espirito nada me tenha dito a esse respeito!" Assim sendo, o homem nao pregou no tabernaculo na quinta-feira! Tudo seguiu uma l6gica bern sadia. Se 0 Espirito houvesse dito aquele homem para que fizesse tal. tambem teria dito isso ao Sr. Spurgeon. 0 Espirito Santo sempre age de mane ira ordeira. Trata -se de uma questao extremamente sutil. A natureza de urn individuo, as suas ambicoes ou sua preferencia por certos oficios ou trabalhos especificos podem criar nele 0 desejo de tornar-se pregador: e tal homem persuade a si mesmo de que isso e orientacao do Espirito de Deus. Ja vi isso acontecer por muitas vezes; e uma das tarefas mais dolorosas. com que se confronta urn ministro, consiste em desencorajar a urn homem que se avizinha dele com essa atitude. E com que base ele 0 desencoraja? Existem certos testes que ele deve aplicar. e outro tanto se aplica a Igreja. 0 que a Igreja busca achar em urn homem que se afirma chamado para pregar? E 6bvio que ela deve procurar algo de excepcional nele. Naturalmente. ele deve ser urn cristao, mas deve haver algo mais, deve haver algo em adicao, o que se deve procurar? Bern, voces devem estar lembrados como. em Atos 6. mesmo na questao da norneacao dos diaconos, os quais meramente cuidariam de problemas financeiros. bern como da tarefa caridosa de alimentar viuvas, insistiu-se que deveriam ser homens "cheios do Espirito". Essa e a prime ira e maior qualificacao. Temos 0 dire ito de esperar certo grau incomum de espiritualidade. e isso deve ter a primazia devido a natureza mesma da tarefa. Alem disso, temos 0 direito de esperar certo grau de certeza no que tange ao conhecimento da Verdade por parte do candidato, e seu relacionamento com ela. E claro que se ele e homem que vive sempre a braces com problemas. dificuldades e perplexidades. se vive procurando descobrir a verdade, ou sente-se tao incerto que se deixa influenciar sempre pelo ultimo livro que tiver lido. deixando-se arrastar ao redor "por todo vento de doutrina" e por toda nova moda teologica, entao e claro, ipso facto. que ele nao e urn homem convocado ao ministerio. 0 homem que vive cercado de grandes problemas consigo mesmo e em estado de perplexidade, sem duvida, nao esta apto para ser urn pregador. porquanto estara pregando a pessoas com problemas. e sua funcao prirnaria sera ajuda-las a resolverem esses problemas. "Como pode urn cego guiar outro cego?" e a pergunta de nosso Senhor diante de tal situacao, 0 pre gad or. po is. deve ser homem que se caracteriza por uma espiritualidade de elevado nivel, homem que ja atingiu urn segura e firme conhecimento e compreensao da Verdade, e que sente que e capaz de prega-Ia a outros.
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o que mais se deseja? Passamos agora a considerar 0 que comumente se chama carater. Carater significa ser caracterizado por uma vida piedosa. Uma vez mais, tudo is so nos e destacado claramente nas Escrituras, por exemplo, na epistola de Paulo a Tito: "Quanto aos mocos, de igual modo, exorta-os para que, em todas as cousas, sejam criteriosos. Torna-te, pessoalmente, padrao de boas obras. No ensino: ~os~a integridade, reverencia, linguagem sadia e trrepreensivel, para que 0 adversano seja envergonhado nao tendo indignidade nenhuma que dizer a nosso respeito" (Tito 2:68). 0 pregador deve ser urn homem piedoso. Mas tambem deve ser sabio. E nao somente isso, mas tambem deve ter paciencia e tolerancia, Isso e importantissimo em urn piegador. 0 ap6stolo expressa a questao nestes termos: "Ora, e necessario que 0 servo do Senhor nao viva a contender, e, sirn, deve ser brando para com todos, apto para instruir, paciente" (II Tim6teo 2:24). Essas sao qualificacoes basicas. Urn homem pode ser urn born cnstao. e pode ser muitas outras coisas; entretanto, se the faltam essas qualidades, jamais podera ser urn pregador. Outrossim, ele deve ser homem que compreenda as pessoas e a natureza humana. Essas sao qualidades e caracteristicas gerais que deveriamos procurar e sobre as quais devemos insistir. Somente depois de enfatizar tais qualidades e que chegamos a questao das habilidades. Parece-me que uma das tragedies da Igreja moderna e que tendemos por dar as habilidades 0 primeiro lugar. Isso nao deveria ocupar 0 primeiro lugar, mas somente no estagio em que chegamos. Certamente faz parte do quadro e precisa ter seu devido lugar. Lembro-me de urn homem ainda jovem que se aproximou de mim, ha muitos anos passados, para dizer-rne que tinha plena certeza de haver sido chamado para 0 ministerio, Nao somente me disse is so, mas tambem disse outra coisa que muitissirno me preocupou. No domingo anterior eu estivera, por acaso, afastado de minha igreja, quando urn pregador visitante me suhstituiu. Meu jovem amigo fora visitar aquele pregador e disse-Ihe que se sentia chamado a pregar e a ingressar no ministerio: e 0 pregador visitante, nada conhecendo a respeito do [ovem, 0 encorajara e elogiara, exortando-o para que prosseguisse. 0 fato real era que 0 pobre sujeito nao tinha capacidade mental necessaria para tornar-se urn pregador. A coisa era simples assim. Jamais ele teria sido capaz de passar ao menos pelos exames preliminares; e mesmo que ele tivesse passado pelos mesmos por urn triz, faltava-Ihe a capacidade mental exigida pelo trabalho que ja descrevemos. Portanto, precisamos frisar a inteligencia e a habilidade naturais. Se urn homem tiver de manejar "bern a palavra da verdade", entao tera de possuir habilidade. 0 ap6stolo Paulo diz que tal homem deve ser "apto para ensinar". E posto que pre gar significa comunicar a mensagem de Deus do modo como temos descrito, 0 que exige certa relacao entre a teologia sistematica e o sentido exato de urn texto especifico, e 6bvio que isso requer certo grau de intelectualidade e habilidade. Portanto, se a urn homem falta aquele minimo basico no que concerne a isso, por certo nao foi chamado para ser urn pre gad or. Em adicao a isso, eu acrescentaria 0 "dom de f'alar". Aqui, novamente, temos outra coisa que tendemos por certo a olvidar em nossos dias. Esse e 0 motivo por que tenho ressaltado tanto 0 ate de pregacao, 0 ate real de falar. 0 que e urn pregador? A primeira coisa, obviamente, e que ele e urn orador. Nao e, primariamente, urn escritor
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de Jivros, nao e urn ensaista ou urn literato; 0 pregador e, antes de tudo, urn orador. Por conseguinte, se urn candidato ao ministerio nao tern 0 dom de falar bern, sem importar o que mais possua, jamais sera urn pregador. Podera ser urn grande teologo, pode ser urn homem excelente para oferecer conselhos e advertencias pessoais, alem de rnuitas outras coisas: porem. por definicao basica, se urn homem nao possui esse dom de falar, nao pod era ser urn pregador. Posso ilustrar isso, de novo, por meio de urn exemplo. Lembro-me do caso de urn juvem que era excelente cientista, e que se destacara e continuava se destacando nesse mister que the era pr6prio. Aproximou-se de mim para dizer que tinha a certeza de que era chamado para ser urn pregador. Mas imediatamente percebi que ele estava equivocado. Por que? Nao devido a qualquer discernimento espiritual de minha parte, mas simplesmente porque evidentemente ele quase nao podia expressar-se numa conversa particular, quanto menos em publico. Era homem de grandes habilidades, mas nao possuia 0 dom da comunicacao. Nao sabia falar desemharacadamente: mostrava-se hesitante, saltitante e cheio de duvidas, alem de mostrar-se extremamente acanhado em toda a sua maneira de expressar-se. Fiz tudo quanto estava ao meu alcance para impedi-Io de dar prosseguimento ao seu treinamento. Entretanto, ele nao quis dar-me ouvidos por estar tao segura de sua chamada. Tornou-se estudante de teologia, saiu-se muito bern em Oxford, e eventualmente foi consagrado ao ministerio. Penso que tenho razao ao dizer que no espaco de sete anos ele passou por nada menos de tres igrejas diferentes. E entao, em resultado daquela experiencia. ele percebeu claramente que jamais fora chamado a pregar. Retornou aos seus estudos cientiticos e esta se saindo muito bern naquele campo. Ali e que ele sempre deveria ter ficado, porquanto the faltava aquele dom especifico e essencial de falar bern. Esses pontos especificos se revestem da maxima importancia. Falo como alguem que se tern visto a braces com esse problema por tantas vezes, durante os ultimos quarenta anos. Seja-me permitido contar uma outra hist6ria, que ilustra bern 0 que estou dizendo. Algumas vezes esse equivoco sobre a chamada nao foi feito pelo pr6prio individuo, mas por algum ministro ou anciao que tomou sobre si mesmo a tarefa de sugerir aquele homem que deveria tornar-se urn pregador, chegando a exorta-Io e a fazer pres sao sobre ele a respeito. Lembro-me bern de certo incidente, ocorrido em urn domingo it noite. Eu voltara ao gabinete, ap6s ter pregado, quando urn jovem veio ver-me, Ele parecia multo agitado, e eu the disse: "Bern, do que se trata? como poderei ajuda-Io?" Ele disse que nao queria ocupar muito do meu tempo, mas que s6 queria saber uma coisa de mim. Conhecia eu algum psiquiatra evangelico? "Bern", respondi, "e por qual razao voce precisa entrevistar urn psiquiatra evangelico?" Ele respondeu: "Estou em grave perturbacao, estou em profunda confusao", Indag.uei-lhe qual a causa dessa confusao. Incidentalmente, nao devemos enviar urn homem a urn psiquiatra, a menos que tenhamos a certeza de que ele precisa de tal ajuda: e a minha experiencia mostra que a maioria das pes so as que perguntam 0 nome de algum psiquiatra evangelico, precisam muito rna is de ajuda espiritual do que de Iratamento psiquiatrico. Entretanto, perguntei aquele jovem: "Por que voce precisa ver urn psiquiatra?" Novamente ele respondeu: "Sinto-me muito confuse". "E qual ,. a
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causa da sua confusao?", insisti. E ele me contou a sua hist6ria. Durante os ultimos quinze dias ele estivera frequentando certa escola que bern recentemente fora aberta para treinar evangelistas. Ate entao ele viera seguindo sua profissao de padeiro, na parte oeste da Inglaterra. Era dotado de excelente voz de cantor, a qual ele usava para ajudar no trabalho de sua Igreja local. Bern recentemente, houvera uma campanha de evangelizacao em sua pequena aldeia, e ele fora 0 solista noite ap6s noite. Terminada a campanha, 0 evangelfsta chamou aquele jovem a urn lado e the disse: "Voce nao acha que sua cham ada e 0 ministerio?" Conversou com ele longamente e, por fim, persuadiu 0 jovem que real mente deveria dedicar-se ao ministerio. Ambos concordaram que ele, naturalmente, precisava de urn pouco de treinamento, e 0 evangelista lhe disse 0 quae afortunado era ele, ja que havia uma escola disponivel para ele. Portanto, ele enviara 0 jovem a nova escola, onde ele ficou por quinze dias. Agora, entretanto, ele vinha falar comigo extremamente perturb ado. "Que sucedera?", perguntei eu. "Bern, nao posso seguir as aulas", disse ele. "Vejo os outros alunos fazendo anotacoes, mas eu nao sei como fazer anotacoes." Ele nunca fora urn born leitor, e nunca recebera aulas na forma de prelecoes, conforme estava sucedendo, e por isso, e claro, estava totalmente confuso. 0 evangelista the dissera que ele era chamado ao ministerio, e quem era ele para per em duvida 0 veredito de urn homem daqueles? No entanto, sentia que nao podia prosseguir. Sentia-se tao infeliz e tao confuso que fora falar com 0 diretor da escola; e a prime ira coisa que 0 dire tor lhe dissera, ao ouvir a sua hist6ria, foi: "Penso que voce precisa consultar urn psiquiatra", Parece que.esse e 0 conselho quase rotineiro que se da aos crentes em perplexidade nestes nossos dias. Por essa razao e que aquele jovem estava inquirindo pelo nome de urn psiquiatra evangelico. Mas eu the disse: "Nao penso que voce precise consultar urn psiquiatra de maneira alguma. 0 pr6prio fato que voce esta perplexo e confuso, sentindo nao poder continuar, mostra-me claramente que voce voltou ao 'born senso' novamente, e que voce esta em estado saudavel e tern a mente sa". E acrescentei: "0 momenta em que voce deveria ter consultado urn psiquiatra, foi quando deu ouvidos aquele evangelista e ingressou naquela escola. Mas agora voce esta vendo as coisas como elas realmente sao. Volte e retome a sua ocupacao de padeiro, e use a voz, 0 dom que Deus the deu, para cantar. Reconheca que voce nao foi chamado ao ministerio e prossiga fazendo 0 que voce pode fazer". Aquele homem literal mente nao possuia 0 equipamento mental necessario, e sabia disso, pois ja 0 vira claramente. Imediatamente sentiu-se aliviado e despediu-se de mim muito alegre. Seguiu os me us conselhos e reiniciou seu valioso e feliz service para a gl6ria de Deus, em sua Igreja local. Estas sao as formas mediante as quais a Igreja submete a teste 0 individuo que afirma ter recebido uma cham ada. Meu argumento e que Deus opera atraves do pr6prio individuo e atraves da voz da Igreja. E 0 mesmo Espirito que atua em ambos, e quando ha acordo e consenso de opiniao, entao temos 0 direito de pensar que se trata de urn chamamento da parte de Deus. Urn homem nao nomeia a si mesmo; e nem e guindado ao ministerio meramente por pressao da Igreja. As duas coisas correm paralelas. Ambos esses lados tern sido negligenciados. Tenho conhecido a muitos que se tern iludido a si mesmos. Tambem ja conheci muitos casos de individuos que foram
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umpurrados para 0 rninisterio, mas que jamais deveriam ter entrado para 0 mesmo. (' tudo por causa de ensinamentos falsos pregados pela Igreja. As duas coisas conem paralelas, Aqui, pois, esta 0 comeco do processo; eis urn homem chamado para pregar 0 Lvangelho. Em seguida vern toda a questao do treinamento e da preparacao. Nao me proponho a entrar fundo na questao que se segue, e nem passar juizo condenat6rio contra os seminaries teol6gicos, mas ha algumas poucas coisas que eu gostaria de dizer de passagem, de modo geral. Minha opiniao e que a questao inteira do treinamento para 0 ministerio precisa ser passada em revisao com urgencia, porquanta se fazem necessarias mudancas drastic as e radicais. Do que precisa urn homem assim, no campo de treinamento? Ele precis a, antes de mais nada e acima de tudo, de certo acumulo de conhecimento geral e de experiencia de vida. Ele e urn cristae. Passou pela expertencia da conversao. Mas isto, por si so, nao basta para equipa-Io como pregador. Isso e verdade no que tange a muitas pessoas que nao sao chamadas para serem pregadores. Esse homem tambem necessita de certo tesouro de conhecimentos gerais e de experiencias na vida. Por que estou enfatizando isso? Pela razao que se ele nao obteve isso. sua tendencia sera de ser por demais te6rico em sua pregacao, por demais intelectual. Provavelmente ele subira ao pulpito a fim de tratar de seus pr6prios problemas. e nao dos problemas do povo assentado nos bancos, que viera ouvi-lo. No entanto, ele se acha ali a fim de pregar para eles, a fim de ajuda-Ios, e nao a fim de tentar resolver os seus pr6prios problemas individuais e as suas perplexidades. 0 modo de nos salvaguardarmos disso e que cada qual tenha seu pr6prio acervo de conhecimentos gerais e de experiencias na vida; e quanta mais, melhor. Ha aqueles que dizem. e tendo por concordar com eles, que seria 6timo se todos quantos entram no ministerio tivessem alguma experiencia preliminar da vida no mundo, em urn neg6cio ou em uma profissao. Eles questionam a sabedoria de urn sistema mediante 0 qual urn jovem sai da escola e da universidade e entra diretamente em urn seminario, e dai inicia 0 ministerio, sem ter qualquer experiencia fora disso. Existe 0 pengo. no minimo, de lima abordagem exageradamente te6rica e intelectual; de maneira tal que 0 homem por detras do pulpito, na verdade, sente-se divorciado da vida do povo que se encontra nos assentos e veio ouvi-lo. Portanto, 0 conhecimento e a experiencia em geral sao de inestimavel valor. Por semelhante modo, eu gostaria de enfatizar grandemente a importancia do treinamento geral da mente. Todos precisamos contar com uma mente treinada. Podemos possuir urn born intelecto, mas este precisa ser disciplinado. E assim, urn hom treinamento geral em qualquer arte ou ciencia, naturalmente, e coisa boa, porquanto isso nos ensina como pensar e raciocinar sistematica e logicamente. Ressalto esse fato porque, conforme temos visto, no serrnao deve haver esse elemento de raciocinio e progressao do pensamento. A fim de garantir essa finalidade. e mister certo treinamento. Deixar sair da boca determinado numero de pensamentos ao .rcaso. sem que tenham sido postos em ordem. em nada ajuda a congregacao: S(,IHlo .rssirn, 0 pregador precisa ter uma mente treinada nesse sentido geral. A lorma especifica desse treinamento nao importa, contanto que produza urna 111(,l1t('
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treinada; essa mente treinada, em seguida, pode aplicar-se it tarefa especifica do pregador. Por igual modo, 0 conhecimento e as inforrnacoes gerais serao de grande valor ao pregador e it sua pregacao. Isso 0 ajudara a ilustrar e a dar conteudo as suas mensagens, expostas diante do povo, permitindo que sigam e assimilem a mesma com rna is facilidade. Porern, deixando de lade urn treinamento geral, agora desejamos falar sobre urn treinamento mais especial. 0 que se faz necessario nesse particular? Darei apenas urn esboco geral e bern amplo. Em primeiro lugar e acima de tudo, deve haver 0 conhecimento da Biblia e de sua mensagem. 0 homem que se mostrardeficiente quanto a is so, jamais podera ser urn autentico pregador. Tenho frisado "todo 0 conselho de Deus"; tenho enfatizado 0 esquema todo e 0 plano da salvacao, e bern assim a tmportancia da "teologia sistematica". Nao se pode ter essa teologia sem se ter urn completo conhecimento da Biblia. urn conhecimento da Biblia inteira e sua mensagem. Isso, portanto, faz parte vital desse treinamento. Qual e 0 lugar do conhecimento das linguas originais? Sao de grande valor quando se trata de exatidao: nada mais alem dis so. Nao podem garantir a exatidao, mas promovem-na. Isso faz parte da mecaruca da pregacao, embora nao seja a questao vital, a grande questao: todavia, e importante. 0 pregador deveria ser acurado, jamais devendo afirmar alguma coisa que qualquer erudito membro da congregacao possa mostrar estar errado e baseado em interpretacao equivocada. 0 conhecimento das linguas originais e importante nesse sentido. Nunca nos olvidemos, entretanto, de que 0 objetivo final do treinamento desse homem e capacita-Io a pregar, a comunicar a mensagem da Biblia ao povo - cuja vasta maioria nao se comp6e de grandes conhecedores dos idiomas originals ou da filosofia. Sua incumbencia e transmitirlhes a mensagem, e "ser compreendido pelo povo", 0 objetivo de seu treinamento nao e torna-lo urn estudioso proficiente em quest6es de linguistica, e, sim, e toma-to urn homem acurado no que assevera. Coloquei a questao nesses termos porque grande parte do treinamento, nos nossos dias, gasta muito tempo tratando de criticas negativas. manuseando ossos sec os. e porque os homens se tern preocupado rnuito mais com isso do que com a pr6pria mensagem. Eles "perdem de vista a floresta. por causa das arvores", e se esquecem que compete-lhes ser pregadores que transmitam a mensagem ao povo it sua frente, conforme esse povo e. Por conseguinte, caso se percam em gastar todo 0 seu tempo com quest6es de critic a - alta critica e co is as dessa natureza, como a defesa e as respostas certas a eia - e pensem que isso e tudo, entao nao sabem 0 que e pregar, e as "ovelhas famintas olham para eIes, mas nao sao alimentadas". Tudo isso faz parte das estruturas, conforme denominarei adiante esses auxilios. Ninguern cessa de construir ao erigir as estruturas; estas sao meramente uma medida preliminar para 0 edificio ser erguido. Ou entao, consideremos a coisa em termos de um esqueleto. Urn esqueleto e essencial, mas um esqueleto, isoladamente, e uma monstruosidade; precisa ser revestido de carne. Passemos agora para 0 estudo da teologia. Trata-se de uma necessidade obvia, como ja tenho afirmado. Nao c bastante que urn homem deva meramente conheceras
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Escrituras; ele deve conhece-Ias no sentido de que possa captar delas a essencia del teologia bib lie a e possa apreende-las de maneira sistematica. Tambem lhe convem estar bem versado em tudo isso, para que toda a sua pregacao seja controlada por esse fato. Em seguida, eu situaria 0 estudo da hist6ria da Igreja. Neste ponto eu gostaria de enfatizar, em particular, a importancia de aprendermos 0 perigo das heresias. Um homem pode ser um bom cristae e ter tido grandes experiencias. e dai pode imaginar que nada mais Ihe e necessario. Ele possui as Escrituras, ele conta com 0 Espirito de Deus que nele habita, ele esta resolvido a fazer 0 bem, e assim por diante; e assim, tende por pensar que esta suficientemente seguro, e que tudo corre bern. Podera descobrir mais tarde, entretanto, que esta sendo acusado de heresia; e fica atonito e admirado diante de tal coisa. A melhor maneira de nos salvaguardarmos disso e aprendendo algo sobre as heresias - como elas surgiram no pass ado, geralmente por meio de homens excelentes e conscienciosos, A hist6ria mostra-nos quao sutil e toda essa questao, e como muitos homens, aos quais faltou 0 equilibrio, ou que nao mantiveram a proporcao da fe e 0 inter-relacionamento das varias porcoes dentro do todo da mensagem, foram pressionados pelo diabo a darem enfase excessiva a algum aspecto especifico, e com exagero tal que, eventualmente, aehavam-se em poslcao de contradicao direta com a Verdade, tornando-se hereges. Portanto, a hist6ria eclesiastica e valiosissima para 0 pregador, Nao e um privilegio dos academicos. Eu diria que a hist6ria eclesiastica e um dos estudos mais essenciais para 0 pregador, mesmo que apenas lhe mostre esse terri vel perigo de escorregar devagarinho para as heresias, ou para 0 erro, sem dar-se conta do que the esta sucedendo. Ao mesmo tempo, 0 estudo da hist6ria da Igreja lhe narrara os notaveis reavivamentos que se tern verificado. Desconheco outra coisa, na minha opiniao, que tanto rejubile e ajude, ou que tenha atuado mais freqiientemente como urn tonico para mim, do que a hist6ria dos reavivamentos. Consideremos a epoca em que vivemos. Quao desencorajadores sao estes nossos dias; tao desencorajadores, de fato, que urn homem, mesmo munido da Biblia aberta, e na qual ere, mesmo contando com a presenca do Espirito, por muitas vezes se sente descorocoado e abatido quase as profundezas do desespero. Nao existe melhor tonico, em tais condicoes, do que nos familiarizarmos com as epocas passadas da hist6ria da Igreja que tern sido semelhantes a nossa propria. e ficarmos sabendo como Deus cuidou dessas condicoes. 0 pre gad or e urn homem - e espero poder abordar este ponto em prelecao subsequente - que e atacado de muitos lados; e talvez 0 perigo maior que 0 ameaca seja 0 de tornar-se desencorajado e deprimido, sentindo que nao pode mais prosseguir. A hist6ria eclesiastica e, sobretudo, a hist6ria dos reavivamentos, e urn dos melhores antidotos para isso. Lembro-me de haver lido algures, a respeito do romancista frances Anatole France, que ele costumava dizer, sempre que se sentia cansado e abalado pela tendencia de fiear deprimido e abatido: "Nunea YOU para 0 interior do pais para trocar de ares ou para gozar ferias, mas, ao inves dis so, sempre you ao seculo XVIII". Por muitas vezes tenho dito exatamente 0 mesmo, embora nao com 0 mesmo sentido em que ele usava essas palavras, natural mente. Quando me sinto desencorajado, exausto e 85

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esgotado, invariavelmente you para 0 seculo XVIII. George Whitefield nunca me decepcionou. Vamos para 0 seculo XVIII! Noutras palavras,leiamos as hist6rias das grandes mares altas e movimentos do Espirito, experimentados naquele seculo. Tratase da experiencia mais arrebatadora, do mais excelente tonica que ja conheci. Para urn pregador isso se reveste de valor absolutamente incalculavel: nada existe que se lhe compare. Quanto mais ele aprender, nesse particular, a respeito da hist6ria da Igreja, tanto melhor pregador ele sera. Ao mesmo tempo, naturalmente, ele deve, durante esse treinamento, tornar-se afeito as hist6rias dos grandes homens do pass ado, dos grandes santos e pregadores. Isso atuara nao somente como adrniravel toni co no caso dele, em periodos de depressao, mas havera de mante-Io humilde, quando for tentado ao orgulho e ao espirito de exaltacao, Isso e algo igualmente necessario. Quando urn homem comeca sua carreira de pregador, e tern apenas urn ou dois sermoes, chega a pensar que e, realmente, urn pregador! 0 melhor tratamento para isso e f'aze-lo ler acerca de Whitefield ou Jonathan Edwards, ou Spurgeon, ou acerca de algum outro poderoso homem de Deus. Isso nao demora a traze-Io de volta a terra. Finalmente, e s6 em ultimo lugar, a homiletica. Para mim, is so se tornou quase uma abominacao. Existem livros que exibem titulos como estes: A Peticia da Construr:do do Sermtio, e A Pericia da llustracaa do sermao. Para mim, isso e degradacao, A homiletica apenas entra nestas consideracoes, nada mais que isso. Que diremos da pregacao propriamente dita, do ato de pregar que venho falando? S6 me resta dizer mais uma coisa acerca disso; isso nao pode ser ensinado. E algo impossive!. Os pregadores nascem feitos, nao sao fabricados. E questao absoluta. Voce jamais conseguira ensinar urn homem a ser urn pregador se ele ja nao for tal. Todos os livros tais como 0 ABC da Prega(:do, ou Pregar:cJo Facilitada, deveriam ser Iancados no fogo 0 mats cedo possive!. Porem, se urn homem nasceu para ser urn pregador, entao poder-se-a ajuda-lo urn pouquinho - mas nao muito. Talvez possa ser aprimorado urn pouco aqui e urn pouco ali. Como se pode fazer isso? Neste ponto, como e provavel, tornar-me-ei urn tanto inclinado a controversia. Diria eu: Nao em uma aula sobre sermonizar, nao fazendo com que urn estudante pregue urn sermao diante de seus colegas, que passem entao a criticar a materia apresentada e os seus metodos. Eu proibiria tal coisa. E por qual razao? Porque urn sermao pregado em tais circunstanclas estara sendo pregado com urn objetivo errado; e as pessoas que the dao ouvidos tambem fazem-no da mane ira errada. Jamais deveriamos escutar a mensagem da Biblia desse modo. Po is ela sera sempre a Palavra de Deus, e ninguem jamais deveria ouvi-Ia exceto no espirito de reverencia e com a piedosa expectacao de receber uma mensagem. Quando se chega a outros refinamentos modernos, como, por exemplo, os videotapes de televisao, nos quais urn hornem subseqiientemente ve seus pr6prios gestos, etc. - entao, para mim, tudo isso se torna repreensivel em extremo. 0 mesmo se aplica as instrucoes sobre a "conduta no pulpito". como lhe chamam, ou a "conduta na televisao". Ha so uma palavra para tal sorte de coisa: eo mais deslavado aviltamento, e instrucao nas artes de urn degradador. 0 pregador sempre deve ser natural, nunca autoconsciente; e se durante 0 treinamento, voce 0 fizer tornar-se conscio de suas 86

maos, ou do que faz com a cabeca, ou com qualquer outra porcao de seu corpo, entao lhe estarao causando um grande mal, Isso nunca deveria ser feito; e algo que deveria ser proibido! Nao se pode ensinar urn pregador acerca dessas coisas: e sinto que tentar tal coisa e fazer uma injustica a Palavra de Deus. Portanto, que deve fazer 0 jovem pregador? Que ouca a outros pregadores, os melhores e mais experientes. Havera de aprender muita coisa da parte deles, negativa e positivamente. Aprendera 0 que nao deve f'azer, e aprendera muito sobre 0 que deve fazer. Que oucam aos pregadores! Por igual modo,leiam serm6es. Mas certifiquem-se de que foram publicados antes do ano de 1900. Leiam os sermoes de Spurgeon, de Whitefield, de Edwards e de todos os gigantes. Esses homens, por sua vez, leram os escritos dos puritanos e foram tremendamente ajudados por eles. Ate parece que se nutriam dos puritanos. Pois bem, que 0 jovem pregador, por sua vez, viva deles, ou talvez que seja conduzido aos puritanos por interrnedio deles. Nesta altura - talvez venha a elaborar este ponto mais adiante - quero estabelecer uma grande distincao entre a pregacao dos puritanos e a pregacao daqueles homens do seculo XVIII. Eu mesmo pertenco mais ao seculo XVIII do que ao seculo XVII; mas acredito que se deva usar os homens do seculo XVII tal como os usavam os homens do seculo XVIII. Assim sendo, qual e 0 ingrediente principal? Digo que nao se trata de nenhum desses artificios mecanicos, exceto 0 minimo possive!. 0 que realmente importa? A coisa principal e 0 am or a Deus, Q amor as almas, 0 conhecimento da Verdade e a presenc;:a do Espirito Santo em n6s. Essas sao as coisas que fazem de um homem urn pregador. Se ele tern 0 amor de Deus em seu coracao, e se ele mesmo tern amor a Deus; se ele possui 0 amor pelas aim as dos homens, e se interessa profundamente por eles; se ele conhece a verdade que ha nas Escrituras: se conta com 0 Espirito de Deus no seu interior, esse homem pregara. Essa e a coisa rnais importante. As outras coisas podem ser uteis: mas conservem-nas nos seus devidos lugares, e jamais permitam que elas usurpem qualquer outra posicao, Ao prosseguirmos, a fim de considerar as pes so as para quem esse homem estara pregando, descobriremos ainda outras particularidades em conexao com 0 treinamento de urn pregador.

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Capitulo Sete A CONGREGA(:Ao
Continuamos contemplando, de modo geral, esse quadro de urn homem que se poe por detras de um pulpito e prega a certo numero de pessoas. Ja consideramos 0 pregador, 0 seu chamamento e 0 que Ihe compete realizar, de maneira geral. Agora, ao que me parece, e igualmente essencial que consideremos as pessoas que 0 escutam, as pessoas assentadas nos bancos. Afinal de contas, ele esta pregando para elas; nao se encontra ali somente para expressar algumas de suas ideias e opinioes, e nem a fim de expor qualquer tipo de inquiricac te6rica ou academica sobre os ensinamentos das Escrituras. Ele se acha ali, primariamente, para dirigir a palavra as pessoas que se reuniram a fim de ouvir 0 que ele tern a dizer-lhes, Isso, pois, levanta a questao da relacao entre os bancos e 0 pulpito, entre aqueles que estao ouvindo e 0 homem que esta pregando. Isso se tern transformado em problema bastante agudo nestes nossos dias, e isso sob uma forma nova. A antiga ideia tradicional desse relacionamento parece estar desaparecendo. Seja como for, isso esta sendo questionado e impugnado seriamente, e e claro que se trata de algo vinculado ao ultimo tema que ventilamos, a saber, 0 treinamento do pregador. E obvio que 0 relacionamento entre os bancos e 0 pulpito por certo afeta 0 treinamento do pregador, e que assim sucede esta se tornando crescentemente patente nesta nossa epoca. E cristalinamente claro que 0 novo fator que entrou na questao e a grande enfase que hoje em dia se da aos ouvintes nos bancos. No passado, precis amos adrniti-lo, houve demasiada tendencta do pulpito ser quase independente dos bancos; e era comum que as pessoas que ocupavam os assentos reverenciassem ao pregador quase ao exagero da idolatria. Voce deve estar lembrado da hist6ria de uma pobre mulher que saia de uma reuniao em uma famosa igreja de Edimburgo, onde um grande e erudito mestre acabara de pregar. No caminho, alguem perguntou dela se havia gostado do sermao: e quando ela respondeu afirmativamente, houve uma segunda indagacao: "E voce foi capaz de acompanhar 0 que ele disse?" Ao que ela replicou: "Longe de mim presumir que poderia entender tao grande homem como aquele!" Essa era, com excessiva frequencia, a atitude antiga; mas isso ja desapareceu, e nao e mais 0 caso. Estamos em uma nova posicao, na qual os ouvintes nos bancos estao insistindo nos seus direitos, procurando mais ou menos ditar ordens ao pulp ito. Essa e uma atitude que se expressa de muitas maneiras diferentes. Eis alguns pareceres a respeito, vindos de diferentes angulos. Certo escritor, por exemplo, diz: "0 mundo esta mais carente de bons ouvintes do que de bons pregadores". Isso e uma critica dirigida aos ouvintes nos bancos. Nota-se que ele sente que 0 grande problema de hoje e a ausencia de bons ouvintes, e nao de boa pregacao. Entretanto, qualquer que seja a forma especifica que assuma essa critica, a grande enfase recai sobre 0 homem moderno e sobre a situacao moderna em que vivemos. Eis declaracoes feitas pelo te6logo holandes Kuitert, da Universidade Livre, de Amsterdam, 0 qual esta se tornando mais e mais popular na Europa. Afirma ele: "Outrossim, a pregacao nao e 88

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uma ajuda genuina para urn cristae que procura encontrar 0 seu caminho neste mundo de Deus, nesta epoca e neste lugar". Essa foi a critica que ele fez contra a teologia tradicional e contra 0 tipo tradicional de pregacao, Ou novamente: "Urn grande numero de cristaos, convencidos de que a fe e as obras sao inseparaveis, sao mesmo assim incapazes de descobrir sozinhos como enfocar essa unidade sobre os problemas de nossos pr6prios dias". Essa e a enfase atual. Ou, uma vez mais: "Precisarnos conhecer os problemas, 0 que esta em jogo em nosso tempo e lugar. E nesse particular, e nao em qualquer outro, que a verdade precisa concretizar-se". Observem a constante enfase sobre 0 "aqui e agora", sobre "a situacao atual", sobre "0 homem de hoje". Essa mesma enfase se pode achar nos escritos de Bultmann, cujo argumento basico em favor do que ele chama de demitizar 0 Evangelho e que ninguem pode esperar que 0 homem moderno, com seu pano de fundo cientifico e com sua atitude cientifica, venha a crer no Evangelho - a mensagem que ele mesmo afirmava estar ansioso por comunicar a outros - enquanto este estiver atado ao elemento miraculoso, que tal homem acha impossivel aceitar. Noutras palavras, como vemos, aquilo que 0 homem moderno pode "aceitar" torna-se 0 fator determinante. Trata -se da mesma conversa que diz que "0 homem tornou-se adulto", alem de outros caracteristicos chavoes modernos. Examinemos algumas das maneiras pelas quais essa atitude tende por manifestar-se. Ela se manifesta em sua abordagem para 0 que poderiamos chamar de "povo com urn". Dizem-nos que nesta nossa epoca 0 povo comum nao pode raciocinar e nem seguir declaracoes que contenham raciocinios, porquanto estariam tao acostumados a atitude e mentalidade produzido pelos jornais, televisao e cinema que sao incapazes de seguir urn raciocinio apresentado na forma de argumento. Portanto, precisamos oferecer-lhes filmes e "slides", contratando artistas da tela para falar-Ihes, cantores populares para lhes dirigirem suas cancoes e breves discursos e "testemunhos", com uma ou outra palavra do Evangelho interposta. "Crie uma atmosfera", e 0 que esta na moda, e entao acrescente uma bern breve palavra do Evangelho, no fim. Uma outra forma assumida por essa atitude consiste em dizer Que essa gente nao pode compreender a terminologia biblica, que falar sobre "[ustificacao", "santifica9aO" e "glorificacao" e algo sem significado para eles. Precisariamos perceber que estamos vivendo em uma era "pes-crista", e que esse eo mais formidavel obstaculo a pregacao nestes nossos dias, a saber, que as pessoas nao entendem os nossos vocabulos. Essas palavras lhes parecem arcaicas, nao sao modernas, nao estao atualizadas. o resultado e essa grande sede moderna por novas traducoes da Biblia na linguagem familiar de todos os dias, nas quais Deus nao e mais tratado por "Senhor", mas com urn simples "voce". Isso, dizem-nos, e importantissimo, pois quando 0 homem moderno ouve uma linguagem mais elevada, e-lhe quase impossivel continuar ouvindo 0 Evangelho, quanto mais dar-lhe credito, Portanto, temos de modificar a nossa linguagem, e fazemos is so nas nossas traducoes modernas das Escrituras, como tambem nas nossas oracoes, bern como em nosso estilo geral de pregacao e em todas as nossas atividades religiosas. E assim que essa atitude moderna referente aos ouvintes nos bancos que procuram controlar 0 pulpito, esta se manifestando no tocante ao individuo comum. 89

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Entao, quando voltamos nossa atencao para os intelectuais. asseveram que atualmente eles sao donos de uma nova atitude cientifica. que aceitam a teoria da evoluC;ao e toda aquela perspectiva cientifica que torna impossivel um mundo tridimensional. etc .. e que. por consegulnte, devemos deixar claro para eles que a Biblia aborda exc1usivamente quest6es de salvacao, de vida e experiencia religiosa. Se deixarmos de demonstrar que a Biblia e a natureza (conforme ela e exposta pelos cientistas) sao complementares e igualmente autoritativas como formas de revelacao, entao estaremos of end en do esses modernos intelectuais. e eles nem ao menos darao atenc;ao ao Evangelho. Portanto, devemos deixar de falar, da maneira como fizemos no passado, acerca da origem do mundo e do hornern, acerca da queda no pecado e acerca de milagres e intervencoes sobrenaturais na historia, e precisamos concentrar todo nosso esforco exclusivamente nessa mensagem religiosa. Naturalmente. nada ha de novidade em tudo isso; Ritschl ja dis sera tudo isso cern anos arras. Mas agora essas idetas voltaram mascaradas com uma nova forma. Uma outra particularidade que vern sendo crescentemente ressaltada e que temos de entender que 0 homem moderno. desse tipo intelectual, e sofisticado, que ele pensa em termos da literatura moderna. da arte modema, do vestuario moderno. dos romances. e assim por diante, e que a menos que the falemos nesse novo idioma, que the e tao familiar. provavelmente nao produziremos sobre ele qualquer impacto. Precisamos entender que essas coisas e que estao controlando a sua maneira de pensar. Tivemos extraordinaria ilustracao concernente a essa atitude ha poucos meses passados, nos comentarios sobre um livre, em urn peri6dico religioso da Inglaterra. 0 escritor terminou 0 seu cornentario dizendo que se todos os pregadores lessem aquele livro surgiria uma nova esperanca para a pregacao, porquanto aquele volume haveria de induzir os pregadores a tomarem consciencia de que suas noites de sabado seriam mais proveitosas se passadas aver 0 que se chama de "Teatro Noturno do Sabado", pela televisao, Vendo 0 "Teatro Noturno do Sabado'', os pregadores acabariam conhecendo e compreendendo a mentalidade. as atitudes e a giria do homem moderno; e. dessa maneira, estariam melhor qualificados para pregar a esse homem moderno no domingo! Assim sendo, dessa maneira e que 0 pregador deveria preparar-se para 0 domingo - nao mais em oracao e meditacao, mas vendo 0 "Teatro Notumo do sabado" e procurando entender a "mentalidade modema". Uma outra forma assumida por essa mane ira de pensar consiste em destacar 0 fato que 0 moderno homem sofisticado sente aversao particular pelas assertivas dogmaticas. e que nao mais tolerara os antigos pronunciamentos dogmaticos feitos do pulpito. Ele e um homem erudito, e nao the podemos falar como se ele fosse "inferior"; esta no mesmo nivel do homem no pulp ito. e talvez ate the seja superior. Acredita em examinar as coisas de modo cuidadoso. racional e cientifico, considerando diversos possiveis pontos de vista. De fato, recentemente li urn apelo, feito em uma revista pertencente a uma organizacao estudantil evangelica, no sentido de que aquilo que 0 pulpito deveria estar fazendo na atualidade seria ler breves porcoes biblicas. preferivelmente das novas traducoes, fazer alguns esparsos comentarios, e entao convidar as pessoas para entrarem em debate e fazerem perguntas. Dessa maneira, pois. teriamos "cultos inteligentes", ao inves de termos um unico homem de
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pe arras do pulpito a impor a lei. por assim dizer. e a ditar ao povo "todas as cotsas a respeito dela". A participacao do povo que esta nos bancos seria algo essencial. Por conseguinte, 0 homem no pulpito encontrar-se-ia ali tao-somente para ler as Escrituras de mane ira lenta e inteligivel, e is so de acordo com essas diferentes traducoes, para que em seguida houvesse oportunidade de debate. Troca de pontos de vista. confrontacao, dialogo, estao na ordem do dial E entao no nivel pratico. no que toea ao treinamento de ministros. essa nova atitude se transmuta no que se segue. Existem aqueles que afirmam que urn homem nao esta verdadeiramente apto para pregar a uma comunidade industrial. a menos que ele mesmo tenha alguma experiencia de trabalho em uma f'ahrica, Tern havido propostas serias no sentido que todos os pregadores. ao terminarem 0 seu treinamento academico, de veri am ir trabalhar em alguma fahrica, digamos. pelo espaco de seis meses, a fim de poderem entender a perspectiva e a mentalidade dos operarios de fahrica. Os pre gad ores deveriam compreender a linguagem daqueles homens e como eles se exprimem; porquanto lhes e quase impossivel pregar a tais pessoas a menos que tenham a mesma experiencia deles. Eis ai, expus essa posicao em linhas gerais. conforme ela se expressa mais comumente. Que devemos dizer diante dessas coisas? Ate que ponto os bancos devem controlar 0 pulpito? Assevero que essa nova maneira de pensar sobre essas quest6es labora em erro total. e pelas raz6es que passo a expor. Permita-me dividir as minhas respostas em duas categorias. geral e mais particular. Ela esta em erro. de modo geral, antes de tudo, porque esta errada de f'ato, porque esta errada em confronto com a experiencia. Esta errada em toda a sua compreensao psicol6gica sobre a situacao. Quero agora elaborar a resposta. Nunca me esquecerei - e relato novamente aqui 0 caso porque penso que 0 mesmo ajuda a esclarecer 0 ponto - nunc a me esquecerei de haver pregado. ha cerca de vinte e sete anos passados. numa capela da Universidade de Oxford. certo domingo pela manha, Eu pregara exatamente da mesma maneira que teria pregado em qualquer outro local. No momenta em que a reuniao foi encerrada, e antes mesmo que eu tivesse tido tempo para descer da plataforma. veio correndo para mim a esposa do diretor. para dizer-me: "Quer saber de uma coisa? Essa foi a coisa mais notavel que ja sucedeu nesta capela", Eu perguntei: "0 que a senhora quer dizer?" "Bern", retrucou ela, "voce sabia que foi, literalmente, 0 primeiro homem que eu ouvi nesta capela que pregou para n6s como se fOssemos pecadores?!" Entao ela acrescentou: "Todos os pregadores que tern vindo aqui, por ser uma capela da Universidade de Oxford. obviamente tern tido cuidados especiais para preparar serm6es polidos e intelectuais, supondo que todos somos grandes intelectos. Para comecar, os pobres sujeitos deixam entrever que eles mesmos nao sao grandes intelectos, embora se tenham esforc;:ado ao maximo para apresentar 0 ultimo grama de erudicao e cultura. e 0 resultado e que vamos embora absolutamente famintos e sem qualquer reacao. Temos ouvido aqueles ensaios. e nossas almas foram deixadas ressequidas. Parece que eles nao compreendem que, embora vivamos em Oxford. nem por isso deixamos de ser pecadores". Ora, essa foi uma declaracao dos fatos, feita por uma dama altamente inteligente, esposa do diretor da universidade. Lembro-me de certo pregador, um born homem que fizera um bom trabalho em
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uma igreja situada numa area operaria, Depois ele fora convidado para ser pastor de uma igreja suburbana de outra cidade. Recordo-me de haver notado, ap6s algum tempo - quando ele veio numa reuniao do presbiterio ao qual eu pertencia - que aquele homem comec;:ava a parecer cansado e tenso; conversei com ele a respeito disso. Na conversa ele admitiu que se sentia extremamente tenso e cans ado. E eu lhe disse: "Pois bern, do que se trata? Voce tern bastante experiencia, tern trabalhado por certo numero de anos naquela outra igreja, onde foi bern-sucedido", "Ah, e que agora", disse ele, "eu tenho uma especie diferente de congregacao, Agora tenho de pregar a pessoas que vivem nos suburbios chiques", Algumas daquelas pessoas sao profissionais, outras sao negociantes bem-sucedidos que se mudaram dos apartamentos encima das lojas para os bairros residenciais. E ali estava aquele pobre homem, procurando produzir grandiloqiientes sermoes intelectuais para aquela gente, que ele aquilatara naqueles termos. A realidade dos fatos, segundo eu soube, e que aquela gente comec;:ava a queixar-se da sequidao das pregac;:6es dele. Nao era is so 0 que eles queriam. De fato, pouca hesrtacao mostro ao dizer que 0 pobre sujeito finalmente matou-se, devido a sua erronea atitude para com a pregacao. Sua saude ficou abalada e ele faleceu com idade comparativamente jovem. Nao era aquilo que aquela gente desejava, nem era 0 de que precisavam e que aguardavam da parte dele. Em seguida, pensemos sobre essa conversa acerca da incapacidade das pessoas de hoje ouvirem sermoes, sobretudo longos sermoes, de modo geral. Ha urn ano arras eu me achava enfermo; e naquela epoca recebi urn born numero de cartas. A carta que sempre me parecera mais cara alem de todas, e a seguinte. Mas antes devo dizer que, de acordo com os padr6es modemos, minhas ideias sobre a pregacao estao todas equivocadas; tendo por mostrar-me longo - quarenta e cinco minutos, mais ou menos - e por certo nao passo 0 meu tempo narrando est6rias! Entretanto, a carta que tanto prezo me foi enviada por uma menina de doze anos de idade, que escrevia em seu pr6prio nome e no de seu irmao, sem que seus pais de nada soubessem, dizendo que estavam Granda pela minha recuperacao e esperando que em breve eu pudesse reocupar 0 pulptto, Entao, ela ofereceu-me a razao para tanto, razao essa que muito me alegrou. Ela dizia: "Porque 0 senhor eo unico pregador que podemos entender". De acordo com as ideias e teorias modemas, nao sou urn pregador tactl, ensino em demasia e ha excessivo raciocinio e argumentacao em meus sermoes. Ja ouvi dizer que certas pessoas nunca levam seus amigos recem-convertidos para me ouvirem, e nem aconselham a quem pareca estar sob conviccao de pecado para que me venha ouvir. Dizem que isso seria dose demasiada para tais pessoas, que elas nao seriam capazes de me acompanhar, e assim por diante. Mais tarde, talvez, mas nao naquele estagio inicial. No entanto, eis ai uma crianc;:a que afirmava: "0 senhor e 0 unico pregador que podemos entender". E estou certo de que ela esta com a razaot Mas, reforc;:ando ainda mais esse ponto, com freqiiencia tenho passado pela experiencia de conhecer pessoas que se converteram, passaram a freqtientar a igreja e nela cresceram, para tempos depois virem a mim a fim de contar-me 0 que lhes sucedera. 0 que tern dito com frequencia e: "Quando comec;:amos a frequentar a igreja, na realidade nao compreendiamos muito do que 0 senhor estava falando". Entao lhes tenho perguntado por qual razao continuavam a frequenta-la, e por muitas e muitas 92

vezes tenho obtido a resposta seguinte: "Havia algo em toda a atmosfera que nos atraia, fazendo-nos sentir que tudo estava certo. Isso nos fazia voltar, e gradualmente, comec;:amos a descobrir que estavamos absorvendo a verdade inconscientemente. Ela comec;:ou a fazer sentido mais e rnais para nos". Essas pessoas nao entendiam os meus serm6es tanto quanta outras, mas entendiam alguma coisa, e isso lhes era de grande valor. E elas continuaram a crescer em seu entendimento ate 0 ponto que, agora, sao capazes de desfrutar da reuniao inteira. da mensagem toda. Essa e uma experiencla bern comum; pessoas de diferentes niveis parecem ser capazes de extrair, sob a influencia do Espirito, aquilo de que precisam, aquilo que lhes e util. Essa e a razao por que se pode pregar para uma congregacao mista, de intelectos, entendimentos, conhecimentos e cultura variegados, em que todos podem obter da pregacao algum beneficio. Acresca-se a isso 0 fato que essa modema ideia se ve inteiramente refutada pela tradicao dos seculos, Nao somos as primeiras e as unicas pessoas que tern vivido no mundo. Tendemos pOI falar como se assim fosse, ou como se fossemos alguma raca especial e peculiar. Mas nao e verdade, porquanto neste mundo sempre havera esses diferentes tipos de pessoas. Eis 0 que Lutero tinha a dizer sobre a questao: "Urn pregador", disse Lutero, "deveria possuir a aptldao para ensinar de mane ira simples, completa e clara aqueles que nao tern boa tnstrucao: porquanto ensinar e mais irnportante do que exortar". E entao adlcionou: "Quando prego, nao leva em conta nem doutores e nem magistrados, acerca dos quais tenho mals de quarenta na minha congregacao. Toda a minha atencao esta focalizada sobre as ernpregadas e as cnancas, E se os eruditos nao estao satisfeitos com 0 que ouvern, bern, a porta esta aberta". Sem duvida, essa e a atitude correta. Alguns "doutores e magistrados" talvez sintam que 0 pregador, no pulpito, nao lhes esta dando atencao suflciente. Mas 0 pregador sabio focaliza a sua atencao sobre as empregadas e as crlanc;:as. E se algurn grande erudito pensar que nao esta obtendo coisa alguma, nesse caso estara se condenando a si mesmo, E estara condenando a si mesmo no sentido que nao e dotado de mente espiritual, que nao e capaz de absorver a verd.ule espiritual, Vive tao "inchado" e repleto do seu pr6prio conhecimento intelectual que se esqueceu de que tern coracao e alma. Ele estara se condenando a si mesmo, e se porventura afastar-se, bern, ele sera 0 perdedor. Naturalmente, neste caso estou supondo que 0 pregador esteja realmente pregando a Palavra de Deus! Desejo reforcar 0 que digo narrando urn incidente que aconteceu em minha experiencia, mui estranhamente, uma vez mais na Universidade de Oxford. Fui convidado a pregar em uma missao da Universidade nos idos de 1941. Coube-me por sorte pregar no domingo a noite, no primeiro culto realizado por aquela missao, no famoso pulpito de John Henry Newman - posteriormente cardeal Newman - na Igre]a de Sta. Maria, onde este pregava no tempo em que ainda se achava na Igreja na Inglaterra. Naturalmente, tratava-se, acima de tudo, de uma congregacao de estudantes. Preguei para eles como teria pregado em qualquer outro local. Fora combinado e anunciado que se as pessoas tivessem perguntas a fazer, lhes seria dada a oportunidade para isso contanto que se retirassem para outro edificio arras do ternplo ap6s a reuniao. Assim, 0 capelao e eu fomos para la, esperando encontrar 93

