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HISTORIA DEL ANLISIS ECONMICO. TEMA 1. DE LOS ORGENES DEL ANLISIS ECONMICO AL S.

XVIII LAS PRIMERAS APORTACIONES: GRECIA Y ROMA. El primero que habl de economa fue JENOFONTE, el cual uni todas sus inquietudes (filosofa, economa,...) y todo el pensamiento con las ciencias naturales. En su obra El Econmico economa significaba administracin de la casa. La inteligencia del administrador se demuestra de dos maneras: Incrementando su riqueza. La riqueza se incrementaba a travs de la divisin del trabajo. Gastndola bien. Se gastaba bien con la doctrina del hedonismo, que consista en huir del dolor y acercarse al placer. El placer o el dolor que cualquier cosa pudiera reportar a su dueo es subjetivo y ah nadie se puede meter (teora subjetiva de la utilidad). PLATN (427347 a. J.C.). Platn fue discpulo de Scrates y tom la idea de divisin del trabajo de Jenofonte. Segn Platn, el origen de la ciudad estaba en la divisin del trabajo porque cada una de las personas especializadas en un trabajo concreto necesita de las dems. Esta especializacin se da sobre todo en las ciudades. Esto creaba una mutua interdependencia que da lugar al mercado. Para Platn, en el mercado se da el riesgo de suma 0, es decir, alguien sale perdiendo para que otro obtenga beneficio, y al final prdida y beneficio se igualan. Su conclusin fue que el estado debera regular el mercado. ARISTTELES (384322 a. J.C.). Aristteles toma la idea de la divisin del trabajo de Jenofonte y la del mercado de Platn. Y se da cuenta de que el mercado funciona porque en cada intercambio que se produce, comprador y vendedor perciben que salen ganando. Pero deben darse 4 condiciones para los intercambios en el mercado: Deben existir un excedente comercializable. Existir estimaciones subjetivas del excedente. Los individuos deben percibir la ventaja mutua de ese intercambio. En caso de disputa debe existir una autoridad superior que resuelva las diferencias. IDEA DE LA USURA. Para Aristteles, el destino natural del dinero era gastarlo. Por lo tanto, amasar fortunas no tena ningn sentido, era antinatural. Y si un individuo prestaba dinero a otro tampoco tena sentido que le devolviera ms. As, el inters tambin era antinatural, por lo que Aristteles lo condena identificndolo con USURA, abuso del poderoso sobre el dbil. ROMANOS. Los romanos no avanzan nada en economa, aunque s en Derecho; consiguieron garantizar una serie de normas en cuanto a derecho de propiedad y cumplimiento de contratos y de intercambios (existencia de propiedad privada) EL PENSAMIENTO ESCOLSTICO MEDIEVAL. El cristianismo perjudica enormemente el desarrollo de la economa ya que considera que lo importante es lo espiritual y no lo material. As, se perdieron los conocimientos en economa. Su estudio se volvi a retomar en el S.XII con el conocimiento del Islam. El mtodo de estudio de la poca se basaba en la fe; todas las ideas tenan que ser contestadas por la fe. El Islam se enfrenta al Cristianismo. A partir de esta influencia se va a desarrollar lo que se conoce como ECONOMA ESCOLSTICA, para la cual las ideas que se desarrollan deben ser contrastadas con la doctrina de la iglesia y si no coinciden se 1

abandonan. A partir del Renacimiento esta idea se abandona. Los grandes pensadores son TOMAS DE AQUINO (12261274) y JEAN BOURIDEU. A los pensadores escolsticos les interesaba sobre todo la justicia y hacan planteamientos morales. Este fue el caso de Toms de Aquino, el cual comenz hablando de la demanda de bienes y lleg a la conclusin de que la necesidad era la que condicionaba los precios. A partir de aqu no sigui indagando y se pregunt si era lcito que un vendedor obtuviera beneficios en contra de la necesidad de los dems. Para Toms de Aquino si el vendedor realizaba bienes y al desprenderse de la mercanca, era lcito que se le asignara un beneficio si los compradores tenan una necesidad urgente de ese bien. Jean BOURIDEU sopesa este planteamiento y define la INDIGENCIA como la necesidad que cualquier persona siente de comprar cualquier bien. La pobreza es la falta de cualquier cosa por una persona, pero da igual que sea necesario o superfluo. Se est viendo aqu la posibilidad de una teora de la demanda. A partir de aqu se abre una nueva perspectiva. De forma paralela, durante la Edad Media, la iglesia desarrolla la DOCTRINA DE LA USURA y hace suyas las ideas de Aristteles, es decir, es