You are on page 1of 6

LOS SITIOS CENTINELA EN CENTROAMRICA: Vigilancia y alerta temprana de la inseguridad alimentaria y nutricional a nivel comunitario

Los Sitios Centinela son los semforos de alerta que permiten a los tomadores de decisiones responder oportunamente.

A pesar de los esfuerzos de los pases para

Ramn Guevara Coordinador Observatorio Humanitario Accin Contra el Hambre (ACF-E) Misin Centroamrica e-mail: hopob-ca-ni@acf-e.org Skype: ramon.guevara2

conseguir cumplir el primer Objetivo de Desarrollo del Milenio relacionado con el hambre y la pobreza, el nmero de personas hambrientas no ha dejado de crecer desde hace diez aos. Actualmente hay casi mil millones de personas que padecen hambre muchos o todos los das del ao, y que no producen alimentos o ganan dinero suficiente para poder comer tres veces al da. Slo en los ltimos cuatro aos, ms de 100 millones de personas han entrado en la infame categora de hambrientos, arrastrados por las crisis del precio de los alimentos (la primera de este siglo fue en 2007-2008 y la segunda la estamos viviendo este ao 2011) y la crisis econmica de 2008-2009, de la cual todava estamos sufriendo las consecuencias. Si a esto le aadimos el impacto que estn teniendo diversos fenmenos meteorolgicos extremos (sequas, inundaciones, huracanes, olas de fro) ntimamente ligados al cambio climtico global, tenemos un panorama complicado para la alimentacin y la seguridad alimentaria de millones de hogares de escasos recursos en Amrica Latina. En el caso de Centroamrica, su ya de por s alta vulnerabilidad alimentaria, su elevada desnutricin crnica y el dao que estn produciendo los tratados comerciales sobre los pequeos agricultores hacen que esta zona vaya a tener, con toda seguridad, un empeoramiento de su seguridad alimentaria en los aos venideros. Ante este panorama, los sistemas de informacin y seguimiento

se convierten en elementos clave, en los ojos de los tomadores de decisiones en los Gobiernos. Y, sin embargo, la debilidad de los sistemas de informacin de Seguridad Alimentaria y Nutricional (SAN) en pases como Guatemala, Honduras y Nicaragua no nos permite identificar a tiempo los impactos sobre la nutricin y la alimentacin de los factores externos, bien sean climticos o econmicos. Por tanto, hay una necesidad apremiante de fortalecer los Sistemas de Vigilancia y Alerta Temprana que permitan responder a los cuestionamientos de dnde y cuntos padecen de hambre y cundo y de qu manera las crisis globales, nacionales o locales impactan las frgiles condiciones de vida de la poblacin. La metodologa de Sitios Centinela para la vigilancia y alerta temprana, desarrollada por ACF-E desde el 2009, busca dar respuesta a parte de esos cuestionamientos y fortalecer los sistemas nacionales que se encuentran en construccin, para llenar las brechas de informacin que permitan tener una visin completa de la situacin. Los Sitios Centinela, ubicados en las reas de mayor vulnerabilidad, han permitido durante el 2010 y parte del 2011 monitorear el impacto que han tenido los eventos, tanto climticos como econmicos, en la preservacin y estabilidad de los medios de vida de la poblacin. De esta manera, se han convertido en unos sensores remotos que envan las seales de alarma oportuna y que permiten a los tomadores de decisiones, tanto a nivel local, nacional como
1

*La versin inicial de este documento fue elaborada por Roberto Cabrera, ex-Coordinador del Observatorio, y Jos Luis Vivero, ex-Coordinador Regional de ACF-E para Centroamrica.