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algumas poucas pessoas. Mas descobrimos que 0 lugar estava repleto. 0 capelao tomou seu assento e indagou se havia quaisquer perguntas. Imediatamente urn jovem, assentado na fila de cadeiras da frente, levantou-se. Depois descobri que ele estava estudando advocacia e era urn dos principais oficiais da famosa Uniao da Sociedade de Debates da Universidade de Oxford, onde futuros estadistas, juizes, causidicos e bispos com frequencia aprendem a arte de falar em publico e de debater. Suas pr6prias vestes e posicao corporal deixavam entrever quem ele era. Levantou-se e disse que tinha uma pergunta a fazer; e passou a formula-la com toda a graca e a polidez caracteristicas de urn hahil polemista. Fez alguns elogios ao pregador e disse que multo apreciara 0 sermao: mas que havia certa grande dificuldade e perplexidade que ficara em sua mente, em resultado do sermao. Na realidade ele nao podia ver porque aquele sermao, ao qual ouvira com prazer, e que admitia ter sido bern construido e apresentado, nao poderia ter sido pregado igualmente bern diante de uma congregacao de homens do campo, ou de qualquer outro grupo. Imediatamente ele se sentou. 0 grupo todo prorrompeu em gargalhadas. 0 presidente voltou-se para mim, para que eu apresentasse minha replica. Levantei-me e expus 0 que sempre tern sido minha resposta ante tal atitude. Respondi que estava muito interessado na indagacao, mas que na realidade nao podia ver a dificuldade do inquiridor; porque, confessei francamente que, embora eu fosse tornado por urn herege, ate aquele momenta vinha considerando os estudantes, e ate mesmo os ja graduados pela Universidade de Oxford, como quem nao passava de pessoas comuns e como miseraveis pecadores, iguais a qualquer outra pessoa, mantendo 0 ponto de vista que suas necessidades eram precisamente asmesmas que as dos agricultores e as de quaisquer outras pessoas. Pregara como 0 fiz deliberadamente! Isso, novamente, provocou nova explosao de gargalhadas, e mesmo de vivas; mas 0 importante e que eles apreciavam 0 que eu dizia, e me deram a maior atencao possivel dai por diante. De fato, foi em resultado disso que fui convidado para 0 debate ao qual ja fiz alusao em prelecao anterior, contra 0 famoso Dr. Joad, da Uniao de Oxford. Nao existe falacia maior do que pensar que se faz necessario algum tipo especial de Evangelho para tipos especiais de pessoas. Isso e inteiramente contrario ao claro ensino biblico; e tarnbern e contradito pelo que lemos nas biografias de todos os grandes pregadores como Whitefield, Spurgeon, e as cr6nicas sobre evangelistas como D. L. Moody. Eles nunca reconheceram essas falsas distincoes, e seus ministerios foram uma bencao para todas as categorias de pessoas - intelectuais, sociais, etc. Em terceiro lugar, essa ideia moderna na verdade se alicerca sobre urn raciocinio falso. E isso para mim, reveste-se da maior Importancia, Sup6e ela que a dificuldade e o empecilho, para 0 homem moderno, aquilo que 0 impede de crer no Evangelho, e quase inteiramente uma questao de linguagem e de terminologia, aquilo que e descrito hoje em dia, de forma grandiloquente, como "0 problema da comunicacao"! Essa e a razao por detras de muito dessa maneira de pensar. Apresso-me a ajuntar que concordo inteiramente em que sempre devemos procurar as melhores traducoes possiveis. Nao podemos ser obscurantistas quanta a essas quest6es. Que tenhamos nas maos 0 melhor que os tradutores nos possam dar. Mas nao e essa a questao real por detras da ideia que agora chamemos Deus pelo 94

pro nome "voce" ao inves de "Senhor", se tivermos de "comunicar" 0 Evangelho ao homem moderno. A suposicao basica, por detras desse modo de pensar, e que 0 motivo pelo qual as pessoas nao acreditam em Deus, nem the fazem oracoes e nem aceitam 0 Evangelho, e a lingua gem arcaica da versao tradicional; e entao, se esse defeito for corrigido, a situacao inteira se modificara, e 0 homem moderno sera capaz de crer nessas coisas. A resposta simples a tudo isso e que sempre as pessoas acharam estranha essa linguagem. A resposta ao argumento que as pessoas desta era pes-crista nao entendem termos como "justificacao", santificacao" e "gloriflcacao" consiste, simplesmente, em fazer-se uma outra pergunta. Quando foi que as pessoas os entenderam? Quando foi que 0 incredulo compreendeu essa linguagem? A resposta e: Nunca! Esses termos sao peculiares ao Evangelho, pertencern-Ihe de modo especial. Nossa tarefa, na posicao de pregadores, e mostrar que nosso Evangelho e essencialmente diferente, e que nao estamos falando sobre quest6es comuns. Precisamos enfatizar 0 fato que estamos falando sobre algo singular e especiaL Precisamos guiar as pessoas para que esperem justamente isso; e, portanto, devemos asseverar tal fato. Temos a incumbencia de ensinar ao povo qual 0 significado desses vocabulos. Nao sao as pessoas que decidem e determinam 0 que deve ser pregado, e de que mane ira: n6s e que possuimos a Revelacao, a Mensagem, e precisamos torna-la compreendida. Foi corn base nesse grande principio que trabalharam os grandes reformadores protestantes. Por esse motivo produziram suas novas traducoes: eles queriam, conforme colocaram a questao, que a mensagem fosse "compreendida pelo povo", Existe toda a diferenca no mundo entre 0 fato de urn homem nao entender latim e 0 fato de nao cornpreender os vocabulos vinculados a salvacao, como a palavra "[ustiffcacao". Sempre sera [usto que a Biblia e a pregacao devam ser na linguagem nativa de qualquer povo ouvinte, mas isso ainda deixa sem solucao 0 problema de compreender a terminologia especial acerca da salvacao. Ora, essa e a tarefa especial da pregacao. Nao podemos esperar que as pessoas entendam esses termos sem qualquer explanacao: a Iinalidade mesma da pregacao e conferirlhes esse entendimento. "Ora, 0 homem natural nao aceita as cousas do Espirito de Deus, porque the sao loucura; e nao pode entende-Ias porque elas se discernem espiritualmente" (I Corintios 2: 14). Bern fariamos em escutar as palavras do professor J. H. S. Burleigh, em suas Prelecoes Croall. acerca da filosofia de Agostinho, e, mormente, sobre a obra de Agostinho. A Cidade de Deus. Citando Agostinho, afirma ele: Se Moises estivesse vivo, eu me apegaria a ele e the indagaria e rogaria que desvendasse essas coisas para mim. Ofere ceria meus ouvidos corporais aos sons que se derrarnassem de sua boca. Porem, se ele falasse em hebraico, em VaG as suas palavras feririam meus orgaos de audicao. Jamais chegariam a minha mente. Mesmo que ele falasse em latim, suas palavras porventura chegariam ao meu entendimento? o professor Burleigh continuou, dizendo: NoDe Magistro, Agostinho analisou 0 complexo processo da cornunicacao da verdade de uma mente para outra. Alern do processo fisico de falar e de ouvir, tambern e mister que funcione 0 processo espiritual. As palavras, quer faladas quer escritas, sao auxilios mecanicos Indispensaveis para 95

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que haja entendimento, mas nao sao a causa do entendimento. Sao simbolos que indicam a verdade, a qual so e apreendida porque a mente possui seu proprio mestre interior, identificado com Cristo, 0 qual e a pr6pria Verdade, e que fala ao ouvido interior. Muitos daqueles que alegam concordar com isso na teoria, parecem inteiramente esquecidos do fato na pratica, Meditemos agora sobre aquele outro argurnento falso, 0 de que precisamos saber a condicao exata das pessoas, antes de Ihes podermos pregar verdadeiramente, e que, por tal motivo, 0 pregador deveria primeiro trabalhar por seis meses em uma fabrica, a fim de poder pregar com eficacia aos operarios de f'abrica, Para mim, esse e 0 argumento mais monstruoso e falaz de todos, porquanto, se ele expressa uma verdade e se for levado a sua conclusao logica, entao jamais termlnara 0 treinamento do pregador, porquanto, se alguem tiver de pregar para os alcoolatras, tera primeiro de passar seis meses nos bares, etc., e tera de gastar seu tempo para que experimente todas as profiss6es, atividades e departamentos, passando seis meses em cada urn deles. Entao, e somente entao, estara pronto para pregar ao publico. A ideia inteira, afirmo, e ridicula, pois, se seguirmos esse argumento e suposicao, jamais poderemos pre gar a congregacoes mistas e gerais. Teriamos de contar com urn culto para uma determinada congregacao, ados nao-intelectuais, e entao contariamos com outro culto especial para os intelectuais; e alem disso, tambem teriamos de con tar com outro, para os intermediarios. Alem disso, teriamos de ter reunioes especiais para os diferentes nives de idade, para os operarios de fabric a, para os profissionais liberais, e assim indefinidamente. 0 resultado seria que estariamos dividindo e pulverizando em minusculas particulas as nossas congregacoes: nunca teriamos urn ate de adoracao da parte do publico comum, e nem nunca seria pregado urn sermao, sob hip6tese alguma. Tivessem os pregadores de se dividirem dessa forma, e 0 seu trabalho seria interminavel. Seja como for, seria algo totalmente prejudicial para aquele grande principio fundamental do Novo Testamento, de que somos todos urn: "... onde nao pode haver grego nem judeu, circuncisao nem incircuncisao, barbaro, cita, escravo, livre". E adiciono aqui que nao pode haver intelectual nem nao-intelectual, operario de fabrica, profissional liberal. ou qualquer outra especie de pessoa. Somos todos iguais no pecado, no fracasso, no desespero, na necessidade que todos temos do Senhor Jesus Cristo e de Sua grande salvacao, Permita-me colocar a coisa nestes termos. Tendo passado a primeira porcao de minha vida adulta como medico, por muitas vezes fiquei interessado na diferenca entre 0 trabalho de urn medico e 0 trabalho de urn pregador. Naturalmente, ha varios pontos de semelhanca, mas tambem ha uma diferenca essencial que se destaca da maneira seguinte. De que mane ira 0 medico trata com os seus pacientes? Bern, a primeira coisa que ele faz e solicitar de urn paciente que relate seus sintomas e suas dificuldades - suas dores e mal-estares, onde se fazem sentir, por quanta tempo ja se manifestam, como tudo comecou, se porventura tern havido modificacoes, etc. Toda essa descricao precisa ser feita em rninucias, 0 medico toma conhecimento exato da hist6ria do paciente, e entao indaga acerca da sua vida anterior, desde a meninice. Tendo feito isso, passa a indagar sobre a hist6ria da familia, porquanto isso pode

1.IIlc,:ar onsideravel luz sobre qualquer enfermidade em particular. Existem doencas o hereditarias e de familia, alem de predisposicoes que atingem familias quanta a certas enfermidades, e. por isso mesmo, a hist6ria clinica da familia e extremamente importante. Tendo-se certificado desses fatos, 0 medico passa a fazer seu pr6prio exame fisico do paciente. Ora, sem esse conhecimento detalhado, especifico, especial e pessoal do paciente, 0 medico nao pode realizar 0 seu trabalho; e e neste particular, insisto. que ha tao marcante contraste entre 0 trabalho de urn medico e 0 de urn pregador. 0 pregador nao precisa conhecer esses fatos pessoais a respeito de sua congregacao, E esse e urn ponto, alias, que tambem aparece numa outra conexao, a saber. no ate de prestar testemunho cristae nas campanhas de evangelizacao. Alguns vinculam uma excessiva importancia a isso, e argumentam que se alguem ouvir de alguma outra pessoa a sua pr6pria historia, a qual contem 0 seu pecado ou fraqueza particular, e como foi libertado disso por meio da "aceitacao de Cristo", entao aquele alguem recebera ajuda. A grande dtferenca consiste no seguinte: 0 pregador nao precis a saber desses detalhes. E por que nao? Porque sabe que todas as pessoas que estao a sua frente padecem da mesma enfermidade, que e 0 pecado - cada uma delas. Os sintornas poderao variar de modo espantoso de caso para caso, mas a tarefa do pregador nao consiste em medicar os sintomas. e, sim, tratar da doenca. 0 pregador, por conseguinte, nao deveria mostrar-se excessivamente interessado pelas formas particulares assumidas pelo pecado. Surge 0 mesmo ponto, e tambem com igual importancia, quando 0 pregador entrevista pessoas em seu gabinete, no fim do culto. Algumas pessoas entrarao para conversar com ele, e ele descobrira que, quase invariavelmente. elas desejam falar a respeito de algum pecado em particular. Parecem ter 0 sentimento, pelo menos algumas delas, de que se ao menos pudessem libertar-se de sse problema. tudo iria bern. Mas e justamente nesse particular que 0 pregador tern de possuir pulso forte para corrigi-Ias. Precisamos mostrar-lhes que, embora elas se livrem daquele pecado especifico, ainda continuam em grande necessidade, tanto quanto antes. e que a questao da salvacao nao consiste somente em nos livrarmos de problemas particulares, e, sim, de por 0 "homem inteiro" em correta relacao com Deus. Portanto, 0 pregador nao precisa saber desses fatos detalhados e particulares sobre as pessoas, porquanto sabe que existe essa necessidade geral e comum. Faz parte vital da pregacao reduzir todos os ouvintes a esse denominador comum. 0 pregador tern de mostrar ao fariseu auto-satisfeito que a sua necessidade e terrivelmente urgente, que ela e tao grande como a do publicano, se nao mesmo maior. Ele precisa mostrar ao grande intelectuaI. que se jacta de seu conhecimento e de sua compreensao, que ele e culpado de orgulho intelectual, que e urn dos piores dentre todos os pecados, multo pior do que muitos dos pecados da carne. Ele precisa desmascarar esse orgulho do homem que confia em si mesmo, em sua erudicao e em seu conhecimento. Ele precisa humilhar, por meio de sua mensagem, aquele individuo que vern ouvir mais como urn inspetor e [uiz, do que como urn pecador. E necessario convence-Io de pecado, e mister que seja levado a reconhecer sua terrivel necessidade. E assim, 0 pregador se acha numa posicao tal que nao precisa penetrar
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nessas divers as secedes, graus e divisoes da sociedade. Ele conhece 0 problema do operario de fahrica, ele conhece 0 problema do profissional liberal; porquanto tal problema e exatamente 0 mesmo. Urn deles pode embebedar-se com cerveja, e ooutro com vinho, digamos assim, mas a verdade e que ambos sao a1co6Iatras; urn deles pode pecar vestido de trapos, e 0 outro vestido em trajes finos, mas ambos pecam. "Pois todos pecaram e carecem da gl6ria de Deus." "Nao ha justo, nem sequer urn." "Todo mundo seja culpavel perante Deus." Essa abordagem moderna se fundamenta sobre urn raciocinio totalmente falso. De fato, em ultima analise se deve a uma teologia erronea, Baseia-se no fracasso de perceber a verdadeira natureza do pecado, e que 0 problema e 0 pecado, e nao os pecados em geral, e que as especializacoes nas formas e manifestacoas especificas do pecado sao coisas irrelevantes e principalmente urn desperdicio de tempo. A hist6ria da Igreja e de sua pregacao atraves dos seculos confirma esse argumento. Aos casos especificos a pregacao geral do Evangelho e aplicada de uma maneira particular pelo Espirito Santo. Homens e mulheres sao levados a ver sua necessidade comum e fundamental, e se convertem e sao regenerados da mesma maneira e pelo mesmo Espirito. Por essa razao, convivem na me sma Igreja; e se sentirem que nao podem faze-Io, e nao 0 fazem, bern, nesse caso, nao estao regenerados. Tudo se resume nisso. Se algum deles sentir que esta sendo negligenciado, em face de seu profundo intelecto, isso somente mostra que se caracterizam por fundamental falta de humildade; nao foram humilhados como deveriam ter sido. A gl6ria da Igreja e que ela consiste em todos os tipos e especies, de todas as variedades e variacoes possiveis da humanidade; e no entanto, porquanto todos compartilham dessa vida comum, sao capazes de participar juntos da mesma pregacao e de desfruta-la. Eis 0 caso em linhas gerais. Mas posso imaginar que determinada indagacao esta sendo levantada nesta altura. "Que dizer acerca do trecho de I Corintios 9:19-23?" Paulo, ao descrever 0 seu pr6prio ministerio, assevera: Porque, sendo livre de todos, fiz-me escravo de todos, a fim de ganhar 0 maior numero possivel, Procedi, para com os judeus, como judeu, a fim de ganhar os judeus; para os que vivem sob 0 regime da lei. como se eu mesmo assim vivesse, para ganhar os que vivem de baixo da lei, embora nao esteja eu debaixo da lei. Aos sem lei, como se eu mesmo 0 fosse, nao estando sem lei para com Deus, mas debaixo da lei de Cristo, para ganhar os que vivem fora do regime da lei. Fiz-rne fraco para com os fracos, com 0 fim de ganhar os fracos. Fiz-me tudo para com todos, com 0 fim de por todos os modos, salvar alguns. Tudo faco por causa do evangelho, com 0 fim de me tornar cooperador com ele,
Essa e uma passagem altamente relevante. Vista superficialmente, poderia parecer a justificacao de muito da argumentacao destes nossos dias, que sugere que os ouvintes nos bancos deveriam, realmente, controlar 0 pulpito. A primeira vista, parece que 0 ap6stolo esta dizendo que aquilo que fazia era determinado pelas pessoas para quem ele falava. Como tratamos dessas coisas? Nao ha que duvidar que 0 ap6stolo abordava

principalmente aqui a sua conduta e 0 seu comportamento geral, e nao tanto sua pregacao propriamente dita; mas acredito que, ao mesmo tempo, ele tarnbern tratava sobre 0 rnetodo ou modo pelo qual expunha a Verdade. Por certo e possivel chegarmos a determinadas conclus6es. Esse ap6stolo, dentre todos os ap6stolos - mas tamhem era uma verdade no que toca a todos os outros - por certo nao quis dizer que 0 conteudo de sua mensagefn variava de acordo com 0 povo ouvinte. Ele alude aqui apenas a forma de apresentacao. Porem, quando abordamos essa questao da apresentacao - que e a nossa preocupacao por enquanto - no que consiste 0 ensino? E 6bvio que temos aqui urn claro ensino que redunda no fato que, na qualidade de pregadores, devemos ser flexiveis: nao podemos sertradicionalistas e legalistas. Ha algumas pessoas cuj 0 deleite parece ser usar frases arcaicas; e se alguma outra pessoa nao se utiliza delas, parece aquelas que estas ultimas nao estao pregando verdadeiramente o Evangelho. Sao escravos de certas frases. Tenho observado alguns jovens que, ap6s terem sido impelidos por urn novo interesse, digamos, pelos puritanos, comecam a falar e a escrever como se vivessem no seculo XVII. ISBae totalmente ridiculo. Usam de frases que eram correntes e comuns naquela epoca, e chegam a tentar assumir 0 tipo de postura e aparencta que imagino caracterizava os puritanos, mas que nao mais caracteriza os cristaos de hoje em dia; e se tornam afetados com certos maneirismos. Tudo isso e algo inteiramente erroneo. Nao nos devemos interessar pelo que e incidental, pelo que pertence ao que e temporario e passageiro na religiao: mas devemos.estar interessados nos principios basicos, nas coisas de valor permanente. E sem duvida e dis so que 0 ap6stolo estava falando. Ele tivera de combater acirradamente por causa de toda essa questao, No capitulo anterior da epistola, Paulo vinha tratando da questao referente as carnes oferecidas aos idolos. Tambem trata do mesmo problema na epistola aos Romanos, capitulo 14. As pessoas estavam agrilhoadas a tradicoes pertencentes ao seu estado inconverso, e estavam genuinamente perturbadas devido a esses assuntos. Os crentes judeus estavam perturbados, como tambem 0 estavam alguns crentes gentios, acerca de carnes que haviam sido oferecidas aos idolos e acerca de algumas outras quest6es. o que 0 ap6stolo assevera repetidamente e que, ao mesmo tempo em que nos devemos aferrar ao que e essencial, devemos ser elasticos no tocante as coisas naoessenciais. E ele qualifica is so por estar preocupado com "0 irmao mais fraco". Nao devemos pisotear a consciencia tenra de tal irrnao, mas antes, devemos procurar ajuda-lo, devendo ate mesmo cessar de praticar coisas legitimas por si mesmas, se porventura elas of end em a urn nosso irrnao, E diz 0 ap6stolo: "E por isso, se a comida serve de escandalo a meu irmao, nunca mais comerei carne, para que nao venha a escandaliza-Io", "Consciencia, digo, nao a tua propriamente, mas a do outro", e assim por diante. Porern, 0 que ele diz, e is so de modo bern claro e franco, e que nao podemos permitir que os preconceitos se interponham entre as pessoas e a nossa mensagem; nao podemos deixar que os nossos pontos fracos nos controlem. Precisamos esforcarnos ao maximo por ajudar aquelas pessoas para quem pregamos, a fim de que venham ao conhecimento da Verdade. Assim sendo, dizia 0 ap6stolo, nao se deve, quando se esta pregando aos gentios, insistir sobre certas coisas a respeito das quais os judeus crentes continuavam insistindo; pois insistiarn sobre elas erradamente. Devemos 99

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estar igualmente lembrados de como Paulo teve de "resistir a Pedro face a face". em Antioquia, exatamente por esse motivo. Pedro ficara confuso acerca disso tudo, e Paulo foi forcado a corrigi-lo publicamente. Este ultimo fala a esse respeito em Galatas 2. Tratava-se do mesmo principio essencial sobre 0 qual ele trata neste ponto. Deixe-me fazer urn sumarto do caso. em termos modernos. asseverando que sempre devemos ser contemporaneos: nosso objetivo e cuidar das pessoas vivas que estao a nossa frente enos ouvem. Nao me convem subir ao pulpito com a Ideia de urn pregador ideal na mente. como. por exemplo. a imagem de urn pregador puritano de trezentos anos pass ados. ou urn outro de cern anos arras, agindo como se ainda estlvessemos naquela epoca. Agir assim sera causar prejuizo, Sera uma of ens a a uma congregacao moderna; dtficultara a atencao por parte dos ouvintes; e. seja como for. nada disso faz parte essencial da mensagem. Posso aprender da parte dos pre gad ores do passado. e devo faze-In: mas nao devo ser urn mero imitador deles. Sou auxiliado pelo conhecimento que tinham da Verdade e pelas exposicoes deles: mas. no que tange as coisas que eram meramente incidentais a pregacao deles - as coisas passageiras e temporarias, meros costumes e usos da epoca deles - nao me devo agarrar a elas. tornando-as quase tao essenciais quanta a pr6pria Verdade. Isso nao e "apegar-se a verdade"; isso e tradicionalismo. Isso se aplica, naturalmente, nao s6 a maneira de pregar, mas igualmente a forma do culto. ao modo de vestir e a muitas questoes semelhantes. o argumento do apostolo, por certo, e que deve haver elasticidade em nossa maneira real de apresentacao. Deixemos aqui esclarecido. porem, que ate quanta a esse principio ha limites. Nao podemos ser arcaicos e legalistas; mas existem Iimites, e urn desses limites. como e obvio, e que "0 fim nao justifica os meios". Esse e urn argumento muito generalizado hoje em dia. 0 argumento por tantas vezes alegado, e: "Mas as pessoas se convertem em resultado disto ou daquilo". Nao podemos aceitar esse argumento tipicamente [esuita, e temos bons motivos para nos negarmos a tal. Em segundo lugar. os nossos metodos sempre devem ser coerentes e compativeis com a nossa mensagem, sem jamais contradize-Ia, Isso, uma vez rnais, e importantissimo ponto nesta nossa epoca presente. Existem homens perfeitamente sinceros, genuinos e honestos, cujos motivos indubitavelmente sao bons, e cuja preocupacao consiste em conduzir pessoas a salvacao, E no entanto, deixam-se arrastar de tal modo por isso que. no seu desejo de entrar em contato com as pessoas e de facilitar-Ihes a fe na mensagem. fazem coisas que. ao meu ver. frequenternente contradizem a pr6pria mensagem. No momenta em que urn metoda contradiz nossa mensagem, esse metodo tornou-se pernicioso. Tenhamos elasticidade, mas nunca ao extremo de entrarmos em contradicao com a nossa pr6pria mensagem. Essa e uma verdade nao so mente nos termos dos principios bfblicos, mas tambem e uma realidade comprovada na pratica. 0 que sempre me deixa perplexo acerca dessas pessoas que tanto se preocupam com os metodos modernos e a sua patetica ignoranca psicol6gica; parecem desconhecer a natureza humana. 0 grande fato e que 0 rnundo espera que sejamos diferentes; e essa ideia de que podemos conquistar 0 mundo demonstrando que. afinal de contas, somos muito parecidos com ele, quase sem margem de qualquer diferenca. ou mesmo com minuscula dtferenca, e
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uma ideia basicamente equivocada, nao somente do ponto de vista teologico, mas ate do ponto de vista psicol6gico. Deixe-me ilustrar 0 que quero dizer. mediante urn bern conhecido exemplo. Terminada a Primeira Guerra Mundial, houve na Inglaterra urn famoso clerigo que se tornou conhecido pela alcunha de "Woodbine Willie". Por que ele era chamado de "Woodbine Willie"? A explicacao e que ele fora capelao do exercito e obtivera grande sucesso nessa atividade. Seu exito ele mesmo atribuia ao fato - e muitos concordavam com ele nesse particular - de que confraternizava com os homens das trincheiras de maneira familiar. Fumava juntamente com eles e. em particular. fumava aquela marca barata de cigarros conhecida pelo nome de "Wild Woodbine". mais comumente ainda cham ados "Woodbines". Antes do ana de 1914. cinco cigarros dessa marca podiam ser comprados por urn centavo. Ora. essa marca de cigarros nao era do tipo que urn oficial geralmente fumaria. embora fosse consumida pelos soldados. Assim. aquele homem. cujo nome era Studdert-Kennedy. a fim de deixar os seus homens a vontade. e a fim de facilitar 0 seu trabalho de capelao, fumava os "Woodbines". donde lhe proveio 0 apelido de "Woodbine Willie". E nao somente isso, mas. observando que a maioria dos homens nao sabia falar sem usar palavroes, ele tarnbem usava palavr6es. Nao e que ele quisesse usar palavroes, mas mantinha a posicao de que se quisermos conquistar as pessoas. entao precisamos usar a me sma linguagem delas e ser semelhantes a elas em todos os aspectos. Tudo isso, certamente, tornavam-no uma figura popular - nao se admitam duvidas a respeito. Terminada a Primeira Guerra Mundial, ele costumava percorrer 0 pais. ensinando isso e exortando aos pregadores para que fizessem a mesma coisa: e muitos tentaram faze-In e comecaram a f'aze-lo, Mas 0 veredito da hist6ria quanta a isso e que tudo redundou em completo fracasso. por nao passar de uma "moda" temporana ou "dispositive" que obteve notoriedade por algum tempo. mas que nao tardou a desaparecer do modo de pensar da Igreja. No entanto, por algum tempo. fez furor como algo em yoga. Da perspectiva do Novo Testamento. tudo aquilo se alicercava sobre completa ralacta. Nosso Senhor atraia os pecadores porque Ele era diferente. Aproximavam-se dEle porque sentiam haver nEle algo diferente. Aquela pobre mulher pecadora. acerca de quem lemos em Lucas 7. nao se aproximou dos fariseus a fim de lavar-Ihes os pes com suas Iagrimas, e de enxugar-lhos com os seus cabelos. Nao, mas ela pressentiu oligoern nosso Senhor - Sua pureza. Sua santidade e Seu am or - e por essa razao se aproximou dEle. Foi a diferenca fundamental que nEle havia que a atraiu. E 0 mundo sernpre espera que sejamos diferentes. Essa ideia de que poderemos ganhar pessoas para a fe crista se lhes mostrarmos que. afinal de contas, somos notavelmente parecidos com elas, e urn erro profundo, teol6gica e psicologicamente falando. Esse mesmo principio tern uma outra aplicacao na epoca presente. Existem alguns tolos protestantes que imaginam que a melhor maneira de conquistar os cat6licos romanos e mostrando-lhes que nao ha praticamente qualquer diferenca entre os protestantes e eles, ao passo que os cat6licos romanos que se convertem ao Evangelho sempre dizem que 0 que os atraira fora 0 contraste. "A acao e a reacao sao iguais e contrarias." 0 moderno conceito labora em erro teol6gica e psicologicamente. o que faz as coisas serem assim. inevitavelrnente, e que 0 assunto sobre 0 qual
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falamos e tao diferente. Nesse terre no estamos tratando a respeito de Deus, de nosso conhecimento de Deus, de nosso relacionamento com Deus. Portanto, neste particular, tudo deve estar "sob Deus", devendo ser feito "com reverencia e santo temor". Nao nos compete decidir sobre isso; nao estamos encarregados e nem no controle dessas coisas. Deus e quem segura 0 Ierne. Trata-se do service dEle, enos devemos aproximar dEle "com reverencia e santo temor, porque 0 nosso Deus e fogo consumidor", Outrossim, os entretenimentos superficiais, a familiaridade e a jocosidade facets nao sao compativeis com a percepcao da seriedade da condicao das almas de todos os homens, por natureza. Nao sao compativeis tambem com 0 fato de que todos, por natureza, estao perdidos e correm 0 pengo da condenacao eterna, e que conseqiientemente necessitam de salvacao. E nao somente isso, mas tais metodos nao podem destacar a Verdade; e a nossa tarefa consiste em pregar a Verdade. Esses metodos podem afetar as pessoas psicologicamente e tamhem de outros modos, conduzindoas a tomarem "decisoes", Nosso objetivo, entretanto, nao e meramente obter decis6es, e sim, levar os homens ao conhecimento da Verdade. Acresca-se a isso que jamais devemos dar a impressao de que tudo quanto se faz necessario e que as pessoas facam urn pequeno ajustamento em sua maneira de pensar, em suas ideias e em sua conduta; porquanto isso seria militar contra a nossa mensagem. Nossa mensagem estipula que todo homem "deve nascer de novo", e que tudo quanto the venha a suceder, aquem dis so, nao tern qualquer valor do ponto de vista do seu relacionamento com Deus. 0 ensino neotestamentarto e que 0 incredulo labora totalmente em erro. Nao estao erradas somente suas ideias sobre a arte ou 0 teatro; tudo quanto diz respeito a ele esta errado. Seus pontos de vista particulares estao em erro porque toda a sua perspectiva esta distorcida, porque ele mesmo esta errado. A grande regra determina: "Buscai, pois, em primeiro lugar 0 reino de Deus e a sua justica, e todas essas (outras) coisas vos serao acrescentadas". Se pusermos a nossa enfase sobre essas "outras coisas", ao inves de paola sobre 0 "buscar em primeiro lugar 0 rei no de Deus", estaremos condenados ao fracasso e estaremos menosprezando a mensagem que nos foi confiada. Ninguem jamais entrou no reino de Deus a forca de "argumentos": isso e impossivel. Isso jamais sucedeu, nem podera suceder. Somos todos iguais no pecado - "... e todo mundo seja culpavel perante Deus". Todos nos encontramos em identica situacao espiritual. Portanto, 0 meu argumento e que tudo quanto e ensinado naquela passagem de I Corintios 9: 15-27 e que nos devemos esforcar ao maximo por nos tornarmos claros, diretos e compreendidos. Nunca devemos permitir que nossos preconceitos pessoais, nossos pontos fracos ou as coisas meramente Incidentals a mensagem sirvam de obstaculos a nossa mensagem. Compete-nos ser "tudo para com todos" nesse sentido, e nesse sentido exclusivamente. Meu comentario final e que a real dificuldade em torno dessa perspectiva moderna e que ela omite 0 Espirito Santo e 0 Seu poder. Conforme pensamos, tornamo-nos tao peritos na compreensao de assuntos psicologicos e na capacidade de dividir as pessoas em grupos - grupos psicologicos, culturais, nacionais, etc. que conc1uimos, em resultado disso, que aquilo que esta certo para uma pessoa, nao
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osta certo para outra; e assim, eventualmente, acabamos tornando-nos culpados de negar 0 Evangelho. "Onde nao pode haver grego nem judeu, circuncisao, barbaro, elta, escravo, livre; porem Cristo e tudo e em todos." Existe UM s6 Evangelho - 0 UNICO Evangelho. Visa ao mundo inteiro, e a totalidade da humanidade. A humanidade e una. Temos caido no erro crasso de adotar modernas teorias psicol6gicas a tal ponto de nos desviarmos da verdade, algumas vezes a fim de nos protegermos da mensagem, e com freqiiencia, a fim de justificarmos metodos que nao sao coerentes nem consoantes com a mensagem que vamos pregar.

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o Capitulo Oito

CAMTER DA MENSAGEM

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Essa questao do vinculo entre os bancos e 0 pulpito, ou seja, entre os ouvintes e 0 pregador, reveste-se da maior importancia possivel. Tendo examinado a instrucao do ap6stolo, em I Corintios 9, no que tange a isso, desejo tirar certas conclusoes, Quero postular, de maneira axiomatica. a proposicao de que os bancos nunca devem controlar ou ditar ao pulpito. Isso precisa ser enfatizado nos dias em que vivemos. Tendo enfatizado isso, porern, quero salientar igualmente que 0 pregador, nao obstante, precisa avaliar a condicao daqueles que se acham nos bancos, mantendo is so em mente durante a preparacao e a entrega de sua mensagem. Note como coloco a questao. Nao e que os ouvintes devam controlar a situacao, mas que ao pregador compete avaliar as oondicoes e a posicao dos seus ouvintes. Deixe-me agora fornecer as confirmacoes escrituristicas para essa assertiva. Existem divers os trechos biblicos, pelo que escolho alguns dos mais 6bvios. Leiamos, por exemplo, 0 que 0 ap6stolo Paulo diz no comeco de I Corintios 3: "Eu, porern, irrnaos, nao vos pude falar conto a espirituais; e, sim, como a carnais, como a criancas em Cristo. Leite vos dei a beber, nao vos dei alimento solido; porque ainda nao podieis suporta-lo. Nem ainda agora podeis, porque ainda sois carnais ... " E obvio que ele afirmava que 0 que fazia era influenciado pelas condicoes dos crentes de Corinto. Nao e que the estivessem impondo condicoes: mas ele e que os avaliava, e isso, por sua vez, determinava em parte de que maneira ele pregava a eles. Consideremos, entretanto, urn segundo exemplo. Acha-se na epistola aos Hebreus, capitulo 5 e 110 comeco do verso 11. 0 autor vinha aludindo a nosso Senhor como "sumo sacerdote segundo a ordem de Melquisedeque". E pros segue a fim de dizer: A esse respeito temos muitas co us as que dizer, e dificeis de explicar, porquanto vos tendes tornado tardios em ouvir. Pois, com efeito, quando devieis ser mestres, atendendo ao tempo decorrido, tendes novamente necessidade de alguern que vos en sine de novo quais sao os principios elernentares dos oraculos de Deus; assim vos tornastes como necessitados de leite. e nao de alimento s6lido. Ora, todo aquele que se alimenta de leite, e inexperiente na palavra da justica, porque e crianca. Mas 0 alimento solido e para os adultos, para aqueles que, pela pratica, tern as suas faculdades exercitadas para discernir nao somente 0 bern, mas tambem 0 mal. Nessa passagem hiblica, uma vez mais, encontramos exatamente a mesma ideia, queria falar a eles sobre aquela grande doutrina concernente a nosso Senhor como 0 grande Sumo Sacerdote, e, no entanto, sentia que nao podia faze-Io porquanto sua estimativa e que eles nao eram capazes de recebe-Ia.

o autor

Naturalmente, esse e urn fator elementar no que diz respeito ao enslno. A primeira coisa que 0 professor de qualquer disciplina precisa fazer e determinar a capacidade de seus ouvintes, de seus alunos, de seus estudantes, ou qualquer coisa que eles sejam. Essa regra fundamental sempre deveria permanecer na mente do pregador, e todos nos precisamos ser constantemente relembrados a respeito del a, particularmente quando somos [ovens. A falha principal de todo jovem pregador consiste em pregar ao povo conforme ele gostaria que eles fossem, e nao conforme eles de fato 0 sao. Isso e algo mais ou menos inevitavel. Porquanto ele vern lendo biografias de grandes pregadores, ou talvez tenha lido alguns dos escritos dos puritanos, e. em resultado dis so, em sua mente formou-se urn quadro, uma especie de quadro ideal do que deveria ser a prsgacao. Em seguida ele tenta realizar pessoalmente a mesma coisa, esquecido de que 0 povo que ouvia os puritanos - os quais as vezes pregavam por nada menos de tres horas seguidas - fora treinado para aquele tipo de mensagem de varies modos POf cerca de mais ou menos urn seculo. Nao me convem fazer aqui uma digressao, mas parece-me que as pessoas com frequencia se esquecem de que as obras dos principais puritanos, aquelas que nos sao mais acessiveis, foram escritas pelos meados do seculo XVII,quando 0 puritanisrno ja estava estabelecido ha cerca de cern anos. 0 povo que escutava aqueles sermoes era urn povo preparado, treinado e instruido, motivo por que era capaz de acompanhar 0 raciocinio e a argumentacao complicados que havia naqueles longos serm6es. Se algum jovem pregador nao entender essa particularidade, e tentar pregar, como 0 faziam os puritanos, por cerca de duas horas, logo descobrira que nao the resta congregacao para a qual pregue. E de vital importancia que 0 pregador avalie 0 povo para 0 qual estiver pregando. Quero oferecer urn exemplo que parece ridiculo, mas que de fato sucedeu bern recentemente. A cada semana era efetuada uma reuniao de senhoras, em conexao com certa igreja de Londres. Nao se destinava as senhoras que eram membros da igreja, mas as mulheres mais pobres do bairro. Vinha servindo a urn prop6sito util durante anos, e tinha natureza primariamente evangelistica. Diferentes orad ores dirigiam a palavra a cada reuniao semanal. A maioria das ouvintes se compunha de pobres e idosas mulheres; a media da idade tendia por subir cada vez, porquanto as mulheres mais jovens mantinham-se ocupadas em seus lares ou saiam para trabalhar em diversas atividades. Mas ali estavam elas, cerca de quarenta ou cinquenta vinham aquelas reuni6es todas as semanas. Foi-se tornando paulatinamente mais agudo 0 problema de arranjar oradores, mas muitos se prontificavam a ajudar. Certa semana, urn jovem profissional, que era membro da Igreja, estava presente para dmgir-lhes a palavra. Ele apresentou urn estudo sobre "A Trindade", para aquelas idosas senhoras! Conto esse fato a fim de ridicularizar tal procedimento. Ali estava urn inteligente e. bern treinado profissional Itberal, acerca de quem pensariamos ser capaz de fazer melhor ideia sobre como dirigir a palavra ao povo; mas e evidente que nem pensara russo. e provavelmente estivera lendo algum artigo ou Iivro, recentemente, a respeito da Trindade. Mas, como e natural, 0 que ele fez foi totalmente inutil, Nao se oferece "alimento solido" dOS bebes, pois eles tomam leite. Esse e 0 principio ensinado tanto pelo apostolo Paulo quanta na epistola aos Hebreus.
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Cumpre-me, todavia, adicionar algo a isso. Apesar de ser dever e tarefa do pregador avaliar a sua congregacao, e mister que ele tenha 0 cuidado de haver feito estimativa legitima e acurada. Certamente isso precis a ser ressaltado. 0 perigo se manifesta tanto do ponto de vista do pulpito como do ponto de vista dos bancos. 0 pulpito pode fazer uma falsa estimativa acerca dos bancos; e os bancos podem ter falsa impressao sobre si mesmos. Sinto que ambos esses erros muito se evidenciam hoje em dia, e que essa e uma das principais causas e explicacoes de nossa presente condicao, o principal perigo com que se defronta 0 pulpito, quanta a isso, consiste em super que todos quantos se dizem cristaos, ou que pensam que sao cnstaos. ou que sao membros de alguma igreja, sao necessariamente cristaos, Para mim, esse e 0 mats fatal erro dentre todos; e por certo tambem e 0 rna is comum. Sup6e-se que em vista das pessoas serem membros de igrejas, forcosamente sao cristaos. Isso e perigoso e errado, pelo seguinte motivo: se supusermos isso, inclinar-nos-emos, em face dessa suposicao, a pregar, em todas as reuni6es, de mane ira apropriada aos crentes. Nossas mensagens sempre terao tom didatico, e 0 comentario e elemento evangelistico serao negligenciados, talvez quase inteiramente. Essa e uma grave e grandissima f'alacia, Permita-me oferecer-Ihes as raz6es pelas quais falo assim. Gostaria de cornecar pela minha pr6pria experiencia pessoal. Pelo espaco de muitos anos pensei que era urn cristao, quando de fato nao 0 era. Foi somente rna is tarde que cheguei a perceber que eu nunca fora urn crente, e entao me tornei tal. No entanto, eu era membro de uma igreja e participava dela e freqiientava suas reuni6es com regularidade. E assim, todos quantos supunham - conforme sucedia a maioria dos pregadores - que eu era urn crente, faziam uma suposicao falsa. Nao era uma verdadeira estimativa da minha condicao. 0 de que eu precisava era de pregacao que me convencesse de pecado e me fizesse perceber a minha necessidade, levando-rne ao verdadeiro arrependimento e esclarecendo-me algo sobre a regeneracao, Contudo, eu nunca ouvia falar a esse respeito. A pregacao que ouviamos sempre se baseava sobre a suposicao de que todos ali eramos crentes, de que nao nos encontrariamos na congregacao a menos que fossemos crentes. Esse, penso eu, tern sido urn dos equivocos cardeais da Igreja, especialmente neste nosso seculo, Isso, entretanto, tern sido reforcado por muitas vezes em minha experiencia de pregador e de pastor. Penso ser capaz de dizer com toda a exatidao que minha mais comum experiencia, quando converso com as pessoas que me procuram no gabinete, acerca da questao de se tomarem membros da Igreja, tern sido essa. Indago delas por qual motivo querem tornar-se membros, qual seja a experiencia delas, etc. A resposta mais comum que tenho obtido, particularmente em Londres, por mais de trinta anos, tern sido algo parecido com 0 que passo a dizer. Essa gente - e com bastante frequencia sao estudantes universitarios ou recem-formados - me diz ter vindo a Londres estudar em alguma universidade, proveniente de suas Igrejas locais, crendo plenamente ser crentes. Essas pessoas nao embalam duvida alguma quanta a isso. Tinham perguntado em suas Igrejas locais antes de virem para Londres onde deveriam freqiientar aos doming os e haviam sido recomendados para n6s. E em seguida
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afirmam que, tendo chegado dessa maneira, e tendo ouvido a prsgacao, especial mente aos domingos a noite, quando, conforme eu ja disse, minha pregacao e invariavelmente evangelistica em sua natureza, a prime ira coisa que descobriram e que nunca tinham sido crentes, e que estavam vivendo debaixo de uma falsa suposicao. A principio, conforme alguns tern sido bastante honestos para confessar, sentiam-se irritados diante do fato. Nao 0 apreciavam e se ressentiam ante 0 mesmo: no entanto, era urn fato. E essas pessoas, apesar de nao gostarem da situacao. mas percebendo ser essa a sua realidade, continuaram a vir. Essa situacao arrastava-se as vezes, durante meses, quando entao atravessavam urn periodo de arrependimento, em que suas almas muito sofriam. E temiam confiar em quase qualquer coisa porque, tendo antes assumido erroneamente que eram crentes, agora temiam repetir 0 mesmo erro. Eventualmente, contudo, chegaram a perceber a Verdade claramente, tendo experimentado 0 seu poder e tendo-se tornado crentes legitimos. Essa tern sido a mais comum das experiencias em meu ministerio. Isso mostra a completa e perigosa f'alacia da suposicao que todos quantos freqiientam regularmente os cultos necessariamente sao crentes. Deixe-me narrar-lhe urn outro epis6dio, e ainda mais impressionante. Faco isso com 0 prop6sito exclusivo de ressaltar esta questao vital. Foi meu prazer e prtvilegio pregar por nove domingos consecutivos em Toronto, Canada, no ana de 1932. Estou bern lembrado de haver sido saudado no primeiro domingo pela manha pelo ministro daquela igreja; e ele, embora estivesse em gozo de ferias, ainda nao se ausentara da cidade. Ele me apresentou a congregacao e, ao responder a boa acolhida, pensei que seria sabio se eu indicasse a congregacao qual era 0 metodo que eu usava como pregador. Entao eu disse a congregacao que meu metoda consistia em supor que, de modo geral, aos domingos pela manha, eu me estava dirigindo aos crentes, aos santos, e que eu procuraria edifica-los: mas que a noite eu pregaria supondo que estava falando a nao-cristaos, pois sem duvida haveria muitos deles presentes. De certo modo, eu disse isso s6 de passagem. Encerrou-se aquela reuniao matinal, e no final 0 ministro perguntou se eu ficaria a porta do templo para apertar as rna os das pessoas, enquanto saiam. E assim fiz. Ja nos haviamos despedido de certo numero de pessoas quando, subitamente, ele se pas a sussurrar, dizendo: "Esta vendo aquela idosa dama que esta caminhando para ca lentamente? Ela e 0 mais importante membro desta igreja. Ela e riquissima, e e quem da 0 maior apoio financeiro a obra". Noutras palavras, ele me pedia que exercesse ao maximo qualquer pequeno cavalheirismo que eu tivesse. Nao preciso explicar mais do que isso! Bern, 0 fato e que a idosa senhora se aproximou e pudemos conversar com ela, e nunca me esquecerei do que entao sucedeu. Isso me ensinou uma profunda licao, que jamais olvidarei. A idosa dama disse: "Sera que entendi que 0 senhor disse que a noite pregaria na suposicao de que os ouvintes nao sao crentes, e pela manha na suposicao de que sao crentes?" "Sim", respondi. "Bern", continuou ela, "tendo ouvido o senhor hoje pela manha, resolvi voltar esta noite". Ao que se saiba, ela nunc a se fizera presente nos cultos noturnos; nunca. Frequentava somente as reuni6es matinais. Mas ela declarou: "Estarei aqui esta noite", Nao posso descrever quao embaracosa foi a situacao. Senti que 0 ministro ao meu lado pensou que eu estava
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arruinando 0 seu ministerio, e que lamentava amargamente ter-me convidado a ocupar 0 seu pulpitol 0 fato, entretanto, e que a idosa senhora voltou naquele domingo a noite, bern como a cada domingo a noire em que ali preguei. Terminei tendo uma entrevista particular com ela, na sua casa, e descobri que ela se sentia muito infeliz por causa de sua situacao espiritual, pois nao sabia onde se achava espiritualmente. Ela possuia carater excelente e generoso, e vivia uma vida exemplar. Todos supunham - nao s6 0 pastor, mas todos - que ela fosse uma crente excelente e excepcional; e, no entanto, ela nao era crente. Essa ideia de que as pessoas que freqiientam as reuni6es nas igrejas de modo regular sao, necessariamente, crentes, e uma das mais fatais suposicoes, e sugiro que is so explica grande parte do estado da Igreja em nossos dias. Portanto, devemos exercer grande cautela quanta a esse particular. A mesma coisa se aplica aos ouvintes, e eles tendem a fazer a mesma suposicao erronea. Visto que tais pessoas se sup6em bons cristaos, sua tendencia e ofender-se diante de uma pregacao que da a entender que elas nao sao crentes, embora disso e que precisem acima de tudo. Isso, uma vez mais, pode ser ilustrado por meio de urn epis6dio. Conheci uma senhora que deixou de ser membro de uma igreja local, ap6s ter ouvido por cerca de urn ana as pregacoes de urn novo pastor. E ela disse qual a razao para te-lo feito. Declarou ela: "Esse homem prega para nos como se fossemos pecadores!" Era algo terrivel! Ela se sentia mal e era forcada a sondar a si mesma, vendo-se como realmente era; e nao gostava do que via. Ja vinha frequentando aquela igreja por quase trinta anos; e, no entanto, com is so demonstrou 0 seu antagonismo para com a Verdade, ao ter de enfrenta-la diretamente, de modo pessoal. Ela apreciava exposicoes gerais das Escrituras, bern como serm6es baseados em trechos biblicos dirigidos aos crentes. Esses trechos nao a feriam, nem a perturbavam, nem a sondavam e nem a convenciam de pecado. Ela se comprazia naquelas passagens, mas nao gostava da pregacao que fosse pessoal e direta. Essa e uma atitude extremamente comum, e no que tange a toda essa questao da avaltacao, precisamos ter cuidado nesse ponto. Lembro-rne que certa vez recebi uma carta de urn dos mais proeminentes lideres de bern conhecido grupo de crista os evangelicos de Londres. Eu 0 conhecia bern de nome, mas nunca havia me encontrado com ele. Ao abrir a carta, reconheci seu nome. Dizia-me que estivera na congregacao de nossa Igreja no domingo passado, a noite, e que fizera uma estranha descoberta. E que era possivel, a urn crente de sua idade e de sua posicao, derivar beneficio do que era, clara e obviamente, urn culto evangelistico. E declarou que por toda a sua vida vinha supondo que isso era impossivel, e que quando urn crente como ele se fizesse presente a urn culto domingo a noite, tudo quanta the restava fazer era orar pelos inconversos, e que nao poderia esperar derivar qualquer beneficio disso, porquanto ja teria ultrapassado tal estagio, A despeito disso, ele descobrira, para seu grande espanto, que 0 culto 0 deixara comovido e se apossara dele, tendo feito algo em seu favor e tendo-lhe conferido algo. Ate entao ele pensara ser isso impossivel. Fizera essa descoberta pela prime ira vez em sua vida, e sentia que tinha de escrever-me a esse respeito. Obviamente, trata-se de serissima questao, porquanto exerca tao grande
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influencia sobre 0 pregador e sobre 0 que ele faz. Como podemos explicar essa f'alsa suposicao? Parece-me que ela se origina do fato que muitas pessoas que pensam ser crentes, que aceitaram intelectualmente 0 ensinamento bfhlico, jamais sentiram 0 poder da Palavra. Nunca sentiram 0 seu poder, pois aceitaram urn ensino puramente intelectual. E como nunc a ficaram debaixo de seu poder, nunca se arrependeram verdadeiramente, Talvez tenham experimentado alguma especie de tristeza por causa do pecado, mas is so pode ser bern diferente do arrependimento. Com frequencia e isso que explica a situacao delas. 0 crente verdadeiro sempre sente 0 poder da Palavra, e sempre sente a conviccao que dela procede. Em certo sentido, a fe ocorre de uma vez para sempre, mas, em urn outro sentido, nao e assim. Ha algo de essencialmente errado com 0 individuo que se chama de cristao e que pode ouvir urn sermao verdadeiramente evangelistico sem sentir novamente convtccao, sem sentir algo de sua pr6pria indignidade, sem regozijar-se ao ouvir 0 remedio do Evangelho ser apresentado. Foi isso que sucedeu ao homem que me escreveu. Seu coracao era muito mais sao do que sua mente e do que 0 en sino que ele havia aceitado. Se urn homem pode ouvir urn sermao verdadeiramente evangelistico sem sentirse emocionado ou tocado, peco licenca para indagar se e realmente urn crente. Para mim e inconcebivel que urn homem que seja urn verdadeiro crente possa ouvir a exposicao da excessiva pecaminosidade do pecado e da gl6ria do Evangelho, sem sentir-se emocionado de duas maneiras. Uma dessas maneiras e sentir, por algum tempo, em face do que sabe a respeito da praga arraigada em seu pr6prio coracao, que talvez nem seja crente; e a outra e regozijar-se diante do glorioso rernedio do Evangelho, 0 quallhe confere livramento. Por muitas e muitas vezes, terminado urn culto des sa natureza, urn homem ou uma mulher, aproxima-se de mim e diz: "Sabe de uma coisa? se eu nao me tivesse convertido antes, certamente ter-me-ia convertido esta noite". Sempre gosto de ouvir essas palavras. Isso significa que sentiram novamente poder do Evangelho, que contemplaram 0 quadro inteiro de novo; e, por assim dizer, quase passaram de novo pela experiencia da conversao, 0 que estou asseverando e que deve necessariamente haver algo de errado, de radicalmente errado, com aquele que se declara crente, mas que nao fica sob 0 poder desse glorioso Evangelho a cada vez em que 0 mesmo e apresentado, seja qual for a sua forma. Noutras palavras, devemos usar de extremo cuidado, na qualidade de pregadores, para naosermos culpados de classificar as pessoas por demais rigidamente, dizendo: "Estes sao cristaos, portanto ... " E mister que tenhamos plena certeza de que sao crentes, porque a tendencia de muitos e dizer: "Sim, tornamo-nos cristaos em resultado de certa decisao que fizemos em uma reuniao evangelistica: e agora, em face de ja sermos cristaos, tudo 0 de que precisamos e de instrucao e ediflcacao". Eu contesto isso fortemente e exorto a que sempre se deva ter algum culto evangelistico em conexao com as reuni6es semanais de todas as igrejas locals. Eu transformaria is so em uma regra absoluta, sem qualquer hesitacao. Insisto assim porque, conforme digo, creio que essa confusao e a verdadeira dificuldade que impera hoje nas Igrejas em todos os paises. Sempre me lembrarei do que me disse urn idoso homem, ha muitos anos passados. Discutiamos juntos 0 triste declinio da tonalidade espiritual e da espiri-