antinatural que el dinero aumente slo por cambiar de manos, por lo que el prstamo con inters es condenado. Sin embargo, con el desarrollo de la economa a partir del S.XVII se fueron dando un mayor nmero de prstamos y de diferencias de tipos. Las luchas de los estados hicieron que los reyes y terceros estados pudieran prestar, por lo que la iglesia tuvo que matizar y acept que el inters era admisible si el prstamo conllevaba un prstamo para el prestamista. Al final se estableci la arbitrariedad ya que la iglesia no fue capaz de decir cuales eran vlidos y cuales no. Pequeos prestamistas salieron perdiendo y grandes casas de bancos llegaron a ser consideradas como hijas queridas de la iglesia ya que prestaban al Papa. Adems, todos estos problemas dieron lugar a una acusacin contra la iglesia de retrasar el desarrollo econmico impidiendo inversiones productivas. Incluso hubo una consecuencia no prevista por la iglesia: la prohibicin no afectaba a los judos, que muy a menudo prestaban a la propia iglesia. DEL MERCANTILISMO AL LIBERALISMO. La primera contribucin del mercantilismo es que olvida definitivamente los aspectos morales. Ya no le interes la salvacin de las almas, slo interesan los aspectos materiales de la vida humana, sin necesidad de determinar lo que est bien y mal. Esta escuela se desarrolla en una poca en la cual Europa se est dividiendo en diversos estados que van a enfrentarse entre ellos por la hegemona del continente. Los primeros estadosnacin que aparecen son Espaa, Francia e Inglaterra. En esta hegemona jugar un papel fundamental la lucha de unos contra otros por el comercio. En esta poca tambin se define la balanza comercial, que segn los economistas de la poca debera ser siempre positiva porque en ese caso la diferencia entre las exportaciones y las importaciones deba ser pagada en oro, el cual servir para sostener la lucha por la hegemona continental. LA TEORA DEL MERCANTILISMO. El objetivo de cada estado debe ser la acumulacin de oro a travs de un comercio favorable, restringiendo las importaciones y favoreciendo las exportaciones. Las importaciones se restringen mediante la prohibicin de entrada a productos extranjeros o directamente haciendo la guerra con el pas contrario. Y las exportaciones se fomentaban mediante subsidios y la bsqueda de otros mercados (colonias). Un instrumento fundamental fue la instalacin de monopolios que reciban la exclusividad del comercio para una colonia o para un producto. El comercio era una obsesin para las monarquas porque utilizaban los beneficios que proporcionaba para comprar soldados. Otra idea obsesiva de los mercantilistas fue LA CONCEPCIN DEL TRABAJADOR COMO UN SER DE NFIMA CATEGORA MORAL. El trabajador era miserable y l mismo se lo haba 2

buscado. Algunos incluso decan que era una prdida de tiempo y de recursos pagarles ms ya que como hemos afirmado anteriormente tenan una baja condicin moral. Esta idea viene de Inglaterra porque necesitaban que los costes fueran bajos, decan que si les pagaban ms slo les servira para el vicio debido a su baja condicin moral. Los economistas mercantilistas se dedicaron fundamentalmente a estudiar la economa real y la balanza comercial. Pero su anlisis se vio limitado por su obsesin por acumular oro. Incluso la idea fija de incrementar exportaciones y reducir importaciones lleg a que algunos economistas trataran de ser autrquicos. Adems, no fueron capaces de ver que la especializacin de los diferentes pases poda mejorar la situacin de todos ellos. Otro defecto importante es que no relacionaron la cantidad de metales preciosos de un pas con su nivel de precios; si lo hubieran hecho se habran dado cuenta que una balanza comercial positiva es imposible en ese caso ya que un incremento de precios provoca un descenso de la competitividad que dar lugar a un descenso del comercio. A partir del S.XVIII algunos pensadores se manifestaron en contra del mercantilismo (liberalistas). El primero fue W. PETTY (16231687), conocido por su insistencia en utilizar datos cuantitativos para estudiar la economa de un pas. Propuso que a la ciencia econmica se le llamar ARITMTICA POLTICA. Es el padre de la Econometra a partir de la cual analiz la obsesin por el oro. Segn Petty, la riqueza de un pas no se meda por la cantidad de oro sino por su capacidad de producir mercancas. Adems, aunque no rechazaba la idea de que la circulacin de abundante oro fuera positiva para un