Vigilancia y alerta temprana de la inseguridad alimentaria y nutricional a nivel comunitario

LOS SITIOS CENTINELA EN CENTROAMRICA

de cooperacin internacional, hacer previsiones y responder adecuada y oportunamente para evitar muertes en la poblacin ms vulnerable durante crisis alimentarias. Desde finales del 2009 hasta noviembre del 2011 se han producido 6 informes de situacin en Guatemala y 8 en Nicaragua, utilizando los valiosos insumos generados por los sitios centinela en el Corredor Seco que atraviesa ambos pases y Honduras (ver mapa). Los Sitios Centinela no son un simple ejercicio de acopio de informacin y transmisin de las comunidades hacia el municipio y la capital, ya que parten de un enfoque que integra el fortalecimiento institucional, la abogaca y la integracin de actores relevantes en todos los niveles, poniendo especial inters en el fortalecimiento del anlisis y la toma de decisiones a nivel local/municipal. OBJETIVO DE LOS SITIOS CENTINELA Generar informacin relevante de y para la poblacin vulnerable por inseguridad alimentaria, a travs de comunidades centinela que sean representativas de las zonas de medios de vida donde se encuentran. Esta informacin llega a los diferentes niveles de decisin a travs de un protocolo de traslado de informacin, como insumo primario para la planificacin, previsin y respuesta ante condiciones que ponen en peligro los medios de vida en las zonas afectadas, especialmente la alimentacin y la nutricin. PRINCIPALES ELEMENTOS a.- Recopilacin de informacin relevante para la comunidad. La recoleccin de informacin se hace sobre la base de la temporalidad, la pertinencia y la relevancia de acuerdo a los medios de vida y a los calendarios de vigilancia de las comunidades donde se establecen. b.- Informacin SAN para el anlisis y la participacin a nivel comunitario. La informacin debe servir principalmente a la comunidad y sta debe ser la principal razn que los motive al mantenimiento de la vigilancia. El aprender a leer su situacin SAN a partir del seguimiento de las variables claves de sus medios de vida, asignarles los lmites crticos que producen un empeoramiento de la situacin y buscar revertir la situacin a travs de sus mecanismos comunitarios, constituye en s un ejercicio de empoderamiento. c.- Sitios Centinela representativos para seguimiento de poblaciones vulnerables en zonas frgiles. Es casi imposible hacer un seguimiento de todos los sitios poblados rurales de Centroamrica. Por ello, se necesita llevar a cabo un proceso de seleccin de las comunidades ms vulnerables por municipio, que adems

sean representativas de las diferentes zonas de medios de vida, de manera que sirvan como sistema de alerta que permita identificar con anticipacin signos de deterioro de la situacin SAN, y sean aplicables a su zona. d.- Articulacin de instituciones y actores relevantes de SAN en diferentes niveles. La activacin y fortalecimiento de diferentes foros de anlisis de informacin SAN, comunitarios, municipales y nacionales, permite el seguimiento institucional y la respuesta oportuna. A travs de los Sitios Centinela se recoge, procesa y distribuye la informacin SAN a instancias superiores (municipal, departamental y nacional) para poder tener un consolidado nacional de la situacin. En Nicaragua, se cuenta ya con una plataforma web en el portal del MAGFOR, que integra la informacin alimentada desde el nivel municipal. Y en Guatemala, los sitios centinela suministran informacin a la mesa de anlisis SAN que conforma la SESAN con diferentes instituciones, entre ellas ACF-E. PRODUCTOS 1.- Sitios Centinela funcionando en todas las zonas de medios de vida de Nicaragua y Guatemala (primera fase), con una red articulada a nivel nacional y coordinada por el MAGFOR (Ministerio de Agricultura) en Nicaragua y por la SESAN (Secretara de Seguridad Alimentaria y Nutricional) en Guatemala. Como parte del proceso de ampliacin de la cobertura nacional, ACF-E ha establecido convenios de colaboracin con diversas ONGs internacionales FAO, Plan Internacional, SHARE Guatemala, Save the Children USA, Mercy Corps, Catholic Relief Services y COOPI. 2.- Puesta a punto del tableros de instrumentos comunitarios de SAN con el seguimiento de los factores clave que determinan los medios de vida y sus niveles crticos, utilizando un calendario de vigilancia que genera informes de alerta oportunamente. 3.- Reportes regulares del tablero de instrumentos de seguimiento y anlisis de los Sitios Centinela disponibles para los tomadores de decisiones. La informacin debera estar disponible para todos los ciudadanos en una segunda fase (plataformas webs). USUARIOS 1.- Principalmente, las familias y comunidades vulnerables a la inseguridad alimentaria. 2.- Los gobiernos locales y municipales, as como las ONGs que implementan programas de SAN.
2