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tualidade da Igreja, particularmente no Pais de Gales. Preocupavamo-nos acima de tudo com a Igreja Presbiteriana, que comecou no seculo XVIII, em resultado do despertamento evangelico na Igreja Metodista Calvinista. Eu ja lera a hist6ria daquele grandioso e ilustre periodo, pelo que entao Ihe perguntei: "Quando ocorreu a translcao, daquilo que lemos na hist6ria inicial enos primeiros cern anos dessa denominacao, e aquilo que sabemos, eu e voce, sobre a situacao atual - quando teve lugar essa transicao?" E ele replicou: "Nao hesito em dizer que a resposta a essa pergunta e que isso sucedeu ap6s 0 reavivamento de 1859". "Mas de que maneira?", indaguei. "Bern, da seguinte mane ira", ele respondeu. "Aquele reavivamento foi tao poderoso que quase literalmente varreu a todos para dentro da Igreja. Antes dis so houvera a distincao entre 'a Igreja' e '0 mundo', Os testes de admissao como membro de uma igreja ate entao haviam sido muito rigorosos com 0 resultado que antes de 1859 sempre houvera certo numero de pessoas que freqiientavam a adoracao publica e ouviam as pregacoes, e que eram ouvintes e adeptos apenas, que nao se tinham tornado membros da Igreja". Esse e ponto dos mais interessantes e importantes. Quao raramente is so aeontece na Igreja da atualidade! Mas ate cerca de meados do seculo passado sempre houve ouvintes e adeptos, como tambem membros, na maioria das igrejas naoepiscopais. A modificacao teve lugar parcialmente em resultado do grande movimento do reavivamento do Espirito, como tambem em resultado da crescente tendencia de considerar como crentes os filhos batizados dos membros das igrejas. A consequencia foi que os pre gad ores passaram a considerar todos os ouvintes como crentes, nao rna is pregando evangelisticamente, e com freqtiencia nao mais houve cultos de evangelizacao de forma alguma. Supunha-se que todos fossem crentes, e 0 ministerio se dedicou inteiramente a edificacao, disso resultando que uma geracao inteira cresceu sem jamais haver conhecido 0 poder do Evangelho, sem nunca realmente ter ouvido uma pregacao que contribuisse para convencer os homens de pecado. Conforme eu ja disse, eu mesmo pertenco a essa geracao. Foi a segunda geracao ap6s o reavivamento de 1859; e mais tarde descobri que na realidade jamais ouvira urn sermao evangelistico deveras convencedor. Fui recebido no seio da Igreja porque podia dar as respostas certas a varias perguntas preestabelecidas; mas nunca fui interrogado ou sondado em sentido experimental. Nao posso repreender por demais forte mente essa tendencia para supor que porque as pessoas vao a igreja, devem ser necessariamente crentes, ou que os filhos dos crentes sao forcosamente crentes. Olhando para a situacao de urn outro angulo, diria eu que uma das mais satisfat6rias e alegres experiencias da vida de urn pregador e aquilo que acontece quando pessoas que todos supunham ser crentes, subitamente se convertem e se torn am crentes autenticas, Nada exerce mais poderoso efeito sobre a vida de uma igreja do que quando isso acontece com certo numero de pessoas. Estou insistindo em que todas as pessoas que frequentam uma igreja precisam ser dominadas pelo poder do Evangelho. 0 Evangelho nao visa meramente 0 intelecto; e se nossa pregacao sempre for expositiva e para edtncacao e ensino, isso produzira membros de Igreja que sao duros e frios, e com freqirencia azedos e auto-satisfeitos. Desconheco outra coisa que mais provavelmente produza uma congregacao de 110

fariseus do que isso. Outro resultado dessa atitude errada e que tais pessoas 86 freqiientarn uma reuniao a cada domingo; uma vez por semana Ihes e suficiente, nao precisam mais do que isso! E geralmente se fazem presentes somente aos domingos pela manha: tornaram-se "crentes-de-um-culto", conforme se costuma chama-los. E uma situacao verdadeiramente deploravel: e meu primeiro argumento e que isso po de ser atribuido a falsa avaliacao das pessoas por parte do pulp ito e dos bancos. Ambos concordam em seu diagn6stico de que essas pessoas sao crentes; e assim elas nunca ouvem uma pregacao do tipo que as segura que assim elas realmente sao. 0 modo de corrigir isso, conforme ja tenho dito, e garantir que uma reuniao por seman a seja de natureza nitidamente evangelistica, no seu sentido biblico. Isso, naturalmente, significa que tudo isso tern de ser c1aramente explicado aos ouvintes. Faz parte da nossa pregacao porque, ao agirem com base nessa erronea suposicao, muitos desses ouvintes nao virao aos cultos evangelistic os por sentirem que nao precis am dos mesmos, porquanto nada teriam a dar-lhes. Para mim, isso faz parte da essencia mesma do problema inteiro da Igreja atual. Que diremos para essas pessoas? Precisamos convence-Ias da importancia de se fazerem presentes a cada culto na igreja. Cada culto! Por que? A prime ira resposta - e por muitas vezes tenho usado esse argumento, e as pessoas tern chegado a perceber 0 fato - e que se nao se fizerem presentes a cada culto, descobrirao algum dia que nao estavam presentes quando algo realmente marcante teve lugar. Isso levanta novamente a questao inteira: Que e a pregacao? Refiro-me uma vez mais ao que tenho chamado de sua essencia, 0 poder do Espirito. Adiante, desenvolverei esse aspecto urn pouco mais. A ideia de que nunca se sabe 0 que podera suceder e 0 elemento todo-importante que devemos recapturar em conexao com nossos cultos nas igrejas. Se 0 pregador sempre sabe 0 que acontecera, segundo a minha opiniao ele nem deveria ocupar urn pulpito. A gl6ria mesma do ministerio e que nao se sabe 0 que porventura pode acontecer. Em uma prelecao, sabemos 0 que esta acontecendo. n6s estamos no controle; mas nao e esse 0 caso quando estamos pregando. Subitamente, inesperadamente, outro elemento pode irromper em urn culto 0 toque do poder do Espirito de Deus. Trata-se da coisa mais gloriosa que jamais pod era acontecer a qualquer individuo ou grupo de pes so as. Portanto, digo para esses "crentes-de-um-culto", que se eles nao estiverem presentes a cada reuniao, podera chegar 0 dia quando os outros lhes contarao acerca de alguma admiravel ocorrencia, em urn culto de domingo a noite ou de domingo pela manna - mas eles nao estavam la, perderam tudo. Em outras palavras, deveriamos criar 0 espirito de sxpectacao entre o povo, mostrando-lhe 0 perigo de perder certos "tempos de refrigerio ... da presenca do Senhor" (Atos 3:20). A is so deve seguir-se uma pergunta: Por qual motivo algum crente nao ansi aria por obter tanto quanta possivel dessa bencao? Sem duvida, nao anelar por tal seria bastante desnatural. E por certo e algo antibiblico. Consideremos a mane ira pela qual o salmista, no Salmo 84, exprime sua infelicidade e tristeza, por nao poder subir, juntamente com os outros, a casa do Senhor. "Quao amaveis sao os teus tahemaculos, Senhor dos Exercitos!" "A minha alma suspira e desfalece pelos amos do Senhor; 0 meu coracao e a minha carne exultam pelo Deus vivo!" Ele pensava, em seguida, sobre
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aqueles que tinham tal privilegio: "Bem-aventurados, Senhor, os que habitam em tua casa: louvam-te perpetuamente". Em seguida meditava acerca deles com certa inveja, porquanto nao podia estar na companhia deles. Nada se comparava a estar na casa de Deus. "Pois urn dia nos teus atrios vale mais que mil. .. " Por certo isso deveria ser algo instintivo para 0 verdadeiro crente. Ha algo de seriamente errado, espiritualmente falando, no caso de qualquer pessoa que alegue ser urn cristae, mas que nao deseje receber tudo quanto se pode obter atraves do ministerio da Igreja. Ou consideremos urn outro aspecto desse mesmo assunto. Ouco da parte de muitas fontes, em muitos paises, que ha uma crescente tendencia, em muitas congregacoes, de se ditar ao pregador por quanta tempo ele deve pregar. Ja me foi contado por muitos jovens pregadores que. ao chegarem a alguma igreja para pregar, foi-lhes entregue uma Ordem do Culto onde tudo estava escrito detalhadamente, estabelecendo urn cronograma: "Onze horas, convocacao para a adoracao - Doze horas, bencao final". E posto que exigiram urn ou dois trechos da Biblia para serem lidos, divers as oracoes, tres ou quatro hinos, uma apresentacao infantil ou urn solo, alem de tempo para anuncios e para recolhimento de ofertas, 0 sermao, necessariamente, ficava muito abreviado. Ora. por que acontecem coisas assim? Nao havera algo de seriamente errado com tais pessoas? Essa nao e a atitude delas para com alguma peca teatral ou para com algum program a de televisao, Nesses cas os, a dificuldade delas e que essas divers6es terminam cedo demais. Outro tanto elas sentem quando se trata de uma partida de futebol ou de voleibol, ou quando se trata de qualquer outra coisa que lhes interesse - e pena que essas coisas terminam tao depressa. Porem, por que estabelecer uma distincao aqui? Essa e questao das mais serias. No tocante a essas outras coisas, essas pessoas nao levantam objecoes ao tempo que passa, porque as apreciam, porque gostam delas, e querem mais e mais de tais divers6es. POI que razao, pois, nao acontece a mesma coisa com 0 crente? Estou novamente levantando a questao de supor-se que aquelas pessoas sao crentes, simplesmente porque frequentam os cultos. Eu sugiro que se elas estabelecem esses limites aos serrnoes, entao e que estao praticamente confessando que nao sao pessoas crentes, que lhes falta a vida espiritual. POI qual razao, igualmente, elas se mostram tao desatentas quando ouvem a pregacao? Com freqiiencia dao ao pregador a impressao de que ele prega pOI perrnissao delas, e somente sob a condicao de que a pregacao seja breve. Existem mesmo algumas pessoas que, em sentido literal e fisico, acomodam-se para tolerar 0 serrnao, Recordo-me que urn de meus predecessores na capela de Westminster, John A. Hutton, a quem ja fiz alusao, costumava contar uma hist6ria muito divertida nesse sentido. Ele defendia 0 ponto de vista que estou pondo em evidencia, a saber, que e 0 pulpito que realmente determina 0 carater dos bancos e dos ouvintes. Bons ouvintes sao produzidos por boa pregacao. Ele, pois, costumava contar a seguinte hist6ria. Pregava ele em uma igreja, certa ocasiao, e quando estava justamente anunciando seu texto, viu urn homem, assentado num canto extremo da igreja, que se ajeitava e realmente chegava a por seus pes sobre 0 assento - obviamente se acomodava a fim de dormir. Ora. John Hutton nao era homem de deixar passar em branco uma atitude como aquela, pelo que dirigiu a palavra diretamente aquele homem. Disse ele:
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"Senhor, eu nao 0 conheco: mas, sem importar quem seja, nao penso que esteja sendo [usto". E continuou: "Se ao termino do meu sermao 0 senhor estiver dormindo, bern, entao a culpa sera toda minha; mas, como se pode ver, 0 senhor nem me esta dando uma oportunidade; esta se acomodando para dormir enquanto estou ainda dizendo qual e 0 meu texto. Isso nao e justo". Nao se duvide que muitos membros de congregacoes evangelic as vern as reuni6es com tal mentalidade e com tal atitude. De fato, cheguei a conclusao, no ana passado, durante minha convalescenca, enquanto eu assentava-me no fundo de muitas congregacoes, que certo numero de pessoas aparentemente busca urn lugar de adoracao e vai a urn culto s6 por costume. A ideia basica deles parece ser a de sairem da igreja para irem embora para casa. E por qual razao vao a igreja, afinal? Essa e a pergunta, penso eu, que precisa ser formulada. Como explicar essa grande ansiedade para que termine 0 culto, e especialmente 0 sermao? Disso s6 se pode tirar uma unica conclusao: essa gente precisa ser humilhada. A essa gente falta espiritualidade, falta a mentalidade e a atitude espirituais, falta 0 entendimento espiritual. Nao se trata meramente de uma questao de opiniao. Afirrno isso ap6s comparar essas pessoas com os cristaos primitivos, de Atos 2. pols ali por certo temos a norma daquilo que todos deveriarnos ser. Eis 0 que nos e <lito ali: "E perseveravam na doutrina dos ap6stolos e na comunhao, no partir do pao e nas oracoes". "Diariamente" - sim, diariamente - "perseveravarn unanimes no templo, partiam pao de casa em casa, e tomavam as suas refeicoes com alegria e singeleza de coracao, louvando a Deus, e contando com a simpatia de todo 0 povo. Enquanto isso, acrescentava-lhes 0 Senhor. dia a dia, os que iam sendo salvos". Ali estavam crentes que se reuniam diariamente com a finalidade de ouvir a pregacao, de receber ensino e insrrucao. Eles nao se reuniam s6 aos domingos. ou somente uma vez a cada domingo; nao ficavam ansiosos por voltar para casa o mais cedo possivel: nao esperavam que a pregacao fosse rapida, nem se aborreciam com 0 pregador se ele nao fosse breve, mas, "diariamente" perseveravam unanirnes, Era is so que queriam e do que desfrutavam acima de tudo 0 mais. Naturalmente, isso e algo inevitavel em todo verdadeiro crente. 0 ap6stolo Pedro exprime essa verdade como segue: "Desejai ardentemente, como criancas recemnascidas, 0 genuino leite espiritual. para que por ele vos seja dado crescimento para salvacao" (1 Pedro 2:2). Os recem-nascidos em Cristo desejam efetivamente o genuine leite da Palavra. Em caso contrario, serao enfermicos, serao inertes, estarao em mau estado. e sera mais conveniente leva-los a urn medico. A natureza clama por nutrientes apropriados; e se voce conhece pessoas as quais toma como cristaos, e que se consideram cristas elas mesmas, mas que nao querem ouvir a pregacao da Palavra, nem se rejuhilam com ela, nem se comprazem nela, e que procuram com toda a forca livrar-se dela, entao opino que a pergunta certa que se pode fazer acerca de tais pessoas. e: "Essas pessoas sao crentes. realmente?" Essa conduta e contraria a natureza. Elas nao se conformam ao que lemos a respeito <loscristaos, no Novo Testamento. Aqueles se compraziam ante a pregacao da Palavra; c eram urn povo inclinado ao louvor. Nao frequentavam as reuni6es de mane ira mecanica, nem 0 faziam por mero sen so de dever, nem agiam assim porque era isso
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que se esperava da parte deles, dizendo para si mesrnos: "Bern. ja fui a reuniao e cumpri 0 meu dever; e agora posso escrever cartas aos meus familiares e passar 0 resto do dia lendo e fazendo varias outras coisas de que tanto gosto". De maneira alguma; antes. pareciam nunca poder ficar saciados com a Palavra. Os pregadores dos dias do Novo Testamento. os ap6stolos. nao precisavam fazer urn circuito pelas casas a exortar ao povo cristae para que viessem as reuni6es. A dificuldade que os ap6stolos enfrentavam consistia em manda-los de volta as suas casas! Eles queriam passar todo 0 seu tempo disponivel naquela atmosfera; e quanto mats recebiarn, mais queriam receber. Diariamente! Perseverantemente! Nao se podia mante-los afastados. E essa tern sido a caracteristica da Igreja. sernpre, em todo periodo de reforma e de reavivamento. Joao Calvino costumava pregar todos os dias em Genebra. Todos os dias! E 0 povo tinha sede de ouvi-lo, bern como a outros pre gad ores. Isso tambem sucedia no casu de Martinho Lutero. Isso sempre se verificou, em todo 0 periodo da vida da Igreja em que eia esteve efetivamente funcionando como a Igreja. Minha contencao e que as pessoas nao frequentam assiduamente os lugares de adoracao, hoje em dia, por causa dessa err6nea avaliacao que conduz aquele tipo err6neo de pregacao. Ou a pregacao esta errada, ou 0 modo de ouvir esta errado, ou entao, como e mais provavel, ambas essas coisas estao erradas. A minha exortacao a esses ouvintes. da mane ira mais suave possivel, consiste em dizer-lhes que se nao tern qualquer outro motivo para se fazerem presentes a cada culto de suas igrejas. pelo menos deveriam dar-se conta de que ha grande valor nos numeros. Considerem a coisa pelo seguinte prisma. Pensem a respeito de urn homem que nao e urn crente, de urn homem mundano que. de repente. se ve em grande tribulacao, Ele esta as voltas com urn problema terrivel. e parece que ninguem e capaz de ajuda-lo. Percorrendo as ruas sem rumo, acontece-lhe passar diante de uma igreja. de urn lugar de adoracao, e resolve entrar na expectativa de achar alguma ajuda. Ora. se ele encontrar ali apenas urn punhado minuscule de pessoas. pessoas de aparencia abatida. e que. enquanto 0 pre gad or prega se poem a olhar repetidamente para os seus rel6gios. chegara ele a conclusao que ali nada existe de aproveitavel. Concluira que aquelas poucas pessoas VaG la porque foram criadas em tal habito e ainda nao ponderararn 0 bastante a respeito para interrompe-Io. Pois e 6bvio que aquilo nao significa muito para eles; fazem tudo, claramente, por mera questao de rotina ou tradicao. 0 pobre hornem sentir-se-a totalmente decepcionado; nada daquilo podera ajuda-Io de forma alguma. Por outro lado. se ele entrar em uma igreja repleta de pessoas. tomando consciencia de certo espirito de antecipacao, e ali contemplar urn povo que aguarda anelante por algo, entao dira: "Aqui existe algo de valor. 0 que e que traz essas pessoas aqui, essa grande multidao?" Portanto. ele ficara imediatamente interessado. e cornecara a dar toda a atencao a tudo quanta ali estiver ocorrendo. 0 pr6prio fato de uma multidao estar agindo assim, com frequencia, tern sido utiltzado pelo Espirito de Deus para levar pessoas a conviccao e a conversao. Ja vi is so acontecer por muitas vezes. A dificuldade e que muitos nao param a fim de meditar sobre essas questoes. Vao aos cultos meramente como questao de dever. e. tendo feito isso, sentem-se melhor por haverem cumprido a sua obngacao. Essa atitude para com os cultos obviamente
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se exterioriza. e os visitantes podem senti-la, concluindo que se aquela e a atitude daqueles que os frequentam regularmente. nao ha grande valor neles. Mas. por outro (ado. quando entram num lugar de adoracao onde as pessoas 0 frequentam por sentirem que Deus vern ao encontro delas. isso tambem e comunicado aos visitantes. de alguma mane ira estranha que ninguem compreende perfeitamente. Sentem, portanto, que algo de real esta sucedendo, e esse sentimento bern pode ser usado por Deus para leva-los ao conhecimento da verdade. Tudo is so significa que aquilo que se faz necessario no pulpito e autoridade. grande autoridade. Os ouvintes nos bancos nao estao em posicao de determinar a mensagem ou 0 metodo, e nem de ditar ao pulpito. Quero postular is so como urn absoluto. Ao pulpito cabe fazer a sua avaliacao, e deve faze-Ia com autoridade. A maier necessidade da Igreja atual consiste em restaurar essa autoridade ao pulpito. Como e que isso pode ser feito? Como poderiamos restaurar tal autoridade? Temos de usar de grande cautela aqui, porque com frequencia esse tern sido 0 problema. e com frequencia ele tern sido enfrentado da maneira err6nea. Assim se deu com 0 Tractarian Movement (Movimento dos Folhetos). no seculo pass ado. vinculado aos nomes de Keble, Cardeal Newman. E. B. Pusey. Cardeal Manning. e outros. Preocupava-os essa questao da autoridade. Tinham consciencia do fato que 0 pulp ito. ou seja, a Igreja, havia perdido a sua autoridade. e comecararn a buscar urn modo de reconquistar e recuperar tal autoridade. Mas. do ponto de vista protestante, deram urn pas so inteiramente equivocado. Diziam que a mane ira de restaurar a autoridade consistia em remover 0 ministro para mais distante do povo. Eo modo de conseguir isso seria vesti-Io em trajes de varias descricoes, a fim de enfatizar 0 seu carater sacerdotal e 0 misterioso elemento das suas funcoes, Noutras palavras. procuraram edificar sua autoridade atraves desses esquemas espetaculares e externos. denominando-o sacerdote e afirmando que ele possuia autoridade especial por meio dos sacramentos, e coisas des sa especie. Podemos admitir que 0 motivo era hom, mas tomaram uma vereda err6nea que. por fim. levou a depreciacao da pregacao e a falsa enfase sobre sacramentos, ressaltando. em muitos casos, 0 mero aspecto estetico da adoracao. No tocante as igrejas estranhas a tradicao episcopal do seculo passado, pareceme que tambem optaram por uma f'alsa alternativa; chegararn a crer que a chave para a autoridade no pulpito seria a erudicao. Ora. a erudicao reveste-se, como e patente, de grande valor e irnportancia: mas a erudicao por si s6 nao pode outorgar autoridade a urn pregador. Ela Ihe conferira born conceito entre outros eruditos. tornando-o simpatico entre os "sabios". mas nao e isso que se faz primariamente necessario no pulpito, A primordial e maior necessidade do pulpito e a autoridade espiritual. Ja declarei que quanta mais capaz for urn homem, tanto melhor pregador ele sera. 0 conhecimento e a cultura sao de Inestimavel valor. mas so mente sob a condicao de serem usados como servos e criados; por si mesmos nao proporcionam autoridade. 56 existe uma coisa capaz de dar autoridade a urn pregador. a saber. que ele seja "cheio do Espirito Santo". A hist6ria da Igreja. atraves dos seculos, e mormente durante os ultimos cern anos, comprova e consubstancia 0 que estou dizendo. Dessas variegadas maneiras, pois. estou asseverando 0 que muitos intelectuais
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modernos, que fazem bastante objecao a autoridade no pulpito, e que preferem que tao-somente se facam simples leituras das Escrituras, acompanhadas de poucos comentarios e discussao, precisam ouvir - que 0 homem no pulpito nao esta ali por ser mais capaz do que os outros homens, e, sim, porque Deus lhe outorgou certos dons especiais que nao deu a outros. Acha-se ali por ter recebido esse "chamamento", 0 qual foi confirmado pel a Igreja. Os outros nao deveriam sentir que estao em competicao com ele, e nem deveriam impugnar 0 direito que ele tern de dirigir-se a eles com autoridade, pelo fato de terem eles tanto conhecimento quanta 0 pregador, podendo ler os mesmos livros que ele Ie. Tudo isso pode ser perfeita verdade, e eles ate podem ser mais capazes e terem maiores conhecimentos do que 0 pregador; no entanto, tal homem foi consagrado ao ministerio, E por que? Nao somente por causa de seus dotes naturais, mas especificamente por causa daquilo que Deus fizera a ele. Isso e 0 que lhe tern propiciado a sua autoridade, a qual nao e dada a todos; e se urn cristae. sem importar quao capaz, erudito e inteligente ele seja, nao esta disposto a sentar-se e dar ouvidos a esse homem a quem Deus chamou, nomeou e enviou para que realizasse essa tarefa, com alegria e aguda antecipacao, entao prefiro desistir de indagar se tal homem e realmente urn crente. Trata-se de uma questao de autoridade espiritual, e nao de autoridade intelectual ou cultural; e todos deveriam reconhecer is so, estando dispostos, por conseguinte, a dar atencao aquele pregador. Isso nos leva ao termino destas consideracoes gerais sobre 0 que seja a pregacao, esse "ato" de pregar. Mas, a fim de completar minha exposicao, preciso ainda acrescentar uma outra palavra, a qual pode parecer extremamente destituida de espiritualidade, ap6s 0 que venho dizendo. No entanto, trata-se de algo realmente importante; e esse algo e 0 edificio. Afinal de contas, a congregacao reune-se dentro de urn edificio, assentada e a ouvir 0 homem que lhes dirige a pregacao, 0 edificio, pois, reveste-se de importancia. Pode ajudar ou impedir a concretizacao do prop6sito da vinda deles. 0 edificio tern a sua importancia, mas tal importancia nao deve ser exagerada. Os cat6licos romanos e seus diversos sucessores e imitadores tern exagerado quanta a esse particular. Pode-se reconhecer que, quanto ao seu melhor ~ado, eles foram animados por excelentes motivos. As edificacoes grandiosas, imponentes e ornadas que eles tern erigido - as catedrais e coisas semelhantes tern sido tentativas de exprimir 0 senso que tern tido da gl6ria e da majestade de Deus, a quem tern desejado adorar "na beleza da santidade", Porem, exageram de tal modo nesse particular que suas edificacoes se tornam entraves quase intransponiveis do ponto de vista da pregacao, tornando-se assim culpados de negligenciar a coisa mais importante de todas. Urn templo muito nos fala acerca das pessoas que 0 edificaram. Uma transformacao das mais interessantes teve lugar cerca dos meados do seculo passado, nao somente na Gra- Bretanha, mas por igual modo nos Estados Unidos da America. Ate entao, as igrejas, os templos, eram geralmente edificacoes bastante simples. Eram chamadas "casas de reunioes", porquanto eram erigidas a fim de que as pessoas se congregassem para adorar a Deus e para ouvir a pregacao do Evangelho. 0 de que se precisava era urn local apropriado e adaptado para esse fim. Porem, por volta dos meados do seculo passado ocorreu uma transformacao e comecaram a erigir grandes e bern ornados edificios imitando 0 estilo g6tico. Vastas
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somas em dinheiro foram gastas a fim de se construirem aqueles edificios de ab6badas elevadas com transeptos. Enfatizou-se a beleza e a magnlficencia. Quao lamentavelmente aquela gente deixou-se trair. Comecaram a dizer: "N6s, os naoconformistas e os cristaos livres agora estamos ficando mais respeitaveis, Estamos ficando mais educados e cultos, e estamos ocupando nosso lugar na sociedade,lado a lado com as classes eruditas e dominantes'', Por conseguinte, comecaram a imitar as edificacoes dos anglicanos e dos cat6licos romanos, incluindo grandes cupulas e colunatas e outros ornamentos que tornam a maioria dos edificios acustlcamente inapropriados em extremo. A ideia era exibir 0 quanto haviam progredido do analfabetismo e da aspereza do evangelicalismo; entretanto, 0 que isso tudo realmente proclamava era urn tragico declinio na espiritualidade. A proporcao que as edificacoes foram ficando mais ornamentadas, a espiritualidade invariavelmente ia declinando. As edificacoes muito nos dizem a respeito das pessoas que nelas se reunem e nelas se deleitam; e mais ainda a respeito das pessoas que as erigiram. Quais as caracteristicas desejaveis, portanto, em uma edtticacao dessas? Sem duvida 0 primeiro fator essencial e absoluto e uma boa acustica. Nao se pode exagerar ao ressaltar esse particular. Falo alicercado em consideravel experiencia, ap6s muitos anos de pregacao, em igrejas de diversos paises. Pode parecer Incrivel. mas a verdade pura a ser dita e que nao posso pensar em urn unico exemplo de uma nova edificacao erguida na Gra- Bretanha, desde a ultima guerra - muitas tiveram de ser reconstruidas por causa dos bombardeios - sim, nao posso pensar em uma unica dessas edificacoes onde ja nao se tenha instalado urn sistema de alto-falantes, Por que? Nao por serem amplas edificacoes - algumas delas sao bastante pequenas - mas porque a acustica e deploravel. E por que as coisas teriam de ser assim? Porque os arquitetos, falando de mane ira geral, pouco conhecem a respeito das leis da acustica, Interessamse pela beleza externa, pela aparencia, interessam-se pelas linhas, curvas, etc.; pouco conhecem a respeito de questoes de acustica, e nada sabem acerca da pregacao. 0 mais essencial em urn templo e que tenha boas propriedades acusticas. E como se pode assegurar a acustica? A grande regra, a regra essencial quanto a esse particular, e urn teto plano. Qualquer variacao, por menor que seja, sempre produz dificuldades. Curvas e angulos sao uma abominacao, Os tetos planos deveriam ser uma medida compuls6ria. Nossos antepassados sabiam disso. Edificavam saloes quadrangulares com tetos planos, e 0 resultado disso era que, sem importar quao vastos fossem, acusticamente falando eram quase perfeitos. Nao sao as dimens6es de urn edificio que realmente importam; as qualidades acusticas sao determinadas principalmente pelo teto. As recamaras sao ruinosas, como tarnbem e urn erro construir sa16es elevados demais. Nesse ponto e que 0 pend or por imitar os cat6licos rornanos e anglicanos tern provocado tanto dana a pregacao. A presenca de tabu as de ressonancia, acima de tantos de seus pulpitos, presta eloqiiente testemunho a respeito do que estou dizendo. Eloquente? Talvez eu devesse dizer "reverberante"! 0 pregador deve ser livre. Ter de concentrar a atencao sobre a producao de som diminui a eficacia de sua pregacao. 0 pregador deveria ser livre, e a caracteristica do edificio desempenha importante papel em tudo isso. Que dizer sobre 0 pulpito? Seja 0 mesmo colocado no centro; nao se deve 117

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empurra-lo para alguma extremidade. A pregacao e 0 maior ate em conexao com a Igreja e sua funcao: e disso que os homens necessitam. acima de tudo 0 mais. Por conseguinte, que se ponha 0 pulp ito no centro. E que dizer sobre a altura do pulpito? E importante que 0 mesmo tenha a correta altura em relacao aos ouvintes. A tendencia atual e ter-se pulpitos baixos; isso se deve ao fato que os planejadores nao sabem no que consiste a pregacaol Nao compreendam malo que digo, mas arquiteturalmente, mecanicamente. 0 pregador sempre deveria pre gar para uma congregacao postada em nivel inferior. 0 pulpito, por conseguinte. sempre deveria ter altura apropriada. Se houver uma galena no templo, 0 grande teste se da quando 0 pregador se poe de pe no pulpito. quando sntao seus olhos deveriam estar mais ou menos no mesmo nivel em que estao as pessoas assentadas na primeira e mais baixa file ira da galeria a sua frente. Se estiverem em maior altura que ele, ele tera que inc1inar a cabeca para tras ao olhar para eles, e isso sempre sera prejudicial para sua garganta, a qual sempre devera estar relaxada. Outrossim, a altura da mesa de leitura, no pulpito, e igualmente importante. Achei ser extremamente dificil pregar em certa igreja, bern recentemente. porquanto a mesa de leitura estava a mesma altura que a porcao superior de meu peito. Eu me sentia como se estivesse me esforcando constantemente para realizar 0 nado de peito. Do ponto de vista da pregacao, a situacao era extremamente ridicula. Quase nao preciso dizer que se tratava de uma edificacao de construcao recente. Nao se pode pre gar quando se esta confinado em uma especie de caixa. 0 pregador nao e prisioneiro em urn banco de reus. Precisa desfrutar de liberdade de movimentos; e deve insistir em que essa the seja conferida. Desejo terminar a presente prelecao com urn epis6dio que ilustra 0 ponto. Lembro-me de ter ido pregar em urn imenso templo ao norte do Pais de Gales ha quase quarenta anos passados. 0 ministro daquela igreja era bern conhecido. sendo 0 que se costuma chamar de "pregador popular". Jamais me esquecerei do que ele fez em seu gabinete. antes do culto. Ele me recebeu mui educadamente. de fato, com maneiras nobres pelas quais era famoso; e em seguida passou a examinar-me com os olhos de alto a baixo. Perguntei a mim mesmo se eu estaria suficientemente bern vestido para satisfaze-lo, ou se haveria algo de seriamente errado comigo. e do qual eu nao tinha consciencia, Em seguida ele dirigiu-se diretamente a mim e me tocou na regiao de meu epigastric. Por essa altura. eu ja comecava a indagar 0 que estaria sucedendo. Entao ele afirmou, em parte para mim e em parte para certo numero de diaconos que se encontravam em nossa companhia: "Penso que duas plataformas serao suficientes". A explica9ao para tao estranha mane ira de proceder. segundo descobri subsequentemente, foi a seguinte. 0 templo dele era urn vasto edificio onde se acomodavam cerca de 1.400 pessoas. Ele sabia que 0 mesmo ficaria literalmente repleto, e ansiava para que aquele pequeno pregador fosse assessorado de toda maneira possivel para que pudesse dominar tao numerosa congregacao, Disse ele: "Como voce sabe, nenhum homem pode pregar se a mesa a sua frente for mais alta do que mais ou menos a boca de seu estomago". Portanto, no interesse dos pregadores visitantes, ele fizera a sua gente fixar tres plataformas defronte do pulpito. Urn homem bern alto nao precisaria de qualquer plataforma extra; urn outro homem poderia precisar de uma plataforma; urn outro, duas. e alguns ate mesmo tres, Dessa mane ira.
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ele que ria certificar-se que todo pregador se postasse na mesma posicao em relacao a congregacao. Talvez isso possa parecer ridiculo; mas. na qualidade de alguem que ja sofreu diante de muitos pulpitos, posso garantir-lhes que e algo que se reveste de real importancia. Porventura nao e urn principio exarado por Oliver Cromwell: "Confia em Deus e conserva seca a tua polvora".

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Capitulo Nove

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PREPARO DO PREGADOR

Temos chegado agora a urn novo aspecto de nosso estudo em torno da pregacao, ou melhor. do pregador e sua pregacao. Temos examinado 0 que sucede quando urn homem se posta de pe em urn pulpito e prega em urn cui to. numa igreja. Tivemos de comecar naquele ponto. Esse e urn fato; e 0 que esta transpirando; e por essa razao temos considerado no que consiste a pregacao, de modo geral, bern como a preparacao do homem que ira pregar. Mas agora voltamos nossa atencao para urn aspecto diferente des sa questao. Ate agora nossa abordagem tern sido geral. Consideramos neste ponto a questao especifica de como esse homem realmente se prepara para tal tarefa, semana ap6s semana. Confio que minhas divis6es gerais fiquem claras. Conforme encaro essa importantissima questao, precisamos ser claros e diretos em nossa compreensao do todo, antes de descermos as particularidades. Mas agora chegamos a esse ponto, e assim podemos contemplar esse homem, que tern consciencia de seu chamamento, a preparar-se para 0 exercicio de seu ministerio de pregacao. • Como e que ele faz isso? Qual e 0 processo do preparo? Gostaria de estabelecer. como primeiro postulado, que ele vive sempre preparando-se. E quero dar a entender Isso literalmente. Isso nao significa que ele esta sempre assentado por detras de uma escrivaninha; mas que se prepara continuamente. Assim como e veraz a afirmativa de que nao existe tal coisa como urn dia feriado no reino espiritual, sempre sinto que. em igual sentido, 0 pregador nunca tern urn dia feriado. Ha periodos de ausencia de seu trabalho normal. e ha periodo de ferias: mas. devido a natureza e ao carater de seu charnamento, ele nunc a esta isento da necessidade de trabalhar. Tudo quanto ele faz, bern como tudo quanta the acontece, ele descobre ser relevante para essa grande obra; e tudo, por conseguinte. faz parte do seu preparo. " Voltando-nos. porem, para certas questoes especificas. a prime ira e mais fundamental tarefa do pregador consiste em preparar-se a si mesmo, e nao ao seu sermao. Qualquer homem que ja venha atuando ha algum tempo no ministerio concordara comigo de todo 0 coracao a esse respeito. E algo que cada qual precisa aprender por experiencia propria. A principio urn individuo imaginara que a grande coisa a ser preparada e 0 sermao - e 0 sermao, conforme venho dizendo, precisa mesmo de preparacao extremamente cuidadosa. Mas. rnuitissimo mais importante e 0 preparo do pregador. Em urn sentido, 0 pregador e homem de uma s6 coisa. No passado houve quem dissesse, a semelhanca de Joao Wesley. que os pregadores haviam se tornado "homens de um Livre", Apesar disso expressar uma verdade, de mane ira geral, ainda e mais veridico que 0 pre gad or e um homem de uma s6 coisa. Trata-se daquilo para 0 que foi chamado. e e a grande paixao da sua vida. ~ , Portanto, que deve ele fazer quanta a isso? A prime ira grande regra e que ele deve ser cuidadosissimo para manter a disciplina geral em sua vida. Ha muitos perigos na vida de urn ministro. Diferentemente de homens ocupados em profiss6es e negocios,
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ele nao esta necessariamente limitado a horarios e outras obrigac;6es socials, e nem a condicoes fora de seu controle; em comparacao com esses outros. ele e 0 seu pr6prio senhor. Reflro-me a is so com referencia a outros homens. Naturalmente. no que concerne a Deus. ele nao e 0 seu pr6prio senhor. Nao obstante. existe essa 6bvia distincao entre a vida de urn ministro e a vida da maioria dos outros homens; e. visto que as redeas estao em suas pr6prias maos, entao cumpre-Ihe perceber que ha determinados series perigos e tentacoes com os quais ele se defronta de maneira toda especial.Urn desses e 0 perigo de deixar 0 tempo escoar-se a toa. especialmente pela manha, Alguem comeca a ler urn jornal, e e facilimo gastar-se tempo demasiado nessa atividade. de modo quase inconsciente. Alem disso, ha revistas e jornais semanats, as interrupcoes provocadas pelas chamadas telefonicas, etc. E tal homem bern podera descobrir que sua rnanha escoou -se toda, sem importar se estava trabalhando em casa ou num escrit6rio na igreja. Assim sendo, venho sentindo sempre, e cada vez mais com a passagem dos anos, que uma das grandes regras do pregador e que ele saiba salvaguardar bern suas manhas. Que se taca disso uma norma absoluta. Procure criar urn sistema mediante 0 qual nao esteja disponivel para responder chamadas telefonicas pela manha: que sua esposa ou qualquer outra pessoa atenda a essas chamadas, informando aos que telefonam de que voce nao esta disponivel naquela hora. Literalmente falando, e mister 0 pregador lutar pela pr6pria vida. nesse sentido! Quao frequenteruente e interrompido 0 trabalho matinal. no escrit6rio. por uma chamada telefonica acerca de alguma questao sem qualquer urgencia, algumas vezes acerca de urn convite para pregar daqui a dois anos! Coisas assim acontecem. Voce podera cuidar da situacao em uma de duas maneiras. Uma delas solicitar ao born homem que Ihe escreva, a fim de que voce possa considerar a questao criteriosamente. Mas a segunda maneira, e mats eficaz. e nao atender a chamadas telef6nicas durante a manha inteira, instruindo a outrem para que responda, em seu lugar: "0 senhor se importaria em telefonar novamente, em tal hora?" - na hora do almoco, ou noutra hora, quando voce ja tiver terminado 0 trabalho matinal. Tais tnterrupcoes sao verdadeiramente enfadonhas; a unica coisa boa a respeito delas, talvez seja que Ihe ajuda sobre a questao da propria santtftcacaot Nao permita nem mesmo que as questoes da Igreja sirvam de interferencias. Salvaguarde as suas manhas' Elas precisam ser dedicadas a essa grandiosa tare fa de preparo para 0 trabalho no pulpito. Preciso acrescentar uma palavra que. para mirn, se reveste de importancia. embora talvez nao seja aceita por todos. Eu sou urn adversario de regras universais para todos. Nada e mais importante do que urn homem vir a conhecer a si mesmo. E nisso incluo a necessidade dele conhecer-se a si proprio, temperamental e flsicamente e de igual modo em outros aspectos. Digo assim porque existem aqueles que pretendem receitar urn programa para 0 pregador e ministro; dizem-lhe a que horas deve levantar-se pela manha, 0 que fazer antes do desjejum e 0 que fazer pouco mais tarde. etc. Nao hesitam em estabelecer sistemas e programas. defendendo os mesmos e chegando mesmo a sugerir que se urn homem nao segue tais programas, entao e urn pecador e urn fracassado. Sempre fui oponente dessas ideias, e pela seguinte razao: somos todos diferentes uns dos outros, e ninguem pode determinar urn programa dessa ordem para todos.