pas, insisti que ese oro deba emplearse en recursos productivos, y aadi de manera rpida. RICHARD CANTILLON (16801734) es ya un autor moderno en el sentido de que el anlisis que utiliza trata de ser lo ms objetivo posible. Escribe un libro que ser publicado 25 aos despus de su muerte: Ensayo sobre el comercio en general, 1759. En l habla fundamentalmente de tres temas: El mercado, la relacin entre cantidad de dinero y precios, y las empresas. Uni estos tres temas para explicar la economa. Es el primer autor que trata una idea general de la economa. Se buscan explicaciones causa efecto que dan a entender que todo est relacionado. A travs del mercado se relacionan todos los rganos de la economa y lo que afecta a uno de los rganos afecta a todos los dems. Este mercado se autorregula a travs de los precios. Para CANTILLON cada bien tiene dos valores: VALOR INTRNSECO. Es igual al coste de producir, que se divide en tierra y trabajo. VALOR DE MERCADO. Es el determinado por la oferta y la demanda de ese bien. A corto plazo ambos valores pueden diferir, y de hecho difieren; puede ocurrir que el precio de mercado sea inferior al valor intrnseco del bien, por lo que ese bien dejar de producirse, es decir, se producir un descenso de la oferta, lo que provocar un incremento de los precios, con lo que valor intrnseco y valor de mercado se igualarn. CANTILLON fue el primero en analizar esta relacin. Segn l, la llegada de metales preciosos a un pas provocaba diferentes efectos segn fueran a parar a personas gastadoras o ahorradoras: Si llegaban a personas gastadoras, se producira un incremento de la demanda de bienes, lo que incitaba a producir ms. Esto incrementaba la demanda de prstamos y en consecuencia los tipos de inters. Si llegaban a personas ahorradoras, se incrementara la cantidad de dinero en manos de los prestamistas y caeran los tipos de inters. Unido a su anlisis del mercado se encuentra el EMPRESARIO al que le otorga un papel protagonista. Segn CANTILLON existen dos tipos de personas: Los que viven con un trabajo fijo a cambio de un salario. 3

Los que viven de ingresos irregulares y desconocidos porque no saben cuanto van a vender, los empresarios. Estos asumen un riesgo, y por tanto en ocasiones obtienen mayores beneficios. Estos son los que hacen que el mercado funcione y tratan de vender sus bienes a nuevos precios o aumentar su calidad debido a la competencia entre ellos. Son tambin los que estn atentos a los precios relativos. LA FISIOCRACIA: QUESNEY Y EL TABLEAU ECONMIQUE. Textualmente Fisiocracia significa gobierno de la naturaleza. Es una escuela liberal que combate el mercantilismo y que da mucha importancia a la agricultura. Publica sus obras en la 2 mitad del S.XVIII, habiendo en todas ellas una crtica al mercantilismo por no permitir el libre comercio agrcola y por defender un sistema fiscal excesivamente gravoso con los empresarios. El autor ms relevante dentro de esta escuela es F. QUESNEY y su TABLEAU ECONMIQUE. La preocupacin fundamental de la fisiocracia y de los fisicratas ser el estado de crisis de la agricultura francesa y su principal objetivo solucionar dicha crisis. Tenan, pues, una motivacin propagandstica, pretendiendo hacer entender ideas reformistas que deba escuchar el gobierno, cosa que no ocurri. En este contexto llegamos a la Revolucin francesa, encabezada por los campesinos. CLASES. Estos seores no son revolucionarios sino reformistas y monrquicos, defensores de la situacin poltica en la que se viva, aunque crticos con ella. En el Tableau Econmique se presenta a la sociedad como un conjunto orgnico compuesto por rganos que se interrelacionan entre ellos. El lugar donde se encuentran es el mercado. QUESNEY divide la sociedad en 3 rganos o clases: PRODUCTORA, formada nicamente por los agricultores. Es la nica clase que obtiene producto neto (riqueza). CLASE ESTRIL, formada por comerciantes y artesanos. Transforman productos pero no crean riqueza. CLASE RENTISTA, formada por terratenientes que se hacen con el beneficio que producen los campesinos. Las clases productora y estril se relacionan entre s intercambindose el producto de su trabajo. La clase rentista se apropia del beneficio, del valor neto, que obtiene la clase productiva, y con el que adquiere productos tanto de la clase productiva como de la clase estril. ERROR DE LOS FISICRATAS. Lo que entra en la agricultura no es lo mismo que lo que sale; hay un plus y para ellos el beneficio era reducido por el factor tierra o por el factor dinero. Pidieron a los franceses una mejora de la agricultura ya que esta era necesaria para que Francia se engrandeciera. Sus reclamaciones fueron bajar los impuestos a los campesinos y subirlos a los rentistas ya que a largo plazo los rentistas tambin se beneficiaban ya que ellos son los que disfrutan del incremento de la productividad de la agricultura. La Revolucin Francesa acometi todas estas reformas e incluso alguna ms. Las ideas fisicratas siembran la llegada del capitalismo. TEMA 2. LA ESCUELA CLSICA. 