Pluvimetro para medir las lluvias

Vigilancia y alerta temprana de la inseguridad alimentaria y nutricional a nivel comunitario

LOS SITIOS CENTINELA EN CENTROAMRICA

SITIOS CENTINELA EN GUATEMALA 2011

SITIOS CENTINELA EN NICARAGUA 2011

Vigilancia y alerta temprana de la inseguridad alimentaria y nutricional a nivel comunitario

LOS SITIOS CENTINELA EN CENTROAMRICA

3.- Los sistemas nacionales de informacin vinculados a la SAN. 4.- Adems, la informacin ser til para instituciones de auditora social, academia y la opinin pblica en general. METODOLOGA DE IMPLANTACIN Y SEGUIMIENTO 1. Activacin y acuerdo de fortalecimiento de institucin rectora de la SAN del pas. Para institucionalizar el proceso desde el principio, se ha de establecer un convenio de cooperacin con el ente rector de la SAN en el pas, para que haya un apoyo gubernamental, tanto nacional como local. En Guatemala y Nicaragua eso ha contribuido a la operativizacin de los mandatos de establecimiento de sistemas de informacin, vigilancia y alerta temprana contenida en los marcos jurdicos nacionales y polticas sectoriales, pues ambos pases tienen leyes de seguridad alimentaria donde se regula el establecimiento de sistemas de informacin a nivel nacional y local. Con la informacin existente en el pas, se realiza la seleccin de zonas con ms riesgo alimentario, de acuerdo a criterios de pobreza, morbilidad y mortalidad infantil, desnutricin, produccin agrcola de subsistencia, y exposicin y recurrencia de eventos climticos o antrpicos que afectan la SAN. 2. Establecimiento de alianzas con diferentes organismos relevantes en el pas. La metodologa se comparte con organizaciones vinculadas al tema SAN, preferiblemente con aquellas que tienen mandatos de generacin de informacin relevante a la vigilancia y alerta temprana SAN, con el objeto de enriquecer los sitios centinela con diferentes enfoques y metodologas de anlisis participativo, ampliar coberturas y fortalecer localmente al ente rector nacional. 3. Articulacin con instituciones departamentales y municipales. En los niveles sub-nacionales se establecen o fortalecen foros interinstitucionales liderados por el ente rector SAN. A partir de las leyes que crean los Sistemas Nacionales de Seguridad Alimentaria Nutricional, tanto Guatemala como Nicaragua cuentan con figuras inter-institucionales descentralizadas con un mandato de gestionar la accin territorial de SAN, incluyendo la respuesta a emergencias alimentarias y nutricionales. En el seno de estos foros se seleccionan las comunidades centinela de acuerdo a los criterios de vulnerabilidad mencionados anteriormente y se establece un acuerdo para la implementacin de los Sitios Centinela. En estos niveles se establece el centro de recogida y anlisis de la informacin que generan los Sitios Centinela, as como los responsables institucionales para la vigilancia

y seguimiento. Este aspecto es fundamental para la sostenibilidad en el largo plazo. El equipo de facilitacin (ACF-E o personal ya formado en la metodologa) realiza una capacitacin al personal tcnico municipal en el uso de las herramientas, incluyendo el uso del software de anlisis (hoja sencilla en Excel) y acompaa el proceso de establecimiento de los Sitios Centinela, hasta que verifica la competencia del personal en el manejo de la metodologa. 4. Instalacin de los Sitios Centinela. El proceso de instalacin de Sitios Centinela se realiza en tres fases que incluyen 4-5 sesiones de trabajo en la comunidad (aproximadamente unas 12 horas efectivas), dependiendo del tiempo disponible por parte de los grupos comunitarios y de las capacidades desarrolladas por los facilitadores. Para explicar el proceso se cuenta con material de facilitacin adaptado a las necesidades y capacidades de los actores locales de la comunidad.
Vigilancia y alerta temprana de la Inseguridad Alimentaria a nivel comunitario