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Desejo ilustrar 0 que quero dizer. Vivemos em nossos pr6prios corpos. e estes diferem de pessoa para pessoa. Tambem somos possuidores de temperamentos e naturezas variegados. pelo que ninguem pode firmar regras universais. Quero usar uma ilustracao baseada na dietetica, Isso sempre foi motivo para muitas discuss6es. 0 que deve alguem comer? Qual dieta seguiria alguem? Sempre havera quem se preste a vir a frente a fim de advogar alguma especie de dieta universal. por ele mesmo concebida. Todos deveriam seguir a dieta por ele tracada, pois se todos fizerem assim, nunc a terao quaisquer dificuldades nesse terre no. Mas existe uma res posta definitiva para isso. Afirmo que a primeira norma da dietetica diz simplesmente que: "Joao Magrico nao podia comer carne gorda. e sua esposa nao podia comer carne magra", Isso e a pura verdade. Joao Magrico era constituido de tal forma que nao suportava digerir gorduras. Ele nao havia tornado qualquer decisao a esse respeito; nascera assim. E uma questao de processo metab6lico do organismo. que ninguem pode determinar. Sua esposa, no entanto, era totalmente diferente; ela nao podia digerir carnes magras, mas sentia-se bern com gorduras. Ora. receitar uma dieta comum para Joao Magrico e sua esposa sem duvida seria a mais pura insensatez. o mesmo principio. mantenho. se aplica a urn myel mais elevado. Alguns de n6s acordam lentamente pela manna: mas outros despertam frescos e transbordando de energia (como urn cao que se solta da correia). esperando lancar-se ao trabalho. Nao podemos determinar essas coisas; elas sao de nossa natureza constitucional. Dependem de muitos fatores. e em parte. se nao principalmente, de pressao arterial e de coisas como a constituicao nervosa do individuo, 0 equilibrio das glandulas de secrecao interna, etc. Todos esses fatores tern a sua contribuicao. Meu argumento e que nossa primeira tarefa consiste em nos conhecermos a n6s mesmos. acerca de como operarmos com nossa constituicao particular. Procure saber quando esta no auge da boa forma. e como conduzir a si pr6prio. Tendo feito isso, nao permita que outra pessoa imponha regras rnecanicas sobre como devera trabalhar e dividir 0 seu dia. Antes. trace 0 seu pr6prio programa; voce e quem sabe a que horas pode trabalhar melhor. Se nao fizer assirn, logo descobrira que e possivel se assentar diante de uma escrivaninha - de acordo com normas e regulamentos - por urn par de horas. com urn livro aberto a frente, a folhear as suas paginas, sem poder absorver praticamente coisa alguma. Talvez mais tarde. naquele mesmo dia, voce pudesse fazer muito mais em meia hora do que durante duas horas pela martha. E isso que quero dizer. Isso significa que a questao da disciplina e lancada de volta aos ombros do pr6prio individuo, Ninguem pode dizer-Ihe 0 que lhe convem fazer. 0 que controla a tudo e sua pr6pria percepcao de que se ele tiver de ser 0 que lhe compete. se tiver de ser legitimo pregador, se tiver de ser homem dotado de.mentalidade espiritual que se preocupa em ministrar para a g16ria de Deus e para salvacao e edificacao das almas. entao deve agir dessa maneira. Isso deveria compeli-lo a exercer disciplina. Se urn homem tern 0 motivo correto e 0 objetivo certo, se de fato foi chamado. entao ansiara por realizar tudo quanto lhe cabe realizar da mane ira mais eficaz e. para tanto. esforcar-se-a por descobrir como melhor ordenar e organizar os seus pr6prios dias. Ja conheci muitos homens que cairam em dificuldades serias por se terem deixado guiar por algum sistema que aceitaram de fora. mas com 0 qual nao se puderam adaptar.
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Abordo a questao seguinte com pouca coragem, com muita hesitacao e envolto em urn senso de total incapacidade. Suponho que todos falhamos no que range ao assunto seguinte, mais do que em qualquer outra area;"refiro-me a questao da oracao, A oracao e algo vital na vida do pregador. Leia as biografias e as autobiografias dos maiores pregadores de todos os seculos e descobrira que essa sempre foi a grande caracteristica das vidas deles. Sempre foram notaveis homens de oracao, homens que dedicavam urn tempo consideravel a oracao, Poderia eu citar muitos exemplos. mas preciso refrear-rne, pois existem tantos. e eles sao bern conhecidos. Esses hom ens descobriram que se tratava de urn fator absolutamente essencial, 0 qual foi crescendo de importancia a medida que iam progredindo. Sempre hesitei em manipular esse tema. Tenho pregado a respeito da oracao quando se trata de uma passagem que eu vinha explorando; mas nunc a tive a presuncao de produzir urn livro sobre 0 assunto da oracao, e nem mesmo urn folheto. Algumas pessoas se tern lancado a essa empresa de mane ira demasiado mecanica, procurando gular-nos atraves de seus diferentes aspectos e classificando a tudo. Tudo isso parece muito simples. Mas a oracao nao e algo simples. Ha certo elemento de disciplina na oracao, naturalmente, mas por certo nao podemos abordar a questao nesses termos. devido a sua pr6pria natureza. Tudo quanta me aventuro a dizer e isto - e novamente falo com 0 respaldo da experiencia pr6pria - que e muito importante que 0 individuo conheca a si mesmo quanta a esse aspecto. Se 0 que digo serve de sinal de pouca profundidade espiritual ou nao, nao sei dize-Io - nao penso que sirva de sinal - mas confesso francamente que por muitas vezes encontro dificuldade em dar inicio as minhas oracoes pela manha. Acabei aprendendo certas coisas que dizem respeito a oracao em particular. Orar para satisfazer uma norma nao e urn ato possivel, Pode-se ajoelhar para satisfazer tal norma; mas como orar? Tenho aprendido que nada e mais importante do que descobrir de que mane ira entramos naquela atitude e condicao em que podemos orar realmente. E preciso que voce aprenda como dar a partida. e e exatamente quanto a essa particularidade que 0 conhecimento de voce mesmo e tao importante. 0 que geralmente tenho descoberto e que a leitura de algo que possa ser caracterizado. de modo geral, como materia devocional, reveste-se de grande valor. Com a palavra devocional nao quero dar a entender algo sentimental, mas algo que envolva verdadeiro elemento de adoracao. Note que nao digo que voce sempre deve tomar impulso para a oracao mediante a leitura das Escrituras; porquanto voce podera encontrar precisamente 0 mesmo tipo de dificuldades nesse ponto. Comece mediante a leitura de algo que lhe aqueca 0 espirito. Desvencilhe-se da frieza que porventura se tenha desenvolvido em seu espirito. Voce precisa aprender a como acender uma chama no espirito, a fim de que se aqueca, a fim de que de a partida. Se assim quiser, isso po de ser comparado a dar partida a urn autom6vel, quando ele esta frio. Voce tern de aprender como se usa 0 afogador espiritual. Ja pude observar que se trata de uma medida mui recompensadora, e que assim fazendo nao estaremos lutando em vao. Quando urn homem se ve nessa condicao, quando lhe e dificil comecar a orar, nao se agonize em oracao por enquanto, mas antes,leia alguma coisa que 0 aqueca e estimule; e entao descobrira que se colocou numa outra condtcao, na qual sera capaz de orar com muito maior liberdade.
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Mas nem por urn momenta estou sugerindo - bern pelo contrario - que voce deve confinar as suas oracoes somente pela manha, quando cornecar seu trabalho ou estudo. A oracao e algo que deve continuar pelo dia a fora. Por necessidade, as oracoes nao tern de ser longas; podem ser breves, pois as vezes uma mera exclamacao e uma verdadeira oracao. Nao ha que duvidar que foi isso que 0 ap6stolo Paulo quis dizer, em sua exortacao em I Tessalonicenses 5: 17: "Oral sem cessar", Isso nao quer dizer que 0 crente deva viver perpetuamente de joelhos, e, sim, que sempre esteja em atitude de oracao. Enquanto voce caminha por uma estrada, ou enquanto esta trabalhando no seu escrit6rio, volte-se frequentemente para Deus, em oracao. ACima de tudo - e is so reputo como algo de capital Importancia - sempre reaja favoravelmente a todo impulso para orar. 0 impulso de orar pode ocorrer quando voce estiver lendo ou quando estiver lutando com urn texto. Sempre taco disso uma lei absoluta - obedecer sempre a tal impulso. De onde vern esse impulse? E obra do Espirito Santo; faz parte do significado das palavras: "... desenvolvei a vossa salvacao com temor e tremor; porque Deus e quem efetua em v6s tanto 0 querer como 0 realizar, segundo a sua boa vontade" (Filipenses 2: 12-13). Geralmente isso nos conduz a algumas das mais extraordinarias experiencias da vida de urn ministro. Por conseguinte, jamais resista, jamais adie tal impulso, e nunca 0 empurre para urn lado, por estar demais ocupado. Antes, entregue-se ao mesmo, ceda diante dele; e voce descobrira que nao somente nao estara desperdicando tempo no que tange ao assunto que voce tiver em maos, mas tambem que, na realidade, is so muitissimo tera ajudado a voce. Voce experimentara a facilidade de compreender 0 que estiver lendo, de pensar, de colocar em ordem a materia de urn sermao, de escrever ou de fazer qualquer outra coisa, 0 que e bastante surpreendente. Tal convocacao a oracao jamais deve ser tida como uma interrupcao: mas sempre corresponda a ela sem tardanca, e de gracas a Deus se esse impulso ocorrer-lhe com freqiiencia. Em todos os pontos de vista 0 ministro, 0 pregador, deve ser homem de oracao. Isso e constantemente enfatizado nas epistolas pastorais e noutras passagens, e. conforme tenho asseverado, is so e abundantemente confirmado ao longo da hist6ria ja extensa da Igreja, mormente nas vidas dos mais notaveis de seus pregadores. Joao Wesley costumava dizer que tinha em bern pouco conceito 0 homem que nao orasse quatro horas por dia. Por igual modo, nada se destaca tao claramente nas vidas de homens como David Brainerd e Jonathan Edwards, Robert Murray McCheyne e urn exercito de outros santos. Por essa razao e que nos sentimos tao humilhados ao ler a hist6ria das vidas desses homens. Isso nos leva ao pr6ximo ponto essencial na vida de urn pregador - a leitura da Biblia. Obviamente trata-se de algo que ele faz regularmente e todos os dias. Meu principal conselho e 0 seguinte: Leia sistematicamente a sua Biblia. 0 perigo esta em ler ao acaso, 0 que significa que toda pessoa pende por ler tao-sornente as passagens que lhe sao favoritas. Noutras palavras, 0 individuo nao Ie a Biblia inteira. Nao posso deixar de enfatizar a importancia vital da leitura da Biblia toda. Eu diria mesmo que todos os pregadores deveriam ler a Biblia, de principio a fim, pelo menos uma vez por ano. Voce podera tracar seu pr6prio plano para tanto, ou pod era lancar mao dos metodos criados por terceiros. Lembro-me de como, ap6s ter esquematizado urn 124

plano para mim mesmo e para os membros da minha Igreja, nos primeiros anos de meu ministerio, encontrei 0 esquema tracado por Robert Murray McCheyne para os membros de sua pr6pria Igreja, em Dundee. Encontra-se esse plano em sua biografia, de autoria de Andrew Bonar. Se voce seguir 0 esquema de Robert Murray McCheyne, entao estara lendo quatro capitulos da Biblia a cada dia; e assim fazendo.lera 0 Antigo Testamento uma vez, mas os Salmos e 0 Novo Testamento duas vezes, a cada ano. Diferentemente de muitos esquemas modernos, ele nao selecionou pequenas seccoes, ou alguns versiculos ou breves paragrafos aqui e ali, 0 que requer muitos anos para que a Biblia seja lida em sua inteireza, e em alguns casos, salta por cima de certas passagens inteiramente. 0 principal objetivo de urn esquema assim e fazer as pessoas atravessarem completamente as Escrituras a cada ano, sem omitir nada. Esse deveria ser 0 minimo de leitura biblica para todo pregador. Tenho percebido ser isso urn dos fatores mais importantes. E entao, tendo feito isso, voce podera estudar por conta pr6pria algum livro especifico da Biblia, com a ajuda de comentarios ou de quaisquer outros auxilios que prefira empregar. A leitura que venho descrevendo ate 0 momenta e apenas uma leitura geral; mas agora fica subentendido que voce estudara porcoes especificas, como urn dos capitulos que tiver lido, se assim quiser, com detalhes e com cuidado. com toda a ajuda que puder encontrar, e com 0 conhecimento que tiver das linguas originals, e tudo mais. Desejo ressaltar mais fortemente ainda tudo is so. Urn dos habitos mais fatais que urn pregador pode ter e 0 de simplesmente ler a Biblia a fim de encontrar textos para serm6es. Isto e urn verdadeiro perigo; deve ser reconhecido, combatido e resistido com todas as forcas, Nao leia a Biblia para descobrir textos para serm6es; antes, leia a Biblia porque e 0 alimento que Deus proveu para a sua alma, por ser a Palavra de Deus, por ser 0 meio atraves do qual podera chegar a conhecer a Deus. Leia por ser ela 0 pao da vida, 0 mana providenciado para nutricao e bem-estar de sua alma. o pregador, asseguro, nao Ie a sua Biblia com 0 prop6sito de achar textos; mas se ele ler a Biblia do modo que sugerimos - 0 que, de fato, deveria ser feito por todos os cristaos - entao subitamente descobrira, no decurso de sua leitura, que se destaca algum trecho particular, 0 qual. por assim dizer, fala com ele e 0 abala, sugerindo-lhe de imediato urn sermao, Nesta altura quero dizer algo que considero ser. de inumeras maneiras, a mais importante descoberta que ja fiz em minha vida de pregador. Tive de descobri-la pessoalmente, e todos a quem tenho revelado a questao, sempre se mostraram muito gratos por causa dela. Quando voce estiver lendo as Escrituras dessa maneira - sem importar se voce Ie pouco ou muito - se algum versiculo destacar-se, prendendo a sua atencao e arrebatando-o, nao continue lendo. Pare imediatamente e lhe de ouvidos. Ele estara falando com voce; portanto, escute-o e fale com ele. Interrompa a leitura prontamente, e concentre-se sobre a declaracao que tanto 0 impressionou. Continue pensando a respeito ate que surja 0 "esqueleto" de urn serrnao. Esse versiculo ou declaracao falou a voce, sugeriu-lhe uma mensagem. 0 perigo que ha nesse ponto, conforme tive de descobrir, consiste em dizer a si mesmo: "Sim, esta passagem e muito boa; eu me lembrarei del a mais tarde"; para entao prosseguir na leitura. Se assim fizer, no fim da semana nao tera sermao algum para 0 domingo; nem 125

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ao menos tera urn texto, e dira a si mesmo: "Bern, que trecho era aquele sobre 0 qualli dias arras? Ah, sim, era este versiculo deste capitulo". E entao folheara a Biblia ate ali somente para descobrir que 0 trecho nada diz para voce, em absoluto; voce nao sera capaz de recapturar a sua mensagem. Por essa razao e que eu disse acima que sempre que alguma coisa vier a impressiona-lo. voce devera parar imediatamente, procurando formar 0 esboco de urn sermao em sua mente. Porem, nao pare por ai: registre tudo no papel, Por muitos anos nao leio a Biblia sem ter uma caderneta de notas ou sobre minha escrivaninha ou no bolso; e no momenta em que qualquer pensamento me ocone ou me ai:rebata imediatamente eu 0 registro na caderneta. 0 pregador precis a assemelhar-se a urn esquilo, pols tern de aprender a coligir e armazenar material para os futuros dias de inverno. E assim, nao somente voce arma 0 esboco mentalmente, mas tambem 0 registra no papel, porquanto, doutro modo, nao mais lembrara dele. Talvez voce imagine ser capaz de recorda-lo, mas logo descobrira que nao e verdade. 0 principio aqui envolvido e precisamente aquele que opera no que concerne aos exames escolares. Todos sabemos bem 0 que significa ficar sentado a escutar uma prelecao e a ouvir 0 preletor dizer certas coisas. Enquanto voce esta ouvindo, "Muito bern, eu sei disso", Mais tarde, entretanto, voce vai prestar exames, e tem de responder uma pergunta exatarnente sobre aquela materia, e de repente descobre que nao sabe grande coisa a respeito da mesma. Pensava que sabia, mas estava equivocado. Por conseguinte, a regra e: sempre que alguma coisa 0 impressionar, deve anota-la no pape!. 0 resultado disso e que descobrira que em pouco tempo tera acumulado uma pequena pilha de "esqueletos" - esbocos de sermoes - por ter assim agido. E entao estara bastante suprido. Ja conheci pregadores que se senti am nervosos quando, no sabado, nao contavam ainda com textos e nem sermoes para 0 domingo, e que desesperadamente tentavam agarrar-se a alguma coisa. Isso se da simplesmente porque nao poem em pratica as medidas que aqui advogo. Isso equivale a dizer que, se eu tivesse de singularizar alguma coisa como mais importante do que qualquer outra, dentro do nivel pratico, essa seria a mais importante de todas. Lembro-me que, certa ocastao, quando examinava minha pilha de esbocos, pouco antes de partir em minhas ferias de verao, observei que havia dez esbocos que tratavam do mesmo tema. Ali mesmo arrantel-os na ordem certa, passando a contar com uma serie de dez serm6es consecutivos. prontos para quando eu regressasse. Em certo sentido, eu nao precisava mais de feriast . Em segundo lugar eu situaria - nao posso pensar em melhor vocabulo, embora eu gostaria de encontrar outra expressao, por ter sido tao desvirtuada - a "leitura devocional". Nao quero dar a entender. com isso, aquilo que se convencionou chamar de comentarios devocionais. Para mlm, os comentarios "devocionais" sao uma abominaC;ao. Nao quero que outras pessoas realizem em meu lugar as minhas devoc;:6es;mesmo assim, nao posso pensar em expressao melhor. Estou antes pensando no tipo de leitura que nos ajuda na compreensao geral e no aprazimento das Escrituras, preparando-nos para subir ao pulpito. Esse tipo de leitura s6 ocupa segundo lugar depois das Escrituras. E no que consiste? Nao hesitaria em colocar,
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dentro dessa categoria, a leitura dos escritos dos puritanos. E precisamente isso 0 que aquelas obras fazem por n6s. Aqueles homens eram pregadores, eram pregadores praticos e experientes, que tinham grande interesse pastoral e cuidado pela sua gente. Portanto, quando lemos suas obras, descobrimos que nao davam somente conhecimento e informacao, mas, ao mesmo tempo, faziam algo pelas pes so as. Novarnente, quero enfatizar que e importantissimo que 0 pregador chegue a conhecer bern a si mesmo de modo geral, mas tambem seu estado de espirito, suas atitudes e suas condicoes. 0 pregador jamais deveria mostrar-se melanc61ico; mas sua disposicao esta sujeita a variacoes. Ninguem pode dizer como se sentira amanha de manha: voce nao pod era controlar isso. Nossa tarefa consiste em fazer algo sobre essa disposicao variada, nao nos permitindo cair vitimas da mesma. Voce nunca sera exatamente a mesma coisa dois dias em seguida; e tera de tratar de si mesmo de acordo com essas condicoes variaveis. Por conseguinte, tera de descobrir qual seja a mais apropriada leitura para voce, de conformidade com esses diversos estados de espirito. Penso que, de modo geral, voce descobrira que os puritanos sao quase invariavelmente uteis, Nao preciso elaborar exageradamente sobre esse particular, mas existem puritanos e puritanos! John Owen, no seu todo. e dificil de ler; ele foi urn homem de elevada intelectualidade. Mas havia escritores puritanos mais calorosos, mais diretos e mais experimentais. Jarnais deixarei de sentir-me grato a urn deles, de nome Richard Sibbes, que serviu de balsamo a minha alma, em urn periodo da vida quando estava por demais ocupado e exausto, e, portanto, estava sujeito, de modo incomum, aos assedios do diabo. Naquele estado e condicao de nada adianta ler obras teol6gicas; de fato, isso sera praticamente impossive!. 0 de que entao precisamos e de algum tratamento gentil para as nossas almas. Descobri, pois, naquela epoca, que Richard Sibbes, 0 qual na Londres dos prim6rdios do seculo XVII era conhecido como "0 Celeste Doutor Sibbes", era urn remedio infalive!' Suas obras, The Bruised Reed (A Cana Quebrada) e The Soul's Conflict(O Conflito da Alma), me aquietaram, suavizaram, consolaram, encorajaram e curaram. Tenho d6 do pregador que desconhece 0 medicamento apropriado para ser aplicado a si mesmo, naquelas diversas fases atraves das quais a sua vida espiritual inevitavelmente tern de passar. Isso pode parecer estranno para certas pessoas, ou mesmo errado. Podem ter uma perspectiva te6rica, pois nada conhecem a respeito do ministerio e nada conhecem acerca dos seus problemas, preocupacoes e provacoes, 0 ap6stolo Paulo sabia 0 que era viver com "lutas por fora, temores por dentro". Ele sabia 0 que significa estar "abatido" e em "grande conflito", 0 que significa estar em meio a grandes lutas; e qualquer ministro digno do nome esta destinado a conhecer essas coisas. "A preocupacao com todas as igrejas", escreve 0 ap6stolo algures. Todos esses varies fatores problemas com as pessoas, problemas conosco mesmo, estados e condicoes fisicos - conduzem a essas modalidades de variacao, no nivel da experiencia espiritual do individuo, Tal tern sido, por semelhante modo, 0 testernunho dos santos no decorrer dos seculos, Muito desconfio de qualquer crente que me diz que (ele ou ela) nada sabe acerca dessas variacoes, Existe urn corinho que diz: "Sim, eu sou feliz; sim, vivo a cantar ... " Nao acredito nisso; nao e verdade. Porquanto havera ocasi6es em que voce se sentira infeliz. Existem esses estados de espirito, essas condicoes da alma, e quanta
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mais cedo voce aprender a manipular essas coisas e a tratar delas, melhor sera para voce e para as pessoas para quem voce estiver pregando. I Dentro desta mesma divisao eu poria a leitura de serm6es. Quanto a isso, preciso exercer cautela. Ja dei a entender que existem serrnoes e serm6es, e que a data em que foram publicados tern certa importancia. Posso meramente testificar que, em minha experiencia, foi imensuravel a ajuda que recebi da leitura dos serm6es de Jonathan Edwards, nos primeiros anos de meu ministerio, E, e claro, nao somente os seus serm6es, mas tambem as narrativas sobre aquele grande despertamento, aquele grande reavivamento religioso que teve lugar na America do Norte no seculo XVIII, e aquela sua grande obra, The Religious Affections (Simpatias Religiosas). Todas essas coisas me foram valiosas porque Edwards era eximio no tratamento dos estados e condicoes da alma. Ele abordava, de maneira eminentemente pratica, os problemas surgidos em urn ministerio pastoral entre as pessoas que atravessam as diversas fases da experiencia espiritual. Isso e de grande valia para 0 pregador. 0 pregador, por conseguinte, deve escolher judiciosamente 0 seu material de leitura, nao apenas por amor a sua pr6pria alma, mas tambem para que possa ajudar a outras pessoas, nao somente de modo direto, mas igualmente em suas leituras. Muito dana ocorre com freqiiencia devido ao conselho dado a pessoas, para lerem 0 tipo errado de livros - podemos torna-Ias piores, e nao melhores. Se urn homem ja camba levemente para a melancolia, inclinando-se para a morbidez e para a introspeccao, e se alguern the der urn livro cuja finalidade seja, principal mente, a de produzir conviccao de pecado, despertando-o e alarmando-o, bern podera isso leva-Io a loucura. Tal homem nao precisa dis so, mas precisa de encorajamento e de instrucoes positivas no momento. Por conseguinte, precisamos saber 0 que n6s mesmos devemos ler, e 0 que convern a outros. Deixo a questao nesse ponto. Ha grande abundancla de material de leitura; de fato, a grande dificuldade do pregador consiste em achar tempo suficiente para leitura; e uma batalha constante. . Precisamos achar tempo para ler, e agora nos volvemos para a modalidade de leitura que e mais puramente intelectua!. 'A primeira delas e a teologia. Maior equivoco nao existe do que aquele que pensa que nos devemos divorciar da teologia ao deixar as aulas de seminario, 0 pregador deveria continuar a ler obras teologicas por todos os an os de sua vida. Quanto mais ele as ler, melhor; e ha muitos autores e diferentes sistemas que precisam ser examinados. Tenho conhecido ministros do Evangelho, bern como homens de outras profiss6es, que interromperam esse tipo de leitura ao terminarem 0 seu treinamento. E que imaginam ja haver adquirido tudo 0 de que precisavam; tern suas anotacoes feitas em sala de aula, e nada mais lhes e mister. o resultado disso e que ficam vegetando, tornando-se praticamente inuteis, Continue a ler; e leia as grandes obras. Tenho muitos motivos para falar assim. Retornaremos a esse ponto urn pouco mais adiante. . Em seguida, volta a tratar daquilo que enfatizara ao considerar 0 treinamento do pregador - a importancia da leitura da hist6ria da Igreja. Esta jamais deveria ser reputada apenas como mais uma disciplina para ser estudada com vistas aos exames; pois tern muito maior valor para 0 pregador do que para os estudantes. E ele precisa ser constantemente relembrado acerca dos grandes fatos hist6ricos. Exatamente pel a
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mcsrna razao, deveria 0 pre gad or continuar a ler biografias e cronic as dos homens de I ieus, sobretudo aqueles que foram grandemente usados como pregadores Whitefield, os irmaos Wesley, e assim por diante. Continue a examinar suas hist6rias; {~uma pesquisa interminavel. Quanto mais voce ler sobre esses assuntos, melhor rquipado flcara. Tudo isso, lembre-se, cabe dentro do tema do seu preparo pessoa!. Na ordem descendente, em seguida vern a leitura das apologias. Com isso quero Irisar que existem modas nos campos da teologia e da filosofia; elas surgem e desaparecem. A tarefa do pre gad or e familiarizar-se com tudo isso; e por esse motivo, tera de ler algumas dessas obras. Nao pod era ler a todas, porquanto seu numero e muito grande; mas podera, ao menos, ler algumas delas. Outrossim, ha quest6es vinculadas as ciencias, onde estas parecem entrar em conflito com a fe e com 0 cnsinamento das Escrituras. Todas essas questoes precisam ser devidamente consideradas, E finalmente, como e natural. existe a questao da psicologia, com seus ataques particularmente sutis contra a nossa fe. Ninguem pode ser eximio em tudo; mas urn homem pode procurar conservar-se a par e a testa de tudo, do melhor modo possive!. Assim, pois. cumpre-lhe ler sobre essas questoes, para que se mantenha informado sobre 0 que acontece. Ate aqui venho pensando principalmente em termos de livros. Mas. em adicao, ha os jornais e peri6dicos; e nao somente aqueles que pertencem a qualquer dada denominacao, mas tambem outras revistas relevantes a obra, mormente nestes dias ecumenicos, Tudo isso se faz necessario para ajudar 0 pregador a fazer uma correta avaliacao das pessoas que vao ouvi-Io. Ele precisa saber algo a respeito do pano de fundo e das atitudes delas, do que pensam, do que leem e das influencias que sofrem. As pessoas, em sua inocencia e ignorancia, continuam prontas a dar ouvidos a oradores plausiveis, acreditando em tudo quanto leem em jornais e revistas populares; e nossa tarefa consiste em ajuda-las e protege-las. Somos pastores, cuidamos de ovelhas, e devemos saber cuidar e proteger essa gente que foi entregue aos nossos cuidados. Nossa tarefa, por conseguinte, e equiparmo-nos para essa grande empresa . Antes do prosseguir para outros tipos de leitura, desejo enfatizar fortemente a importancia capital de manter em born equilibrio a nossa leitura. Nao posso ressaltar clemasiadamente essa necessidade. Devido as nossas diferencas naturals. todos temos preconceitos e preferencias, Assim, ha aquele tipo de homem que passa todo 0 seu tempo lendo obras teol6gicas, ha aquele outro tipo que Ie filosofia, e outro que Ie psicologia: e seu pender e nao ler praticamente outra coisa. Isso constitui urn real perigo; e 0 modo. de contrabalancar tal coisa e programar para nos mesmos uma leitura bern equilibrada. 0 que quero dizer e 0 seguinte. Leia obras de teologia, conforme eu'ja disse; mas sempre contrabalancando com a leitura nao s6 de hist6ria eclesiastica, mas tarnbem com biografias e com modalidades mais devocionais de leitura. Deixe-me explicar por que isso e tao importante. Voce esta se preparando, lembre-se: e 0 perigo que ameaca a urn homem do tipo intelectual. que Ie somente obras de teologia ou de filosofia, e deixar-se arrastar pela soberba. Acaba persuadindo-se de que conta com urn sistema perfeito; nao ha nenhum problema e nem dificuldade. Mas logo descobrira que ha problemas e dificuldades; e, se quiser evitar 0 naufragio, a melhor coisa que ele pode fazer, ao sentir que sabe tudo, ao sentir-se
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PREGA<;:Ao E PREGADORES

o PREPARO

DO PREGADOR

arrebatado e tentado ao orgulho intelectual, e apanhar, dig amos. 0 diario de George Whitefield. Ali ficara sabendo como aquele homem foi usado por Deus. na lnglaterra, no Pais de Gales. na Esc6cia e na America do Norte. e tambem ficara sabendo de suas experiencias sobre 0 amor de Cristo. E se nao chegar a sentir prontamente que e apenas um verrne, entao opino que tal homem nunca foi regenerado. Precisamos continuamente sermos diminuidos. Eis por que uma leitura bem equilibrada e urn absoluto essencial. Se seu coracao nao estiver tao envolvido nessas coisas, como sua cabeca, entao sua teologia sera defeituosa - a parte de qualquer outra coisa. Existe esse real perigo de voce tornar-se ultrate6rico. ultra-academico, ultra-objetivo. ultraintelectual. Isso significa nao somente que voce se acha em perigoso estado espiritual, mas que. nessa exata proporcao sera pregador e pastor deficiente. Nao estara ajudando sua genre. e estara fracas sando diante da tarefa para a qual foi convocado. A maneira de contrabalancarmos e de nos salvaguardarmos dis so. e manter bom equilibrio em nossa leitura. Nunca deixemos de fazer isso. Assevero que 0 pregador sempre deveria ler de acordo com essas diferentes linhas diariamente. Tenho criado uma especie de retina, que penso ser sa e proveitosa, tanto do ponto de vista fisico como do outro ponto de vista. Se estiver lendo os livros mais solenes e dificeis. ou as obras mais diretamente teol6gicas pela manha, entao lerei de outros tipos it noite. t: conveniente que a mente nao seja por demais estimulada e exercitada antes de nos recolhermos ao leito, se quisermos evitar 0 problema da insonia, Isso nao se reveste de grande importancia quando ainda somos jovens - naquele estagio podemos fazer quase qualquer coisa que quisermos. e ainda poderemos dormir - mas. it medida que vamos envelhecendo. descobriremos que is so nao e tao facil, Por muitas vezes tenho tido de esclarecer isso para homens por demais nervosos. it beira mesmo do colapso nervoso. Ao ouvir suas hist6rias. torna-se 6bvio para mim que tinham 0 hahito de ler materia realmente pesada. que exige todas as suas reservas e habilidades mentais. ate exatamente 0 momento de se recolherem it noite para dormir. E entao se surpreendem quando suas mentes se recusam a deixar de trabalhar. nao podendo relaxar e dormir. £ pura questao de born senso; mas e algo muito importante. Portanto, procure equilibrar sua Ieitura, por todas essas razoes . . Qual e 0 prop6sito de toda essa leitura? Reitero que 0 objetivo del a nao e , primariamente arranjar ideias para os sermoes, Isso constitui urn outro temivel perigo. Assim como os homens tendem por ler a Biblia em busca de textos para serrnoes, assim tambem se inclinam por ler livros para encontrar material de pregacao. Posso quase descrever isso como a enfermidade ocupacional do ministerio, Lembro-me de certo ministro que me contou, em 1930. que estivera em uma reuniao ou festa particular. cujo designio era aprofundar as experiencias espirituais das pessoas. Falou-me ele do grande beneficio que derivara daquela reuniao. Eu esperava que ele me contasse algo do que havia experimentado. ou do que tivera significacao espiritual para ele; mas nao foi sobre isso que ele falou. Antes. disse: "Ali obtive maravilhoso material para as minhas pregacoes", Material de pregacao: Massa bruta para serm6es! Ele nao fora aquela reuniao a fim de extrair dela beneficios espirituais. mas simplesmente para obter material - Ilustracoes, narrativas sobre experiencias de outras
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pessoas, etc. - para os seus serm6es. Virtualmente ele se isolou de qualquer influencia espiritual. porquanto se aproximava de tudo por esse prisma. Tornara-se urn profissional. Lia a sua Biblia a fim de arranjar textos. lia livros para obter ideias, e assim por diante. De fato, is so pode tornar-se bastante ridiculo; e regozijo-me que as coisas sejam assim, pela seguinte razao, que os pregadores que precisam apelar para os livros a fim de arranjar sermoes geralmente acabam sendo apanhados! Isso se impos poderosamente a minha atencao quando eu vivia em Gales do SuI. Havia famosa livraria religiosa em certa localidade. e os pregadores dos distritos circunvizinhos tinham por costume ir ao mercado de livros e visitar as estantes uma vez por semana ou mesmo com maior frequencia. Todos eles dirigiam-se a essa livraria e compravam dali varies !ivros. A tendencia, naturalmente, era todos comprarem os mesmos volumes. e 0 resultado era que muitos deles pregavam 0 mesmo sermao: Mas. infelizmente para eles, os membros de suas igrejas. a sua pr6pria gente, conheciam-se uns aos outros. e quando se encontravam, conversavam sobre suas respectivas Igrejas e os seus ministros. Urn deles falaria acerca de urn maravilhoso sermao que tinha ouvido no domingo anterior. "E qual foi 0 texto?", 0 outro perguntava. Ao ser informado. 0 inquiridor cornecava a sorrir, porquanto tambem estivera ouvindo praticamente a mesma coisa. Naturalmente. havia minusculas variacoes, mas. essencialmente. era sempre 0 mesmo sermao: Aquelespobres homens tinham-se tornado dependentes de !ivros para obterem ideias, Recordo-me de urn outro ministro. que era urn born pre gad or. 0 qual me contou, em certa ocasiao, quando viajei no mesmo compartimento de urn trem e 0 encontrei a ler a obra de Robert Bridges. Testament of Beauty (0 Testamento da Beleza). que ele "obtinha" muito mais subsidies "destes sujeitos" do que de quaisquer outros autores. o que ele desejava dizer e que derivava dali urn maior numero de ideias e material de pregacao. Existem individuos que arranjam suas ideias em livros e jornais. e. de fato, em toda especie de estranhas fontes. Assevero que nao e esse 0 objetivo primario de nossas leituras. Qual. portanto, e 0 proposito, a funcao primordial? '.£ prover inforrnacoes: mais importante ainda, entretanto, e que esse e 0 melhor estimulo geral. 0 de que 0 pregador sempre necessita e estimulo. Em certo sentido, ninguem deveria buscar ideias nos livros; a finalidade dos !ivros e fazer a pessoa pensar. Nao somos discos de grarnofone, razao por que devemos pensar com originalidade. Aquilo que pregamos deve ser resultado das nossas pr6prias meditacoes, Nao nos compete meramente transmitir ideias, 0 pregador nao tern por finalidade servir de mero canal atraves do qual flui a agua: ele deve muito mais parecer-se com urn manancial. Por conseguinte. a funcao da leitura e estimular-nos de forma geral, estimular-nos a pensar, a pensar por nos mesmos. Tomemos tudo quanta lermos e mastiguemos totalmente 0 material lido. Nao reiteremos tudo da mesma maneira que 0 recebemos; antes. comuniquemo-Io it nossa propria mane ira. que tudo emerja como parte de nos mesmos, com nossa propria assinatura. Eis por qual razao enfatizo 0 principio geral de que essa e a principal funcao da erudicao. £ tragico quando os homens se transformam em meros
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PREGA<;:Ao

E PREGAOORES

o PREPARO

DO PREGAOOR

discos de gramofone, ou gravadores de fita, em que uma mesma coisa e reproduzida e repetida interminavelmente. Urn homem assim nao demerara a ficar arido: logo caira em dificuldades; e a sua gente pod era reconhecer esse fato muito antes dele. Mais uma observacao acerca de nossas leituras. Leituras gerais tambem sao importantes. Por qual razao? Bern, se nao houvesse qualquer outra razao simplesmente por motivo de descanso mental. A mente precisa de descanso. a hom em que se mostra tenso demais e que sobrecarrega a sua mente, nao demerara a cair em dificuldades. Precisamos dar alivio e repouso a mente. Entretanto, aliviar a mente nao significa meramente deixar de ler; antes, que se leia algo diferente. Se voce ler alguma coisa inteiramente diferente, sua mente sentir-se-a relaxada. Uma modificacao quanta a isso e tao boa quanta urn periodo de descanso. E, ao mesmo tempo, voce estara acrescentando algo ao seu tesouro de boas informacoes gerais, 0 que serve de excelente pano de fundo para a pregacao. Portanto, advogo a leitura de obras hist6ricas. Agora fain a respeito de hist6ria secular, de biografias, da hist6ria de grandes estadistas, e mesmo a respeito da hist6ria de guerras, se voce gosta de tais narrativas. au talvez voce mostre algum interesse especial por algum assunto, como passatempo; bern, nesse caso, faca born uso do mesmo, desenvolva-o. Uma vez mais, no entanto, uma solene advertencial Nao dedique demais do seu tempo a isso. Nisso consiste 0 perigo. Voce sempre estara combatendo quanta a essa questao. Sempre havera a tendencia de irmos a extremos. Porern, se voce tiver algum interesse especial, cultive-o com moderacao, Isso sera born para a sua mente; preservara a elasticidade e o frescor. Portanto, sempre tenho procurado fazer isso, examinando certas revistas que tratam de assuntos gerais e de material literario, onde ha bons e bern escritos artigos e boas bibliografias que sugerem outros livros que devem ser lidos. Nao acredito muito em obras condensadas e enciclopedias, as quais encorajam a mentalidade de "computador imediato" muito mais do que a meditacao. a ministro sempre deveria ler des sa maneira bern equilibrada, que programa para si mesmo. Sempre foi minha pratica, desde muitos anos passados, levar comigo algum grosso volume, quando em gozo de ferias de verao. Naquela epoca, geralmente era algum livro com as ultimas Conferencias de Bampton. Geralmente eram efetuadas por homens que nao eram evangelicos, mas eram pessoas que sabiam fazer uma extensa pesquisa sobre algum aspecto particular da Verdade. Descobri que se revestiam de grande valor as Conferencias de Bampton ou as Conferencias de Hibbert. Urn pregador atarefado raramente disp6e de tempo para a leitura consecutiva que esse tipo de livro exige, e por esse motivo eu me aproveitava de meus periodos de ferias a fim de ler tais obras. Minha esposa sempre se mostrava bern disposta a concordar com o meu esquema, e, mais tarde, por semelhante modo, as criancas. Elas me deixavam desfrutar a vontade de minhas manhas, a fim de que eu pudesse fazer isso; e entao, tendo realizado esse prop6sito, eu estava preparado para fazer qualquer coisa que eles me propusessem. Fazendo urn retrospecto, alegro-me de que eu tenha tido 0 born senso e a sabedoria de agir des sa maneira. Preciso dizer uma palavra sobre a musica. A music a nao ajuda a todo mundo, mas e de prestimoso auxilio para algumas pessoas; e, afortunadamente, sou uma delas. Recentemente, alguem me disse que ficara at6nito ao ler noticias a respeito de Karl
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Barth, por ocasiao do seu falecimento, e haver descoberto que Barth costumava dar inicio as suas atividades matinais ouvindo urn disco de musica composta por Mozart. Disse-rne tal pessoa que nao podia entender algo assim. Perguntei-lhe: "Qual e a sua dificuldadeT "Bern", ele retrucou, "estou surpreso que urn pensador como Karl Barth apelasse para Mozart; eu esperaria antes que ele gostasse de Beethoven, ou de Wagner, ou talvez de Bach". Essa pessoa estava profundamente admirada. Mas meu sentimento acerca daquele homem e que evidentemente ele desconhecia 0 real valor da music a, ou como usa-Ia. "Posso dizer-lhe por qual razao Karl Barth apreciava Mozart", respondi. "Ele nao buscava em Mozart pensamentos ou ideias, mas Mozart fazia algo por ele em urn sentido geral. Mozart 0 punha em born estado de espirito, fazendo-o sentir-se feliz em sua alma. Mozart 0 liberava, deixando-o a vontade para pensar os seus pr6prios pensamentos." Urn estimulo geral nesse terreno com frequencia e de maior ajuda do que urn estimulo mais particularmente intelectual. a pr6prio individuo e maior do que 0 seu intelecto. Nao seria essa uma das razoes pelas quais os profetas da antiguidade pediam que lhes fosse tocada musica, na harpa ou em algum outro instrumento? Mais adiante farei alusao a isso novamente. Qualquer coisa que nos f'aca urn bern, que nos ponha em estado de espirito ou condicao de boa qualidade, qualquer coisa que nos satisf'aca ou que afrouxe as tens6es enos deixe relaxados, sera de inestirnavel valor. A music a faz isso para algumas pessoas, de maneira adrniravel. Lembremo-nos de que continuamos tratando das maneiras mediante as quais 0 pregador manipula e prepara a si mesmo. Portanto, faca funcionar seu toea-discos, ou outra coisa qualquer - qualquer coisa que voce saiba que Ihe ajuda. Termino conforme comecei, dizendo: Conheca a si pr6prio. Voce descobrira que ocorrerao vanacoes em sua vida; voce passara por fases diversas e experimentara variegados estados de alma. Procure conhecer a si mesmo. Voce descobrira que havera periodos, talvez de dias, ou mesmo semanas, quando, por alguma razao inexplicavel, a sua mente estara trabalhando em seu zenite, quando entao voce estara em condicao fecunda, capaz de descobrir ideias para serm6es por toda a parte "Linguas em arvores, livros nos riachos que serpeiam, serrnoes nas pedras e bondade em todas as coisas". Quando isso acontecer, ponha em concha ambas as maos e receba tudo; registre no papel tudo quanta voce puder, a fim de que, ao chegarem os periodos ressequidos, estereis e aridos, voce tenha algo do qual possa depender. "Conhece a ti mesmo" era 0 conselho dado pelos fil6sofos gregos de antanho; e. para os pregadores, continua nao havendo outra injuncao tao importante.

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A PREPARAC;:AO DO SERMAO

Capitulo Dez

A PREPARA<;Ao DO SERMAo
Temos feito a tentativa de falar sobre 0 preparo do pregador propriamente dito. Nenhum homem pode fazer isso do modo devido, mas precisamos estar profundamente c6nscios dessa necessidade, e continuar lutando com esse problema pelo resto das nossas vidas. Tendo feito isso, volvemos agora a atencao para a preparacao do sermao, De-me a perrrussao de enfatizar uma vez mais que. nestas prelecoes, estamos examinando a pregacao. Alguem ja indagou: "Que dizer sobre a visitacao?" Nao estou procurando tratar de todos os aspectos do trabalho de urn ministro. e. sim, da pregacao, porquanto acredito que esta ocupa 0 primeiro lugar e se reveste de Importancia maxima. A visitacao, ou qualquer outra atividade, jamais podera compensar a falta de pregacao. Efetivamente. sugiro que a visitacao nao tera grande significado a menos que a pregacao tenha sido 0 que deve ser, tendo preparado 0 caminho de antemao. Provavelmente tudo nao passara de uma visita social. incluindo talvez uma xicara de cha e uma conversinha agradavel: mas is so nao e visitacao pastoral. A pregacao prepara 0 caminho para todas as demais atividades de urn ministro. Conforme ja pude demonstrar, ela prepara 0 caminho para 0 trabalho pessoal. e igualmente prepara 0 caminho para as visitacoes, Nao examinarei 0 tern a das visitacoes. Realrnente, voce pode ter observado que nem ao menos eu tratei da questao das oracoes feitas do pulp ito. ou das oracoes publicas, E 6bvio que isso se deve. nao ao fato que nao as considere de capital importancia: mas e simplesmente porque 0 tempo disponivel e outros fatores me compelem a Iimitar-rne ao tema da pregacao. As oracoes feitas do pulpito sao importantissimas; a direcao imprimida ao culto como urn todo e da maiar importancia. Avento de novo. porem, que tudo isso sera determinado principalmente pela pregacao, e pela abordagem que se der a mesma. Como e claro. se voce pertence a alguma igreja de tendencies liturgic as isso nao e aplicavel, embora eu pense que. mesmo nesse particular, 0 modo pelo qual 0 ministro Ie a liturgia depende muitissimo do que ele estiver fazendo durante a preparacao de seu sermao. Todavia. nao estou preocupado em examinar todas essas outras diversas quest6es; quero antes ressaltar aquilo que reputo como a questao primordial - a pregacao, Nao sou capaz de enfatizar isso com exagero; a pregacao controla a tudo 0 mais, determinando 0 carater de todas as outras coisas. Quando nos voltamos para a preparacao do serrnao, vemo-nos, de irnediato, diante de uma das decis6es fundamentals, a respeito da qual ja fiz alusao em minha introducao geral. Qual sera 0 tipo deste sermao? Sera evangelistico? Servira de ediftcacao, conforto e fortalecimento aos cremes, aos membros da Igreja? Ou sera urn tipo mais geral de instrucao quanta a mensagem da Biblia? Como e evidente, trata-se de uma decisao importante; e tendo feito comentarios a respeito paginas arras, agora apenas reitero esse ponto porque se trata de uma questao que surge em primeiro plano.
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Tendo decidido qual seja 0 tipo especifico de sermao, em seguida chegamos ,'I questao intensamente pratica da sua real preparacao. Alguns parecem pensar que existem norm as absolutas quanta a esta questao: mas avento que as coisas nao sao assim. Portanto, meramente exponho algumas sugest6es experimentais, baseadas em meu pr6prio entendimento, em minha pr6pria experiencia sobre tais assuntos. Considerando 0 quadro total, eu diria que 0 tema da pregacao nao deve se originar em assuntos. 0 que quero dizer e 0 seguinte. Lembro-me de urn capelao das forcas armadas dos Estados Unidos, durante a Segunda Guerra Mundial, que me contou 0 que fizera em certa oportunidade em que estava na Gra-Bretanha, Encontrava-se acantonado em certa porcao do pais quando the foi solicitado pregar em urn domingo, em certa igreja local que ele vinha frequentando. Ele chegara a determinadas conclus6es acerca do estado espiritual daquela congregacao. "Portanto", disse-me ele, "em face do que eu havia observado, resolvi apresentar-lhes 0 meu sermao sobre a 'Justificacao pela Fe' ". Fiz-lhe entao algumas perguntas e corn isso descobri que, ap6s ter ele terminado 0 seu treinamento em bern conhecido semlnario teol6gico, aquele homem preparou uma serie de serm6es sobre varies temas teol6gicos e doutnnarios. Ele tinha urn sermao sobre a justif'icacao, outro sobre a santiflcacao, outro sobre a providencia divina. outro sobre escatologia. e assim por diante. Ern outras palavras. ele comecava por urn assunto. para ern seguida procurar urn texto bihlico que tr.uasse desse assunto. Mas 0 que ele estava fazendo, na realidade. era expor prclecoes sobre "justificacao pela fe" e outros temas diversos. E isso que quero dizer quando fain que nao se deve pregar sobre assuntos. . Aventuro-me a avancar mais urn passo, expondo-me a ser alvo de alguma critica. ao dizer que. no todo, nao acredito na pregacao do catecismo. Existem pessoas, as quais respeito grandemente, que fazem disso uma pratica regular; mas minha sugestao e que nao se trata de urn sabio modo de proceder. principalmente por que tende a produzir uma atitude te6rica para corn a Verdade, uma atitude ultraintelectual para com a Verdade. Nao e que eu nao acredite em ensinar 0 catecismo ao povo. Acredito. Mas minha opiniao e que isso deve ser feito noutra ocasiao e de maneira diferente. Eu situaria isso sob a categoria de instrucao, abordando 0 assunto atraves de uma serie de prelecoes, Melhor ainda, porem, ao que me parece, e dizer ao povo que leia e estude 0 catecismo por eles mesmos. e entao considerem-no juntos. ern grupos de discussao e debate. _ Assim afirmo porque creio, conforme venho indicando, que na pregacao .a mensagem sempre deve originar-se diretamente das Escrituras, e nao de formulacoes preparadas pelos homens. embora sejam eles os mais excelentes individuos, Afi~al. esses catecismos foram produzidos por homens. e homens cujo intuito era enfatizar certas coisas, ern sua peculiar situacao hist6rica, ern contraposicao a determinados outros ensinamentos ou atitudes. No melhar dos casos. por conseguinte, tendem a ser incompletos. tendem par caracterizar-se por alguma enfase especifica; e, par isso mesmo. se inclinam a deixar de fora certas coisas. Mas. 0 meu argumento final contra a pregacao de catecismos e que esse mesmo objetivo pode ser atingido ~ed~ante a prcgacao baseada nas Escrituras, da maneira como venho salientando: pots, afinal de contas, os catecismos se derivam das Escrituras. A funcao de urn catecismo, conforme
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PREGA<;:Ao E PREGADORES

A PREPARA<;Ao

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penso, em ultima analise. nao e prover material para a pregacao: mas e salvaguardar a fidelidade da pregacao, e tambem salvaguardar a interpretacao dada pelo povo, quando estiverem lendo suas Biblias. Visto ser essa a principal f'uncao dos credos e dos catecismos. sem duvida e urn erro, portanto. simplesmente pregarmos constantemente com base no catecismo. ana ap6s ano, ao inves de pregar a Palavra diretamente das Escrituras. com as Escrituras sempre abertas na sua frente, com as mentes das pessoas dirigidas a elas, ao inves de serem dirigidas a compreensao do que os homens tern a respeito. Embora aquilo que voce esteja pregando seja a sua compreensao sobre o significado e 0 ensino das Escrituras. esse metodo preserva - e enfatiza de forma bern mats clara - a ideia de que esta expondo uma mensagem tirada da Biblia, e nao os dogmas de alguma denomlnacao em particular. Supondo-se que isso exprima uma verdade plena. no que tange a temas e a catecismos. chegamos entao a grande indagacao - "0 que. exatarnente, devo fazer? Pregarei sobre textos avulsos?" 0 que entendo por textos avulsos e que eles nao pertencem a alguma serie, mas que voce toma urn versiculo ou urn paragrafo especifico aqui e outro acola, de tal mane ira que nao ha qualquer sequencia ou conexao entre os serm6es de domingo para domingo. Portanto, devemos pregar baseados em textos esparsos. ou devemos pregar sermoes que formem series? Os pregadores com freqiiencia tern defendido acirradamente os seus pontos de vista quanta a isso, e essa e uma questao deveras interessante. e. como e logico, muito importante. Urn dos rnaiores pregadores do seculo passado, se nao mesmo 0 maior de todos, Charles Haddon Spurgeon. assumia sobre isso uma posicao inflexivel. Ele nao acreditava em que se deve pre gar uma serie de serm6es; de fato, opunha-se vigorosamente a tal pratica, Dizia ele que ha urn sentido em que e atrevido 0 individuo que decidir pregar uma serie de serm6es. Tarnbem asseverava que os textos deveriam ser dados ao pregador. e que este deveria buscar a vontade do Senhor quanto a essa questao, pedindo-Lhe orientacao, Ele mantinha que 0 pregador nao deveria tomar pessoalmente tal decisao, mas antes. que deveria orar, rogando orientacao e direcao da parte do Espirito Santo. para entao submeter-se a Ele. Assim fazendo. ele seria levado a determinados textos e declaracoes, que entao exporia em forma de serm6es. Esse era 0 ponto de vista defendido por Spurgeon e por muitos outros. Pessoalmente. fui criado em uma tradicao que aderia a essa posicao. Jamais ouviamos uma serie de serm6es com base em urn livro, ou parte de algum livro da Biblia ou com base em urn tema qualquer. Em direta oposicao a esse preceito. entretanto. temos a posicao advogada pelos puritanos. os quais eram grandes adeptos de sermoes pregados em serie, De passagem. e interessante notarmos que embora Spurgeon fosse tao proficuo leitor dos escritos dos puritanos. fosse tao profundo admirador deles. quanto a essa particularidade ele discordava deles totalmente. Por conseguinte, 0 que se pode dizer quanta a isso? Tudo quanta posso dizer e que para mim parece urn tanto errado uma pessoa mostrar-se rigid a sobre essa questao, baixando regras inflexiveis e perempt6rias. Nao vejo por que 0 Espirito nao poderia guiar urn homem para pregar uma serie de sermoes com base em alguma passagem ou livro da Biblia, tanto quanta pode guia-lo a urn unico texto isolado. Por
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que nao? 0 que importa - e neste ponto ponho-me ao lado de Spurgeon de todo 0 coracao - e que nos compete preservar e salvaguardar "a liberdade do Espirito". Nao podemos assumir 0 controle nesse particular; nao podemos decidir a sangue frio. por assim dizer, 0 que haveremos de fazer. mapeando urn prograrna, e assim por diante. A minha conviccao e de que is so labora em erro. Ja conheci homens que costumam fazer isso. Ja conheci homens que. no comeco de urn novo periodo, ap6s gozarem ferias. distribuiam uma lista de seus textos com muitos meses de antecedencia, revelando 0 que pregariam em cada domingo especifico durante aquele periodo de tempo. Reprovo essa pratica inteira e completamente. Nao estou dizendo, e nem pre sumo dizer, que isso e algo impossivel: sob a liberdade do Espirito nao e algo irnpossivel, porquanto "0 vento sopra onde quer". Nao podemos dizer que 0 Espirito sempre operata ou devera operar de determinado modo. Mas. falando em termos gerais. sinto que a pratica de planejar e publicar urn programa dessa ordem importa, sem dtivida. em impor certos lirnites ao senhorio e a orientacao do Espirito quanta a esse aspecto. Portanto, tendo asseverado que estamos sujeitos ao Espirito. e que devemos exercer cuidado para nos certificarmos de que realmente Lhe estamos submissos, argumento que Ele podera conduzir. em certa oportunidade. a pregarmos sobre textos esparsos. e. noutra oportunidade, a pregarmos uma serie de sermoes. Posso afirmar humildemente que em minha experiencia isso ja ocorreu por varias vezes. Existe urn volume de serm6es pregados por mim, sob 0 titulo de Spiritual Depression (Depressao Espiritual). A narrativa de como cheguei a pregar aquela serie talvez ajude a ilustrar essa questao. Eu ja havia verdadeiramente resolvido - pareciame estar sendo guiado naquela direcao, mas sem duvida foi tudo de minha pr6pria escolha - de que dana inicio a uma sene de serm6es alicercados sobre a epistola aos Efesios. Entretanto, certa manha, quando me vestia, de modo bastante subito e avassalador, pareceu-rne que 0 Espirito de Deus me compelia a pregar uma serie de serm6es sobre a "depressao espiritual", Mui literalmente. enquanto eu me vestia, aquela sene tomou forma em minha pr6pria mente. e tudo quanta tive de fazer foi apressar-rne. 0 mais rapido possivel, para registrar no papel os diversos textos, na ordem em que me tinham ocorrido, daquela maneira. Nunca antes eu pensara em pregar uma sene de serm6es sobre 0 tema da depressao espiritual; jamais me pas sara pel a ideia tal coisa; no entanto, foi assim que aconteceu. Sempre dou profunda atencao a esses impulsos. Trata-se de uma experlencia admiravel, gloriosa e singular; e eu jamais ousaria desobedecer 0 que considero como injuncao bern definida. que me e outorgada assim. Tenho plena confianca de que a pregacao daquela serie de serm6es me foi ditada pelo pr6prio Espirito. Gostaria de adicionar mais uma palavra a fim de justifiear a minha atitude que devemos evitar a rigidez excessiva quanto a esse assunto. Estou sugerindo que e correto pregar tanto sobre textos esparsos como sabre textos em sene: e. de qualquer modo. uma serie sempre pod era ser interrompida. De fato, uma serie sempre deveria ser interrompida. se sentirmos no espirito uma pressao especifica que nos exorte a f'azer tal coisa. Por essa razao e que eu jamais mandaria imprimir urn programa daquilo que me proponho pregar, mesmo que seja durante os pr6ximos tres meses. Nao
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podemos dizer 0 que faremos - eu. pelo menos, nunca posso dize-Io, Podem surgir circunsrancias que requeiram atencao e provejam maravilhosas oportunidades para a pregacao. Na verdade, eu jamais poderia garantir que terminaria 0 sermao que preparara para qualquer dada ocasiao. Por muitas e muitas vezes me tenho encontrado na posicao em que 0 periodo do tempo usual para 0 sermao ja terminou, mas que eu pregara apenas metade do meu sermaol Como poderiamos prever 0 que podera suceder? Nao estamos controlando essas coisas, ou pelo menos, nao deveriamos controla-las. 0 Espirito e quem nos esta usando e tratando conosco enquanto pregamos, tanto quanta durante 0 processo de preparacao. Nao me compreenda mal; nao estou advogando ou justificando 0 descaso. Tenho feito tudo quanta e humanamente possivel para enfatizar justamente 0 contrario, Nao obstante, apesar de toda a preparacao e previsao, precisamos manter "a liberdade do Espirito". procurando conservar-nos franqueados e sensiveis para com todos os movimentos dEle. Para rnim, pois, um programa impresso seria ridiculo, devido a constante possibilidade de interrupcoes e variacoes, e por causa do desenvolvimento de certos temas de maneira inteiramente imprevisivel. ou durante 0 processo de preparacao ou enquanto estivermos pregando de fato. Qualquer que seja a sua decisao, no que concerne a essa materia, mantenha-se livre. Ou deixe-me exprimir a questao deste modo. Eu estabeleceria como praxe que existem ocasi6es especiais que sempre deveriam ser observadas. Neste ponto, tenho a temeridade de expressar uma critic a a respeito dos puritanos. Acredito em pregar sermoes especiais no Natal e durante a epoca do Advento; tambem acredito em que se preguem serrnoes na Sexta-Feira da Paixao, no Domingo da Pascoa e no Domingo de Pentecostes. Como poderei justificar isso? Bern, por que os puritanos faziam objecao a tal pratica? A resposta, naturalmente, e que faziam obiecao a essas ocasi6es especiais por causa da sua violenta reacao contra 0 catolicismo romano. Os cat6licos romanos haviam transformado a celebracao do nascimento de nosso Senhor em uma missa; e assim os puritanos, sendo criaturas tipicas de reacao, como todos nos 0 somas, inclinararn-se por reagir por demais violentamente, donde resultou 0 desejo deles de eliminarem tudo quanta cheirasse a missa em qualquer sentido, e tudo mais que estivesse associado a mane ira de pensar do catolicismo romano, tendo cambado para o outro extrerno, oposto a qualquer observancia de tais dias. Apesar de que compreendo plenamente a atitude deles, e simpatizo inteiramente com a mesma de modo geral, sem embargo penso que estavam equivocados. Assim afirmo porque creio que 0 perigo que a maioria de n6s enfrenta e 0 de nos interessarmos de tal modo pelas implicacoes e consequencias da fe crista que tendemos por esquecer da essencia e dos pr6prios fundamentos da fe, N6s deixamos subentendidas essas coisas, mas talvez nunc a preguemos sobre elas. E se essa e a verdade atinente a pregacao, a mesma coisa, como e obvio, sera verdade com relacao as pessoas que nos ouvem. Entretanto, quando examinamos as epistolas do Novo Testamento, descobrimos que os ap6stolos nao podiam abordar qualquer assunto sem con stante mente aludirem a esses fatos fundamentais da fe crista. De qualquer maneira, existem quatro Evangelhos que nos fazem lembrar os fatos e a sua historicidade. 138