2.1. ADAM SMITH Y EL NACIMIENTO DE LA ECONOMA MODERNA. En trminos muy esquemticos podemos decir que los clsicos se sitan cronolgicamente entre 1776 y 1873, y que aceptaron o hicieron suyas una serie de ideas englobadas en una misma doctrina econmica. ADAM SMITH. En 1776 Adam Smith publica su obra cumbre, Investigacin sobre la naturaleza y causa de la riqueza de las naciones. Con este libro, Smith destruye por completo a la Escuela Mercantilista, naciendo 4

la Escuela Clsica, heredera de los liberalistas que vimos en el tema anterior. Este libro recoge una serie de ideas claves de los autores clsicos: El individuo es libre por naturaleza. El desarrollo econmico debe ser el objeto fundamental de estudio de la ciencia econmica porque es el que sacar a la humanidad de la pobreza. Adam Smith (17231790) nace en Escocia. Fue reconocido gracias a la Riqueza de las Naciones y por sus aportaciones en filosofa, tica y teologa. Adam Smith recoge todo el pensamiento liberal y lo hace suyo. Se fija en Cantilln al cual cita en sus libros. Une todo el pensamiento liberal en un sistema econmico que explica la realidad econmica de su tiempo. La base de su pensamiento es filosfica; para l el individuo es libre por naturaleza y la libertad es un derecho innato para el hombre. Y esa libertad la confronta con el derecho del Gobierno a decir al individuo lo que debe hacer. As, los gobiernos son una creacin de los hombres y son posteriores a los derechos innatos de los individuos. Por ello, el Estado no puede imponer su voluntad sobre los individuos. Los derechos del estado son posteriores a los derechos del individuo. El estado no debe intervenir en las cuestiones que guarden relacin con las actuaciones econmicas de los individuos. Adems, por regla general los burcratas hacen mal las cosas, con lo cual lo mejor es que no intervengan para nada. Para Adam Smith los individuos son egostas, pero si se deja a los individuos guiarse libremente por ese egosmo una mano invisible los llevar hacia el bienestar comn. No es necesario, pues, que el individuo est guiado por buenos sentimientos, basta con dejarle actuar libremente en busca de su mayor beneficio, que ser el beneficio de la propia sociedad. Ha de existir, eso s, competencia entre los individuos. En situacin de monopolio el egosmo es desmesurado. Este ataque a los monopolios tambin se debe a que en esta poca el estado era el que conceda los monopolios. As el estado no deba intervenir para nada en la economa. TEORA DEL VALOR. El valor de una mercanca para la persona que la posee y que tiene intencin de intercambiarla por otras mercancas es la cantidad de trabajo que puede comprar con la misma. El trabajo es la medida real del valor de las cosas. Cuando una persona llega al mercado a comprar un bien est cambiando una cantidad de trabajo por otra. Para hacer comparaciones entre cantidades de dinero la moneda facilita todo intercambio. Esto ocurre nicamente en las economas simples. En las economas avanzadas, adems del trabajo, hay otros dos factores que aportan valor a la mercanca: el capital y los recursos naturales (tierra). Al capital se le paga con un beneficio y a los dueos de los recursos naturales con una renta. TEORA DE LOS PRECIOS. Se desarrolla con ideas que parten de Cantilln. Existen dos tipos de precios, los precios de mercado a corto plazo y los precios naturales a largo plazo. Tambin existe una diferencia entre demanda absoluta y demanda relativa. La relevante es la demanda efectiva, que es aquella demanda que est dispuesta a pagar el precio natural del bien que desea adquirir. Cuando la cantidad de cualquier mercanca es menor que la demanda efectiva no se puede satisfacer a todos aquellos que estn dispuestos a pagar su precio natural y algunos de estos individuos estarn dispuestos a pagar ms antes que quedarse sin