FASE I: Preparacin de plataforma institucional y comunal FASE II: Establecimiento de Sitios Centinela FASE III: Seguimiento a nivel municipal y comunitario
En la primera fase se prepara la plataforma organizativa comunitaria y el acopio de informacin secundaria de las comunidades seleccionadas, se realiza un primer encuentro con la comunidad y sus autoridades para la sensibilizacin e informacin del por qu y para qu de los Sitios Centinelas, lo que permite establecer un acuerdo con el grupo. Tambin se eligen las personas que conformarn el grupo de informantes calificados que participarn en los talleres comunitarios. En la segunda fase se realizan talleres con los informantes calificados para llevar a cabo la Caracterizacin Comunitaria, informacin de base que incluye la identificacin de las fuentes principales de alimentos e ingresos y la informacin para la elaboracin del calendario de temporadas de la comunidad. Para la elaboracin de este calendario se usa informacin sobre los periodos de siembra, cosecha, migracin, patrn de precios usuales de alimentos durante el ao, tiempos de escasez de alimentos, de mayor morbilidad infantil, patrn usual de lluvias, perodo de ocurrencia de eventos climticos desfavorables, etc. Con esta informacin se elabora, con el grupo comunitario, un listado de variables clave para
4

Sitio Centinela en la comunidad Los Chetes, Jalapa (Guatemala).

Representacin de los tres niveles crticos en pster de Sitio Centinela.

Vigilancia y alerta temprana de la inseguridad alimentaria y nutricional a nivel comunitario

LOS SITIOS CENTINELA EN CENTROAMRICA

Herramientas para implementar un Sitio Centinela 1. Tablero de instrumentos municipal 2. Gua de implementacin 3. Base de datos municipal en MS-Excel I. Reportes de informacin de base a. Calendario estacional b. Disponibilidad Alimentaria c. Fuentes de ingreso y alimentos d. Acceso a alimentos II. Variables clave y rangos crticos III. Reportes de Informacin de vigilancia a. Reporte de calendario de vigilancia con niveles de alerta por comunidad. b. Reporte consolidado mensual de comunidades centinela del municipio. 4. Posters comunitarios I. Calendario de temporadas II. Listado de variables clave y lmites de alerta III. Calendario de Vigilancia 5. Cuadernillo de reporte mensual 6. Pluvimetro
su seguridad alimentaria y se les asignan tres niveles crticos: (a) nivel esperado (que se pinta en verde), (b) nivel de alerta (amarillo) y (c) nivel de emergencia (rojo). Estos niveles pueden ser medidos localmente y para ello se determina la temporalidad, la fuente de informacin y el mecanismo comunitario para obtener los datos (por ejemplo, reuniones de productores, de mujeres, personal voluntarios de salud local), designndose a una autoridad local como enlace de informacin. Con todos estos elementos, los facilitadores de la metodologa elaboran 3 posters, que sern las herramientas clave para el sitio centinela comunitario: a) el Calendario Estacional, b) el Calendario de Vigilancia, c) el Listado de Variables Clave con sus Niveles Crticos y d) el Cuadernillo de Reporte Mensual, para trasladar los resultados al nivel municipal. Estos insumos son presentados a la comunidad en pleno y se les capacita en el uso de las herramientas para el anlisis comunitario para la gestin del riesgo comunitario y la ruta de flujo de informacin hacia los responsables institucionales en los niveles superiores. La vigilancia consiste entonces en una revisin de las variables clave, segn su estacionalidad de acuerdo al calendario de vigilancia, y a la comparacin del estado observado con respecto a los valores usuales o esperados, asignndoles un color de acuerdo a los valores previamente establecidos. Si los niveles estn fuera de lo esperado, la comunidad podr entonces generar los mecanismos de respuesta local y de notificacin para activar los niveles superiores. Durante la tercera fase de seguimiento, la informacin recopilada en los talleres de instalacin se vuelca en el software instalado en el centro de informacin municipal (hoja Excel), el cual tiene la capacidad de producir reportes automticos sobre la situacin basal de la comunidad. La informacin de los cuadernillos de reporte se ingresa mensualmente y el software contrasta la informacin automticamente, generando reportes de alerta por comunidad y haciendo un consolidado mensual de los tableros de vigilancia de todas las comunidades centinela del municipio. Estos reportes son trasladados a los niveles superiores para el seguimiento municipal, departamental y nacional. La vigilancia y alerta temprana de la inseguridad alimentaria y nutricional puede cumplir sus objetivos si se logra articular el funcionamiento de los Sitios Centinela y un mecanismo de respuesta de las instituciones que a nivel municipal tienen como responsabilidad hacerlo. Por otro lado, esta metodologa de seguimiento a nivel local y municipal puede articularse con otras propuestas que funcionen a nivel nacional, tales como la metodologa del IPC (Integrated Food Security Phase Classification Sistema Integrado de Fases de Seguridad Alimentaria).