Por certo, 0 grande perigo de hoje em dia, sobretudo em certos circulos. {~ ultr« .. intelectualizacao. Por muitas vezes me tenho esforcado para persuadir as pesso.is .1 SC· tornarem mais intelectuais e menos sentimentais na sua abordagem da fe crista; m.IS, neste instante, estou igualmente certo de que alguns individuos precisam ser advertidos a respeito do perigo de se tornarem ultra-intelectuais, perdendo contato com os grandes fatos hist6ricos sobre os quais se respalda a nossa fe, Qualquer crente que nao corresponda favoravelmente a um sermao sobre 0 nascimento de Cristo, faria bem em reexaminar a sua posicao inteira em Cristo. E se voce mesmo, na quaJidade de pregador, nao se pode comover por um serrnao que aborde os fatos e os detalhes da morte de nosso bendito Senhor, na cruz, na colina do Calvano, se voce nao sente como se jamais os houvesse pregado antes, e se nao for tao tocado por esses fatos como jamais fora no passado, entao reafirmo que seria aconselhavel examinar os seus alicerces. E a mesma coisa e verdadeira no casu dos ouvintes. Por conseguinte, essas ocasioes especiais se revestem de grande valor, quanto a esses aspectos, de tal mane ira que, de certo modo, compelern-nos a retroceder a Iernbrarrno-nos dessas coisas que, afinal de contas, sao os principios fundamentais sobre os quais repousa a nossa posicao inteira. Vou mesmo alem disso. Acredito em lancar mao de quase qualquer ocasiao especial como oportunidade para pregar 0 Evangelho. Portanto, em acrescimo ao que ja mencionei, sempre me aproveito do primeiro domingo de urn Ano Novo dessa maneira. Voce podera indagar: "Qual e a diferenca entre 0 dia 10 de janeiro e 0 dia 31 de dezernbro?" Ora, em certo sentido, voce teria toda a razao. Essa e uma atitude puramente intelectual. Para essa atitude, todos os dias sao identicos, Para a pessoa comum, no entanto, existe certa diferenca. Ano Novo! tempo de tomar boas resolucoes, Naturalmente, sabemos que nem uma delas e verdadeiramente seria, e que conduzem a nada. As pessoas repetern-nas a cada ana e provavelmente nao mantem suas resolucoes nem mesmo por uma semana. Nao obstante, prosseguem nessa pratica. "Mas", podera alguem perguntar, "de que adianta prestar atencao a essas coisas?" Uma vez mais temos aqui 0 ponto de vista te6rico. Nao devemos, entre tanto, aceitar esses pontos de vista teoricos, conforme venho procurando demonstrar; precisamos aquilatar nossas congregacoes e nossa gente, e precisamos tratar deles como seres humanos. Relembrando 0 fato que "aquele que ganha almas e sabio", devemos tirar proveito de tudo e de qualquer coisa que ressalte 0 Evangelho diante das pessoas. Por conseguinte, quando se inicia um Ano Novo, ha uma 6bvia oportunidade de lembrarmos as pessoas acerca da natureza fugidia da vida. Todos nos inc1inamos por esquecer esse fato; e voce pode ficar tao interessado por profundos problemas teol6gicos, intelectuais e filos6ficos que tenda por olvidar que havera de morrer um dia. E 0 povo. imerso nos neg6cios, nos prazeres e na familia, torna-se igualmente esquecidico. Portanto, eis ai uma oportunidade adredemente preparada e oferecida a voce, para frisar diante de todos 0 carater passageiro da vida neste mnndo.Iembrando-Ihes do fato que ninguem pode acornodar-se como meros espectadores ou como critic os dos pregadores e da pregacao, Voce podera lembra-los do fato que todos eles estao envolvidos em tudo isso, e tambern que voce nao Ihes dirige a palavra a respeito de
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algum assunto te6rico, mas antes, aborda a materia mais vital dentre todas, e que, quer gostem disso quer nao, eles estao se avizinhando para 0 fim inadiavel e inevitavel, porquanto se aproxima 0 Julgamento Final. 0 pregador que nao tira vantagem dessas oportunidades e urn tolo, e nao esta apto para ocupar 0 pulpito. Jamais me esqueci de meu senso de desapontamento, ha poucos anos passados, quando tive a experiencia que passo a narrar. Sentindo-me urn tanto exausto, aproveitei para repousar durante a passagem do ano e fui a uma reuniao dirigida por urn jovem ministro, na manha do primeiro domingo de urn Ano Novo. Mas, para meu total espanto, ele comecou 0 seu sermao, dizendo: "Bern, voces estao lembrados de que no domingo passado estavamos estudando tal versiculo; neste domingo prosseguiremos para 0 pr6ximo versiculo". Nao fez qualquer referencia ao Ano Novo ou a qualquer dessas questoes, de maneira alguma. Fiquei lamentando por ele, lamentei por ser ele capaz de desperdicar tao excelente oportunidade. A parte de qualquer outra coisa, essas ocasi6es especiais ajudam a facilitar a nossa tarefa - sao oportunidades preparadas para 0 pregador. Qualquer coisa que ocorre no mundo, qualquer coisa notavel, qualquer fenomeno, e algo de que sempre nos deveriamos aproveitar. Lembro-me de ter lido acerca de urn incidente na vida de John Fletcher, de Madeley, aquele homem santificado e extraordinario, que viveu ha duzentos anos passados. Ele era capelao em Madeley, em Staffordshire, na Inglaterra. Repentinamente, teve lugar urn terri vel desastre no rio Severn. A enchente do Severn, naquele ano, foi maior que 0 usual, e 0 resultado disso e que grande nurnero de pessoas morreu afogada por causa do transbordamento do rio. Essa catastrofe levou John Fletcher a pregar urn inesquecivel serrnao, no qual teceu alus6es frequentes a tragicas ocorrencias, com tremendas consequencias. rambem me lembro de haver lido como rna is ou menos na mesma epoca incidentalmente, como urn born numero daqueles pregadores do seculo XVIII se utilizaram do terremoto que sacudiu a cidade de Lisboa, em Portugal, no ana de 1751. Todos eles tiravam proveito de tais eventos. Nao pregaram sobre 0 terremoto, propriamente dito, mas usaram 0 fato a fim de ressaltar diante das pessoas a natureza efemera da vida, reforcando assim seu convite para que se arrependessem. Urn terremoto faz as pessoas meditarem, tal como 0 faz urn tornado ou urn vendaval; e isso e que da ao pre gad or a sua oportunidade. "Porque 0 teu coracao se enterneceu", e 0 comentario favoravel do Antigo Testamento a respeito do rei Josias. E tambem devemos estar lembrados das linhas de certo hino: "Salvador, estando enternecido 0 meu coracao, eu quis entregar-Te 0 meu coracao". Ha ocasi6es em que nossos coracoes se abrandam, e inc1inamo-nos mais por reagir favoravelmente. Faz parte da essencia da sabedoria, e, de fato, e apenas born senso, que nos aproveitemos de todas essas coisas. Embora voce possa ter planejado a mais extraordinaria serie de serm6es que 0 mundo ja conheceu, interrompa-a se houver urn terremoto! Se voce nao puder ser abalado a se desvincular de alguma rotina mecanica por intermedio de urn terremoto, entao nao ha mais remedio para voce. Esses sao os meus sentimentos no que concerne a questao se devemos pregar com base em trechos esparsos ou se devemos usar de uma serie, No que tange a pregacao sobre textos esparsos, ja fiz cornentarios sobre is so quando tratava do
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prepare do pre gad or. Adverti contra 0 pessimo habito de ler as Escrituras a cata (iI~ "textos", tendo saJientado que sempre devemos le-Ias para nosso proprio bern e odificacao. Tambem frisei como, ao faze-to, voce encontraria certas declaracoes que muito 0 impressionariam e comoveriam: e [a disse 0 que e que voce deve fazer quanto a isso. Qualquer pes so a que siga essa pratica descobrira que nunca se ressentira da Ialta de textos; antes, podera acumular uma pilha de esbocos de sermoes, preparados enquanto Ie a Biblia visando a sua pr6pria edificacao, Em adicao a isso, entretanto, voce descobrira que os sermoes serao como que presenteados a voce. Esses lhes tlutrao de maneira direta, e pouco tera de mexer neles. Nao sei se todos poderao concordar comigo a esse respeito, mas a minha propria experiencia sem duvida tern sido que isso me sucedia com maior frequencia nos primeiros anos de meu rninisterio, embora tenha diminuido tal ocorrencia com a passagem dos anos. Penso que isso se deve inteiramente a bondade de Deus. Ele sabe quem somos. "Pois ele conhece a nossa estrutura", e sabe que precisamos dessa forma de ajuda muito rnais no comeco da carreira ministerial. Assim como prestamos encorajamento extra as criancas, e fazemos por elas coisas que nao fariamos mais tarde, porque queremos que elas crescam, por semelhante modo Deus, conforme penso, trata com 0 pregador. Voce descobrrra que Ele mosirar-se-a muito bondoso e gracioso para com voce no principio, dando-Ihe textos e serrnoes: algumas vezes, urn serrnao completo, talvez, lhe ooorrera, Mas entao, em outras oportunidades. voce percebera que sera forcado a trabalhar arduamente, suando e labutando da maneira como venho indicando. Deixo a questao da pregacao sobre textos esparsos nesses termos. Voltando nossa atencao para a preparacao de urn sermao, ha diversas possibilidades. Uma delas e que se pesquise urn dos livros da Biblia do comeco ao firn, examinando sistematicamente 0 mesmo. Outra e que se faca urn estudo sistematico de uma seccao de urn livro, do sermao do Monte, ou de algo parecido; ou, quica, ate mesmo uma porcao de urn capitulo qualquer. Ha muitas possibilidades quanta a isso. Ou entao, conforme eu ja havia indicado antes, pode-se ter uma serie de sermoes que abordam algum aspecto especifico da vida crista e do viver diario dos crentes. Ja aludi ao exemplo da "depressao espiritual", Permita-me dizer urn pouco mais concernente a is so. 0 que determinou a minha pregacao daquela serie. na realidade foi uma combinacao de alguns desses fatores que tenho mencionado, Ja esclareci como se po de acumular urn grande numero de esbocos de sermoes, Eu vtnha agindo assim por certo numero de anos, razao pela qual eu tinha uma pilha deles. 0 que sucedeu naquela oportunidade, enquanto me vestia naquela manha, foi que reconheci que naquela pilha de esbocos havia uma serie ja pronta de sermoes sobre a depressao espiritual. Nao e que a pilha toda abordasse essa questao, mas e que na pilha havia serm6es esparsos que poderiam ser postos na ordem certa. formando uma serie. Para mim aquela foi uma experiencia marc ante, que nao tenho esquecido e que jamais esquecerei. Se estou bern lembrado, ali mesmo fui capaz de registrar no papel cerca de vinte e urn esbocos de serm6es. Ali eu ja contava com os esbocos, e tudo quanto me parece haver sucedido naquele momento foi que 0 Espirito os pas em ordem para mim. Portanto, tudo quanto tive de fazer foi ir examinando 0 monte de
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esbocos a fim de escolher entre eles 0 que me interessasse mais particularmente. Desde 0 principio pareceu-me que nao poderia ser mais perfeito aquele arranjo, e nao ousei variar a ordem de apresentacao em coisa alguma. Acrescentei mais urn ou dois serm6es no fim - mas mesmo nesse caso os esbocos ja se encontravam naquela pilha. Esse metodo, repito, nao somente e correto por si mesmo, mas facilita grandemente a carga eo labor do ministro. Evita aquela terri vel posicao, na qual com tanta frequencia tenho encontrado certos homens, de procurarem freneticamente textos, ern dia de sabado. para 0 domingo seguinte. Ja soube ate mesmo de homens que foram para a cama, na noite de sabado. sem estarem preparados para aquela tarefa. Porern, se voce agir conforme venho sugerindo, descobrira que esse metoda funciona da maneira mais interessante, e mesmo excitante. Gostaria de enfatizar novamente que, ao mesmo tempo em que assim agimos, sempre nos devemos mostrar expositivos. Sempre expositivos. Se voce seguir 0 metodo que venho advogando, voce sera expositivo, porque, quando esses textos 0 impressionarem, voce fara uma pausa para os examinar a fim de desenvolver os esbocos deles. Noutras palavras, os esbocos serao os t6picos de uma exposicao. Nao aprovo 0 metodo mediante 0 qual alguern toma urn assunto como a "depressao espiritual", desenvolvendo-o por si mesmo, para entao procurar textos que se coadunem a esses pensamentos do individuo, como se fossem ganchos ali postos por eles. E contra isso que faco oposicao. A materia do sermao sempre deveria derivar-se das Escrituras, sempre deveria ser uma questao de exposicao, E se alguern mostrar-se leal ao ensino das Escrituras, descobrira que cobrira todos os diferentes aspectos da verdade, fazendo-o de maneira muito melhor do que se estivesse procurando desdobrar essas coisas par si mesmo, seguindo moldes mais ou menos filos6ficos. Uma serie de serm6es pode ser longa ou breve. Como e que podemos decidir sobre isso? Lembro-me de quando, ha anos arras, estando em uma conferencia de estudantes de teologia, houve intensa discussao sobre essa questao atinente a quao longa deve ser uma serie de serm6es. Recordo-me de que, naquela oportunidade, eu defendi ardorosamente as series breves. Como e que alguem po de viver 0 bastante para desdizer 0 que dissera anteriormente?' Nao obstante, aquela era a minha posicao naquela ocasiao, e quero justificar aqui a me sma. Ninguem pode determinar normas e regulamentos sobre essas questoes: e e precisamente nesse ponto que, segundo penso, temos de ser judiciosos no uso dos escritos de pregadores como os puritanos. o perigo consiste em lermos os mesmos, para entao dizermos: "Mas isto e uma maravilha! E assim que se deve pregar". Entretanto, se voce tentar imita-Ios, descobrira talvez que nao e assim que se deve proceder. E por que nao? Uma das razoes para tanto e que tudo isso depende muito do pregador. 0 que urn homem pode fazer, outro talvez nao possa; e para este e perigosa tal tentativa. E tudo isso depende nao somente da pessoa especifica do pregador, como tambem depende igualmente de seu estagio de desenvolvimento. Urn pregador sempre deveria estar crescendo, avancando e se desenvolvendo, de mane ira tal que aquilo que nao era capaz de fazer em seus dias de juventude, deveria poder faze-lo na idade madura e na velhice. Por conseguinte, qualquer rigidez quanta a essas quest6es deve ser evitada.
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Lembro-me de ter ouvido acerca de homem muito apto - pertencente ao seculo excelente teologo que, antes de haver-se tornado presidente de uma instituicao teol6gica, fora pastor de uma igreja em Londres. Ele havia comecado a pregar it sua gente, principalmente operarios e suas respectivas esposas, aos .lomingos it noite, uma serie de serm6es sobre a epistola aos Efesios, 0 resultado disso ('. que ele praticamente acabou perdendo a sua congregacao. Todos eles tinham 0 maior respeito e admiracao possivel por ele, e gostavam dele como urn homem; mas 0 lato e que simplesmente nao podiam digerir aquilo. Ele estava pregando acima da capacidade de compreensao deles e eles nao estavam sendo alimentados. A intencao dele era boa, mas os serm6es, conforme eles mesmos diziam, eram demais profundos para eles, e a serie era exageradamente longa. Nao suportavam tal coisa, e clamavam pedindo alivio. Portanto, voce precisa ter cuidado com is so. Em outras palavras, retorno a algo que ja disse mas que aqui reitero enfaticamente, a saber, que voce precisa avaliar-se continuamente, bern como it sua congregacao. E sempre deve estar preparado a fazer reajustes. Nao prossiga com algum rigido plano preestabelecido, do qual nao queira variar, Lembro-me de ter ouvido falar a respeito de urn pregador insensato que experimentara uma modificacao em sua mane ira de pensar e em suas atitudes, 0 qual, em resultado disso, pregava constantemente acerca de urn unico tema, seguindo uma s6 linha de pensamento. Alguem the disse entao que ja ouvira queixas por causa disso, da parte de alguns dentre sua genre. Sua resposta foi: "Eles tern de aceitar isso, quer gostem quer nao". Ha urn sentido em que posso justifica-Io por ter falado assim; mas, segundo 0 modo que ele 0 disse, certamente tudo isso estava muito errado. A tarefa do pregador e persuadir as pessoas a "aceitarem", e ensina-las a "aceitarern", afastandoas do que e falso, mas nunca jogando sobre elas a Verdade. Assim, pois, ele deve estar reaj ustando continuamente a si mesmo, na medida que for tomando consciencia da vanacao de condicoes, Isso pode soar como algo muito dificil, e em urn sentido realmente 0 e, contudo, para mim, e urn dos mais gloriosos aspectos do ministerio. Faz parte do romance da pragacao, a qual sernpre sera algo ativo e vivo; jamais sera algo preestabelecido, e formal. Sempre havera essa interacao e reacao constante entre 0 pregador e a sua gente. Ambos crescem e sedesenvolvem juntos; e 0 pregador precis a fazer tais ajustes. Afinal de contas, qual e 0 prop6sito da pregacao? 0 que fazemos quando pregamos? 0 que tentamos fazer? equal e 0 nosso objetivo? Porventura nao sera ajudar as pessoas, conduzindo-as a Deus, a reconhecerem os direitos de Deus, edificando-as em nossa "fe santissima"? Portanto, sempre devemos estar prontos para reajustes. No fim desta secao, ressalto 0 que venho dizendo a todo tempo, is to e, que nos deve mos certificar que cada sermao em particular seja uma unidade completa em si mesmo, seja uma entidade par si mesmo. lsso e uma verdade mesmo quando pregamos uma serie de serm6es. E a maneira de conseguir tal e dedicar uns poucos mirrutos, no comeco do sermao, para dar urn breve resumo do que fora dito anteriormente. Enfatizo 0 vocahulo "breve". Houve urn pregador popular - nao popular segundo 0 conceito usual do terrno, mas sim, urn homem que obteve certa notoriedade - na Inglaterra, ha alguns anos passados. Sua popularidade, parece, se
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devia principalmente ao tom de baixo de sua voz, 0 que 0 levou a falar com frequencia pelo radio; e isso, por sua vez, enchia de gente a sua igreja. Recordo-me de ter falado com uma senhora que costumava ir ouvir aquele homem, mas que, segundo me [nformava, ja deixara de faze-Io, Perguntei-lhe 0 motivo disso; e ela disse: "Bern, ele passa tanto tempo para dizer 0 que havia falado da vez anterior, e tambem tanto tempo para dizer 0 que espera pregar da pr6xima vez, que diz bern pouca coisa de cada vez". Isso a perturbara de tal maneira que ela terminara por nao ouvi-lo mais. Essa e uma armadilha e uma tentacao bern real para 0 pregador. Embora essa tendencia de sermos langos demais, quando apresentamos 0 resumo do sermao anterior, deva ser firmemente resistida, urn sumario e essencial para os ouvintes. Isso ajudara a todos eles, inc1uindo aqueles que frequentam os cultos com regularidade; e para os esrranhos que porventura se facam presentes, essa e uma medida essencial. Assim sendo, voce precis a mostrar 0 contexto desse sermao especifico dentro da sene, exibindo sua relacao para com 0 todo, talvez deixando entrever algo do que se seguira, Mas cada sermao deve ser uma inteireza por si mesmo - is so e algo importantissimo. Estamos tratando de uma decisao fundamental. Tendo chegado nessa decisao fundamental passemos entao a obra propria mente dita da preparacao do sermao, de algum sermao em particular. Como abordamos essa particularidade? Bern, como e 6bvio, a primeira coisa a ser feita e averiguar a significacao do texto escolhido. Quanto a isso, existe uma regra aurea, uma exigencia absoluta - a honestidade. E mister que o pre gad or seja honesto com 0 seu texto. Com isso quero dizer que nao se deve selecionar urn texto exclusivamente para apanhar alguma ideia que nos interesse, para entao desenvolvermos tal ideia, Isso e mostrar-se desonesto com urn texto. ralvez algumas poucas ilustracoes ajudem a esc1arecer esse ponto. Lembro-me da prime ira vez em que ouvi pelo radio a urn certo e famoso pregador. Ele anunciou que pregaria sobre "Como transformar num jardim 0 lugar de vossa crucificacao". De pronto pus-me a indagar qual poderia ser a fonte originana daquele tema. Logo ele disse-nos que 0 seu texto podia ser encontrado no comeco do decimo oitavo capitulo do Evangelho de Joao, onde se Ie que no lugar onde Jesus foi crucificado havia urn jardim. Assim dizia otexto. Mas, conforme podemos ver, 0 sermao se propunha a "transformar" em urn jardim 0 lugar de nossa crucificacao. No sntanto. no pr6prio texto nao havia coisa alguma nesse sentido. 0 jardim estava la: e estava la desde antes da crucificacao. Nao foi a crucificacao que produziu 0 jardim. Entretanto, a fim de dar a si mesmo a chance de pregar urn sermao extremamente sentimental acerca de como as pessoas que padecem de alguma enfermidade deveriam reagir a sua triste condicao, ele fez violencia ao seu texto. E anunciou que as pessoas boas, que aceitam tudo com born espirito, nunca se queixando nem murmurando, transformam os seus lugares de crucificacao em urn jardim. Em seguida, foram expostas divers as narrativas sentimentais de pessoas nessas condi90es, 0 que se prolongou por vinte e cinco minutos a meia hora. Ora, resta-nos somente uma coisa para dizer sobre isso - tal artificio e a mais completa desonestidade; nada mais se pode dizer a respeito. Ou entao consideremos urn outro exemplo, 0 de certo homem que pregava acerca de Naarna, 0 sirio. Voce deve estar lembrado que a hist6ria gira em tomo da energica 144

recusa daquele comandante de exercito em ir mergulhar nas aguas do rio Jordan riozinho miseravelrnente pequeno, em contraste com os rios Abana e Farfar. No entanto, 0 tema do sermao era: "A importancia de coisas sem importancia na vida". Isso, novamente, e apenas urn abuso perpetrado contra urn texto. Porquanto 0 sentido daquele texto e seu contexto nao e demonstrar "a importancia de coisas sem importancia na vida", e, sim, mostrar que Naama nunca poderia ser curado por Deus enquanto nao se humilhasse, em ilustracao de que todos n6s precisamos sub meternos ao caminho de salvacao oferecido por Deus. Mas aquilo sob hip6tese nenhuma foi mencionado durante 0 sermao inteiro. 0 conceito por detras de tal afronta contra urn texto qualquer e que simplesmente extraimos dali alguma ideia, qualquer pensamento que nos agrade, como, por exemplo, 0 fato que 0 rio Jordan era realmente menor que os outros rios, ignorando 0 real significado do texto e seu contexto. Isso e urn artificio nao apenas superficial, e algo verdadeiramente desonesto, e urn abuso contra as declaracoes escrituristicas. Ou entao ponderemos sobre urn outro exemplo, ainda mais impressionante. Estou oferecendo deliberadamente ilustracoes baseadas em incidentes que envolveram pregadores populares. Este outro homem anunciou 0 seu tema como "Meu evangelho". 0 seu texto era a declaracao paulina, em JI Tim6teo 2:8: "Lernbra-te de Jesus Cristo, ressuscitado dentre os mortos, descendente de Davi, segundo 0 meu evangelho". Ele comecou, pois, fazendo a seguinte indagacao: "Podeis dizer 'rneu' evangelho?" E adicionou imediatamente: "Naturalmente, pode nao ser 0 meu evangelho; mas, e 0 vosso?" Esse era 0 ponto principal dele: "Podeis dizer 'meu' evangelho?" Entao houve uma tirada contra 0 tradicionalismo, a ortodoxia, a teologia sistematica, e, de fato, contra toda variedade de teologia. A (mica coisa que realmente importaria seria a experiencia pessoal - 0 "meu evangelho", 0 que era realmente espantoso, e quase incrivel, e que aquele homem pudesse dizer tal coisa, porquanto 0 que Paulo afirmava realmente e que nao se tratava de seu pr6prio Evangelho, nao se tratava de algo originado em sua pr6pria experiencia, e, sim, em "Jesus Cristo, ressuscitado dentre os mortos, descendente de Davi", 0 ap6stolo, na verdade, estava escrevendo especificamente para contradizer 0 tipo de coisa que aquele pregador asseverava, e estava enfatizando que existe urn unico Evangelho - aquele que ele pregava - 0 Evangelho fundamentado sobre 0 fato hist6rico vital que Jesus, 0 Cristo, e 0 Filho encamado de Deus, nascido descendente de Davi segundo a came, e que ressuscitou literalmente do sepulcro, em Seu pr6prio corpo. Tudo isso, pois, estava sendo totalmente ignorado; de fato, estava sendo negado. A grande coisa era: Ja passastes por alguma experiencia pessoal? vossa vida foi transformada? Ele simplesmente extraiu as palavras "rneu evangelho", tendo ignorado totalmente 0 pr6prio restante do versiculo, quanta rna is 0 contexto do mesmo. Na verdade, tudo nao passava de uma diatribe contra a cornpreensao teol6gica do Evangelho, ou seja, podendo "dar razao da esperanca que ha em v6s". Tudo nao pas sou de uma exaltacao da experiencia pessoal, sem importar a causa dessa experiencia, Uma vez mais, restanos dizer apenas uma coisa - e urn artificio completamente desonesto, e urn abuso, uma imitacao burlesca daquilo que 0 texto diz. Precisamos ser honestos com os textos que escolhermos; e sempre devemos 145

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aceita-Ios dentro de seus respectivos contextos. Essa e uma regra absoluta. Esses outros individuos nao observam essa norma; nao estao interessados por ela, pois vivem sempre a cata de "ideias". Querem urn tema, uma ideia: e entao poem-se a filosofar sobre ela, expressando seus pr6prios pensamentos e moralizacoes. Isso e deslavado abuso contra a Palavra de Deus. Precisamos aceitar os textos escolhidos dentro de seus devidos contextos, e devemos ser honestos com os mesmos. Cumprenos descobrir 0 significado dos vocabulos e da declaracao inteira. Ja falamos sobre is so, mas 0 que quero enfatizar neste estagio e 0 sentido espiritual do versiculo ou passagem. Exatidao em primeiro lugar, mas entao, e mais importante ainda, 0 seu significado espiritual. 0 que determina a exatidao da sua cornpreensao acerca de vocabulos especificos, em ultima analise, nao e a erudicao, porern 0 significado espiritual da passagem selecionada. Voce descobrira que as autoridades eruditas com freqtiencia, se nao mesmo geralmente, discordam umas das outras completamente, e que 0 significado de qualquer passagem precisa ser determinado, afinal, nao por meio de alguma ciencia exata, e sim, mediante a percepcao espiritual, mediante aquela "uncao" da qual Joao nos fala em I Joao 2:20 e 27. Esse modo de proceder nos leva ao ponto crucial da mensagem de alguma declaracao biblica. A fim de chegarmos la, precisamos aprender a fazer perguntas ao texto. Nada e mais importante do que isso. Facamos perguntas como as seguintes: Por que 0 autor disse isto? por que ele 0 disse desta maneira especifica? onde ele quer chegar? qual foi 0 seu objetivo e proposito? Sim, uma das primeiras coisas que urn pregador precisa aprender e conversar com seus textos. Eles falam conosco, e devemos conversar com eles. Fac;:amos perguntas a eles. Trata-se de metodo muito proveitoso e estimulante. Ao mesmo tempo, entretanto, jamais devemos forcar os nossos textos. Alguma ideia podera ocorrer a voce, ernocionando-o e arrebatando-o; porem, se voce perceber que precisa manipular ou forcar alguma passagem, para que ela se coadune com alguma ideia pessoal, nao faca tal coisa. E melhor sacrificar urn born sermao do que f'orcar qualquer texto biblico. Depois de fazer perguntas ao texto, ou enquanto as esta fazendo, voce precisa averiguar a exatidao da compreensao que tern a respeito, consultando seus dicionarios e cornentarios. Aquilo que estou objetivando, aquilo que me interessa, e que voce deve certificar-se de que esta verdadeiramente chegando a mensagem central, ao impacto e a significacao desse texto, dessa declaracao em particular. E deveras espantoso notar como homens bons podem evitar de fazer isso. Tenho chegado a urn estagio em que nao posso ter certeza se a gente aprende mais sobre a pregacao por pregar pessoalmente, ou ouvindo a outros! Suponho que 0 melhor e a combinacao das duas coisas. Entretanto, durante certa enfermidade recente, e enquanto me recuperava de uma intervencao cirurgica, tornei-rne ouvinte durante quase seis meses, e aprendi muitissimo. Certa manha de domingo ouvi urn homem pregar sobre 0 trecho de Galatas 3: 1: "6 galatas insensatos! Quem vos fascinou a v6s outros, ante cujos olhos foi Jesus Cristo exposto como crucificado?" 0 tema do serrnao era "0 perigo de deixarse desviar". A introducao do sermao, segundo senti, foi boa e legitima, a parte da exagerada elaboracao do tema de "olhos fascinadores", e de uma pequena investigacao acerca do mesmerismo. Muito bern - eu estava preparado para aceitar ate 146

mesmo isso. Porem, 0 restante do sermao foi devotado as coisas que, na opiniao dele. tendem por distrair 0 povo, particularmente a teologia e a ortodoxia. Ora, segundo meu parecer, aquele born homem estava perdendo de vista a mensagem principal. Por certo, 0 que 0 ap6stolo dizia era algo assim: "6 galatas insensatos! quem fascinou a voces, para que nao obedecam a verdade, pois ante os olhos de voces Jesus Cristo foi apresentado como urn espetaculo, crucificado entre voces?" 0 ap6stolo estava perplexo por causa daqueles galatas. Mas, a respeito do que? Bern, 0 que deixava Paulo perplexo e que pudesse haver algo capaz de desviar a atencao daqueles tolos galatas para longe da grandiosa e gloriosa.verdade que fora exibida como urn placar a frente deles, 0 adrniravel fato da morte do "Filho de Deus" na cruz, na celina do Calvario. que ele havia exibido, qual "placar", diante dos olhos deles. Paulo estava atonito que qualquer coisa pudesse distrair a atencao deles para longe da "gloria da Cruz". No entanto, a cruz, juntamente com seu significado e sua mensagem, literalmente jamais foi mencionada naquele serrnao. Todo 0 tempo foi dedicado a talar-nos sobre os "espetaculos colaterais", para as coisas que geralmente distraem a nossa atencao. Porern, nada foi dito sobre 0 objeto para longe do qual a nossa atencao e desviada. Por certo, Paulo expressava sua completa perplexidade e espanto ante 0 fato que urn homem que tivesse recebido mesmo uma rapida visao dessa gl6ria pudesse esquecer-se cia mesma, devido a sua preocupacao com quest6es como a circuncisao, Sem embargo; nada disso transpareceu naquele serrnao. Em certo sentido, aquele pre gad or nada dizia de errado, exceto seu ataque incidental contra a ortodoxia; mas 0 que me adrnirou e que ele tivesse perdido aquela oportunidade para destacar 0 impacto principal do texto que ele mesmo escolhera, do texto mesrno sobre o qual pregava. Era 6bvio que ele fora fascinado por algum "olho fascinador"l Nada se reveste de maior importancia do que nos assegurarmos de ter apreendido a significacao central de urn texto qualquer, perrnitindo que is so seja enfatizado. Nao nos devemos assemelhar a certo outro homem, que ouvi pregando. em urn domingo de Pascoa, sobre 0 trecho de Romanos 1: 1-4, que diz: "... e foi designado Filho de Deus com poder, segundo 0 espirito de santidade, pel a ressurreicao dos mortos, a saber, Jesus Cristo, nosso Senhor". 0 que me admirou naquele sermao e que tivesse side dito tao pouco a respeito da ressurreicao. 0 born homem explicou 0 significado dos vocabulos de modo muito habil, e nao se duvide de que ressaltou a verdade que Jesus e 0 Filho de Deus, mas me retirei da reuniao sem haver-me admirado do extraordinario evento da ressurreicao, exatamente aquilo que, de conformidade com 0 ap6stolo, finalmente "declarou" a Jesus Cristo como "0 Filho de Deus". Nao foi esse, de maneira alguma, 0 ponto de ataque principal daquele sermao, naquela manha de domingo de Pascoa; mas, no entanto, isso e 0 amago mesmo do que 0 pr6prio ap6stolo estava dizendo. Lernbro-me de urn bern conhecido pregador, que pregou, em uma martha de Sexta-feira da Paixao, sobre 0 texto de Romanos 8:2: "Porque a lei do Espirito da vida em Cristo Jesus te livrou da lei do pecado e da morte". Seu tema mostrou-se ser 0 seu tipo especifico de ensino sobre a santidade - ele cria na "inteira santificacao", Naquela Sexta-feira da Paixao pela martha, no dia mesmo e na ocasiao me sma que nos trouxera ali, para nos reunirmos a fim de meditar sobre a morte fisica de nosso Senhor, 147

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aquele fato historico, eis que as nossas mentes foram desviadas disso para urn ensino particular sobre a santidade. E uma vez mais, is so aconteceu nao somente por haver sido mal compreendido aquele versiculo em particular. mas porque 0 pregador ignorou totalmente os versiculos anterior e posterior aquele, Nao posso deixar de enfatizar a importancia de chegarmos ao ponto central de ataque, a mensagem fundamental de urn texto escolhido. Que isso nos guie, que is so nos en sine. De ouvidos a essa mensagem central. e entao pergunte qual e a significacao da mesma; e que is so seja 0 impacto do sermao que estiver pregando.

Capitulo Onze

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Tendo descoberto a mensagem e 0 impeto principais de urn texto qualquer. voce devera prosseguir. declarando os mesmos em seu contexte e apltcacao reais. Por exemplo, pode haver uma aplicacao a Igreja especifica para a qual 0 ap6stolo escrevia. Voce devera mostrar seu contexto original e sua apllcacao. Entao prosseguira a fim de mostrar que tambem se trata da declaracao de urn principio geral, que e sempre valido. Exprimia uma verdade naquelas circunstancias especiais, mas tambem envolve urn principio espiritual de perene aplicacao. Dessa forma. voce demonstrara uma verdade que teve nao simplesmente uma aplicacao temporaria e local. mas tambem tern uma aplicacao mais geral, Nesse estaglo, sempre sinto que e sablo reforcar isso chamando a atencao para trechos paralelos, em outros lugares das Escrituras. Isso, conforme acredito. e urn principio deveras valioso e importante. que se ap6ie aqullo que se tiver encontrado em urn texto por meio de afirmativas similares em outras porcoes das Escrituras. ficando assim comprovado nao se tratar de algum conceito isolado. Por muitas razoes, essa e uma sabia mane ira de proceder. Os hereges de modo geral sao individuos que se tern apegado a alguma ideia, extraida de alguma declaracao especifica que interpretaram erroneamente. e em seguida a aderiram. ao inves de a compararem com outras porcoes das Escrituras. Sempre sera proveitoso para os ouvintes se virem que aquilo que esta sendo pregado e urn ensinamento biblico • e s6lido. Por conseguinte. voce deve procurar esses paralelos em outros lugares, e mostrar como essa mesma coisa e dita novamente. embora talvez em circunstancias diferentes. mas essencialmente frisando 0 mesmo ponto. Tendo feito isso, voce pod era mostrar sua relevancia para os nossos dias, bern como para aquelas pessoas as quais voce estiver pregando. Nisso consiste a introducao de urn sermao: e assim que avancamos para 0 manuseio do terna, 0 assunto ou 0 principio que descobrimos desse modo. Ora. a despeito de acreditar que essa e a mane ira certa de pro ceder. a qual 0 pregador deveria adotar em geral, apresso-me a acrescentar que por certo nada existe de errado se variarmos isso vez por outra. Em outras palavras, algumas vezes voce pod era comecar pel a situacao atual, esbocando e delineando a me sma, para em seguida indagar: "Ora. pois, que tern as Escrituras a dizer a respeito dis so?" Nao que voce tenha chegado a esse ponto dessa maneira. na preparacao propriamente dita, mas e que as vezes esta e uma boa maneira de colocar a apresentacao, Se houver algum problema agudo ou situacao explosiva que tenha surgido na sua Igreja local. ou em algum ambito mais amplo, essa nao e uma maneira errada de abordar a questao, Isso despertara 0 interesse. focalizara sobre urn ponto a atencao dos ouvintes. e certamente capacltara as pessoas a verem com clareza que aquilo que voce estiver fazendo nao e algo te6rico e academico, Ocasionalrnente, portanto. e born comecar por uma declaracao sobre a situacao reinante, para em seguida mostrar que a passagem que voce estiver expondo aborda exatamente essa questao. Isso patenteara que as
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Escrituras sempre sao contemporaneas, que elas jamais serao ultrapassadas, e que nunca deixam de tratar de toda e qualquer situacao, Ao mesmo tempo, isso ressalta 0 fato de que a sua pregacao sempre se alicerca sobre as Escrituras. Portanto, se por urn lado advogo aquilo que sugeri como urn habito e uma pratica gerais, tarnbem as severo que nunca nos deveriamos escravizar a qualquer metodo: sempre nos devemos manter livres e prontos para variar nosso metodo, por am or a proclamacao da Verdade. Chegamos agora ao principio ou ensinamento que voce desejara apresentar diante do povo. 0 passo seguinte consiste em dividir is so em proposicoes, capitulos ou titulos - podemos chama-los como bern quisermos. Ha certo numero de coisas que devemos dizer no que tange a is so. Talvez me fosse apropriado tratar, antes de mais nada, da questao numerica. Ha alguns pregadores que se tornaram escravos absolutos desse aspecto. Alguns pensam em ter apenas "tres" divisoes, e somente tres. Se alguem tiver menor numero de divisoes, entao e que e urn mau pregador; e se tiver maior numero, entao, tarnbem e urn mau pregador. Ora, isso e perfeitamente ridicule, naturalmente; mas e espantoso observar quao facilmente urn individuo cai em habitos e se torna escravo de alguma tradicao. Certarnente fui criado na tradicao que decreta: "Sempre se deve ter uma introducao e trss divis6es". Os ouvintes sempre
espera

am que assim tosse: era um costume quase in varia vel dos pregedores.

Que isso se tenha transformado numa tradicao, naquela denorninacao especifica - a Igreja Presbiteriana Galesa -- e algo extraordinariamente ridiculo, porquanto urn dos maiores pregadores daquela denominacao, e, de fato, seu maior pregador, e urn de seus fundadores, Daniel Rowland, com frequencia tinha nada menos do que dez divisoes em seus serrnoes, Urn escritor que the foi contemporaneo testificou que ouvir a Rowlands era como observar urn boticario com certo nurnero de frascos com maravilhosas fragrancias. Ele tomava 0 primeiro frasco, tirava do mesmo o selo e a rolha, e liberava 0 maravilhoso aroma que entao se propalava por toda a congregacao. Entao depunha aquele frasco e tomava 0 segundo, fazendo a mesma coisa que fizera com 0 primeiro. E com freqiiencia havia nada menos do que dez desses frascos. Conto essa hist6ria a fim de respaldar 0 ponto que nao nos devemos escravizar quanto a esse particular. Entretanto, volvamo-nos agora para algo mais importante. 0 que ha de mais importante quanta as "divisoes" e que elas devem estar claramente no texto escolhido, e que elas devem derivar-se naturalmente do mesmo. Isso e vital. As divis6es reais, conforme the passarei a mostrar, nao sao algo tao facil como poderia parecer. Algumas pessoas parecem haver sido dotadas de incomum habilidade quanta a esse particular. Costuma-se dizer, sobre Alexander Maclaren - urn pastor batista Ingles, dos ultimos dias do seculo passado e dos prim6rdios do nosso seculo, e cujos volumes de sermoes continuam sendo reimpressos - que ele parecia ter uma especie de martelo de ouro em sua mao, com 0 qual meramente tocava em urn texto qualquer, e imediatamente este se separava em divisoes inevitaveis. Entretanto, nem todos nos possuimos esse martelo de aura; mas sempro nos devemos certificar de que essas divis6es se originam naturalmente do texto. Detxe-me exprimi-lo, em primeiro lugar, de forma negativa, por ser algo tao importante. Nunca forcemos uma divisao, E nem se adicione alguma divisao meramente tendo em vista completar 0 conceito que
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tivermos em mente, ou a fim de nos conformarmos a pratica usual. As divis6es devem ser naturais, e aparentemente inevitaveis. Seja-me permitido contar urn epis6dio cujo intuito e lancar no ridiculo essa nocao de que se fazem necessartas tres divisoes, ao mesmo tempo em que advirto acerca de falsas adicoes. Havia urn idoso e singular pregador, do qual guardo ligeira mem6ria - nao me posso lembrar de te-Io ouvido, mas certamente me recordo de te10 avistado e de ter ouvido muitos comentarios a seu respeito. Era urn autentico excentrico, Ja houve no passado urn born numero de homens des sa categoria no ministerio: e, ocasionalmente, ainda surge urn ou outro. Esse homem pregava de certa feita sobre 0 texto que diz: "Entao Balaao levantou-se pela manha e albardou a sua jumenta". Apos haver apresentado 0 assunto, lembrando seus ouvintes acerca da narrativa biblica, chegou as divisoes, aos pontos capitais. "Em primeiro lugar", disse ele, "encontramos uma boa caracteristica em urn mau carater - 'Balaao levantou-se pel a martha' ". Levantar-se cedo e coisa boa; portanto, ai estava a prime ira divisao. Em segundo lugar, a antiguidade da arte de selaria - "albardou a sua jurnenta", Essa arte nao e algo moderno ou novo, mas uma antiga tecnica, E entao a sua inspiracao pare cia ter-se extinto, e nao havia maneira dele encontrar no texto outra divisao, Nao obstante, sentia que deveria ter tres divis6es em seu sermao, pois, de outro modo, nao seria urn grande pregador. Por conseguinte, as divis6es do sermao foram eventualmente anunciadas como: "Uma boa caracteristica em urn mau cararer": "A antiguidade da arte de selaria": e, "em terceiro e ultimo lugar, algumas poucas observacoes concernentes a mulher samaritana"! Ora, isso aconteceu literalmente. Com apoio nisso, aprendamos a nao forcar urn texto, bern como a nada acrescentar ao mesmo. Nao nos tornemos escravos dessas nocoes mecanicas. Apresso-me a acrescentar aqui algo por semelhante modo importante: Nao nos mostremos exageradamente habeis nas divisoes, exageradamente capazes. Isso tern servido de verdadeiro ardil para muitos pregadores. Talvez isso nao esteja acontecendo com tanta frequencia hoje em dia, mas no principio deste seculo provavelmente nao havia outro costume que tanto houvesse prejudicado a pregacao. Divis6es extraordinariamente talentosas. Divis6es que deixavam entrever esperteza e engenho, nas quais os pregadores exibiam sua capacidade. Urn dos maiores perigos com que se defronta 0 pregador (espero poder tratar disso mais adiante) e a medonha ameaca do profissionalismo. Por muitas vezes tenho observado que, quando os ministros tern seus encontros, ao inves de "contarem piadas" conforme fazem os homens mundanos, perguntam-se mutuamente: "0 que voce pensa disto? 0 que voce pensa das seguintes divis6es deste versiculo?" Entao trocam entre si as suas divis6es, e quase entram em uma competicao por causa das mesmas. Ora, isso e puro profissionalismo - e todos estamos sujeitos a essa fraqueza. Porem, trata-se de habito extremamente ruim, de todo e qualquer ponto de vista. Jamais deveriarnos manipular a Palavra de Deus dessa maneira. Assim sendo, evitemos 0 engenho e a esperteza. As pessoas acabarao detetando tal artificio, e terao a impressao de que voce esta mais interessado em voce mesmo e em sua habilidade, do que na Verdada de Deus e nas almas delas. Alern disso, naturalmente, existe aquilo que se convencionou chamar de "Auxilio
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Artistico das Aliteracoes Adequadas". Existem aqueles que acreditam ser proveitoso ter divis6es que comecern, todas elas, com uma mesma letra do alfabeto, como, por exemplo, tres "B" ou tres "M", etc. Eles precisam apelar para esse elemento da aliteracao. Hesito em julgar isso urn erro real, mas estou certo de que se transforma em armadilha para alguns homens. A fim de fazerem a sua terceira divisao cornecar pela me sma letra do alfabeto que as outras duas, algumas vezes eles precis am manipular urn pouco seu material. Ora, isso e exatamente 0 que eu vinha dizendo que nao se deve fazer. Sempre me deixou perplexo 0 motivo pelo qual aqueles que se reputam pregadores "devocionais" ou as assim chamados "pregadores da santidade" seriam os mais constantes devotos dessa pratica. Quanto a mim mesmo, sou agudamente alergico a essa pratica, e geralmente sinto que ela serve de obstaculo posta no caminho da verdade, alem de ser uma importunacao. Evitando toda suspeita de artificialidade ou esperteza, nossos titulos deveriam mostrar a maneira inevitavel de ser dividida a materia dos textos que tivermos selecionado. Ha certo numero de outras particularidades acerca dessa questao das divisoes ou pontos principais de urn sermao. Dedique tempo a esse mister, porque 0 proposito inteiro de dividir urn assunto par secoes, des sa mane ira, e 0 de facilitar as pessoas a aceitarem e assimilarem a Verdade. Essa e a uruca razao para tais divis6es. Nao deveriamos crer na "arte por amor a arte", Mas, posto que assim agimos, a fim de ajudar as pessoas, entao eis algo que deve ser bern feito. o problema da forma do sermao, ao que ja me referi anteriormente, tambem entra no quadro nesta altura; eis por que voce deve dedicar tempo a esse trabalho. Algumas vezes, entretanto, voce percebera que e extremamente dificil conseguir a forma exata. Voce ja tern sua mensagem e esta comecando a visualizar a "forma" atraves da qual havera de apresenta-la: no entanto, nao consegue fazer as divis6es de modo totalmente satisfat6rio. Assevero que precisamos exercer grande cuidado quanta a is so; nao nos podemos precipitar e nem forcar as coisas. E quanta a isso, especialmente, que 0 conhecimento que 0 individuo tern de si mesmo se mostra mais util e recompensador. Em prelecao anterior eu frisava que urn homem precisa conhecer a si mesmo e ao seu pr6prio temperamento, bern como as suas diversas condicoes mentais, fisicas e espirituais, e que deve dirigir-se de conformidade com is so. Com grande freqiiencia tenho descoberto que na luta para fazer 0 material de urn sermao separar-se em suas corretas divis6es, bern como para dar-lhe a forma que the e mais apropriada, 0 individuo pode terminar em urn labirinto mental. Descobre-se que ja nao se pode pensar com clareza, e fica-se tenso. E possivel alguem passar horas nessas condicoes, procurando em van dar forma a urn sermao. Mas, por outro lado, sao muitas as maneiras para se sair da situacao e sentir alivio, 0 que acontece conosco, nesse particular, bern pode suceder igualmente a alguem que nem e crente. Urn dos melhores estudos sobre esse assunta e urn livro de Arthur Koestler, publicado ha alguns poucos anos arras sob 0 titulo de The Act of Creation (0 Ata de Criacao). Naturalmente, ele nao se interessa por aquilo que aqui discutimos, mas interessa-se no modo como sao feitas as grandes descobertas cientificas em particular, como rambem no campo da poesia. Urn dos pontos por ele ressaltados e que geralmente sucede que as descobertas cientificas mais notaveis nao tern sido resultado de urn
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puro processo 16gico de pensamento. Sem duvida isso tern desempenhado certo papel nesse processo; mas as grandes descobertas geralmente ocorrem subita e inesperadamente; elas foram "outorgadas", A hist6ria mais comum nao e que 0 cientista foi subindo de degrau em degrau, para entao, eventualmente, chegar ao ultimo degrau - a questao vital por muitas vezes foi desvendada como que por meio de urn lampejo de revelacao. Para ilustrar a sua tese, ele narra a hist6ria de Poincare, que fora Presidente da Republica Francesa e tambem Primeiro Ministro por mais de uma vez. Tambem foi grande maternatico, e em certa ocasiao estava trabalhando para solucionar certo problema matematico. Ja vinha se dedicando ao mesmo durante meses, mas nao conseguia chegar a solucao, Podia chegar ate certo ponto em cada tentativa, mas nao conseguia avancar alem disso. Sabia que havia uma solucao, mas nao era capaz de chegar a mesma. Ap6s meses despendidos dessa maneira, ele comecou a sentir-se urn tanto gasto e descorocoado. razao pela qual foi passar urn tempo em uma pequena aldeia a beira-mar, em parte para mudar de ares, e em parte por quest6es de saude. No entanto, levou consigo 0 seu trabalho, pensando que talvez pudesse dedicar-se ao mesmo, vez por outra, urn pouquinho; e isso ele continuou fazendo durante algum tempo. Eventualmente, entretanto, chegou a urn ponto em que sentiu que teria de fazer uma visita a Paris, a fim de consultar alguns colegas seus, com 0 prop6sito de ser ajudado por eles quanto aquele problema. Ora, eis 0 que finalmente aconteceu. Ele teve de embarcar em urn pequeno onibus para dirigir-se daquela aldeia para uma cidadezinha de interior, onde entraria num onibus maior, que 0 conduziria, por sua vez, a uma cidade maior, e, finalmente, dai faria a viagem ate Paris. Deu inicio a jornada sem nada suspeitar do que estava prestes a acontecer. 0 onibus local se atrasara na viagem, de tal modo que quando Poincare chegou a cidadezinha do interior, ficou sabendo que 0 onibus que 0 levaria no segundo estagio da viagem estava prestes a partir, e que the seria dificilimo conseguir apanha-lo, Assim sendo, apanhou as carreiras a sua sacola de viagem, saltou do pequeno onibus e, correndo ao maximo de sua capacidade, conseguiu chegar e agarrar-se no balaustre que havia na parte traseira do segundo onibus, e pode equilibrar-se periclitantemente no batente do onibus. Quando seus dois pes pousaram no batente do onibus, subitamente ocorreu-lhe, clara e definidamente, a solucao para 0 seu problema matematico! Foi puro fato. Assim e que as coisas as vezes sucedem. E fenomeno dos mais assombrosos, e acho que e urn estudo extremamente fascinante. Eu mesmo jii passei por expertencia dessa ordem em diversas ocasi6e~. Todos somos diferentes uns dos outros, sei disso, e cada qual s6 pode falar por si mesmo; porem, ate onde me diz respeito, se meu sermao nao estiver claro e bern ordenado em minha mente, nao posso prega-lo a outras pessoas. Suponho que eu poderia por-me de pe e cornecar a falar, mas provavelmente isso deixaria as pessoas confusas, ao inves de serem ajudadas. Eis por qual razao considero essa boa ordem e formato do sermao como algo muito importante; e advogo que deveriamos lutar ate poder dar-lhe boa forma. Recordo-me bern de como, de certa feita, eu lutava com urn texto, ja havendo gasto a manha inteira com 0 mesmo, mas simplesmente nao conseguia imprimir-lhe uma boa forma. Minha esposa chamou-me entao para ir almocar.
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Naquele tempo - e is so teve lugar ha muitos anos arras - havia urn homem de nome Christopher Stone, que dirigia urn programa radioforuco diario, no qual apresentava novos discos de gramofone. Costumavamos ouvir com prazer aquele programa enquanto almocavamos. Naquela oportunidade, faziamos a mesma coisa. Ele ja havia feito tocar dois ou tres discos, que nao me haviam interessado em coisa alguma. Entao ele anunciou que iria apresentar urn disco de dois famosos cantores, que cantariam urn bern conhecido dueto. Acredito que urn desses cantores era Beniamino Gigli. Ao ouvir aquele disco, com aquelas duas soberbas vozes perfeitamente harmonicas entre si, a cantarem uma linda music a, nao somente me senti satisfeito, mas tambem fui profundamente tocado em minhas emocoes: e imediatamente, 0 problema com 0 qual eu vinha lutando por tantas horas, por toda aquela manha, ficou inteiramente resolvido, no sentido que todas as coisas se ajustaram em seus devidos lugares, de uma s6 vez - ordem, divis6es, forma, tudo enfim. No momento em que terminou 0 disco, corri precipitadamente para meu escrit6rio e registrei no papel tudo aquilo, 0 mais rapidamente possivel, na confianca de que de nada me esquecera, de que nada deixara de fora. Aquele cantico e aquela musica proveram-me 0 alivio de que eu estava precisando para ser liberado daquele impasse e labirinto mental em que me achava. Disponho-me a confessar que considero tao importante essa questao da forma e da verdadeira divisao de urn sermao que, quando nao posso tracar as divis6es certas, para minha total satisfacao, no caso de qualquer dado texto, ao inves de pregar dessa maneira insatisfat6ria, ponho 0 texto de lado e seleciono outro, por assim dizer "preparando" urn outro serrnao base ado nesse outro texto. Ao inves de arruinar uma mensagem que sinto ter-me sido dada, e que, segundo sinto, reveste-se de urn significado especial. que Deus provavelmente honraria durante a pregacao, e que certamente ajudaria os ouvintes - ao inves de arruinar algo que sinto ser melhor do que 0 comum, ao inves de estragar urn sermao ou comunica-lo de modo imperfeito, prefiro po-lo de lado momentaneamente. Serm6es assim tenho posto de lado por uma semana, uma quinzena, ou mesmo ainda mais tempo. Depois, volto a pensar sobre 0 mesmo; e somente quando, finalmente, me satisfaco acerca da sua forma e que me tenho aventurado a prega-lo. Convem fazermos disso uma norma - [amais estragar algo que, la no intimo, sentimos que dara urn born sermao. Os serm6es variam tremendamente; e as vezes sentimos que aquilo que estamos preparando resultara num dos melhores sermoes que ja pregamos durante a vida inteira. Sempre que voce tiver tal pressentimento, nao estrague urn sermao, nao 0 arruine por meio de uma preparacao apressada e inadequada; dedique tempo para elaborar essa preparacao, o ponto seguinte e se deveriamos ou nao anunciar todas as divis6es de uma s6 vez. Tenho conhecido pessoas que insistem em anunciar imediatamente neste estagio essas divisoes, antes mesmo de passarem a tratar do primeiro ponto. Assim decretava a antiga tradicao. Voce descobrira que os puritanos assim faziam, como tambem era a norma seguida por Spurgeon. Minha inclinacao e rebelar-me contra essa tradicao, apesar de minha admiracao pOI seus praticantes. A razao disso e que sinto que as pessoas tem-se tornado 154