mercanca. Esto impulsar el precio al alza. Por el contrario, cuando la cantidad de mercanca excede a su demanda efectiva no se puede vender por entero a los que estn dispuestos a pagar su precio natural, y una parte deber venderse a los que estn dispuestos a pagar menos, lo que har bajar los precios. A continuacin relaciona esto con el MERCADO DE FACTORES DE PRODUCCIN. Si la cantidad ofrecida de un bien supera la demanda efectiva su precio de mercado ser menor que el natural, lo que significa que alguno de los factores ser retribuido por debajo de su tasa natural. Y si los terratenientes ven disminuir su renta dejarn de producir ese bien al igual que si los capitalistas ven disminuir sus beneficios o los trabajadores no reciben su salario natural. As, baja la oferta y se vuelve al equilibrio. 5

SALARIOS. Smith nicamente expresa lo que era una opinin generalizada; los trabajadores dependan del capital de los empresarios para poder mantenerse. Para Smith, el capital acumulado constituye un FONDO DE SALARIOS, el cual se nutre de los beneficios del capitalista, que los ahorra y de forma automtica los emplea en mantener a la poblacin trabajadora. El atesoramiento es irracional, todo el beneficio se reinvierte. TEORA CONTRACTUAL DE LOS SALARIOS. La tasa de salarios individual de cada trabajador depende a corto plazo de lo que se establezca entre l y el capitalista. La nica norma que existe es que los trabadores se reunirn para incrementar sus salarios, y las empresas para reducirlos. Por otra parte, a largo plazo los salarios sern siempre de subsistencia, o sea, sern el mnimo posible para que un trabajador y su familia sobrevivan. Porque el instinto de los trabajadores es procrear, del cual no pueden deshacerse. Un incremento de la demanda de trabajadores por un incremento del fondo de salarios llevar a los trabajadores a incrementar sus familias, y sus hijos sern la respuesta de la oferta a esa demanda de trabajo, y el salario a largo plazo ser de subsistencia, y el fondo de salarios servir para alimentar a ms trabajadores. Pero a largo plazo los salarios podan ser crecientes si el crecimiento econmico no se paraliza, o sea, si la demanda de trabajo aumenta y la oferta tarda en responder es posible que los salarios crezcan constantemente. RENTA. Es el precio que se paga por el uso de la tierra o los recursos naturales. Se establece como un contrato entre el propietario y el agricultor, pero se hace bajo condiciones favorables para el propietario porque tiene monopolio sobre la tierra, puede decidir sobre su tierra. Por esto la renta que se establece es lo que queda despus de pagar al agricultor su subsistencia, las herramientas, la semilla, o sea, lo mnimo para mantenerle. La renta es un pago residual, es consecuencia del precio que se ha obtenido en el mercado por el producto. BENEFICIO. Lo primero que dijo fue que todo beneficio se divide en dos partes: Rendimiento por el capital adelantado. Compensacin por el riesgo asumido. De ah pas a separar dos conceptos: BENEFICIO. Es el ingreso derivado del capital para la persona que lo emplea. INTERESES. Es el ingreso derivado del capital de la persona que no lo administra ella misma sino que lo da en prstamo para que lo administre otro. La evolucin tanto del beneficio como del inters ser paralela. Por ltimo destaca otras dos ideas sobre el beneficio: La acumulacin de capital en un mismo sector lleva a una disminucin de la tasa de beneficio. Los beneficios no son una consecuencia del precio sino una causa. Salarios y beneficios son los que determinan el precio de las mercancas. CRECIMIENTO ECONMICO. El arranque del crecimiento econmico lo provoca la divisin del trabajo y lo que posibilita la permanencia de ese desarrollo es la acumulacin de capital. La divisin del trabajo provocaba una mayor destreza y agilidad del trabajador en el desempeo de su oficio. Ello permita, adems, ahorrar tiempo porque el trabajador tena que permanecer quieto. Incluso, provocaba la aparicin de innovaciones tecnolgicas. El incremento de la productividad llev a un crecimiento del beneficio, el cual lleva a una acumulacin de capital que se convierte en salarios crecientes. Y con el paso del tiempo lleva a estimular una poblacin creciente. El proceso de desarrollo econmico es el siguiente: los trabajadores reciben los adelantos necesarios para su subsistencia y de esta forma agotan el fondo de salarios. Cuando termina el perodo de produccin se venden las mercancas a un precio que generalmente incluye un beneficio que lo que hace es incrementar el fondo de salarios. Esto sirve para mantener un mayor nmero de trabajadores. 6