IMPLANTACIN DE SITIOS CENTINELA EN NICARAGUA Y GUATEMALA Hasta la fecha (Noviembre 2011), se han establecido 114 Sitios Centinela en ambos pases (52 en Nicaragua y 62 en Guatemala). En Nicaragua, hay sitios en Puerto Morazn (Chinandega), Villa Sandino (Chontales), Tola (Rivas), San Juan de Limay (Estel), Macuelizo (Nueva Segovia), Tuma la Dalia (Matagalpa), Totogalpa, Yalagina y Cusmapa (Madriz), siendo implementados por socios como Plan Nicaragua y FAO, y coordinados por el MAGFOR. En Guatemala, se han instalado Sitios Centinela en 30 municipios de 10 de los 22 departamentos y se ha establecido un consorcio con Mercy Corps, Save the Children-USA, SHARE, CRS, COOPI y Fundacin ECO (ONG local), con la participacin de la Secretara de Seguridad Alimentaria y Nutricional (SESAN) para realizar el anlisis de la informacin. El proceso est entrando en una fase de rpida expansin gracias a los acuerdos firmados con las instituciones gubernamentales y con otras ONGs. Adems, ACF-E est introduciendo sitios centinela en todos los proyectos que ejecuta directamente en Centroamrica. Actualmente, se realizan adaptaciones a la metodologa para implementarla en Mxico, Colombia y Per, en otras misiones de ACF-E.

Anlisis de informacin y toma de decisin en el nivel municipal (Puerto Morazn, Chinandega).


5

Vigilancia y alerta temprana de la inseguridad alimentaria y nutricional a nivel comunitario

LOS SITIOS CENTINELA EN CENTROAMRICA

MUNICIPALIDADES CON SITIOS CENTINELA EN CENTROAMRICA

Municipalidades con Sitios Centinela en Centroamrica Sitios Centinela Guatemala Sitios Centinela Nicaragua Municipios Nicaragua Municipios Guatemala

www.accioncontraelhambre.org/centroamerica
SGUENOS EN ACH Centroamerica @achcentroameric achcentroamerica

Nicaragua: Managua, Nicaragua. Reparto San Juan, del Gimnasio Hrcules, 1C. al Sur, 1C. al Este, 1C. al Sur, 1/2C. al Oeste. Casa No. 206. Telfono: +505 2255-5151 TeleFax: +505 2278-8313 Guatemala: Ciudad de Guatemala, Guatemala. 4ta. Avenida 16-44, Zona 14. Telfono: +502 2368-3030 6

Vigilancia y alerta temprana de la inseguridad alimentaria y nutricional a nivel comunitario