mecanicas quanto a esse particular tambem, e tenho sentido que exerce urn efeito adverso sobre a congregacao. Nao se pode reiterar com exagerada freqiiencia que enquanto urn homem esta pregando, ele sempre estara em uma batalha; e essa batalha se da entre a substancia e a forma do sermao. Ambas essas facetas, natural mente, sao importantes; e esse e 0 motivo des sa tensao entre elas. Apesar de haver eu salientado, com toda a enfase possivel, a importancia da forma, com igual vigor quero tambem afirmar 0 perigo de permitirmos que a forma se tome senhora da substancia, Procuro sempre evitar a pratica de declarar todas as divis6es juntamente, no inicio da pregacao, porque sinto que is so com frequencia encoraja as pessoas a se interessarem em demasia pela forma, pela rnecanica, pela habilidade da construcao, e nao pela Verdade que esta sendo pregada. A esta altura, convem que voce verifique 0 que tiver feito, examinando uma vez mats os seus oornentarios, Voce ja tera consultado obras de auxilio quanto ao significado exato das palavras, do contexto, e assim por diante; mas, agora, devera retornar a essas obras para checar a voce mesmo em relacao a mensagem e a maneira como a dividiu. Novamente voce deve fazer isso por causa de exatidao, Por conseguinte, ate este ponto voce tera preparado 0 esboco do serrnao, averiguando que as divisoes conduzem a urn climax e a apucacao do mesmo. Naturairnente, esse eo proposuo e a finalidade de toda a preparacao de urn sermao e de sua pregacao propriamcnte dita. Ora, isso pode ser realizado de uma das duas maneiras. Existent aqueles que fazem tudo em suas pr6prias mentes, sem registrarem qualquer coisa no pape!. Quanto a mim, uma vez mais eu frisaria, com insistencia. a importancia de reduzir a forma escrita esse esboco que acabara de ser preparado. Sugiro que is so e melhor porquanto tenho descoberto que ajuda a estimular urn pouco mais a pr6pria mente do pregador. Sei que existem aqueles que sao capazes de pensar "interiormente", conforme algumas vezes e descrito. Ha diversas maneiras de pensar; e todos diferimos uns dos outros quanto a esse aspecto. Algumas pessoas pensam melhor quando estao falando; outras, quando estao escrevendo; e tarnbem se tem dito que "0 sal da terra" pensa interiormente. Pois bern, que voce descubra a que grupo pertence; mas certifique-se de que nao se equivocou em sua avaliacao. Provavelmente e uma verdade dizer que a maioria de nos tira melhor prove ito se registrar no papel 0 seu "esboco" de sermao, Tenho conhecido muitos homens que quando lhes ocorreu alguma boa ideia, visto terem-se entusiasmado por ela, pensaram terem-na fixado na memoria, mas que terminaram pOTdescobm. chegado a momenta de pre gar 0 serrnao, que realmente nao haviarn se assenhoreado daquela ideia, segundo imaginavam. Portanto, registre tudo no papel! Tenho chegado a esse estagio, voce estara face a face com uma das maiores decis6es. 0 que fara com 0 esboco que preparou? Existem duas possibilidades principais que lhe estarao abertas: Deveria ou nao esse esboco ser registrado na integra? De novo, parece-me que a unica coisa equilibrada que pode ser dita e que nao se pode estabelecer leis absolutas sobre essa questao: porquanto voce descobrira que suas regras nao permanecerao de pe diante do teste da hist6ria da pregacao. Charles Haddon Spurgeon, aquele notabilissimo pregador, nao registrava na integra os seus sermoes: mas tao somente preparava e usava urn esboco. Ele nao aprovava a escrita de 155

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serm6es em geral. Escrevia artigos, 0 que fazia com grande frequencia, mas nao escrevia os seus serm6es na integra. Por outro lado, 0 Dr. Thomas Chalmers, 0 grande lider da Igreja Livre da Esc6cia, 0 notavel pregador, descobriu que tinha de escrever na integra os seus sermoes. Por diversas vezes tentou tornar-se urn pregador extemporan eo, mas a cada tentativa sentiu que era total fracasso; ele simplesmente nao conseguia faze-Io. Portanto, tinha de escrever seus serm6es do principio ao fim. 0 resultado e que isso foi transformado em uma tradicao na Esc6cia, e isso ate os dias que correm. Foi Chalmers 0 homem que lhe deu origem. Antes dele tinha havido grandes pregadores na Esc6cia que nao escreviam os seus serm6es, e que foram excelentes pregadores extemporaneos. Chalmers, entretanto, foi urn homem ilustre, e grande lider do Rompimento de 1843; assim, ele deu Inicio a toda uma tradicao. E assim que as coisas as vezes acontecem. Jonathan Edwards e figura interessantissima quanto a esse particular. Ate recentemente, sempre eu tivera a impressao de que Edwards invariavelmente registrava na integra todos os seus sermoes, E bern certo que nos seus primeiros dias, ele costumava fazer assim, alem do que, era costume seu ler seus serm6es do pulpito, para as pessoas. Existe uma bern conhecida cronic a que diz como ele se postou em seu pulpito, de certa feita, com uma vela numa das maos e 0 seu manuscrito na outra: assim e que ele costumava pregar. Mas foi deveras interessante descobrir, em 1967 _: quando conheci os do is eruditos que sao os responsaveis pela republicacao das Obras de Jonathan Edwards, na Biblioteca da Universidade de Yale, os quais possuem todos os manuscritos dele - sim, interessou -me muito saber que com a passagem dos anos Edwards nao continuou a escrever na integra os seus serm6es, contentando-se apenas em rabiscar algumas poucas notas. E 6bvio que ele foi variando 0 seu rnetodo na medida em que avancava e evoluia. Quao sahio ele se mostrou quanta a isso, como tambem acerca de muitas outras coisas! Sempre sera urn erro determinar regras absolutas quanta a essas quest6es. Uma vez mais, cada individuo precisa vir a conhecer-se a si mesmo, e ele mesmo tera que tomar essas decis6es. 0 que reputo como de perene importancia, e que cada qual preserve a sua liberdade. Esse elemento jamais podera ser levado ao exagero. No entanto, paralelamente a isso, precis amos con tar com ordem e coerencia. Conforme se verifica com tanta frequencia nessa questao da pregacao, sempre estaremos na posicao de estar entre dois extremos, e sempre como se estivessemos sobre 0 fio de uma navalha. Todavia, quero fazer uma pergunta: 0 que ha de errado em combinar ambos esses metodos - 0 escrito e 0 extemporaneo? De muitas maneiras, essa combinacao me parece 0 esquema ideal; afirmo que eu mesmo assim agi, durante os dez primeiros anos de meu ministerio, Entao eu procurava escrever urn sermao por semana; nunc a tentei escrever dois. Nao obstante, durante os meus dez primeiros anos, sempre procurava escrever por extenso urn dos meus sermoes, Sentia que faze-In servia de boa disciplina, que contribuia para produzir pensamentos em ordem, born arranjo e boa sequencia. alem de desenvolvimento da argumentacao, e assim por diante. Assim, pois, minha pratica particular consistia em combinar ambos esses metodos, 0 escrito e o extemporaneo: e eu estaria pronto para defender essa pratica, 156

Se me for indagado quais sermoes eu escrevia, entao rep ito que eu costumava dividir 0 meu ministerio, como ainda prossigo fazendo, em edificacao dos santos pela manha, e urn sermao de cunho mais evangelistico a noite. Pois bern, minha pratica era de registrar por escrito os meus serm6es evangelistic os. Eu agia assim por sentir que, ao falar aos santos, aos crentes, 0 pregador se sente mais a vontade. Nesse caso, 0 pregador fala no seio da familia. Noutras palavras, acredito que devemos ter urn cuidado incomum em nossos sermoes evangelisticos. Eis por que esta totalmente errada a ideia de que urn evangelista pode ser urn individuo que e meramente dotado de certa loquacidade no falar e de certa autoconfianca, para nao dizermos impudencia. Os maiores oradores sempre deveriam ser os evangelistas, e geralmente assim tern sucedido; e a Ideia de que Fulano, Beltrano e Sicrano podem ser postos a falar numa esquina de rua, mas que precisamos urn grande pregador para ocupar 0 pulpito da igreja, na minha opiniao e a reversao mesma da ordem correta. E quando dirigimos a palavra ao mundo incredulo que precisamos exercer maior cautela; e, por esse motivo, eu costumava registrar no papel os meus serm6es evangelisticos, mas nao aqueles outros. Sem embargo, estou meramente sugerindo que nao nos convem ser ultradogrnaticos ou rigidos a esse respeito. Entao, conforme se foi passando 0 tempo, e fui adquirindo maior experiencia, fui escrevendo cad a vez menos freqiientemente os meus sermoes, ate que agora nao posso lembrar-me da ultima vez em que escrevi urn sermao, Entretanto, 0 ponto importante e que cada qual deve conhecer a si pr6prio, mostrando-se honesto consigo mesmo. a fim de par em pratica aquilo que lhe parecer 0 metodo mais eficaz. Nao obstante, quer alguem escreva na integra urn serrnao, quer 0 escreva em parte, ou quer pregue de mane ira mais extemporanca, jamais devera pregar os seus meros "esqueletos", Esses "esqueletos" devem ser revestidos: precisam ser cobertos de carne. Voltamos, dessa mane ira, a questao da forma do sermao. Urn sermao nao e mera coletanea de assertivas; tern essa outra qualidade que 0 caracteriza, essa forma, essa totalidade. A unica razao disso e que tais qualidades ajudam os ouvintes. Nao e uma questao de "arte por amor a arte": mas e que ajuda grandemente as pessoas que os escutam. Pode-se exprimir desta rnaneira 0 quadro. Na construcao de urn edificio, e essencial a armacao: mas, quando se contempla 0 edificio terminado, ja nao se veem a armacao, e. sim, 0 pr6prio edificio, Por dentro ha uma estrutura; mas tal estrutura agora se acha recoberta, pois se achava ali somente para ajudar os construtores a erigir 0 edificio desejado. Precisamente a mesma coisa se da com 0 corpo humano. Ha 0 arcabouco, 0 esqueleto; mas precisa estar revestido de carne, antes de tornar-se urn organismo vivo. Por igual modo, e isso que sucede a um sermao. Recordo-rne de urn [ovem pregador, urn homem capaz que se formou com distincao em teologia, em Oxford, 0 qual me contou que vtnha pregando, em certa ocasiao. na presenca de urn velho pregador. urn idoso mas excelente pregador. Tendo ouvido ao mais jovem por tres ou quatro vezes, 0 homem de mais idade lhe disse: "Voce quer saber de uma coisa? Voce esta trazendo para 0 mercado reses do mais alto 'pedigree'. mas e lamentavel que seus ossos e seus esqueletos aparecam tanto. Nao ha carne bastante sobre elas. A pessoa que vai ao mercado comprar urn animal nao quer comprar urn esqueleto, mas gosta de comprar 157

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animais bern alimentados e recobertos - carne! Ninguem compra s6 ossos no acougue: todos querem carne". Exatamente da mesma mane ira, nunca devemos taosomente oferecer fatos as pessoas, nem devemos simplesmente jogar pensamentos ou "esqueletos" diante das pessoas; precisamos dedi car tempo para cobrir de carne a esses "esqueletos". Apesar de ser esse 0 maior risco no que tange a pregacao externporanea, volvemos agora a nossa atencao para os perigos vinculados a escrita de serm6es. A razao para tal escrita e que desejamos revestir de "carne os esqueletos"; mas de imediato surgem certos perigos e armadilhas. 0 primeiro e produzir urn estilo demasiadamente ornamentado, dando exagerada atencao a qualidade ou elemento literario. Trata-se de urn aspecto dos mais interessantes, do ponto de vista da hist6ria da pregacao. Os pregadores cristaos parecem haver atravessado certas fases que dizem respeito a isso. Pensemos, por exemplo, sobre 0 que aconteceu no seculo XVII, urn grande seculo quanta a muitos particulares. No corneco daquele seculo houve os chamados pregadores classicos na Igreja da Inglaterra - 0 bispo Andrewes, 0 famoso Jeremy Taylor, e. ate certo ponto. John Donne. Esses homens eram tidos e aclamados como grandes pregadores, e em muitos sentidos realmente 0 eram: no entanto, a mim parece, como parecia definidamente aos puritanos seus contemporaneos, que eles tinham pendido demais para certo extremo. Os serm6es daqueles homens se haviarn transformado em obras de arte. Eram obras-prirnas literarias, perfeitamente constituidas,livremente salpicadas de alus6es e citacoes classicas e literarias. 0 resultado, entretanto, e que 0 povo comum vinha sendo mantido mais ou menos no estado de ignorancia da Verdade salvadora, das Verdades reais das Escrituras, e foram as reuni6es meramente para desfrutar daqueles serm6es ornados e perfeitos. Ouvi-Ios representava uma festa literana e estetica. Os puritanos desfecharam tremenda reacao contra esse estado de coisas: e fizeram-no de mane ira bastante deliberada. Eles sentiam que esses serm6es perfeitos estavam "ocultando" a Verdade, ao passo que 0 intuito todo de urn serrnao consiste em "declarer" a Verdade. E uma vez mais a forma havia triunfado sobre a substancia. Talvez a melhor maneira de ressaltar vividamente esse ponto consista em contar a hist6ria que envolve Thomas Goodwin, urn dos rnais erninentes puritanos. Thomas Goodwin era, por natureza, urn homem eloquente: e quando estudava na Universidade de Cambridge, tinha por habito ouvir urn famoso orad or e eloquente pregador daquela universidade. Ora, Thomas Goodwin admirava tremendamente aquele homem; ele era 0 seu ideal como pregador; por isso Goodwin comecou a moldar-se segundo 0 estilo e os rnetodos do tal orador. No entanto. Thomas Goodwin experimentou profundissima e notavel transforrnacao religiosa, que alterou toda a sua perspectiva e que 0 afetou de mane ira radical, conforme se da com toda a conversao verdadeira (ver 2 Corintios 5:17). Entrou em grande conflito consigo mesmo, no tocante a sua pregacao, como resultado disso. Nao muito depois de sua conversao, foi-Ihe solicitado que ele pregasse 0 serruao da universidade, e, obviamente, de maneira mstintiva. ele cornecou a preparar-se e a escrever segundo os moldes classicos que tanto havia admirado. Produziu urn grandioso sermao, com adrniraveis trechos ornamentais e enfeites literarios, que 0 for am despertando e emocionando a
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medida em que escrevia. Mas foi entao que 0 Espirito de Deus, e a sua propria consciencia, comecaram a atuar no seu interior, e ele entrou em terrivel peleja. Que Ihe convinha fazer? Ele sabia que entre os seus ouvintes haveria nao somente as pessoas cultas da universidade, mas igualmente algumas pessoas comuns, e quica algumas criadas sem muita instrucao, que costumavam frequenter tais reunioes, Thomas Goodwin reconheceu, entao, que Ihe competia pre gar tanto para essas criadas quanta para aquelas outras pessoas; e ele sabia que aqueles trechos ornamentais nada significariam para aquela gente singela; pelo contrario, serviriam somente de empecilho. Que faria, pois? Finalmente, com 0 coracao quase partido e a sangrar, ele retirou as porcoes ornamentadas de seu serrnao, e jamais se referiu a elas. No interesse da Verdade, no interesse da comunicacao do Evangelho, no interesse pel as almas das pessoas, nao ha que duvidar que ele estava com indubitavel razao. A mera preocupacao com a forma literaria, exceto se for algo criteriosamente disciplinado, facilmente pode conduzir a urn estilo empolado e artificial, que pode arruinar a verdadeira pregacao, Ha intensa evidencia sobre isso hoje em dia, sern duvida. Lembro-rne de ter lido, em 1943 ou 1944, uma narrativa sobre 0 Rompimento de \ 843, que houve na Igreja Escocesa. Ao comentar sobre 0 grande Thomas Chalmers, 0 autor aventurava-se a criticar a pregacao daquele. Acritica era que havia uma ausencia quase larnentavel de alus6es literarias e hist6ricas .nos serm6es de Chalmers. Dessa maneira, urn minuscule pigmeu, cujos esforcos na pregacao jamais foram ouvidos, e que nunca conseguira coisa alguma, teve 0 desplante de criticar a urn gigante. Mas, que base para criticas! Quanta ignorancia sobre a verdadeira funcao da pregacao: Desejo exprimir 0 problema em outras palavras. No principio deste seculo houve urn bispo da Igreja da Inglaterra de nome Hensley Henson. Ele escreveu sua autobiografia em dois volumes, sob 0 titulo A Diary of an Unimportant Life (Diario de uma Vida sem Importancia]l Lembro-rne de ter lido sua descricao, em urn desses volumes, sobre como, de certa feita, passou tres semanas escrevondo urn serrnao que tinha de apresentar em alguma ocasiao especial. Ele narra como laborou no serrnao, reescrevendo determinadas porcoes, alterando outras e fazendo divers os acrescirnos - tres semanas produzindo e polindo aquele sermao perfeito: Sem duvida trata-se de uma pratica dificilima de ser conciliada com a pregacao do Evangelho, segundo se observa nas proprias Escrituras, ou conforme se pode observar na pregacao que tern caracterizado os mais notaveis periodos da hist6ria da Igreja. 0 que tern a ver com a Verdade esse polimento de frases, esse escrever e reescrever de sermoes? Sim, deve haver forma, mas jamais devemos dar uma atencao excessiva a esse elemento. Poderiarnos conceber 0 ap6stolo Paulo a passar tres semanas na preparacao de urn sermao, a polir frases, a modificar uma palavra aqui e outra acola, a alterar algum adjetivo ou a adicionar urn outro bon mot? A ideia e totalmente inconcebivel. Diz 0 ap6stolo: "... nao com sabedoria de palavra ... " E tambem "... nao ... em linguagem persuasiva de sabedoria". Quao facilmente nos precipitamos de urn extremo para outro! Por conseguinte, coloco a questao nestes termos gerais, dizendo que sempre devemos ter 0 cuidado de evitar urn estilo excessivamente ornado. Talvez isso nao constitua hoje em dia urn risco tao grande 159

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como ja foi antigamente, porque tambem 0 povo nao esta mais tao interessado pela pregacao como ja esteve; mas tenho plena certeza de que essa exagerada atencao, enfocada sobre 0 estilo Iiterario e sobre a forma perfeita do culto, que se verificava nos fins do seculo passado enos prim6rdios deste seculo, serviu de imenso prejuizo para a pregacao e para a causa inteira da pregacao, Dai damos urn salto 16gico para a questao do emprego de citacoes. Por sua vez, essa pode ser uma questao bastante dificil e complexa. Na epoca em que vivemos. por certo isso constitui urn problema mais agudo do que no caso da questao acima. Isso se deve ao fato que todos pensamos ser mais bern instruidos, e que nossas congregacoes se constituem de pessoas mais bern educadas. dotadas de maiores conhecimentos. E a tentacao pensar que a prova da erudicao e 0 numero de citacoes empregadas. Isso se verifica, particularmente. conforme voce bern sabe, no que concerne a livros. Como se pode decidir se urn homem e urn erudito ou nao? A res posta simplona diz: "pelo ruimero de notas de rodape". Se urn livro nao contar com notas de rodape e copiosas referencias a outros escritores, com citacoes extraidas dos mesmos. entao seu autor nao sera urn erudite, nao sera urn pensador, e vice-versa. Naturalmente. tudo isso e simplesmente ridiculo. Deveriamos interessar-nos na qualidade do intelecto de urn homem, na sua capacidade de pensar, na sua originalidade; e jamais no mirnero de notas de rodape. No entanto. essa e a tendencia inteira da nos sa epoca. Contudo, quando isso e transferido para a pregacao, entao tudo se transforma em uma ameaca mortifera. Nada pode militar mais COntra a verdadeira pregacao do que isso. Por que digo isso? Uma das respostas e que 0 real objetivo do uso de citacoes nao deveria ser exibir nossa erudicao e nem chamar a atencao para nos mesmos. Se assim for. entao sera mais aconselhavel nao lancar mao de uma citacao sequer, porquanto estaremcs sendo levados por urn motivo inteiramente erroneo. Tenho na memoria 0 presidente de urn certo seminario teol6gico que gozou de consideravel prestigio como pregador popular. por alguns anos, na Gra-Bretanha, Certo dia, alguem lhe solicitou para pregar urn sermao em urn programa radiofontco, dali a do is meses, Prontamente ele se pas a ler todo 0 Oxford Book of Religious Verse (Livro de Oxford de Versiculos Religiosos). alem de obras similares. Com que finalidade? Para encontrar alguma citacao impressionante com que dar inicio a seu sermao. E nao somente fazia isso pessoalmente, mas tambem levou seus alunos favoritos a fazerem a mesma coisa; rogou-Ihes que lessem obras poeticas a fim de aiuda-Io. Disse-lhes qual seria 0 tema que exploraria, e a eles caberia a incumbencia de procurarem por alguma citacao extra ordinaria. que concedesse urn comeco arrebatador ao seu sermao. Foi urn daqueles alunos que contou-me 0 episodio, naquela ocasiao. S6 pode haver urn comentarto acerca de tal coisa - eo mais deslavado aviltamento. Mas tambem e urn abuso contra a,s citacoes. E por que essa pratica esta tao errada? Assevero que ela e erronea pela razao que a forma. em tal case, torna-se uma vez mais de maior importancia do que a substancia do sermao, No entanto, espera-se que a forma seja serva da substancia, Lembro-me de uma frase que muitissimo me impressionou nessa conexao. Eu lia urn artigo no qual seu autor tracava a distincao entre. a que ele denominava de "Artiffcio do que e Artistico, e a Inevitabilidade da Arte". Essa disttncao coloca de

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modo perfeito a questao. 0 que e artistico depende de artificios; pode-se ver 0 hOlTH' Ill. a esforcar-se e a extenuar-se para produzir certa impressao. Mas 0 que caracteriza d obra de urn artista. de urn artista autennco. por outro lade, sera sempre aquele senso de "inevitabilidade" - pode-se sentir que as coisas nao poderiam mesmo ser diferentes. Ha algo de artificial quanto ao outro lado; este e apenas urn artificio, e sempre sera caracteristica do aviltador que busca produzir urn efeito que contribua para as suas pr6prias finalidades. Jarnais nos devemos tornar culpados disso. Sempre nos devemos assegurar de que em nossos serm6es existe essa qualidade da "inevitabilidade". Nao me cabe estabelecer regras sobre esse particular. mas quero dizer que. no todo, e born evitar 0 usa de livros de citacoes. 0 unico emprego verdadeiramente legitimo de urn livro de citacoes e averiguar a precisao daquilo que tomamos como citacao exata, ou entao ajudar a suprir alguma palavra au palavras que estejam faltando na nossa citacao, Ele existe a fim de poupar-nos tempo. Noutras palavras. nao devemos buscar 0 indice de algum livro de citacoes a fim de encontrar uma citacao para empregar. 0 que deveria acontecer, bern pelo contrario, e que. enquanto estivermos pensando ou escrevendo, algo nos ocorre na memoria, algo que lemos algures ou que tivemos a oportunidade de aprender na escola. A fim de nos certificarmos de que citamos corretamente as palavras. bern como 0 seu autor. entao is so e averiguado nos livros de citacoes. Porem, cornecar por urn livro de citacoes e algo artificial e mecanico: e. seja como for. trata-se de urn modo preguicoso de realizar o trabalho. Eu me atreveria a mais ainda, dizendo: Nao tente pensar em citacoes. Se 0 fizer. uma vez mais a mecanica tornar-se-a por demais 6bvia e proeminente no seu metodo. Em outras palavras, s6 se utilize de uma citacao quando ela subir a sua mente. e quando ela parecer inevitavel, Ou, se assim preferir exprimi-Io, s6 empregue uma citacac quando ela parecer dizer com perfeicao aquila que voce esta procurando transmitir. Ela diz algo melhor do que voce poderia exprimir, ela diz algo de mane ira que parece quase perfeita. Talvez voce pense que estou dando excessiva importancia a esta questao, mas posso assegurar-lhe que nao e bern assim. Urn numero muito grande de citacoes, em urn sermao, pode tornar-se algo extremamente cansativo para os ouvintes, e ocasionalmente torna-se ate ridiculo. Lembro-me de que uma vez tive uma conversa com um homem que fora professor de poesia, em Oxford. alem de tambem ser clerigo. Falavamos sobre essa exata questao, e sobre a maneira como a mesma estava se tornando ridicula. Contou-me ele que na semana anterior havia ouvido urn serrnao na Abadia de Westminster. em Londres. 0 erudito pregador apresentou grande acumulo de cttacoes (demonstrando ser urn prolixo leitorl), quando. a certa altura de seu sermao, chegou a afirmar: "Conforme Evelyn Underhill nos tern relembrado mais recentemente: Deus e amor". E 6bvio que quando tudo precisa ser definido na forma de uma citacao, chegamos neste ponto em que a verdade fica escondida. e 0 pregador se torna ridiculo e aborrece os ouvintes. Urn sermao propoe-se a ser uma proclamacao da Verdade divina mediada atraves do pregador. As pessoas nao desejam ouvir uma fieira de citacoes daquilo que outras
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tenham pensado e asseverado. Antes, elas vieram ouvi-Io: voce e 0 homem de Deus, voce foi convocado ao ministerio, voce foi consagrado; e elas querem ouvir essa gr.mdiosa Verdade, conforme ela passa atraves de voce, atraves da totalidade do seu ser. Elas esperam que essa mensagem tenha passado atraves do seu pensamento, como parte da experiencia que voce teve; buscam essa nota pessoal autentica. Posso .issegurar-lhe de que se os seus sermoes nada forem alem de uma serie de citacoes, algumas pes so as, provavelmente entre as mais ignorantes, dirao: "Que homem erudito e esse que esta pregando!" Mas outras pessoas, sobretudo qualquer pre gad or que porventura esteja presente, perceberao exatamente 0 que voce estiver fazendo. Mas 0 fen6meno invariavel ern tudo isso e que nao havera poder na pregacao. Dou minha garantia a esta aftrrnacao. Jamais ha qualquer poder ern serm6es que consistem meramente ern "conforme Fulano ou Sicrano disse", ou 'entao ern "Beltrano nos lembra que", e assim por diante. Essas declaracoss se enfileiram uma arras da outra, e todos sentem que 0 born homem permitiu que sua leitura substituisse os seus pr6prios pensamentos. Espera -se que 0 pregador pense por si mesmo, pelo que toda a leitura a que ele se dedique deveria destinar-se a estimular-lhe os pensamentos e darlhe certo acervo de inf'orrnacoes. A pr6xima advertencia que eu of ere ceri a e que devemos ser cautelosos - e acima de tudo quando estivermos escrevendo - para nao raciocinarmos dernais, acumulando razoes muito pr6ximas umas das outras. Tenho enfatizado de modo geral, no comeco de meu esboco original. a importancia do raciocinio, do desenvolvimento e da sequencia ern urn sermao. Todavia, que nao haja raciocinios muito acumulados, refinados ou sutis. Isso se deve ao fato que urn sermao visa a ser falado, e nao e facil a ninguem acompanhar urn argumento muito denso e complexo, como quando estamos lendo. Por conseguinte, se voce for exagerado nesse particular, estara impedindo que as pessoas apreendam a Verdade. Essa advertencia pode aplicar-se igualmente a serm6es extemporaneos, mas seu perigo mais especifico, segundo sinto, se verifica ern conexao corn os sermoes escritos. Portanto, encerro esta prelecao dizendo: Prepare-se, mas tenha cuidado corn as preparacoes excessivas. E isso e particularmente 0 caso corn os sermoes escritos. 0 perigo consiste ern sermos por demais perfeitos. Voce embala seu pr6prio ideal e sabe o que pretende fazer; mas 0 perigo esta ern exagerar nesse ponto, no qual caso 0 sermao torna-se uma finalidade em si mesmo. 0 que se pode fazer para evitar tal ameaca? Qual e 0 antidoto? Trata-se de algo bastante simples - continue a relembrar a si mesmo, do comeco ao fim, de que aquilo que esta fazendo visa ser apresentado ao povo, a toda sorte e variedade de gente. Voce nao estara preparando urn sermao para sabios ou mestres; estara preparando urn sermao para uma congregacao mista de pessoas, e a sua tarefa, e a minha, consiste em sermos uma ajuda para todos quantos estiverem na congregacao. Teremos falhado, a menos que consigamos realizar isso. Portanto, evitemos toda abordagem ultra-academica e te6rica. Sejamos praticos. Lembremo-nos das pessoas: estaremos pregando para elas.

Capitulo Doze

ILUSTRAC;OES, ELOQUtNCIA,

HUMOR

Considerando agora 0 tipo extemporaneo de pregacao, e bern assim a preparacao necessaria para 0 mesmo, ha muito menos a ser dito. Nesse caso. os perigos nao sao tantos; embora exista urn ponto que eu gostaria de destacar, e faco isso ern resultado das minhas proprias experiencias. Trata-se do perigo que surge quando urn homem, que geral ou frequentemente escreve os seus serm6es e por diversos motivos resolve nao mais faze-Io, e torna-se urn pregador extemporaneo. 0 maior perigo com que se defronta tal individuo sera contentar-se corn uma preparacao inadequada. Instintivamente 0 individuo acha que se nao tiver de escrever na integra os seus serrnoes, entao tudo quanta se faz mister e preparar urn simples esboco ou "esqueleto", deixando tudo nesse ponto. Mas 0 resultado dis so pode ser muito desastroso no pulpito. Quando nos ocorre algum pensamento, enquanto estamos lendo nossas Biblias, e preparamos urn esboco ou "esqueleto" apressado de urn serrnao, pod era parecer-nos que extravasamos ideias, sentindo que nao haver a a minima dificuldade para pregar aquele sermao, Desafortunadamente, porem, com trequencla terminaremos por descobrir que, dias ou semanas mais tarde, quando nos pusermos a pregar no pulpito corn base nesse esobco, todas as ideias parecerao ter-nos abandonado, e pouquissimo teremos para dizer. Por mais que 0 tentemos, nao poderemos recapturar aquilo que nos ocorrera, e cornecaremos mesmo a perguntar a n6s mesmos como foi que chegamos aquelas diversas divis6es do sermao. Parecia-nos 6bvio que antes tinham grande significacao, mas, de alguma mane ira, agora tudo se desvaneceu. A mane ira de dar solucao a esse perigo pode parecer perfeitamente 6bvia, mas, se voce nao tiver consciencia do problema, entao tera de aprender por meio de uma mui dolorosa experiencia. tal como sucedeu comigo. Voce deve preparar os seus pontos, as divisoes principais, mediante certo numero de divisoes secundarias ou subordinadas. Noutras palavras, tera que ter a certeza de que conta corn material suficiente. As divisoes principals poderao ser elaboradas, desenvolvidas e ilustradas de diversas maneiras. Nunca nos devemos olvidar de anotar no papel essas subdivis6es. Tal como eu aconselhara no tocante ao pr6prio esboco do sermao, uma vez mais enfatizo a importancia de tomar notas, de modo que voce possa ser relembrado, enquanto esta pregando, daquilo que quisera dizer sob essa divisao especifica. A regra aurea consiste ern nao permitir que a preparacao seja muito breve; antes, que as subdivisoes da mensagem sejam elaboradas da melhor maneira possivel, pois assim nao the f'altara material. Conforme venho descrevendo, muitos pre gad ores tern dependido da inspiracao que lhes sobreveio quando urn texto repentinamente Ihes falou ao coracao, e descobriram que podiam se lembrar dele quando estavam pregando realmente no pulpito. Estes tern entao caido na tolice e na tentacao de imaginar que is so semp!,e tornara a suceder, e que, por is so mesmo, nao sera necessaria qualquer preparacao cuidadosa. Mas a experiencia nao tardara a Iivra-lo desse conceito errado. Urn outro fator que atua nessa conexao pod era ser melhor ilustrado se eu contar
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, "d ahlstona e u rn ministro que conheci no sui do Pais de Gales. Ela demonstra como na ., 'a espl'ritual de urn individuo ha periodos de altos e baixos, de fluxos e reexpenenCl . ., . ts fluxos. P 01 bem • esse pregador em particular passara por grande expenencia no s ertamenta religioso e reavivamento do Pais de Gales, nos anos de 1904 e 1905. de tp bilidoso mui di 0 reavivarnen to irrompeu . 0i Tra ava- se de Urn hornern ha 1 1 oso e mutto estu lOS0. ndo ele era estudante: e isso muito afetou a ele e a outros. De modo bastante ~~~um, durante algum periodo de reavivamento as pessoas e concedida uma inmum facilidade de falar e pregar, como tambem de orar. E 0 testemunho dos cOnistros do Pais de Gales, naquele periodo, e que tinham de dedicar bern pouco mi o. a sua preparac;:ao para pregar. Tudo lhes parecia ser "dado"; nao lhes faltava temp d I" -b material. e da plenitude de seus coracoes e e sua a egna crista. em como por seu arnor ao senhor. falavam sem nenhuma dificuldade ou restric;:~o. Mas por muitas vezes surge urn problema quando urn penodo dessa natureza chega ao fim e 0 reavivamento se atenua. Entao, muitos daqueles homens nao percebem que passaram por uma fase excepcional, e que agora, tendo retornado a tempos comuns na vida da Igreja, terao de esforcar-se muito mais para se prepararem. Ja conheci urn born numero de pessoas que cairam nessa arrnadilha, e por diferentes _ raz6es. Alguns deles tern mesmo chegado a pensar ser urn pecado preparar sermoes. Haviam gozado daquela grande liberdade e desenvoltura. em razao do que. quando tudo aquilo cessOU,alguns deles cairam em serias dificuldades espirituais e estiveram a beira do desequilibrio mental, por sentirem que haviam entristecido ou ab~fado 0 Espirito. Alguns outros tem-se ~entido ~ulpados de algum ~e.cado. para ,ele~ mconsciente. Por qual razao nao sentiram mars aquela mesma facilidade e fluencia de, que antes haviam desfrutado? Conheci varios homens ness a situacao, e tive de ajuda-Ios urn pouco para sairem de tal depressao espiritual, a qual, em certos casos, ~hegou mesmo a atravessar a fronteira do que e espiritual para 0 que ja e psicologico. Foi por nao ter compreendido isso que levou 0 homem sobre quem est~u pensando em particular a cair em grave dificuldade. Naquele caso, 0 problema nao consistia tanto no temor de haver "entristecido 0 Espirito", e, sim, de que ele pensava contar com bases biblicas para nao preparar os seus serm6es. Ele nao tivera de preparar-se durante 0 periodo do reavivarnento, e. terminado esse reavivamento, ele sentia que tinha garantias espirituais para dar prosseguimento a essa pratica, Sua base biblica era 0 trecho do Salrno 81, que diz: "Abre bern a tua boca, eta encherei". Ele interpretava essas palavras como Se elas ensinassem que urn homem pode subir ~o pwpito sem preparar-se previamente. porquanto 0 material de seu sermao the sena outorgado. 0 pobre sujeito punha isso literalmente em pratica: eo resultado e que ele esvaziou os bancos de sua Igreja, tornando-se mais ou menos inutil como pregador. durante os cinqiienta anos seguintes. A grande tragedia e que ele era homem de grande espiritualidade, dotado de muitas habilidades. _ Por conseguinte, se voce nao quiser escrever na integra os seus sermoes. entao naotropece em qualquer dessas annadilhas. Antes, prepare-se tanto quanta possivel. paraque na mente saiba 0 que deseia dizer, do principio ao fim. Nao poderei exagerar a tmportancia dessa norma. Se minha pr6pria experiencia se reveste de qualquer ajuda ou valor, entao posso adiantar-Ihe que me tenho inclinado por fazer notas 164

escritas cada vez mais completas, conforme os anos passam, ao inves de faze-las cada vez mais breves. Naturalmente, ha variedade em quest6es des sa natureza. Se por um lado, porem, existem esses dois metodos principais - 0 sermao integralmente escrito e a preparacao de notas para ajudar na pregacao extemporanea por outro lado tambem e verdade que ha pessoas que empregam variacoes desses metodos: e nada vejo de errado nisso. Tenho conhecido homens que preferem escrever quase integralmente a introducao de seus sermoes, como tambem a conclusao dos mesmos. Entre estas duas partes, preferem depender de seus esbocos ou anotacoes ahreviadas, Muito pode ser dito em favor desse metodo, especialmente quando alguem esta mudando de serm6es integralmente escritos para 0 metodo extemporanee de pregar. Tal metodo ajuda durante 0 processo de transicao. Alguns preferem escrever a introducao de seus serm6es por haverem descoberto que. mesmo ap6s terem preparado 0 esboco de urn sermao, ao subirem ao pulpito subitamente comecaram a tropecar na introducao. Simples mente nao podiam ganhar impeto na pregacao, e isso os deixava tao abalados que 0 sermao inteiro ficava arruinado. A maneira de corrigir essa falha, naquele periodo de transicao, e escrever na integra a introducao dos sermoes, e, quica, por igual modo. a conclusao, Passamos agora a pensar sobre varias quest6es que surgem durante a entrega propriamente dita do sermao. Alguns homens leern do pulpito os serm6es, da primeira a ultima palavra. Nao pretendo ser por demais dogrnatico, mas por certo essa pratica deve incorrer em erro, deve ser prejudicial. Sei que podem ser citadas algumas instancias notaveis, com base na hist6ria passada, de homens que assim agiram e que foram notavelmente abencoados: entretanto, ninguem firma leis respaldado em excecoes. Certamente a pregacao envolve, conforme vimos em prelecao anterior, um contato direto entre 0 povo e 0 pregador, manifestando-se um inter-relacionamento de personalidades, de mentes e de coracoes. Ha nisso aquele elemento de "dar e receber". Portanto, convem que 0 pre gad or olhe 0 povo de frente; mas voce nao podera conternplar 0 povo e ler urn manuscrito ao mesmo tempo. Ler urn manuscrito atrapalhara tanto a voce quanta ao povo. Voce perdera a atencao dos ouvintes, nao conseguindo prender-lhes 0 interesse; e eles, por seu lado, perderao 0 interesse em voce e 0 fio da meada do que estiver dizendo. Nao ha que duvidar que pregar. por deftnicao, consiste em discursar ao povo de mane ira pessoal e direta. Nao se trata de alguma prelecao te6rica ou acadernica: antes, fica subentendido urn contato vivo. Qualquer coisa que contribua para reduzir esses aspectos sera algo ruim por si mesmo. Sei que alguns pregadores tern sido bem-sucedidos quando leem os seus serm6es; porquanto ha excecoes para toda e qualquer regra que possam ser estabelecidas quanta a essas quest6es; mas is so em nada afeta a regra geral. Existem outros que, a despeito de nao lerem seus serm6es. costumam olhar atraves das janelas do templo, enquanto pregam a congregacao, Tal habito nao e melhor que aquele outro, obviamente; voce poderia estar igualmente lendo seu manuscrito. Mas ta conheci homens que davam a impressao que achavam esse urn procedimento altamente espiritual - eram grandes misticos a contemplar alguma dimensao invisivel! Quero apressar-me a ajuntar, entretanto, que aquilo que e praticado por muitos outros pregadores. a saber, 0 fato de memorizarem os serm6es que haviam escrito, e 165

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algo igualmente prejudiciaL Talvez nao tanto quanto aquele outro mau habito: mas nao ha muita distancia entre os dois. Todavia, este ultimo e urn pouquinho melhor do que aquele, porque, enquanto alguem recita ou declama, pode olhar para as pessoas. Voce tera escrito urn sermao: em seguida, 0 Ie por certo numero de vezes; e. se possuir boa memoria, podera facilmente decorar a maior parte do mesmo. Ja conheci muitos pregadores capazes de fazer isso. Porem, embora eu concorde que e urn metodo urn tanto superior. ainda assim nao gosto dele. E a minha principal razao e que tal metodo escraviza 0 pregador. interferindo com 0 elemento da liberdade. Pois enquanto alguem recita ou declarna, na realidade nao esta mantendo contato com as pessoas. Antes.' esta se concentrando naquilo que memorizou. e que agora se esforca por relembrar; e na exata proporcao, tal rnetodo se interpoe entre 0 pregador e as pessoas a quem ele dirige a palavra. 0 elemento vivo fica amortecido e 0 elemento mecanico e ressaltado. Trata-se de questao muito dificil, e muitos pregadores tern sido forcados a experimentar e a alterar seu modo de pro ceder. vez por outra. Sempre gosto de pensar que qualquer distincao que se possa tracar dentro do campo da oratoria secular - discurso politico por exemplo - tern validade tarnbem no campo da pregacao, Existe certa diferenca entre a retorica e a oratoria, nao e mesmo? No que consiste essa diferenc;a? E exatamente essa dif'erenca que enfatizo aqui. 0 retorico sente-se atado a sua preparacao, porquanto declama algo que prep arou com extremo cuidado. 0 mais notavel exemplo de urn born retorico, em anos recentes, foi 0 falecido Sir Winston Churchill, Com frequencia ele tern sido chamado de orador, mas. na realidade. ele era mesmo urn retorico. 0 pai dele. Lord Randolph. foi urn orad or; mas Sir Winston nunca foi taL Quando era mais [overn, ele costumava escrever cada palavra de seus discursos. para em seguida memorlza-los e declama-los, Mais tarde na vida. ele criou 0 habito de le-Ios: mas quando mais [ovem, costumava recitar 0 que aprendera de cor. Que tal modo de proceder interfere com 0 contato vital e com 0 inter-relacionarnento que deve haver entre orador e ouvintes, e algo que pode ser ilustrado no caso dele. Os seus oponentes, sabendo que ele estava recitando e realizando urn feito da memoria. procuravam interrompe-lo. Isso 0 desequilibrava momentaneamente. e ele era obrigado a retroceder varias frases. em seu discurso. recitando-as novamente, antes que pudesse prosseguir. Noutras palavras. visto ter sido ele urn retorico, estava amarrado. 0 orad or. por sua vez. sempre se sente livre e muito deve a sua audiencia. Neste caso ha sempre urn vivo inter-relacionamento sempre ocorre uma transacao reaL Tudo isso, por semelhante modo. e verdadeiro no campo da pregacao. 0 pregador deve ser urn orad or. e nao urn ret6rico. Sempre se perdera algo na mernonzacao, recitacao e declamacao de urn sermao, Urn outro artificio que os hom ens com frequencia adotam. e que. segundo penso. muito tern para ser dito a seu favor. e preparar notas copiosas do sermao escrito. Ao inves de decora-lo, voce podera fazer observacoes a respeito dele. Tendo escrito 0 mesmo. e. em resultado, tendo na propria mente 0 amago do sermao, simplesmente registre no papel notas acerca dele. e em seguida pregue alicercado sobre essas notas. Isso garantira muito maior liberdade do que qualquer dos dois metodos anteriormente ventilados. Uma vez mais. essa e uma pratica particularmente boa para 0
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homem que se acha naquele estagio de transicao do sermao escrito para a pregacao extemporanea. 0 grande elemento e a liberdade. Nao posso enfatizar exageradamen te esse particular. Faz parte da propria essencia do ato de pregar - essa liberdade em nossas mentes e em nossos espiritos. que ficam !ivres para receber as influencias do Espirito sobre nos. Se ao menos cremos no Espirito Santo. entao devemos crer que Ele esta agindo poderosamente. enquanto nos ocupamos de sse mais serio e maravilhoso dos trabalhos. Por conseguinte, devemo-nos franquear as Influencias do Espirito. Como e natural. isso nos leva a certo numero de possiveis conseqiiencias, Isso pode significar que nos so estilo nao e assim tao perfeito; e. de fato, do ponto de vista estritamente literario, pode ser urn mau estilo. No entanto, estaremos em boa companhia. Os pedantes sempre criticararn 0 apostolo Paulo por causa dos seus anacolutos. nao e verdade? Eles ressaltam como Paulo por varias vezes iniciou uma frase para entao deixar-se arrebatar de tal modo por seu tema que se esqueceu de termina-Ia. Isso e liberdade. liberdade no Espirito. E provavel que ele nao se tivesse saido bern. diante de uma banca examinadora. mas 0 Espirito Santo Se valeu dele. Nao estou sugerindo que voce nao deveria completar as suas frases; mas estou sugerindo que voce deveria ser livre. Assim sendo, quando 0 Espirito apossar-se de voce. e 0 estiver conduzindo, deixe-se levar. Nao se deixe atar, nao se deixe agrilhoar. Ninguem deveria ficar desencorajado diante dessas coisas. Jamais houve urn pregador que nao tenha tido de aprender por sua dura experiencia Nao desanime. Se, no principio. voce achar que nao po de pregar sem ter escrito na integra 0 seu serrnao, entao escreva-o na integra. Porem, faca experiencias da maneira como tenho sugerido. Escreva urn dos sermoes, e nao 0 outro: experimente essas diversas modificacoes e variacoes. Acima de tudo, nao fique impaciente consigo mesrno. Nao se deixe abater em demasia. se porventura tiver algum culto multo deficicnte. e nem diga que nunca mais subira a urn pulpito scm estar munido de lim sermao escrito na integra. posto no pulp ito a sua frente. Isso e a VOl. do diabo. Nao the oi' atencao; prossiga, ate chegar ao estagio onde tenha a certeza de que se sente livre. Nao quero dar excessivo valor a esse ponto, mas existe urn pertgo hem real de depositarmos a nossa fe em nosso sermao, e nao no Espirito. Ora. nossa f{~nao deveria estar fundamentada em urn sermao, mas no proprio Espirito Santo. Portanto tenhamos a certeza de contar com liberdade em primeiro lugar. em ultimo lugar. e a todos os momentos; e entao entremos em contato com as pessoas. Chegamos agora a certas questoes que sao comuns a ambas essas maneiras de pre gar. isto e. serm6es escritos ou pregacoes externporaneas, Trato delas neste ponto porque com frequencia as pessoas me tern interrogado a respeito, fazendo cornentarios e critic as sobre as mesmas. Refiro-rne ao problema inteiro do uso de historietas e ilustracoes, E preciso que dediquemos atencao a esta questao, Suponho aqui que ja sabemos fazer clara distincao entre 0 uso de uma ilustracao e a espiritualizacao de uma porcao qualquer das Escrituras. Nao advogo aqui uma falsa e erronea espiritualizacao das Escrituras; e tambem nao devo descer a detalhes em demasia. por nao estar apresentandouma prelecao sobre homiletica. Mas quero deixar patenteado que existe uma diferenca entre a espiritualizacao de urn incidente do Antigo Testamento e o simples uso desse mesmo inci.dente. como i.lustra«;:ao. A diferen«;:a consiste no
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PREGM':1i.O E PREGADOI~ES

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seguinte: Temos de deixar claro para os ouvintes. exatamente aquilo que estamos fazendo. Ternes de esc1arecer que 0 que estamos asseverando e que assim como aquilo que estamos destacando aconteceu de tato no terreno da hist6ria. assim tambem esse mesmo principio deve ou pode ser encontrado no terreno espiritual. Deixe-me dar urn exemplo. Quando conferenciava sobre reavivamentos. de certa feita, ventilei a hist6ria de Isaque, que cavou novamente "os pecos que se cavaram nos dias de Abraao, seu pai", os quais os filisteus haviam tapado ap6s a morte de Abraao. Algumas pessoas pensaram que. ao assim tazer. eu estivesse espiritualizando aquele incidente do Antigo Testamento. Assim pensaram por nao terem percebido a dtferenca entre usar uma narrativa assim, como tlustracao, e espiritualiza-Ia. Se eu tivesse espiritualizado esse epis6dio. eu teria comunicado que Isaque estava fazendo algo de natureza espiritual naquela ocasiao. Mas eu tinha feito questao de enfatizar que estava simplesmente usando aquela hist6ria como uma ilustracao. alem de haver frisado que aquilo que Isaque fez no tocante a agua - a agua comum e essencial para a vida e para 0 bem-estar do organismo fisico - prove para n6s urn quadro simb6lico de urn principio de grande valor no campo espiritual, em conexao com os reavivamentos. Eu nao estava dizendo que Isaque fez algo de natureza espiritual. mas taosomente mostrava que. assim como ele nao desperdicou tempo enviando pesquisadores que descobrissem urn novo suprimento de agua, mas simplesmente cavou novarnente 0 antigo poco. por saber que ali havia agua. assim tambem me parecia ser da essencia da sabedoria, no terreno espiritual. e em tempos de dificuldade e seca espiritual, nao desperdicar 0 nosso tempo a procura de um novo "evangelho", e. sim, /oltar ao Livro de Atos e a cada periodo de reavivamento na hist6ria da Igreja. Ora. is so lao e espiritualizar urn antigo incidente. Eu poderia ter procurado minhas ilustraoes ou minhas historias no campo da ficcao, ou no campo da hist6ria secular; .aquela ocasiao, entretanto, preferi tomar urn incidente do Antigo Testamento e usao como minha ilustracao. Isso nao eo espiritualizar. porquanto eu nao estava dizendo que aquilo que Isaque fez levou a um reavivamento. Como e natural. porern, e importante que esclarecarnos bern aquilo que estivermos fazendo. Nossa congregacao geralmente cornpreendera isso com bastante facilidade; s6 os "sabidos" e os pedantes e que. provavelmente, compreenderao as coisas erradamente! Porern, retornando a hist6rias e ilustracoes em geral. 0 que me parece realmente mau e aquele tipo de coisa sugerido por urn certo [jvt'O que tern 0 titulo de The Craft of Sermon Illustration (A Tecnica da Ilustracao de Serm6es). Para mim, tais artificios sao pura aborninacao. Nesse campo nao ha lugar algum para tal "tecnica". E degradar;:ao uma vez mats, Conheci urn pregador que sempre trazia no bolso uma caderneta de notas, e quando ele ouvia uma boa historia, sempre puxava daquela cademeta e anotava a hist6ria ouvida. Entao, ao regressar ao Iar, escrevia na integra a historia ouvida; e. ate continuo. punha a hist6ria escrita em certo fichario, no arquivo. Aquela seria uma boa ilustracao para determinado tema. Por conseguinte. ele vivia sernpre a coligir histonas, dividindo-as e classiflcando-as em divers as categorias. e separandoas no seufichario. E entao, chegada a hora de preparar urn serrnao a respeito de urn tema qualquer, ele puxava do fichario e selecionava as htstorias que deseiasse. Ele exortava a outros para que 0 imitassem,
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Para rnim, tal coisa nao somente e profissionalisrno em seu pior a.ngulo. mas conforme venho dizendo, faz parte das artes de urn aviltador, porquanto da demasiada atencao e se preocupa exageradamente em engodar 0 povo. Eo que e ainda pior, naturalmente, e quando os pre gad ores repetem as hist6rias e ilustracoes utilizadas por outros pregadores. sem reconhecer a divida: e 0 pior de tudo e quando compram livros de sermoes, principalmente para descobrir tais hist6rias. Por qual razao me oponho a isso? E porque sinto que essa pratica faz as historias e ilustracoes serem uma finalidade pOI si mesmas. 0 uso excessive das mesmas tambern alcovita a carnalidade das pessoas que ouvern. Tenho observado isso com frequencia, Lembro-me de haver pregado em certo lugar, numa oporturudade. e de como o ministro, que me ouvira. chegou-se a mim, no fim da reuniao, e disse: "Muito obrigado por seu serrnao. Mas 0 senhor nao nos deu desta vez qualquer ilustrayao". Aquilo me fez pensar, e perguntei de mim mesmo: "Esse homem estava escutando para ouvir o que?" Na vez anterior em que ele me ouvira. e eu me lembrava daquela ocasiao, sucedeu que eu havia empregado maior numero de ilustracoes do que normalmente faco. Mas ali. ao que me parecia. estava um homem que viera ouvir nao tanto a Verdade. mas ilustracoes. Nao e isso uma seria perversao? As historias e ilustracoes tern 0 prop6sito exclusivo de aclarar a Verdade, e nao 0 de chamar a atencao para si mesmas. Todo esse neg6cio das ilustracoes e das hist6rias contadas tem servido de marcante maldicao, durante os ultimos cern anos. Acredito ser esse urn dos fatores que explicam 0 declinio que ocorre na pregayao, porquanto tern ajudado as pessoas a acreditarem que a pregacao e uma arte, e urna finalidade pOI si mesma. Indubitavelmente ha muitos que preparam um sermao tao-somente a fim de poder usar alguma excelente ilustracao que lhes ocorrera, ou que tinham lido algures. A ilustracao, para eles. ja se tornou 0 fator essencial; e em seguida. procuram algum texto bibHco que cubra aquele tipo de epis6dio. Noutras palavras. 0 coracao da materia se tornou a pr6pria ilustracao. Mas essa e uma ordem de coisas que foi distorcida. A ilustracao visa a ilustrar a Verdade, e nao a exibir a si propria, e nem a chamar a atencao para si mesma. Antes. deve servir de meio para guiar e ajudar as pessoas a perceberem 0 principio que 0 pregador esta enunciando e proclamando. de modo ainda mais patente. Portanto, a regra sempre deveria ser que a Verdade ocupe lugar de preeminencia, e que Ihe demos posicao primordial; e as ilustracoes devem ser usadas com criterio, esparsamente. tendo em mira exclusivamente aquele fim. Nossa tarefa nao consiste em entreter 0 povo. As pessoas gostam de hist6rias, apreciam ilustracoes, Nunca compreendi dire ito 0 porque, mas as pessoas parecem gostar dos ministros que sempre falam sobre suas pr6prias familias. No entanto. sempre fico enfadado diante disso, e nao posso entender 0 pre gad or que se compraz em agir assirn. Sem duvida algurna, ha nessa atitude grande dose de presuncao. Por qual razao as pessoas se interessariam mais pelos filhos do pregador do que pelos filhos de outras pessoas? Elas tern os seus pr6prios filhos, e poderiam multiplicar tais hist6rias com igual facilidade. 0 argumento em prol dessa pratica, em geral e que ela introduz um certo "toque pessoal", Lembro-me de urn cidadao londrino que me disse jamais deixar de ir ouvir certo pregador, todas as vezes que ele visitava Londres. Esse pregador costumava subir do interior a capital. uma ou duas vezes por ano. Encontrei169

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me com aquele homem certo dia, e ele me declarou: "Fui ouvir 0 Dr. Fulano no domingo pass ado. E 0 que ha de mais formidavel nele e que sempre nos revel a a sua vida intima!" Eu nao tive muita certeza se ele estava sugerindo que eu fizesse a mesma coisa! E de coisas dessa ordem que certas pessoas gostam, e e exatamente isso que fazem realmente alguns pregadores. E pode-se notar claramente como isso alcovita aquilo que e mais vil e pior em muitos membros de uma congregacao, E a mais crua camalidade, uma especie de concupiscencia e desejo para saber detalhes das vidas privadas das pessoas. Urn pregador, sem embargo, deveria subir ao pulp ito a fim de enunciar e proclamar a propria Verdade. Isso e 0 que deveria receber a preeminencia, e tudo 0 mais deveria tao-somente contribuir para essa finalidade. As ilustracoes sao meras servas, e voce deveria usa-las escassa e criteriosamente. Em resultado de ter ouvido pregadores pelo espaco de muitos anos, de ter eu mesmo pregado, discutido sobre esses assuntos e considerado os mesmos constantemente, estou preparado para atrever-rne a dizer que 0 usa excessive de ilustracoes, dentro de urn sermao, mostra-se uma medida ineficaz. Fazer isso sempre significa afrouxar a tensao ate certo ponto. Existe aquele tipo de pregador que, ap6s ter proferido as suas primeiras palavras, afirma: "Lembro-me de ... " - e la vern uma outra hist6ria. Em seguida, ap6s mais algumas observacoes dele, ouve-se: "Lernbro-rne de ... ". Ora, isso significa que 0 tema,o amago e ponto de ataque da Verdade, estao sendo continuamente sujeitos a interrupcoes: e como urn trecho musical em "staccato"; e no fim, tem-se a Impressao de ter estado a ouvir uma especie de orad or de fim de jantar, ou entao uma especie de entretenedor, e nao urn homem que proclama uma grandiosa e gloriosa Verdade. Se tais pregadores se tomam populares, e assim acontece com frequencia, entao eles sao populares sornente no mau sentido, porquanto na realidade nao passam de entretened ores populares. A unica outra coisa que digo acerca de hist6rias e ilustracoes e que, quando voce se utilizar delas, certifique-se dos fatos reais. Recordo-me da ocasiao em que, sendo ainda jovem medico, eu ouvia urn serrnao no qual havia uma extensa ilustracao que 0 pregador ficou desdobrando por longo tempo. 0 ponto por ele frisado era a loucura do pecador por nao prestar atencao as primeiras advertencias de sua consciencia, etc. Isso foi ilustrado de maneira exageradamente elaborada, mediante a hist6ria de uma mulher que ele havia sepultado na semana anterior. Ela sofrera de cancer em urn dos seios, mas, quando foi consultar urn medico, os dep6sitos secundarios ja se tinham propagado ate a col una vertebral e outras porcoes de seu corpo. Agora era tarde demais para a cura. 0 que havia de errado com aquela mulher? "Bern", ajuntou 0 pregador, "a tragedia daquela mulher e que ela nao dera atencao it primeira pic ada de dor", Para mim, que era medico, ouvir tal coisa era algo ridiculo. Pais a dificuldade que circunda esse tipo de cancer e que ele nao provoca qualquer dor, ate haver avancado a urn estagio muito adiantado; pois geralmente cresce de mane ira insidiosa e calma. A dificuldade daquela pobre mulher nao era que ela havia ignorado a dor, e, sim, provavelmente, que tinha ignorado alguma protuberancia, que talvez ela pudesse ter apalpado. Aquela grandiosa ilustracao fora arruinada, pelo menos no que me dizia respeito, porquanto aquele pregador nao se inteirara dos fatos que resolveu usar.
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Com grande frequencia podemos cair em erros dessa especie se lancarmos 111<10 de ilustracoes retiradas do mundo cientifico, e se nao tivermos plena certeza da exatidao daquilo que dizemos a respeito dos fatos. Tenha cuidado, pois, ao penetrar em terrenos do conhecimento humane sobre os quais voce nao esta bern informado. Talvez voce tenha lido algo a respeito em urn artigo abreviado ou em algum jomal, e por essa razao pensa que ja sabe tudo sobre aquele assunto em particular; e se aventura a usa-Io como ilustracao. Nao e infrequente que 0 proprio sujeito que escreveu aquele artigo abreviado tarnbem nao saiba muita coisa sobre 0 assunto, por ser muito mais urn jomalista do que urn cientista. E voce f'ara pior ainda do que ele; e assim, uma pessoa dotada de real conhecimento cientifico, que porventura 0 esteja escutando, cornecara a duvidar da validade da Verdade que voce estiver enunciando, Tal pessoa sentira que voce nao e criterioso no que diz; e que, se voce costuma manusear as Escrituras da mesma mane ira que esta manipulando aquilo que ele mesmo conhece, bern, entao ele nao se inclinara muito para ouvir atentamente 0 que voce tern a dizer. Por conseguinte, tenha muito cuidado com os fatos, se voce se aventurar a usa-los nesse campo das hist6rias e ilustracoes, Nesta altura precisamos ponderar urn pouco sobre 0 lugar da imaginacao nos serrnoes e na pregacao. Naturalmente, isso esta vinculado ao assunto anterior, apesar de ser diferente. A minha impressao e que hoje em dia nao ha tanto perigo no que toea ao lugar da Imaginacao, na pregacao, como havia antigamente. Todos nos temos tornado tao cientificos que pouco espaco resta para a imaginacao. Para mim, isso e deveras lamentavel, porquanto, na pregacao, a imaginacao e algo importantissimo, capaz de prestar grande ajuda. Mas estou perfeitamente disposto a concordar que se trata de medida perigosa. Todavia, nao nos olvidemos que a imaginacao e urn dom de Deus. Nao seria grande 0 numero de poetas, nao fora 0 dom da imaginacao: e se voce acredita que se deve conquistar para 0 Senhor Jesus Cristo todas as modalidades de cultura, entao nao despreze a imaginacao. Por que a imagtnacao deveria ser utilizada somente pelos que nao sao cristaos? Nao, a imaginacao tem urn lugar real e garantido na pregacao da Verdade, porque ela toma a Verdade vivida e viva. Naturalmente. pode-se exagerar nesse particular. em qual caso ela se torna perigosa. Mas e evidente que. nesse campo, qualquer coisa pode tornar-se perigosa, conforme temos avertguado; entretanto, 0 uso da imaginacao se reveste de perigos particularmente grandes. Na minha opiniao, esse sempre foi urn dos maiores problemas em conexao com a pregacao. talvez em parte devido a minha nacionalidade! Qual e 0 lugar da nacionalidade na pratica da pregacao, e, de fato. 0 lugar da nacionalidade e do temperamento na vida crista como urn todo, e, finalmente, 0 lugar da nacionalidade e do temperamento na teologia? Quao facilmente poderiamos entrar numa digressao. nesta altura. Sem importar qual seja a verdadeira explicacao da razao de ter is so sido sernpre urn grande problema para mim, 0 fato e que estou perfeitamente certo quanto a essencia do problema. 0 perigo e que a Imaginaoao pende por enganar-nos. podendo facHmente atravessar a fronteira daquilo que e titil, chegando aquele exagero, uma vez mais, em que chama atencao para si mesma, e entao teremos perdido 0 contato com a Verdade que Ihe dera origem. No fim, sera apenas imagina<;:ao; e as declara171

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E PREGADORES

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coes que _voce tiver feito com base na Imaginacao, elas e que influenciarao seas, e nao a Verdade propriamente dita.

as pes-

N~o ,e d.ificil encontrar notaveis exemplos disso na hist6ria. George Whitefield, como e ObVlO,era dorado de grande e excepcional irnaginacao. Incidentalmente parece perfeitamente claro, atraves da leitura da hist6ria da pregacao e das biografias dos pregadores, que os grandes pre gad ores sempre foram homens dotados de grande imagtnacao. Isso tern feito parte dos dons que possuiam, da orat6ria e do poder de influenciar pessoas, dons esses que sao dados por Deus. Whitefield empregava livre mente a sua imaginacao, conforme transparecia com clareza, e penso que ooasionalmente tambem ficou claro que ela escapulia de seu controle. Consideremos aquela famosa ocasiao quando Whitefield pregava certo dia na casa da Condessa de Huntingdon, em Londres, a urn distinto audit6rio, entre os quais se achava 0 famoso Lord Chesterfield. Chesterfield era urn incredulo, mas ele estava interessado em pessoas notorias, interessando-se particularmente na boa orat6ria. Fora persuadido a ir ouvir Whitefield. Naquela oportunidade, 0 pregador estava usando sua famosa ilustracao de urn cego que caminhava ao longo da beirada de urn precipicio, com sua bengal a e 0 seu cao. A principio, 0 cego caminhava a boa distancia da beira, mas ia -se aproximando cada vez mais, e pouco mais para 0 lado havia uma temivel garganta que significaria morte certa para quem ali caisse. Whitefield ilustrava a mane ira pela qual o pecador pros segue e se avizinha cada vez mais do terrivel abismo do Julgamento Final e da perdicao eterna, A despeito de todas as advertencias, 0 pecador prossegue exatamente como aquele pobre cego, que perdera sua bengala e cujo cao fugira, mas que continuara andando cada vez mais para perto da beira do precipicio. Whitefield vinha elaborando e pintando esse quadro com as cores mais vividas por algum tempo, e da maneira mais drarnatica e imaginativa possivel: e 0 efeito disso foi tao poderoso que, em dado ponto. Lord Chesterfield saltou da cadeira, gritando: "Misericordia! o pobre cego se foil" Que podemos, portanto, dizer sobre urn epis6dio assim? Teria Whitefield cruzado a fronteira do que e razoavel? 0 que foi que infIuenciou Chesterfield? E nesse ponto que 0 problema se origina. Permita-me, entretanto, contar uma outra hist6ria autentica, Houve urn pregador no Pais de Gales, no fim do seculo XVIII e comecos do seculo XIX, de nome Robert Roberts. Tambem era possuidor de sse dom da Imagmacao - ainda mais intensamente do que Whitefield. Certo dia ele pregava em urn templo apinhado de ouvintes, e novamente ventilava esse mesmo ponto do pecador que nao quer dar ouvido aos avisos que lhe sao feitos - preferindo os prazeres e ignorando os sinais de augurio sobre 0 juizo vindouro. A fim de reforcar esse ponto, empregou ele uma vivida ilustracao. Algumas pessoas que passavam temporada no litoral tinham resolvido passear pela praia. Havia rochas que adentravam pelo mar - uma especie de promont6rio que se projetava por boa distancia. A mare estava baixa, razao pela qual tinham caminhado ate a extremidade do promont6rio, e, tendo chegado ali, deitaram-se de costas no solo, aquecendo-se ao sol. Ali estavam se deleitando grandemente. dormindo. lendo, e fazendo coisas semelhantes. No entanto, nao haviam notado que tivera inicio a mare enchente, e que 0 mar estava retornando mui lentamente. Nao deram atencao ao que sucedia; mas a mare continuava lambendo as rnrhrlS de ambos
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os lados do promont6rio, terminando por circundar aquelas pessoas. 0 pregador continuou explorando graficamente 0 tema, ate que chegou onde aquelas pessoas "deram-se conta" da terrivel sorte que as aguardava. Restava-Ihes ainda apenas 0 tempo suficiente para voltarem para a praia, e ouvirem as vozes de advertencia dos que Ihes gritavam da beira. Roberts desenvolveu de tal modo a sua ilustracao, com a sua poderosa imaginacao, que, quando usou a sua igualmente poderosa voz para representar os gritos de advertencia e as suplicas das pessoas na beira da praia, para que aqueJas outras escapassem sem tardanca do promont6rio, para salvar as suas vidas, conforme ficou registrado, a congregacao inteira de seus ouvintes literalmente se pos de pe e correu para fora do templo! Isso nao pode ser satisfatoriamente explicado em termos do temperamento gales e da ignorancia do povo naquela epoca. Tal especie de acontecimentos costumava suceder mui freqiientemente em reuni6es ao ar livre, nos Estados Unidos da America e na Inglaterra. exatamente naquela mesma epoca, e mesmo depois da mesma. Exatamente a mesma coisa pode ser verificada no ministerio de Charles G. Finney. Ali, uma vez mais, estava um homem dotado de poderosissima personalidade e de grande imagmacao: e acredito que is so explica 0 que aconteceu a muitos de seus supostos convertidos. A minha atitude ante essas coisas e que por certo ja foi cruzada a fronteira que divide 0 que e legitimo do que e errado, no uso da imaginacao, quando alguern atinge esse ponto. 0 que estava afetando as pessoas que descrevi nesses epis6dios, certamente nao era a Verdade; tal influencia foi antes 0 grafico delineamento de uma ceria. foi a poderosa e talvez fertil imaginacao do pregador. 0 mesmo resultado pode ser conseguido mediante filmes ou pecas teatrais dramaticas. Voce deve estar lembrado da hist6ria da dama que fora a um teatro de Londres, ver uma peca, em uma noite de inverno. Tudo aconteceu nos dias antigos em que ainda nao havia veiculos motorizados. 0 cocheiro a conduzira ate ali na carruagem de propriedade dela, e, enquanto ela apreciava a peca teatral por duas horas e meia, 0 cocheiro ficou sentado na banqueta do cocheiro, ao mesmo tempo em que 0 cavalo continuava atrelado a carruagem. No interior do teatro, aquela dama estivera chorando, profundamente comovida, ante 0 sofrimento de algumas pessoas pobres, que eram personagens da peca. Porem, quando ela saiu do teatro e encontrou seu pobre cocheiro recoberto de neve e quase morrendo enregelado, de modo algum se deixou comover, mas antes considerou tudo como parte natural da rotina da vida que ela levava. E isso ai. 0 que e que nos comove? Tudo quanto estou procurando dizer e que nossa tarefa consiste em certificar-nos de que os nossos ouvintes se deixem abalar pela Verdade, e nao pela forca da nossa imaginacao, Tal como acontece com outras particularidades, 0 uso da imaginacao pode tornar-se bastante ridiculo e digno de risadas zombeteiras. Quando se ouve um pregador que talvez nao seja bern dotado de inteligencia, mas e dotado de boa imaginacao, entao essa questao pode tornar-se bastante divertida. Lembro-me de ter ouvido um idoso pregador - e isso aconteceu, literalmente - que pregava sobre a parabola do Filho Pr6digo. Os detalhes da parabola citada, dados nas Escrituras, nao eram suficientes para aquele pregador; ele sentia que tinha de fazer adicoes, Sua imaginacao
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.comecou a funcionar e, eventualmente, atingiu as raias do ridiculo, quando chegou a descrever as condicoes do insensatofilho pr6digo, naquele pais longinquo, durante 0 periodo de fome, imediatamente antes de cair em si. Ele frisou que 0 dinheiro do jovem acabara, que todo 0 alimento fora consumido, e como agora ele tinha de depender das cas cas que davam para os porcos. Mas ate mesmo esse suprimento de cascas estava falhando, ate que terminou de todo, e nao somente 0 infeliz filho pr6digo estava faminto e desesperado, mas os pr6prios porcos estavam desesperados de fome. "Ali estavam eles", disse ele, "e aquela fome terri vel deixara os suinos tao freneticos que ja comecavam a ruminar nas beiras das calcas do pobre rapaz!" Nessa altura, a Verdade fora inteiramente esquecida, e ja nos encontravamos no terre no da fantasia, para nao dizer da cornedia. Ali estava urn homem que se deixara arrebatar pela sua imaginacao para longe do que e razoavel. Jamais devemos permitir que isso suceda. Sempre nos devemos certificar de que tudo quanta possuimos, na forma de dons e habilidades, fique subardinado a Verdade. Espero poder retornar a esse aspecto, porquanto acredito que esse e urn dos mais acirrados conflitos em que qualquer pregador verdadeiro se pode encontrar. Onde e que a gente pode tracar a linha divisoria? Minha sugestao e que 0 pregador sempre e capaz de reconhecer quando esta se deleitando na sua hist6ria ou irnaginacao, ao inves de concentrar a sua atencao naquilo que ele pretende ilustrar. No momento em que urn pre gad or chega a esse ponto. chegou a ocasiao de parar: porque nao estamos interessados somente em influenciar ou comover as pessoas: 0 nosso desejo deve ser que a Verdade e que deveria Influencia-Ias e leva-las a acao. No que lange A secao seguinte, na realidade tenho praticamente as mesmas coisas a ventilar. Abordarernos aqui 0 lugar que cabe a eloquencia ou a oratoria na pregacao. Nao preciso dizer mais do que isso, por enquanto. exceto que este assunto pode ser valorosissimo, pois assim tern sido no caso de homens que tenho citado, alern de rnuitos outros os quais eu poderia citar. Uma vez mais, entretanto, surge em cena aquele grande perigo de cruzar a linha divis6ria e de nos interessarmos na eloquencia propriamente dita, tornando-nos mais preocupados com a maneira como expressamos 0 que estamos dizendo do que em dizer a pr6pria Verdade, tendo mais interesse no efeito que produzimos do que nas almas mesmas das pessoas a quem nos dirigimos. Em ultima analise, e 6bvio, isso pode tornar-se uma questao de orgulho pessoal. Havera alguma regra que dite sobre essa questao? A unica norma que esrabeleco e que nenhum homem deveria tentar ser eloqiiente. Nao hesito em afirmar isso, quando falo, naturalmente, a respeito de pre gad ores. Talvez os estadistas e outros profissionais tenham esse direito de tentar ser eloquentes. Mas eu mesmo firmaria a regra de que urn pregador nunca deveria tentar mostrar-se eloquente: mas, se ele perceber que e naturalmente dotado de eloquencia, entao tal qualidade se revestira de grande valor, e pod era ser usada por Deus. Reporto-me novamente aos arroubos de eloquencia do grande ap6stolo Paulo, nas suas epistolas. Ele nunca se lancou ao tentame de produzir qualquer obra-prima Iiterana: e nem mesmo se interessava por mera forma literaria, Nao foi Paulo urn literato: mas, quando a Verdade se apossava dele, entao ele se tornava poderosarnente eloquente. Ele revela-nos que os crentes de 174

Corinto diziam a seu respeito que era possuidor de uma "... palavra desprezivel, .. ". !sso significava meramente que ele nao imitava as maneiras ret6ricas dos grandes ret6ricos gregos; mas nao significava que ele nao pudesse ser eloqiiente. Mas 0 que se pode entrever disso e que a eloquencia de Paulo sempre era espontanea e inevitavel - jamais produzida, jamais fingida, jamais moldada sob encomenda. Tornava-se ela inevitavel por causa da grandiosidade da Verdade e dos conceitos que se franqueayam diante do seu intelecto. Quando a eloqiiencia e produzida dessa mane ira. entao assevero que ela se torna uma das mais proveitosas servas da pregacao autentica. A hist6ria da pregacao demonstra abundantemente esse fato, por muitas e muitas vezes. Volvemos nesta altura a nossa atencao para urn outro ponto daquela lista de varias coisas que urn individuo precisa levar em conta em urn sermao escrito ou extemporaneo, a saber, 0 papel do humor na pregacao. Essa e uma outra questao mui dificil. 0 que torna todas essas coisas tao dificeis e que sao todas elas dons naturais: e o ponto debativel e 0 uso dos dons naturais, ou mesmo 0 lugar dos dons naturals, nesse grandioso mister da pregacao. A hist6ria da pregacao e dos pregadores demonstra que tern havido tremendas variacoes nesse particular. No caso de urn notabilissimo e grande pregador como foi Spurgeon. houve muito born humor - alguns de n6s diriamos que houve exagerado born humor. Voce ja deve ter ouvido falar sobre a dama que foi entrevistar-se com ele para queixar-se de sse elemento do humor em seus serm6es. Ela era profundaadmiradora do Sr. Spurgeon. e derivava muito proveito de suas pregacoes, No entanto, sentia que havia humor em demasia em seus serm6es. queixando-se disso para ele. Spurgeon era homem bastante humilde, e disse para ela: "Bern. madame. e possivel que a senhora esteja com a razao: mas se soubesse o numero de piadas que eu nao conto, e 0 numero de coisas que me refreio de dizer, entao me daria mais credito do que me esta dando". Ora, acredito que isso expressava uma verdade. Por natureza, ele foi homem de muito born humor. e is so naturalmente borbulhava de seus labios, Consideremos. entretanto, Whitefield, que Spurgeon to rna va como modelo - Whitefield jamais demonstrou tal humor. Antes, mostrava-se sempre tremendamente serio. No seculo XVIII. no qual Whitefield viveu, havia outros pregadores, como John Berridge, de Everton, na Inglaterra, que tambem eram dotados de born humor natural. Esses homens sempre me deixam atonito, porquanto sinto que geralmente avancavam demais. permitindo que seu born humor tomasse as redeas nas maos, Nao ousaria dizer que nao ha lugar para 0 born humor na pregacao: mas minha sugestao e que isso nao deve ocupar posicao por demais importante. tanto devido a natureza da obra como devido ao carater da Verdade que manuseamos. 0 pregador cuida de almas. devendo preocupar-se com elas e com 0 seu destino. Ele e alguem postado a meio caminho entre os homens e Deus. e atua como embaixador enviado por Cristo. Minha opiniao e que. por motivo dessa consideracao que a tudo domina, 0 maximo que alguem poderia dizer sobre 0 papel do humor e que ele s6 e permissivel se for urn dote natural. 0 individuo que procura forcar a si mesmo a ser divertido e uma aborninacao, e jamais se deveria permitir que ele ocupasse urn pulpito. A me sma opiniao se aplica ao homem que faz is so deliberadarnente, a fim de obter as boas gracas de seus ouvintes. Nunca compreendi porque tem-se esperado esse tipo de coisa dos assim chamados "evangelistas profissionais". 175

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Todas essas coisas precisam ser consideradas, e nao devem ser varridas para urn l.rdo. Todas essas coisas podem ser servas e podem revestir-se de grande valor; mas sempre nos convem ser cautelosos no uso das mesmas. Devemos ser igualmente cuidadosos para nao corrigirmos em demasia 0 abuso dessas praticas ao ponto de nos tornarmos pregadores tediosos, descoloridos e sem vivacidade. Enquanto nos olvidarmos de nos mesmos enos lembrarmos do diabo, nunca cairemos no erro. Minha palavra final. que de modo algum e impr6pria nesta altura, alude a duracao do sermao. Uma vez mais as severo que nao deveriamos ser pOI demais mecanicos ou rigid os quanto a isso. 0 que determina a duracao de urn serrnao? Acima de tudo em primeiro lugar, e 0 pr6prio pregador. 0 tempo e algo bastante relativo, nao e mesmo? Dez minutos, quando ouvimos certos homens, parecem ser uma era; mas uma hora, quando ouvimos a outros, se passa como se fossem alguns poucos minutos. Isso nao exprime apenas a minha opiniao pessoal, mas tambem a de todas as congregacoes, Portanto, visto que essa questao varia de conformidade com os pregadores, e ridiculo tentar estabelecer regras fixas no tocante a duracao do sermao, aplicando-as a todos os pregadores. Alem dis so, penso que a duracao de urn sermao tambern deveria variar de acordo com 0 assunto explorado. Alguns pontos pod em ser referidos em pouco tempo, e sempre de veri amos trata-los de conformidade com isso, nunca sentindo que deveriamos continuar a "enrola-Ios" para preencher urn determinado periodo de tempo. Alem disso, a duracao de urn sermao tambern varia dependendo da congregacao que 0 ouve. A capacidade das congregacoes, segundo temos visto, varia tremendamente. Por conseguinte, tudo isso deveria entrar em nossas consideracoes sobre a duracao de urn sermao, sob a condicao de que nos lembraremos de todas as qualificacoes que expus no tocante ao papel da congregacao em toda essa materia. Se algumas congregacoes fossem 0 arbitro sobre essa questao, entao todo sermao teria, no maximo, a duracao de cerca de dez minutos somente. 0 pregador nao deve dar atencao a essa especie de "adorador", mas antes, cumpre-Ihe fazer a sua avaliacao pessoal acerca do seu povo. Se voce chegar a conclusao que seus ouvintes sao pessoas que nao podem tolerar mais do que certa porcao, entao ofereca-lhes esse tanto, e nao mais. Voce sera mau mestre e mau pregador se falhar na observancia desse particular. Existem ainda quaisquer outras regras que possam ser ditadas, a respeito da duracao de urn sermao? Nao ha necessidade alguma de dizermos que dez minutos e urn tempo ridiculamente inadequado. Como e que alguem poderia ventilar qualquer dos temas com que se ocupa a verdadeira pregacao em apenas poucos minutos? Isso e simplesmente impossivel. Por outro lado, e igualmente errado dizer que 0 pregador sempre deveria pregar pelo espaco de uma hora. Estou usando da imaginacao quanta a essas coisas? Temo que nao, 0 despertado interesse sobre os escritos dos puritanos, mesmo que somente na Gra-Bretanha, conforme temo, tern contribuido para produzir certo numero de jovens pregadores que parecem pensar que ninguern pregou coisa alguma se nao pregou por uma hora. Parece ser essa a questao mais importante, na mente deles. Portanto, estao causando grande dana a si mesmos e a Verdade. A razao pel a qual pregam por uma hora e porque assim agiam os puritanos. Quao ridicula pode tornar-se toda essa questao:

e

Nao, nao existem regras fixas quanto a essa materia. Entretanto, para sermos willmente praticos, sinto que nos encontramos em uma especie de circulo vicioso, nos tempos em que vivemos, no que concerne a toda essa questao da duracao de urn sermao. 0 pobre pregador se acha nesse dilema. Ele nao deseja ofender as pessoas que costumam freqiientar as suas reunioes, mostrando-se extenso demais em seus serm6es. Sabe que eles nao apreciam sermoes longos, e que tendem por pensar que os serm6es dele sao longos demais. 0 resultado disso, nao infreqiienternente, e que 0 pre gad or reduz de tal mane ira a extensao dos seus sermoes, que os membros de sua igreja, alem de outras pessoas, comecarn a sentir que nao vale a pena irem ouvi-Io. Desde ha muito e chegada a ocasiao de interrompermos obrigatoriamente esse circulo vicioso. Precisamos faze-Io, embora talvez com 0 risco de ofendermos a certas pessoas, que frequentam as reuni6es mecanicamente, por motivo de mero tradicionalismo ou por justica pr6pria. Fomos comissionados pelo Senhor ressurreto, e nao somente pelo povo; nossa preocupacao primaria deve ser com a Verdade e com a necessidade que 0 povo tern da mesma. Nao podemos pensar primariamente em termos do tempo que se escoa, e nem devemos permitir que nossa gente pense nesses termos. De fato, faz parte da tarefa do pregador libertar sua gente da servidao ao tempo, bern como da preocupacao com a vida tao-sornente neste mundo. Que a Verdade, que a mensagem, decrete a extensao do tempo, porquanto, govemados por esse fator, e conhecendo "0 temor do senhor", entao "persuadimos aos homens", estando aptos a prestar contas dos "feitos do corpo", ao nos apresentarmos diante do "tribunal de Cristo". Se, em acrescimo a isso, pudermos dizer honestamente que "0 amor de Cristo nos constrange", entao [amais nos desviaremos nesse particular, ou em qualquer outra questao.

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o QUE Capitulo Treze

EVITAR

o

QUE EVITAR

Ate agora, temos considerado a preparacao do sermao e de certas coisas comuns a preparacao do sermao e ao preparo de n6s mesmos. Existe mais uma questao que algumas pessoas poderao considerar trivial mas que, para mim, se reveste de importancia. Deveria 0 pregador anunciar de anternao 0 tema sobre 0 qual esta prestes a pregar? Parece bern claro que a maioria das pessoas evidentemente gosta disso, mormente no caso daquelas Igrejas que fazem propaganda de seus cultos publicos: e assim tornou-se costumeiro anunciar 0 tema. Uma vez mais, preciso deixar registrado 0 fato de que essa e uma pratica que desaprovo, e que jamais segui. Afirmo isso por muitas raz6es. A primeira razao, que predomina sobre tudo, e que as pessoas deveriam vir a cas a de Deus para adorar a Deus, e tambem para ouvir a exposicao da Palavra de Sua Verdade, sem importar qual seja, sem importar 0 aspecto, sem importar a porcao que estiver sendo considerada. Essa deveria ser a razao de nossa frequencia, esse e 0 motivo que deveria ocupar lugar primacial em nossas mentes, e nao qualquer outro assunto ou questao, Anunciar 0 tema e errado, por conseguinte, porque exerce uma influencia adversa sobre 0 povo. Encoraja urn pseudo-intelectualismo. Assim classifico a questao porque certamente e isso que ela realmente e. Trata-se de uma pratica iniciada no seculo que pas sou. Ate onde se pode sondar, nao era praticada antes desse tempo, quando 0 povo costumava congregar-se a fim de adorar a Deus, a fim de ouvir a exposicao das Escrituras, ou quica mesmo, ouvir a algum grande pre gad or. Entretanto, aproxirnando-se os meados do ultimo seculo, as pessoas comecaram a considerar-se melhor instruidas e mais intelectuais, sentindo que teriam de ter "temas" sobre os quais pensar. Tudo fez parte daquelas profundas mudancas que tiveram lugar perto dos mead os do seculo passado, que se tornaram conhecidas como a fase vitoriana. Podiam elas ser encontradas com frequencia tanto nos Estados Unidos da America quanta na Gra-Bretanha e em outros paises. Ja fiz alusao ao fato em conexao com otipo de templo e com a forma do culto. Recomendo, como algo importantissimo, que se faca urn estudo sobre as sutis alteracoes que ocorreram a certa altura dos meados do seculo passado. Antes disso, a antiga ideia era que as pessoas se reuniam para adorar a Deus e para ouvir a exposicao das Escrituras. Outrossim, os ouvintes esperavam a descida do Espirito Santo sobre 0 pregador e sobre 0 culto inteiro. Gradualmente, entretanto, foi tendo lugar certa modificacao dessa posicao para urn tipo de culto mais centralizado em torno do homem. Ja vimos como isso ocorreu no evangelismo, 0 interesse em "ternas" ou assuntos foi uma das caracteristicas definidas de tal alteracao, Nao eramos mais pessoas simples, e 0 que se fazia necessario agora era urn "discurso" ou prelecao. e nao que as pessoas ficassem sob 0 poder da pregacao da Palavra. Na qualidade de pessoas entendidas, queriamos "alimento para os pensamentos", estimulo intelectual, ficando negligenciada a
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sensibilidade espiritual. Estavarnos interessados por assuntos, por topicos. (' 0 anuncio dos temas encorajava esse pseudo-intelectualisrno. Tal atitude tambem encoraja uma abordagem excessivamente te6rica da Verdade. Ja pudemos ver quao prejudicial isso e para 0 pr6prio pregador; e se e prejudicial para ele, e muito pi or para seus ouvintes. Uma outra objecao a essa atitude e que ela tende por isolar os diversos t6picos de seus respectivos contextos nas Escrituras; na verdade, em ultima analise, rep uta as Escrituras como mera coletanea de declaracoes a respeito de assuntos especificos. Dessa maneira, 0 individuo pulveriza as Escrituras em minusculas particulas, esquecendo-se do todo; mas nao ha que duvidar que 0 todo e mais importante que suas partes componentes. Por conseguinte, a pratica de anunciar t6picos de pregacao e prejudicial, porquanto extrai tais assuntos de seus respectivos contextos, tendendo por isola-los; efetivamente, a tendencia e ficarem os t6picos isolados ate mesmo uns dos outros. E des sa maneira, perde-se 0 senso de algo completo, que ha na mensagem biblica, ficando 0 individuo interessado em t6picos e quest6es especificos. Uma razao ainda mais importante para fazermos oposicao a essa pratica e de natureza mais pastoral. Por que as pessoas se interessam por "topicos"? A res posta e que elas pensam saber 0 de que precisam, e querem ouvir exclusivamente aquilo que dizem revestir-se de "tremendo interesse". Voce ja deve ter deduzido que faz parte do meu argumento inteiro 0 fato de que as pessoas comuns nao estao, em ultima analise, em posicao de saber do que necessitam; e a experiencia que temos de n6s mesmos no passado, alern da experiencia que temos como pastores de almas, ensina-nos que com imensa frequencia as pessoas tern nocoes erroneas sobre suas necessidades. Como e natural. 0 pregador tambem pode equivocar-se quanta a esse aspecto, mas tal equivoco se aplica muito mais freqtientemente as congregacoes. E parte, repito, de todo nosso tratamento desse ass unto, a posicao de nao permitir que os bancos decidam 0 tema da pregacao e de nao encoraja-Ios nesse sentido. Pelo contrario, deveriamos expor-Ihes a Verdade em sua inteireza.Ievando-os a perceber que existem aspectos vitais da mesma acerca dos quais sao ignorantes, e nos quais, segundo todas as aparencias, nao se interessam de forma alguma. No entanto, deveriam interessar-se pela Verdade inteira e por todos os seus aspectos. E a n6s compete mostrar-lhes 0 quanto isso lhes e necessario. Perrnita-rne expressar a questao da mane ira seguinte. Sempre havera 0 perigo de nos tornarmos assimetricos, destituidos de equilibrio na vida crista. Algumas pes so as sao tremendamente interessadas, conforme dizem, nos assuntos profeticos; e sempre querem saber se 0 pregador ira pregar sobre quest6es profeticas, Em caso positivo, farse-ao presentes; nao se duvide a esse respeito. Tenho descoberto isso por muitas vezes. Lembro-me do falecido Dr. G. Campbell Morgan, meu predecessor, que de certa feita me disse em tom de brincadeira: "Se voce quiser ter uma multidao excepcional de ouvintes, anuncie que ira pregar sobre assuntos profeticos: e voce conseguira reunir tal multidao", Existem pessoas assim; elas sentem cobica por temas especificos profecia, santidade, e coisas semelhantes. Por conseguinte, se anunciarmos 0 t6pico da pregacao, tenderemos por aumentar esse desequilibrio, essa vida crista assimetrica. Porern, permita-rne colocar a questao, finalmente, como uma generalizacao. Por
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muitas vezes tenho ficado surpreso ao observar como as Igrejas e os pregadores aferram-se a metodos do seculo XIX,mesmo depois de ja se terem despedido ha muito das grandes Verdades que faram enfatizadas, principalmente, na primeira parte daquele seculo. Esse habito e pratica de anunciar urn topico, de ter urn coral e de ter uma prelecao para as cnancas - todas essas coisas penetraram nas Igrejas no seculo passado; nao eram realizadas antes dis so. Tudo fazia parte do pseudo-intelectualismo da fase vitoriana; e agora estamos experimentando os resultados dessa pratica, Estou chamando atencao para isso porque sinto que ha uma necessidade urgente de nos desvencilharrnos desses habitos maus, dessa falsa respeitabilidade e intelectualismo, que tanto caracterizaram 0 final do seculo passado. Essas coisas tern dominado os nossos cultos; e sinto que servem somente para prejudicar a pregacao do Evangelho e a centralidade da pregacao do Evangelho. Ao inves de simplesmente perpetuarmos determinadas praticas, deveriamos indagar: Por que eu deveria estar praticando isto ou aquilo? Como e que teve comeco este costume? Quando assim fizermos, descobriremos que muitas dessas coisas que atualmente sao tidas como essenciais, foram introduzidas somente pelos meados do seculo passado, e pelos motivos mais erroneos, Quao diferente seria 0 estado das nossas Igrejas se nos mostrassemos tao preocupados com a ortodoxia em nossas crencas como nos preocupamos em ser ortodoxos na conformidade as "coisas que devemos fazer" e com as "coisas que sao feitas" nas Igrejas. E indispensavel, nestes dias, dizermos algo acerca de toda a questao da pregacao pelo radio e pela televisao. Fiz alusao a isso na Introducao a esta serie de prelec;:6es; mas preciso destacar novamente esse particular, por ser uma questao vividamente debatida pela maiaria dos pregadores da atualidade. Eliminando-se uma ou duas excecoes, par motivo de circunstancias muito especiais, is so e algo que me tenho recusado a fazer, porquanto tenho mantido 0 ponto de vista, como 0 fac;:oate agora, que esses meios de comunicar a Verdade sao adversaries da verdadeira pregacao, As discuss6es e debates sobre diferentes topicos, bern como as entrevistas, sao coisas que classifico em diferentes categorias. De fato, eu chego mesmo a afirmar que desde cerca do ana de 1920, mais ou menos, esse tern sido urn dos principais fatores que militam contra a confianca na pregacao, 0 argumento usado pelo lado oposto geralmente e colocado em termos dos resultados que disso advern, e podern-se ouvir maravilhosas e emocionantes hist6rias de pessoas que acidentalmente ligaram seu aparelho de radio e ouviram urn recado que as arrebatou e conduziu a sua conversao. A me sma coisa se aplica a televisao: sempre e apresentado 0 argumento baseado nos resultados. Essa questao deve ser examinada criteriosamente, porquanto ela tern muitas facetas. Minha objecao mais arraigada contra esse metodo moderno se baseia principalmente no fato que produz reuni6es muito estruturadas. Segundo a natureza das coisas, assim realmente tern de ser. Os radialistas precisam tracar cuidadosamente os seus programas, alem do fato que disp6em somente de determinado periodo de tempo que e sempre escasso. Do ponto de vista deles, isso esta perfeitamente certo; mas argumento que, da perspectiva da pregacao, is so labora em grave erro, posto que milita contra a liberdade do Espirito. Se ja adverti contra 0 perigo de permitirmos que a
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congregacao dite ordens a esse respeito, quanta mais precisamos advertir contra a ideia disso ser controlado pelos programadores do radio e da televisao? Que assim precis am fazer, par causa das exigencias de organizar a programacao, e algo fora de cogitacao para 0 nosso ponto de vista. Sem duvida e errado, em qualquer ocasiao e sob quaisquer circunstancias, comecar a pregar algemado, acorrentado a qualquer modalidade de limite de tempo. Recordo-me de haver tido uma discussao, anos arras, acerca de toda essa questao, com 0 entao Diretor Religioso da British Broadcasting Corporation (Associacao Britanica de Radio), 0 qual se mostrara bastante gentil para convidar-me a pregar em mais de uma oportunidade. A maneira simples atraves da qual expus meu caso diante dele, foi a seguinte. Disse eu: "0 que sucederia aos seus programas se 0 Espirito Santo subitamente descesse sobre 0 pregador, apossando-se dele; 0 que aconteceria aos seus programas?" Ele nao foi capaz de dar-me resposta. A resposta, naturalmente, seria que a voz do pregador teria sido desligada. Mas que terri vel coisa para ser feita. Quando estamos pregando, nunca deveriamos estar controlando as coisas ate esse ponto, razao pela qual e errado, segundo penso, ficar pre so des sa maneira por consideracoes de tempo e de outras medidas semelhantes. Em adrcao a isso, 0 Diretor Religioso enfatizou 0 fato que sempre os radialistas tern de ficar de olho sobre as pessoas nos hospitais, nas instituicoes e em seus lares, porquanto e mister que haja em cada programa certo numerode hinos e oracoes, por causa dessas pessoas. 0 resultado disso, porem, e que a pregacao vai sendo despojada de seu devido lugar. Os radialistas nao querem que haja muito tempo de pregacao, e, de qualquer maneira, ficariam perturbados se pregassemos sobre determinados aspectos da Verdade, como a questao da morte, do julgamento, e assim por diante. Ora, do ponto de vista dos radialistas, podemos entender tudo isso sem dificuldade, simpatizando mesmo com eles; entretanto, do ponto de vista da pregacao autentica, por certo isso nao e legitimo. E tarnbem nos convem examinar mais de perto toda essa questao dos resultados obtidos. Eu sugeriria que, se realmente examinassemos esses resultados criteriosamente, descobririamos que eles sao bern parcos em numero, A esses poucos resultados, porem, geralmente se empresta uma intensa publicidade, e jamais nos e dito 0 que acontece com essas pessoas, depois dis so. Contudo, mesmo admitindo-se que esses resultados tenham sido convers6es legitimas, 0 que nos compete fixar na mente e a diterenoa entre certos resultados especificos e a tendencia inteira de urn metoda qualquer. Para mim, essa e uma impartantissima distincao. Por amor ao argumento, estou pronto a concordar que ocorrem, realmente, algumas convers6es individuais; mas, quando se trata de avaliar urn dado metodo, minha opiniao e que deveriamos faze-lo em termos de seu efeito total sobre a vida da Igreja, tanto em seus aspectos imediatos quanta em seus aspectos remotos. Ora, contemplando 0 quadro todo de urn ponto de vista geral, penso que nao restam quaisquer diividas de que esse efeito tern sido adverso. Posso dar apenas uma ilustracao sobre 0 que desejo dizer? Ha poucos anos arras, pregava em uma igreja dos Estados Unidos da America onde, pela manha, era mister que houvesse dois cultos, por causa do numero de pessoas que ali frequentavam, urn
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as nove e meta e outro as onze horas; e do pregador se pedia que repetisse entao 0 culto com precisao. No entanto, a noite 0 culto era radiodifundido. Fiquei extremamente interessado por ter observado, no primeiro domingo em que estive ali que, tendo contado com duas congregacoes pela manha - uma de cerca de mil e quatrocentas pessoas, e outra, digamos, de mil e duzentas pessoas - a rninha congregacao noturna tivesse sido apenas de cerca de quatrocentas pessoas. Entretanto, foi-rne dito que is so era 0 que eu deveria esperar. Tive interessantissima experiencia naquela igreja. Eu nao estava familiarizado com a maneira deles procederem nos cultos noturnos, que eram radiodifundidos. 0 culto comecou cerca de sete e quarenta e cinco da noite, sob a ltderanca do diretor de musica, Ap6s alguns momentos, acendeu-se uma luz verde, anunciando-se que estavamos "no ar", Entao houve mais alguns hinos por parte da congregacao, de urn quarteto, de urn solista, etc. Fui instruido que quando estivesse pregando, nao deveria perder de vista a luzinha verde, po is em seguida se acenderia uma luz vermelha, que era 0 sinal de que eu deveria terminar minha pregacao, Tudo chegaria ao fim entao, e na verdade eu deveria estar proferindo a ben9ao final, quando se acendesse a luz vermelha. Enquanto os varies canticos prosseguiam, eu notava que 0 meu precioso tempo se escoava, e comecei a sentir-rne bastante ansioso. 0 culto deveria terminar as oito e cinquenta e cinco, e, para meu desalento descobri que ainda nao me pusera de pe quando 0 rel6gio ja marcava oito e trinta e cinco, concedendo-rne menos de vinte minutos para 0 meu sermao, porquanto teriamos urn hino de encerramento e a bencao final antes das oito e cinquenta e cinco. Eu estava a braces com grande dificuldade. A principio, pensei que era dever meu cortar parte do que eu tencionava dizer, para que tudo coubesse dentro daquele tempo exiguo; e comecei a tentar conseguir 0 feito. Porern, conforme as coisas sucederam, repentinamente del-me conta de que me estava sendo outorgada uma excepcionalliberdade no Espirito; e assim, enquanto eu prosseguia, rugia urn tremendo debate no meu interior: Deveria eu deixar-rne guiar pelo programa adredemente preparado, ou deveria deixar-rne conduzir pelo que, para mim, era a inf'luencia do poder do Espirito Santo sobre mim? Resolvi que seria culpado de abafar 0 Espirito e de pecado se eu viesse a observar as norm as e regulamentos daquela Igreja. Portanto, quando vi que a luzinha vermelha se acendia, as oito e cinqiienta e cinco, nao the dei a minima atencao e continuei pregando, terminando eventualmente as nove e vinte e cinco. o ponto que realmente importa nesse epis6dio foi 0 que dai se seguiu. Aquele foi o meu primeiro domingo naquele templo. Eu tinha de ausentar-rne da cidade naquela noite a fim de ir a uma conferencia no interior do pais, voltando no domingo seguinte. Ora, naquele templo havia tres ministros assistentes, os quais eram homens muito gentis. Pedi-Ihes desculpas, naquele pnrneiro domingo a noite, por causa do que eu fizera, e exprimi que tinha a esperanca de que eles nao teriam dificuldades por minha causa! E disse-Ihes que me culpassem de tudo. Quando voItei, no domingo seguinte, os tres achavam-se presentes para dar-me boas vindas. Disse-lhes eu: "Espero que voces nao tenham tido uma semana muito ruim". Eles retrucaram: "Tivemos uma semana terrivel". "Bern", continuei, "espero que voces explicaram que tudo foi inteiramente falta minha". E entao adicionei: "Espero que voces tenham
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apresentado desculpas por mim, explicando que eu nao estava acostumado a eljse tipo de culto, e que eu procurarei corrigir a falta", E eles disseram: "Bern, a nossa dificuldade nao envolveu isso", "E no que consistiu ela, afinal?", indaguei. "Bern, nunca recebemos tantas queixas por causa de urn culto - nunca", E perguntei: "E no que consistiram essas queixas?" E eles continuaram: "Recebemos interminaveis reclarnacoes, por meio do telefone e de cartas, dizendo: 'Por que voces nao deram aquels homem mais tempo para pre gar pelo radio? Gostariamos de saber como prosseguiu aquele sermao. Em que direcao seguiu ele, e como terminou? Por que razao voces tiveram tantos canticos? Podemos ter musica sacra noutras oportunidades. Por que nao dao mais tempo ao pregador?' " 0 resultado e que, na segunda vez, fOi-me concedido mais tempo; cortaram a urn minimo todos os preliminares, e recebi tres quartos de hora para proferir 0 meu serrnao. Ao que me parece, is so apontou para urn importante principio. Mais tarde, eu disse aqueles homens que se eu fosse 0 pastor naquele templo, nao poria no ar 0 culto da noite, mas antes, faria a seguinte propaganda: "Esta e a Igreja que nao difunde pelo radio os seus cultos". Por qual razao? Porque aquele metodo, na minha opiniao, persuadiria as pes so as a virem ao culto notumo. Enquanto aquele publico pudesse ficar assentado em casa, ouvindo tudo pelo radio, por que se dariam ao trabalho de tirar seus autom6veis da garagem, a fim de sofrerem por causa do transite e de rnuitas outras inconveniencias? Os cultos radiodifundidos, segundo temo, tern desencorajado as pessoas de virem a Cas a de Deus, ensinando-lhes pessimos habitos. Mais serio ainda e 0 dana que is so tern feito contra a vida unificada da Igreja. Com demasiada frequencia as pessoas pensam que as igrejas sao apenas locals onde elas se sentam para ouvir urn sermao: e agora se pode lancar isso no ar, por intermedio do radio e de fitas gravadas, etc. Por conseguinte, a nocao inteira das pessoas se congregarem, de se assentarem em volta da Palavra, de darem ouvidos a exposicao da mesma, vern sendo seriamente danificada. Os pr6prios fatos e os dados estatisticos demonstram que durante os ultimos cmquenta anos, a vida da Igreja, como tal, tern deteriorado de forma muito seria, Uma vez mais apresento a sugestao que devemos por ponto final a todas essas coisas. Os motivos que tern levado os homens a se utilizarem desses meios de comunicacao. naturalmente, sao 6bvios. Eles pensavam que tudo isso seria provertoso para suas respectivas Igrejas, e que as pessoas que os ouvissem pelo radio viriam ouvi-los nos seus templos. Mas afianco que as coisas simplesmente nao tern funcionado dessa maneira; e que no futuro, mui provavelmente, Deus haver a de reavivar a Sua obra na Jgreja, e que aqueles que sao seus freqiientadores assiduos serao justamente os que participarao mais intensamente das bencaos. Foi sempre assim que Deus agiu no passado. 0 que nos espanta, novamente, e que as pessoas nao queiram fazer as coisas segundo 0 modo que Deus sempre tern abencoado, Pelo contrario, contentam-se com essa atitude de indif'erenca para com a Jgreja. Trata-se de urn fracasso fundamental em nao entenderem a verdadeira doutrina da Jgreja crista - "a unidade do Espirito no vinculo da paz", 0 congracamento do povo de Deus. "Porque onde estiverem dois ou tres reunidos em meu nome, ali estou no meio deles." Sempre me opus a ideia de tentar forcar as pessoas a freqiientarem os cultos na
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igreja; 0 que estou dizendo e que nossa pregacao deveria infundir-Ihes forte desejo de fazerem isso. Nao devemos ter de acoita-Ias para que venham. Olhem para aquela gente, em Atos 2: "Diariamente". voces devem estar lembrados, "de casa em casa", eles "perseveravam unanimes" nessas praticas. Essa ideia de que as pessoas deveriam contentar-se em participar de urn unico culto em cada domingo exibe 0 fracasso de nao entender 0 verdadeiro carater do cristao. Ele se assemelha a urn "hebe recemnascido", que "deseja 0 sincero leite da Palavra", alem do que deseja estar na companhia de seus iguais, "amando aos irmaos", Mas aquela atitude de que falamos parece indicar uma erronea ideia acerca da Igreja e do crente individual, como hebe recem-nascido, Temos perrnitido que essas forcas externas nos influenciem exageradamente; e sugiro que e chegado 0 tempo de interrompermos todas essas praticas, retornando ao quadro da Igreja retratado no Novo Testamento. Com 0 advento do gravador de fita nao ha mais qualquer dificuldade para fazer-se provisao para os membros idosos e enfermos das Igrejas locais. Passamos agora a considerar aquelas coisas que nos convem evitar na pregacao, Ja temos tratado de algumas delas, mas ainda ha pontos intocados. Cornecando pelo pregador propria mente dito, 0 que ele deve evitar? Acima e antes de tudo. 0 profissionalismo. Esse e 0 maior de todos os perigos no rninisterio. Trata-se de algo contra 0 que os pregadores tern de lutar enquanto viverem, Para mim, 0 profissionalismo e algo odioso, em qualquer lugar, em toda parte. Eu 0 abominava quando era medico praticante tanto quanta 0 faco agora. Existe certo tipo de praticante de medicina que e mais profissional do que capaz. Ele possui todas as atitudes e gracas, sabendo de tudo quanto "se deve dizer" e "se deve fazer", mas geralmente e urn mau medico. Quanto maior for urn medico, menos evidencias ele dara desse mero profissionalismo. Ora, esse mesmo fenomeno e infinitamente mais verdadeiro no campo do mlrusterio cristae. Seja-me permitido esclarecer rnais explicitamente 0 que quero dizer. Nao pode acontecer coisa pior a urn pregador do que ele chegar a urn estagio em que sua principal razao para pregar nas manhas de domingo e que tal coisa fora anunciada. Para ele, tal pregacao significa simplesmente que ele esta realizando sua tarefa como se fora urn emprego. Perdeu 0 contato com 0 que 0 mover a originalmente, com 0 que 0 impelira; agora e tudo uma questao de rotina. Se tal homem realmente indagasse com honestidade, de si mesmo, enquanto sobe os degraus da plataforma do pulpito: "Por que estou fazendo isto?", entao teria de dar a si pr6prio a seguinte resposta: "Foi anunciado que eu faria isto; portanto, f'a-lo-ei por uma questao de dever". Isso e clara confissao de profissionalismo. Tal atitude tarnbem transparece de muitas maneiras durante 0 culto. Tais pregadores geralmente sao exageradamente formais; tudo quanta fazem e cuidadosamente estudado. Ora, isso sernpre sera sinal de profissionalismo. Extraindo uma ilustracao do campo da medicina,lembro-me de urn homem que costumava divertir aqueles dentre nos, estudantes, que nos interessavamos muito mais em aprender a medicina do que em adquirir boas maneiras a beira do leito dos enfermos. Ficavarnos divertidos ante a maneira como aquele homem costumava aplicar 0 estetosc6pio a caixa toraxica dos pacientes. Os grandiosos gestos floreados nada tinham a ver com a
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pr6~ria medicina. Na verdade, ele nao se saia muito bem ao interpretar os sons que OUVIa;mas seus modos e gestos graciosos com que aplicava 0 estetosc6pio, eram dignos de ser contemplados. Nao ha que duvidar que essas coisas produzem seu efeito sobre algumas pessoas, especialmente aquelas que sofrem por causa de alguma condicao psicol6gica ou psicossomatica: mas, se alguem estiver verdadeiramente enfermo, nada disso sera capaz de ajuda-Io. Infelizmente, algumas vezes isso pode ser visto em nossos pulpttos. Ocasionalmente e patetico notar os gestos corporais e 0 carater estudado de quase tudo quanta se faz ali. Em Londres houve urn famoso pregador que tinha por habito dar uma viravolta, girando em torno de si mesmo, no decurso da reuniao, a fim de que as pessoas tivessem a vantagem de contemplar as suas costas, bern como 0 seu rosto! Obviamente ele dava grande atencao ao cuidado e penteado dos seus cabelos. Isso acontecia literalmente, e muita gente se juntava a fim de ver tal espetaculo, Se eu nao tivesse visto tal coisa com os meus pr6prios olhos, nunca teria acreditado. Mas tudo isso e 0 mais puro profissionalismo, e da pior categoria. Ja ouvi dizer que urn outro pregador manda ondear os seus cabelos uma vez por semana, alem de manter um tom de bronzeado na pele, artificialmente produzido. Em outras palavras, 0 profissional e 0 homem que esta sempre olhando para si mesmo. Ao mesmo tempo, sempre esta profundamente interessado em tecnicas. Tal homem faz circuitos para ouvir a outros, para apanhar novas ideias, para verificar como os outros pregadores fazem diversas coisas. Em seguida ele procura irnita-Ios, introduzindo em sua "tecnica" aquilo que tiver visto. Deduzo que algo semelhante ocorre entre os atores de teatro. Ja se foi 0 tempo em que urn homem que era ator nato simplesmente punha-se a fazer papeis teatrais, aprendendo a medida em que atuava. Porem, acredito que introduziram algo que e chamado de "0 metodo", e agora todos os atores tendem por fazer a mesma coisa. "0 metodo!" Nao se trata mais de verdadeiro pendor teatral, no antigo sentido; antes, tudo e a aplicacao de urn metodo. - Existem muitas coisas que urn pre gad or tern de evitar. Uma delas e a exibicao de conhecimento pr6prio. Um dos pecados mais ferrenhos dos pregadores e procurar dar a impressao de ser homem de muita leitura e de profunda cultura. Ja pude por em relevo 0 lugar e 0 valor da leitura; entretanto, se a principal razao por que voce Ie muito e dar urn espetaculo, exibindo 0 pr6prio conhecimento, entao tal pratica e obviamente rna, em todos os sentidos. Entretanto, talvez 0 pior perigo de todos e 0 perigo que 0 pregador corre de depender da sua pr6pria preparacao. Essa e uma questao extrernamente sutil, e tenho a certeza de que todo 0 verdadeiro pregador concordara prontamente comigo a esse respeito. 0 risco consiste em que tendo terminado a sua preparacao, sem importar qual seja ela, e sem importar quando ela termine - em urn sabado ou mesmo antes venha ele a dizer: "Bern, agora estou preparado para 0 dia de amanha", Voce tera terminado sua preparacao e sentira que e dono de urn born sermao, e assim voce pendera por depositar sua confianca sobre isso. Nao ha maior risco, vinculado a pregacao, do que esse. Voce ficara descorocoado: ficara desapontado; e, acima de tudo, tornar-se-a menos eficaz. E uma tentacao terri vel. E por essa razao que tenho enfatizado 0 preparo do pr6prio individuo com tanta insistencia: e abordarei de novo
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essa questao, antes de terminar esta serie. Neste ponto, tao-somente menciono essa particularidade. Vigie. Vigie com cuidado, ou acabara caindo nessa armadilha. Muitos pregadores, ao subirem ao pulpito, dependem de sua boa voz; muitos se orgulham de sua voz e a exibem. 0 pregador, de muitas e variegadas formas, vive sempre combatendo 0 diabo. Ele estara ali, perto de voce, e sempre estara disposto a passar-lhe uma rasteira, sem importar-se de que modo. Procurarei sumariar tudo respondendo a seguinte indagacao: "Que conselho daria 0 senhor quanto a isso?" Bern, confessando que meu unico direito de dar tal conselho e que sou urn grande pecador, que tern combatido nessa batalha por tantos anos, eu colocaria a questao nestes termos. Vigie seus dotes naturais, suas tendencias e suas idiossincrasias. Vigie-os, 0 que quero dizer e que eles tenderao por escapar do seu controle. Tudo isso poderia ser sumariado em uma unica frase - vigie as pr6prias forcas. Nao tanto suas fraquezas. Voce tera de vigiar seus pontos fortes, as coisas em que voce se mostra apto, como seus dons naturais e suas habilidades. Essas sao as coisas que mais provavelmente 0 embaracara, porquanto serao as coisas que 0 tentarao ao exibicionismo, a satisfazerem ao pr6prio eu. Portanto, vigie essas qualidades; mas tambem vigie suas idiossincrasias. Todos temos idiossincrasias, e precis amos vigiar as mesmas. o pregador sempre deve resguardar-se da terrivel tentacao de ser urn "personagem". As pessoas gostam de "personagens", e se certo homem traz em si mesmo certos elementos que tendem por transtorma-Io em urn personagem - algo extraordinario, algo que as pessoas consideram atrativo - entao esse homem precisa exercer cautela. 0 perigo que ele corre e alcovitar tais caracteristicas, e explora-las: e no fim ele sempre estara chamando a atencao para si mesmo. Alguns individuos go starn de ser estranhos, ou esquisitos ou diferentes, para que as pessoas falem a respeito deles. Isso constitui urn perigo. Portanto, cuide-se: e, uma vez mais, vigie sobretudo os seus pontos fortes. Quero exprimir isso na forma de urn quadro. Lembro de ter ouvido de certa feita urn homem pregar urn sermao sobre Absalao. 0 tema do sermao e que sempre deveriamos ter cautela com nossos pontos fortes. Nao sei se aquele ponto frisado era exegeticamente correto, mas certamente me impressionou. Voce deve estar lembrado de que Absalao tinha muito orgulho da sua cabeleira. Dava grande atencao a mesma, e [actava-se dela. Mas voce deve estar lembrado que, finalmente, ela foi motivo de sua desgraca. Ficou pre so pela cabeleira ao galho de uma arvore, quando fugia por urn bosque, e isso deu a Joabe a oportunidade de atravessa-lo com urn dardo e mata-lo, 0 ponto ressaltado por aquele pregador e que a forca de Absalao - a sua vasta cabeleira - foi a razao de sua desgraca final. Sempre me lembrarei desse sermao, 0 que demonstra que algumas vezes, embora urn pregador nao se atenha as regras, consegue transmitir bern a sua licao as mentes dos ouvintes! Tudo quanta me interessa afirmar e: vigie os seus pontos fortes, suas cabeleiras ou qualquer outra coisa. Nao faca exibicao dis so. A sumula total do que estou afirmando e que a mais letal de todas as tentacoes que podem assaltar a urn pregador e 0 orgulho. Orgulho, porque ele se coloca praticamente sobre urn pedestal. Ele se poe de pe no pulpito, fica acima das pessoas, todas
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olhando para ele. Ele ocupa essa posicao de Iideranca na Igreja, na comunidade; e por esse motivo, sua pior tentacao e a do orgulho. Provavelmente 0 orgulho e 0 mals mortifero e sutil de todos os pecados, podendo assumir inumeras formas; porem. enquanto 0 individuo der-se conta disso, tudo ira muito bem. Embora eu ja tenha dito algo sobre como tratar de tal coisa, permita-me acrescentar mais uma palavra, por ser assunto de tanta magnitude. A melhor maneira de refrear qualquer tendencia ao orgulho - orgulho na pregacao ou em qualquer outra coisa que possamos ser ou possamos fazer - consiste em ler, no domingo a noite, a biografia de algum grande santo de Deus. Nao importa qual santo, e nem a que denominacao e a que epoca ele pertencia, contanto que tenha sido urn santo homem de Deus. Se voce se sentir tentado a pensar que esta fazendo as coisas de forma extraordinariamente boa, e que ninguem pregou tao bern antes, bern, mergulhe simplesmente no Diarto de Whitefield; e garanto que voce sera curado em menos de cinco minutos. Ou entao pondere sobre a biografia de David Brainerd ou de alguem que the seja semelhante; e se isso nao 0 trouxer de volta ao nivel desta terra, entao 0 meu veredito e que voce e mero profissional, ja sem esperanca de cura. Mas esse e 0 antidoto; reconheca seu devido lugar. Ai estao, portanto, alguns dos perigos especiais com os quais se defronta 0 pregador. Vamos agora, ao que concerne ao sermao. Abordo esse aspecto aqui porque, quando falava sobre a preparacao do serrnao, ansiava por faze-Io em linhas gerais. Existem outros pontos especiais ou refinamentos em adicao ao que venho dizendo. No que tange ao sermao propriamente dito, pois, cuide para nao torna-lo exageradamente intelectual. Colo co esse aspecto em primeiro lugar, particularmente no caso daqueles que sao urn tanto mais bern dotados, sobretudo na intelectualidade. Eu nao daria a isso 0 primeiro lugar no caso de todos os homens; mas, quanto a alguns deles, esse fator precisa figurar em primeiro lugar. Lembro-me de breve conselho que me foi dado no meu primeiro ana de ministerio, por urn idoso pregador com quem eu estava pregando naquela ocasiao, Naquela epoca, era costume, no Pais de Gales, que em ocasioes especiais dois pregadores pregassem consecutivamente em urn s6 culto, 0 mais jovem primeiro e depois 0 mais idoso. Naquelas determinadas reunioes especiais, tive de pregar sozinho no culto vespertino, pois 0 pregador mais idoso havia pregado pela manha, e entao ambos pregariamos no culto da noite. 0 idoso homem foi suficientemente gentil para ouvir-me naquela tarde, sendo aquela a prime ira vez em que ele me ouvia tentando pregar. Quando estavamos sendo conduzidos de autom6vel para tomar cha na casa do pastor da Igreja, 0 idoso pregador, que era exatamente sessenta anos mais velho do que eu, mui gentilmente e com sincero desejo de ajudar-me e encorajar-rne, me ofereceu serissima advertencia: "0 grande defeito do sermao desta tarde", disse ele, "foi que voce estava exigindo demais da cornpreensao daquela gente, estava dando-lhes materia demais". Em seguida, ele estipulou: "Eu the daria uma regra. Lembre-se dela enquanto viver: Somente uma em cada doze pessoas na sua congregacao e realmente inteligente", Somente uma em cada doze. Essa era a avaliacao dele - nao a minha! "Lembre-se dis so enquanto viver: somente uma em cada doze." "Lemhre-se". prosseguiu ele, "que essas pessoas nao consegulrao apreender 0 que
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voce lhes disser. Para elas isso sera impossivel. Voce estara somente deixando-as aturdidas. E por isso mesmo voce nao as estara ajudando". E ajuntou: "Observe bern o que eu farei esta noite, Na realidade, estarei dizendo sempre a mesma coisa, mas falo-ei de tres maneiras diferentes". E foi exatamente isso 0 que ele fez, e com notavel exito. Ele era homem dotado de elevado intelecto, sendo conhecido como grande teologo, sendo autor de varios excelentes cornentarios, tanto em gales quanta em Ingles. Mas isso foi 0 que ele me recomendou. E agora estou meramente repetindo 0 seu excelente conselho - "Cuidado com a intelectualidade exagerada". E quase inevitavel que urn jovem pregador tropece nessa armadilha, nao e verdade? Ele teve de passar tantos anos estudando, lendo e debatendo sobre grandes questoes com outros estudiosos que, agora, inclina-se por supor que todas as pessoas sao como ele. Quanto mais cedo der-se conta de que as coisas nao sao assim, melhor para ele, pois as pessoas que 0 ouvem sao muito diferentes. N ao gastaram seu tempo lendo, estudando e argumentando; sao antes negociantes ou profissionais liberals, ou trabalhadores bracais, Portanto, cuidado com 0 intelecto em demasia. Naturalmente, eu tambem estou pronto a enfatizar com igual vigor, que tenhamos cuidado com uma intelectualidade escassa. Falando em termos gerais, nao e isso que precisa ser destacado hoje em dia. Nao obstante, ha pregadores para quem se faz mister dizer: Cuidado com demasiado sentimentalismo e emocoes exageradas. o prirneiro tipo de pregador ressentia-se da ausencia de sse elemento, mostrando-se friamente intelectual. Mas existem certos pregadores por demais emocionais e sentimentais. Ja ouvi homens que, ap6s terem anunciado urn texto, passaram a narrar uma fieira de hist6rias, geralmente sentimentais em extremo, e por muitas vezes de cunho pessoal. Isso e conde navel. Outrossim, ha pregadores que precisam ser avisados a que nao preguem somente exorta<;6es. Com muita frequencia alguns individuos imaginam que pregar e apenas apresentar uma prolongada exortacao. Cornecam exortando aos ouvintes desde 0 corneoo do sermao: todo a sermao consiste somente em aplicacao. Nao apresentam a Verdade em primeiro lugar, para entao fazerem a inevitavel aplicacao da mesma. Mas passam todo 0 seu tempo atingindo sua genre, vergastando-as e exortando-as, Convocando-as para que facam isto ou aquilo, forcando-as a tomarem alguma decisao. No outro extremo, ha homens que jamais exortam, sob hip6tese alguma. Ja ex~useram ante todos sua brilhante e intelectual pesquisa ou exposicao: e tudo e delxado nesse estagio. Nada existe capaz de levar as pessoas as lagrimas ou a acao: nenhuma ernocao, nenhum sentimento e nenhuma exortacao. Ora, essa pratica esta obviamente equivocada; por conseguinte, cuidado para nao exagerar em qualquer dessas diversas enfases. Urn dos problemas mais espinhentos e a do lugar que cabe a polemica no sermao e na pregacao. 0 elemento polemico e obviamente importante, e merece urn lugar bern def'iruid 0,. e b om para as ouvmtes, Mas nesta altura estou simplesmente advertindo ' . Contra 0 perigo de incluir polemica exagerada no sermao. Outra vez esse e urn perigo ti . ' .Pl~O do tipo mais intelectual de pregador. 0 pregador esteve a bracos com teorias nvals, com heresias e com interpretacoes distorcidas, e, naturalmente, sua mente

trans borda dessas coisas. Porem, deve cui dar para que os seus serm6es nao fiquem sobrecarregados desse elemento. Por qual motivo? Porque 0 povo - pelo menos a grande maioria de sua gente - provavelmente nao se interessa por tais coisas, e uma grande parte deles nem ao menos as entende. Lernhremo-nos dis so - existem pessoas assim. Certamente existe urn lugar para a polemica: tudo quanta estou dizendo e que nao devemos ceder-lhe espaco demasiado. Havera certo numero de pessoas na congregacao, que sempre se interessara muito por quest6es polemicas, e geralmente lhes e prejudicial se houver excesso desse elemento nos sermoes. Sao do tipo de gente que viaja quil6metros para ouvir urn ataque virulento contra urn homem ou contra uma teoria. Conforme voce bern sabe, as pregadores que sempre se inclinam para assuntos polemicos geralmente obtem boas audiencias - e geralmente excelentes col etas, tambem. Mas tudo nao passa de urn grande ardil. Preocupo-rne com uma questao assim porque ja vi bons homens e grandes pregadores se arruinarem por essa causa, e tarnhem tenho visto bons ministerios serem arruinados. De certa feita tive uma discussao com urn desses pregadores, cujo nome eu nao mencionarei. Alias, ele foi urn desses pregadores polemistas de primeira grandeza. Tive 0 privilegio de passar urn dia na companhia dele, ha muitos anos arras: e durante a nossa conversa, sucedeu ventilarmos esse tema. Tudo aconteceu em resultado de ter-me ele feito certa pergunta: "Voce costuma ler Joseph Parker?" Ora, Parker foi 0 famoso ministro do City Temple em Londres, ate cerca de 1901. Ele publicou grandes volumes de serm6es intitulados The People's Bible (ABiblia do Povo). Fui interrogado, pois: "Voce costuma ler Joseph Parker?" Eu respondi: "Nao, leio pouquissimo dos escritos de Joseph Parker". Ele fieou admirado ante a minha resposta, e prosseguiu: "Oh, eu leio Joseph Parker todos os domingos pel a martha. Sempre leio obras de Joseph Parker antes de ir para a igreja nas manhas de domingo; ele me coloca na linha, compreende? 0 velho Parker", continuou ele, "foi urn homem maravilhoso. Nao sei dizer 0 quanto me agrada ver Parker transformar em picadinho aqueles modernistas e liberais da epoca dele". Isso me ofereeeu uma oportunidade, e eu disse: "Bern, preciso confessar que essas coisas nao me atraem. 0 que foi que Joseph Parker conseguiu realizar exatamente, depois de ter transformado aquela gente em 'picadinho'?" Isso armou para n6s 0 palco do acontecido; e tivemos urn prolongado debate que prosseguiu pelo dia inteiro. Lembro-me somente de tres pontos ventilados durante aquela discussao, e s6 transcrevo os mesmos aqui porque confio que poderao ser de alguma ajuda. Eu sugeria aquele pregador verdadeiramente notavel, que era bern conhecido por todo 0 mundo evangeltco, que ele estava arruinando seu grande ministerio quando a cada domingo a noite fazia suas tiradas, contra algum erroneo ensino protestante liberal. ou contra 0 catolicismo romano, ou mesmo, ocasionalmente, contra pes so as em particular. Esses assaltos eram desfechados de maneira brilhante; mas eu tentava faze-Io perceber que isso estava arruinando 0 seu minist~r~o, ao mesmo tempo em que rogava que ele retornasse a uma pregacao mais evangehca. "Mas", objetou ele, "voce nao esta sendo biblico. Deixe-me lembrar-lhe do que nos diz 0 ap6stolo Paulo, em Galatas 2. Quando Pedro se desviou, ele the resistiu na cara". E adicionou: "Isso e tudo quanto eu estou fazendo. Estou fazendo apenas 189

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aquilo que Paulo fez. Sem duvida isso esta certo, nao e mesmo?" A isso, retruquei: "Sim, sei que Paulo nos diz que fizera isso. Mas", prossegui, "estou agora interessado nos resultados. Noto que 0 resultado da mane ira de Paulo tratar com Pedro, quando 0 atacou frontalmente em Antioquia, e que ele conseguiu persuadir a Pedro de que este laborava em erro, e 0 conquistou para a sua posicao. Noto tarnbem que Pedro, mais tarde na vida, em sua segunda epistola, expressou sua grande admiracao pelo ap6stolo Paulo e pelas suas epistolas, Pode voce dizer a mesma coisa a respeito das pessoas a quem vern atacando?" Diante dessa indagacao, tudo quanta ele foi capaz de fazer foi levantar-se de seu assento e encaminhar-se ate a outra extremidade do jardim, onde estiveramos sentados por algum tempo. Portanto, se voce puder conquistar pessoas para a Verdade, e para que percebam a sua posicao atraves de urn debate polemico, entao tudo estara perfeito. Porem, exerca cuidado para fazer exatamente isso, para que no fim nao as deixe ainda mais antagonicas, alem de irritar urn born numero de outros individuos. Tambem me lembro que mais adiante, naquela mesma discus sao, ele lancou mao de urn outro argumento. Disse ele: "Olhe aqui. Apresentarei a voce esta questao, como medico que voce e. Imagine urn cirurgiao e urn paciente em cujo sistema desenvolveu-se urn tumor. Se for permitido que esse tumor continue crescendo, terminara por matar aquele paciente. Para este, s6 existe uma esperanca: aquele tumor precisa ser removido mediante uma intervencao cirurgica", E disse ainda: "0 medico nao quer operar, mas, a fim de salvar a vida daquele homem nao the resta outro recurso, tern de extrair aquele cancer do sistema e do organismo daquele homem", E, finalmente, acrescentou: "Essa e precisamente a minha posicao. Nao quero fazer 0 que estou fazendo, mas sou obrigado. pois esse cancer se tern desenvolvido no corpo da Igreja e e necessario remove-to, e preciso que ele seja extirpado". Qual foi a minha replica a esse argumento? Bern, nessa conjuntura era mister pensar com rapidez, mas a res posta, ao que me parecia, era bastante 6bvia. Retruquei: "Existe aquilo que se tern chamado de 'mentalidade de cirurgiao', de se desenvolver 0 habito de 'acougueiro', Urn dos perigos que os cirurgi6es enfrentam e 0 de cair no costume de pensar exclusivamente em termos de intervencoes cirurgicas, olvidandose do tratamento clinico. Eis algo com 0 que ele tern de to mar muito cuidado. Se alguma vez voce estiver seriamente enfermo", aconselhei-o, "entao nunca aceite 0 veredito apenas de urn cirurgiao: sempre faca averiguacao do conselho dele diante do veredito de seu medico clinico ou de algum outro cirurgiao". Sim, 0 cirurgiao tende por desenvolver a mentalidade das operacoes cirurgicas, e inconscientemente, no instante em que olha para urn paciente, tende por pensar em termos de cirurgia, devido a sua atitude. Esse e urn fato indiscutivel. Por conseguinte, voltando-me para meu interlocutor, eu the disse: "Voce poderia dizer-me, com toda a honestidade, que esta isento dessa mentalidade de cirurgiao? Pode afirmar que nao gosta de 'operar' os outros dessa maneira?" Novamente ele teve grande dificuldade, por alguns momentos. Lembro-me, tambem, do terceiro grande argumento. Disse ele: "Bern, ouca isto. Sem duvida isso sera capaz de convence-lo. De cada vez que cedo ao que voce censurou como uma dessas minhas tiradas, de cada vez que faco aquilo que voce
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considerou prejudicial. sabe qual e 0 resultado? A circulacao de meu semanario simplesmente se eleva como urn foguete! 0 que voce tern a dizer sobre is so?" E acudi: "Bern, 0 que tenho a dizer e 0 seguinte. Ja observei que sempre que ha uma briga de cachorros na rua, uma multidao sempre se reune em volta. Sempre havera pessoas que gostam de apreciar conflitos; e por essa razao nao me surpreendo que a circulacao de seu jornal aumente tanto. Se voce atacar divers as coisas e apelar ao publico para que the ajude, sempre conseguira dinheiro do povo para sustentar a sua causa. Mas isso tudo e negativo; e destrutivo; nao edifica qualquer congregacao", Por conseguinte, acautele-se para nao abusar do fator polernico. Aquele homem em particular, com quem eu tive aquela discussao, terminou a sua vida em comparativa solidao, e a sua Igreja, depois de ter sido uma numerosa congregacao, terminou reduzida em numeros e em influencia, As pessoas se ajuntam a fim de escutar a tais ataques; esses ataques atraem os sentimentos carnais, e elas gostam dessas coisas. Mas voce nunca podera edificar uma Igreja sobre 0 alicerce da polernica, Nao podera edificar uma Igreja sobre a apologetica, quanta menos sobre a polemical 0 pregador foi chamado, primariamente, a fim de anunciar a Verdade positiva. Entretanto, para que eu seja perfeitamente equitativo, tambem peco licenca para dizer que voce deve resguardar-se de usar pouquissima polernica, Existem alguns homens que gostam de ter a reputacao de serem individuos inofensivos. Reinvidicase para eles 0 titulo de "nunca negativos"; e gostam de dizer exatamente is so sobre si mesmos. "Nunca negativos; sempre positives." Ora, isso e impostura - deslavada impostura e hipocrisia. As Escrituras encerram urn bern pronunciado elemento polemico em suas paginas: e esse elemento precisa ser exposto em nossa pregacao. Precisamos dar aviso a nossa gente. precisamos guia-los. Contudo, nunca deveriamos deixar desenvolver-se a ideia de que n6s somos os defensores da Verdade, para entao desperdicarmos todo 0 nosso tempo atacando pessoas e pontos de vista. Isso torna-se muito negativo. Nao ha vida alguma em tal atitude, e por certo ela arruinara a vida de qualquer Igreja. Dentro deste segmento, eu tarnbem gostaria de dizer 0 seguinte. Acautele-se e mantenha permanente vigilancia quanto ao emprego da ironia. Esta tern 0 seu devido lugar; mas, cuidado com ela. A maioria das pessoas perde completamente de vista 0 sentido do que a gente esta dizendo, porquanto nao percebem que estamos sendo ironicos. Elas recolhem nossas palavras literal mente, e ficam ofen did as por causa delas. Assim sendo, tenham cuidado com isso. A ironia pode ser usada, e as vezes precisa ser us ada; mas de-se conta de que se trata de uma arm a perigosa. Ridicularizar os outros, penso eu, sempre deve ser evitado. Portanto, 0 equilibrio dessa pratica dentro do serrnao e obtido conforme expressou Paulo em Filipenses 1: "... estou incumbido da defesa (e contirmacao) do evangelho". Nao envolve isso exclusivamente a defesa. Portanto, nao nos nomeemos a n6s mesmos guardiaes ou defensores da fe. Sempre devera haver "defesa e confirmacao", Que haja esse equilibrio, e que haja mais confirmacao do que defesa. Assim, pois, procure edificar as pessoas, dando-lhes mensagens perfeitamente equilibradas, pregando-lhes "todo 0 conselho de Deus". Em ultimo lugar, cuide do metoda de apresentacao. Muitos problemas surgem
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PREGA<;:Ao E PREGADORES

o QUE EVITAR

com a propria apresentacao do sermao. Conheci um homem que nunea caminhava para 0 seu pulp ito nos domingos pela manha, mas sempre corria para laoEle, 0 homem que vi agindo dessa maneira, estava apenas Imitando a um outro que fazia 0 mesmo. A Ideia em volta disso, posso imaginar, era a de mostrar 0 quao ansiosos eles se sentiam por anunciar a Verdade. Mas, conforme eu vejo as coisas, tudo servia somente para chamar a atencao para eles mesmos. Mas existe algo ainda pior do que correr na direcao do pulpito, E chegar ao pulpito com urn sorriso fingido nos labios. Voce sem duvida conhece aquele tipo de homem que sobe ao pulpito e exibe urn sorriso fingido, para em seguida saudar a congregacao com palavras como: "Bom dia, minha gente. Que otirno ve-Ios aqui, e como e born que voces vieram", Mas, pior ainda sera se ele passar a contar uma piada ou duas, somente para deixar os ouvintes a vontade, descontraidos. Ja ouvi alguem argumentar que esse artificio pode ser justificado no caso de uma campanha evangelistica, em algum salao publico. Mas afianco que e uma atitude erronea, sempre, em qualquer lugar, se estiver vinculada a obra crista. E por qual razao e uma atitude erronea? Porque toda essa abordagem labora em erro. Nao se trata de urn culto nosso; as pessoas nao vern ali a fim de conternplar-nos ou agradar-nos. Nao e como convidar as pessoas para nos visitarem em casa, por assim dizer; a reuniao nao nos pertence, de modo algum. Tanto aquelas pes so as quanta n6s mesmos achamonos ali para adorar a Deus, para nos encontrarmos com Deus; e 0 que devemos ten tar fazer e mostrar-lhes que aquela reuniao e algo inteiramente diferente de tudo quanto puderem fazer em qualquer outro lugar. Um ministro, em uma igreja, em nada se assemelha a um homem que convida visitantes a sua casa; ele nao e quem manda ali. Pois ele mesmo e apenas urn servo; todos nos congregamos ali a fim de entrar juntos na presenca do Deus vivo. Nao posso enfatizar de maneira excessiva que nos devemos esforcar com 0 maximo de nossos recursos para demonstrar a diferenca entre essas duas coisas. Condeno abertamente a pratica de alguns que sugerem ao povo que nada ha de singular e incomum em nossas reuni6es, os quais saudarn aos circunstantes com um "Born dia, rninha gente", e deixam todos descontraidos com algumas piadinhas, Se voce quiser agir dessa forma em seu proprio lar, tem toda a liberdade de faze-Io: mas uma igreja nao e 0 seu lar, e voce mesmo esta subordinado a Deus. E mister que ressaltemos essa diferenca. Permita-me reforcar este ponto, colocando a questao sob uma luz tal que quase a torna ridicula. Conheci urn diacono, urn pobre sujeito, que anelava sempre por ser genti! e agradavel: e efetivamente assim ele era. No entanto, inclinava-se por levar essa atitude a extremos. Comecei a observar que, quando eu distribuia 0 pao aos diaconos, em dia de Ceia do Senhor, aquele homem, ao tomar 0 seu pedaco de pao, sempre murmurava, "Obrigado". E fazia a mesma coisa ao receber 0 vinho. Tive de destacar para ele 0 fato de que era um erro dizer "obrigado" em tais ocasioes. Se ele estivesse em minha casa como convidado, e eu the estendesse urn prato com pao e manteiga, ~ntao poderia esperar que ele dissesse "obrigado", mas nao quando ele recebia 0 pao durante a Ceia do Senhor. Mas, por que estabelecer tal diferenca? E que durante a celebracao da Ceia nao sou eu que estou the dando nem 0 pao e nem 0 vinho; e ele nao precisa agradecer-rne por isso. A polidez e 0 tipo de conduta que sao 192

corretas em ocasi6es sociais, tornam-se erradas aqui. 0 born homem jamais tomara consciencia do que estava acontecendo. 0 de que ele necessitava era do senso da presenca de Deus. Isso nao significa, por outro lado, que devamos revestir-nos de uma falsa dignidade, aparentando pomposidade. Mas estou falando sobre "reverencia e piedoso temor", Acima de tudo, nao usemos de urn tom de voz "clerical". Que coisa horrenda e essa! E no entanto, quao comum! Os homens mais jovens geralmente desenvolvem esse mau habito: ouvem a outros e cornecam. eles mesmos, a usar esse afetado tom clerical. Mas isso of en de as pes so as. Todavia, pior ainda e se 0 pregador se envolver de uma aura de falsa piedade - beatice. Que horrivel! De acordo com certa cronica, Spurgeon lancou no ridiculo essa atitude, certa ocasiao, com razao ou sem razao, no tocante a certas pessoas que ele julgou serem culpadas dessa hipocrisia nos dias em que viveu. Adaptando as palavras de Atos 1:11, ele indagou: "Var6es de ... por que estais olhando para as alturas?" Seu proposito era ridicularizar aquelas pessoas que olham para 0 alto com uma expressao beata, procurando persuadir a si mesmas que sao muito piedosas. Nessa conexao, ele tambem disse algo de grande sabedoria. Afirmou ele que sempre que se ve urn homem que tern a reputacao de parecer muito santificado, mas que sente prazer ness a reputacao, entao podemos estar bern certos de que ele sofre do figado. Concordo com ele cern por cento! 0 Novo Testamento recomenda-nos que quando estivermos jejuando, devemos "ungir a cabeca com oleo"; de fato, recomenda-nos que facamos tudo quanto estiver ao nosso alcance para nao darmos a Impressao de que estamos jejuando. Nao devemos chamar atencao para nos mesmos, para aquilo que somos e para aquilo que estivermos fazendo. Uma outra observacao - evite 0 tom de con versa e 0 chamado estilo descontraido, na pregacao, Quao indignas sao todas essas eoisas em conexao com a pregacaol E por semelhante modo: nunca se mostre ridiculo. Nao cultive nem pratique gestos. Tudo quanto for histrionico, deveria ser evitado. Qual e a regra sobre isso, portanto? Ela e: seja natural; esqueca-se de si mesmo; fique tao absorvido no que estiver fazendo, na consciencia da presenca de Deus e na gl6ri~ e gra.ndiosidade. da Verdade que estiver pregando, bern como no motivo que reu~lU voce e as demais pessoas naquele lugar, que se sinta tao arrebatado por essas razoes a ponto de se olvidar de si mesmo completamente. Essa e a atitude correta; essa e a unica condicao em que desfrutaremos de seguranca: essa e a unica maneira pela qual poderemos honrar a Deus. 0 pr6prio "eu" e 0 pior inimigo do pregador, muito mais do que no caso de qualquer outro individuo na soeiedade. E a unica maneira de n~s .desvencilharmos do proprio "eu" e ficarmos tao envolvidos e extasiados pela glona do que estamos realizando. que nos esquecamos de n6s mesmos totalmente.

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APELANDO POR DECISOES

Capitulo Catorze

APELANDO POR DECISOES
Visando ao prop6sito de sermos satisfatoriamente praticos e contemporaneos, nesta altura me convem levantar a questao se devemos envidar qualquer esforco para condicionar a reuniao e as pessoas, para que estas recepcionem a nossa mensagem. E neste ponto que se encaixa a questao da rruisica. Afinal, 0 pregador e quem segura 0 Ierne do cui to. e esta dentro de sua alcada, por conseguinte, controlar esse aspecto. Nos nossos dias. essa pode ser uma questao extremamente penosa. e ja conhecl muitos ministros que se viram envolvidos em grandes dificuldades por causa da questao de coros, de cantico de htnos e talvez de quartetos. Sucede que ha templos que contam com cantores coristas ou solistas pagos. os quais talvez nem seiam membros da Igreja, e nem mesmo se consideram crentes. AU~mdisso, ha 0 problema dos organistas. E. passando a um tipo mais popular de musica, em algumas congregacoes M interminavets canncos de corinhos. E finalmente. em alguns paises, existem individuos cuja funcao especial consiste em conduzir os canticos, esforcando-se por fazer as pessoas entrarem na correta atitude e condicao mental para acolherem a mensagem que ouvirao. Como poderiamos avaliar todas essas coisas? Qual deveria ser a nossa atitude diante delas? Meu comentario Inicial e que. uma vez mais, temos a frente algo que cabe dentro da me sma categoria de algumas das coisas que ja estivemos considerando. Trata-se de algo que foi herdado da era vitoriana. Nada se faz mais urgentemente necessario do que uma analise das inovacoes que surgiram no campo da adoracao religiosa durante 0 seculo XIX - 0 qual para mim, quanto a esse particular. foi devastador. Quanto mats prontamente nos esquecermos do seculo XIX e retrocedermos ate ao seculo XVIII, e mesmo rnais, ate aos seculos XVII e XVI.tanto melhor. 0 seculo XIX. com sua mentalidade e perspectiva. e 0 responsavel pela grande maioria de nossas dificuldades e problemas atuais. Foi naquele tempo que se verificaram alteracoes fatais em tantos quadrantes. conforme podemos averiguar. E ocupando posicao mui proeminente. entre as modificacoes que tiveram lugar, citamos a musica em seus variegados estilos. Com freqtiencia, e especialmente nas igrejas fora da tradtcao episcopal. as congregacoes nem mesmo dispunham de orgao, antes daquela epoca, Muitos dos Iideres evangelic os eram contraries ao uso do orgao. e procuravam justiflcar Sua atitude com 0 respaldo das Escrituras; e assim muitos deles eram contraries ao cantico de qualquer coisa exceto dos salmos. Nao yOU avaliar as varias interpretacoes contrarias das Escrituras pertinentes ao assunto, e nem debater quanto a antiguidade do cantico de hinos; 0 que desejo frisar e que se por urn lade 0 canttco de hinos tornou-se muito popular nos ultimos anos do seculo XVII. e. mais particularmente. durante 0 seculo XVIII. por outro lado, a nova enfase emprestada a mtisica, que ocorr~~ em cerca dos meados do seculo passado, fazia parte daquela atitude de respeitahilidads de pseudo-intelectualismo. que ja estive descrevendo. Mais particularmente ainda, com frequencia se verifica uma ameaca bern real. 194

uma especie de "tirania do organista". Isso se da porque 0 organista encontra-se numa posicao em que ele ou ela po de exercer consideravel controle. Munido de urn instrumento poderoso, 0 organista po de controlar 0 ritmo em que urn hino e entoado, e 0 efeito varia de urn a outro extreme, se ele 0 toea em ritmo apressado ou em ritmo lento. No ministerio muitos pregadores tern tido problemas com organistas dificeis e especialmente com 0 tipo que esta muito mais interessado pela musica do que pela Verdade. Par conseguinte. 0 pastor deve usar de muito criterio ao nomear um organista, assegurando-se de antemao que se trate de urn verdadeiro crente. Ese voce tiver urn coral em sua Igreja, entao devera insistir sobre esse mesmo ponto, no tocante a cada membro. 0 primeiro desiderato nao e que os coristas tenham boa voz, e. sim, que possuam carater cristao, amem a Verdade e se dele item em canta-Ia. E desse modo que podemos evitar a tirania do organista, bem como sua irma gemea, a tirania do coral. No Pais de Gales. minha terra de origem. havia uma expressao usada com frequencia. Aludia nao tanto ao coral. mas ao cantico por parte da congregacao, Este era conhecido como "0 demonic dos canticos". 0 que is so queria dizer e que essa pratica causava mais querelas e cismas nas Igrejas do que praticamente qualquer outra questao, e que os canticos ofereciam ao diabo mais frequentes oportunidades de entravar e produzir roturas na obra do que qualquer das outras atividades na vida da Igreja. Porem, independente disso, a musica, em suas variadas formas. faz surgir no horizonte 0 problema todo do elemento de entretenimento. 0 qual consegue insinuarse e pode levar as pessoas a virem as reuni6es para ouvir musica, e nao com 0 proposito de adorar. Meu argumento e que podemos estipular como regra bastante geral que quanta maior for a atencao que se tenha dado a esse aspecto da adoracao - a saber. 0 tipo de edificio. 0 cerimonial, os canticos, menor sera a espiritualidade provavel: e disso s6 se pode esperar menor calor. entendimento e interesses espirituais. Todavia, eu nao estacaria aqui, mas faria uma pergunta. pois sinto que e tempo de comecarmos a fazer essa indagacao. Conforme eu ja dis sera noutra conexao, precisamos interromper determinados maus habitos que tern penetrado na vida das nossas Igrejas, transfermando-se numa tirania. Ja me havia referido a forma fixa e preestabelecida. bern como as pessoas que se disp6em a brincar com a Verdade e tentam modifica-Ia, mas que resistem a qualquer tentativa de alteracao na ordem do culto e nessa rigid a forma preestabelecida. Portanto, sugiro que e chegado 0 tempo de fazermos as seguintes perguntas: Por que se faz necessaria toda essa enfase sobre a music a? Por que is so tern qualquer irnportancia, afinal? Enfrentemos essa questao: e por certo, quando fazemos assim. chegamos forcosamente a conclusao de que aquilo que deveriamos buscar e ter como alvo e uma congregacao de pessoas que entoam juntas louvores a Deus; e que a verdadeira funcao de um orgao e acompanha-las, Compete-lhe servir de acompanhamento; e nao de ditador. Nunca deveriamos permttir-lhe ocupar tal posicao. Sempre deve ser subserviente. Eu diria mesmo que 0 pre gad or. de modo geral, deveria escolher tanto as melodias quanta os hinos, porquanto as vezes verifica-se contradtcao entre as duas coisas. Algumas melodias virtualmente contradizem a mensagem do hino, embora a metrica seja correta. Por conseguinte, 0 pregador tern 0 direito de dirigir essas quest6es; e nao podemos desistir desse direito. 195