2.2. EL UTILITARISMO DE JEREMY BENTHAM. Su obra fundamental es Introduccin a los principios de moral e investigacin, 1789. Formul el pensamiento UTILITARISTA. Para Bentham y utilitaristas posteriores el egosmo, al igual que para Adam Smith, es el que rige todas las actividades humanas. As, todo individuo tiende a maximizar su propia utilidad tratando de obtener placer y rechazando el dolor. Los utilitaristas dan importancia a la propaganda de sus ideas y escriben a los Gobiernos tratando de que apliquen sus ideas a la hora de tomar sus decisiones. Sugieren a los Gobiernos que deben actuar segn un nico fin: mayor felicidad para el mayor nmero de personas. Esta idea no distingue entre clases sociales, es democrtica e igualitaria. Para ellos el inters general de la sociedad se mide por la suma de los intereses individuales. Sin embargo, a los utilitaristas se les distingue de Adam Smith en el hecho de que no crean en la mano invisible. Bentham afirma que los egosmos individuales no tienen porqu estar armonizados de forma espontnea, y como prueba tom el delito. Por tanto, era necesario que los gobiernos encauzaran los intereses individuales. Al pensamiento utilitarista se le pueden hacer una serie de crticas: El utilitarismo pona en relacin utilidades individuales y por lo tanto subjetivas, es decir, igualaba cosas diferentes. No era entendible que todos los individuos se movieran exclusivamente con el objetivo de maximizar el placer y rechazar el dolor. Este planteamiento era excesivamente simplista. El consejo dado a los gobiernos era impracticable (no se podan sumar utilidades tan matemticamente). 2.3. LA TEORA DE LA POBLACIN DE MALTHUS. Su obra fundamental se public en 1798: Ensayo sobre el principio de poblacin, en el cual establece dos proposiciones: La poblacin, cuando no se ve limitada, crece en progresin geomtrica. Incluso estableci que en 2025 aos la poblacin, si no tiene freno, se duplicar. Los alimentos crecen de manera aritmtica, no se multiplican, sino que a una base se le va sumando aumentos de la produccin. La conclusin que saca de estas dos proposiciones es que existe una discrepancia entre el crecimiento potencial de la poblacin y el de los alimentos. Dado el crecimiento de la poblacin humana slo puede mantenerse el nivel de los medios de subsistencia mediante la ley de la necesidad, que acta como un freno sobre la capacidad de reproduccin. Unido a l existen una serie de frenos positivos y preventivos del crecimiento de la poblacin. Entre los frenos positivos encontramos la guerra y una serie de enfermedades como la peste; y entre los frenos preventivos, las restricciones morales, la anticoncepcin o el aborto. La poblacin aumenta cuando el efecto conjunto de todos estos frenos sea menor que la capacidad de procreacin. Pero a larga el incremento de poblacin vendr condicionado por el incremento de la cantidad de alimentos. Podemos enumerar una serie de crticas a esta teora: Malthus no fue capaz de imaginar que la produccin agrcola se incrementara de la manera que lo ha hecho porque no imagin que se fueran a producir las innovaciones tecnolgicas derivadas de la Revolucin Industrial. No pudo prever tampoco que el desarrollo cultural iba a provocar el descenso del nmero de hijos.

Malthus tena razn a la hora de explicar como haba funcionado la humanidad hasta ese momento y fracas al pensar que la humanidad iba a seguir igual. Pero todava en determinadas zonas se puede aplicar la teora de Malthus para entender el crecimiento de algunas poblaciones. 2.5. EL ANLISIS ECONMICO CLSICO DE DAVID RICARDO. Segn Shumpeter una seccin del libro de Ricardo est llena de contradicciones. Este hombre teoriza a partir de lo que observa y constituye un sistema cerrado para comprender la economa y tiene mucha influencia posterior. David Ricardo era de origen judo y se dedicaba a la banca y al comercio, amas mucha fortuna y entr en la ciencia econmica al leer La riqueza de las naciones. En 1809 publica Principios de economa poltica y tributacin. Sin embargo, este libro est cargado de contradicciones. Es un libro educativo, parte de unas premisas y a partir de ella teoriza y en ese camino se aleja de la realidad. Ricardo parte de tres supuestos: La TEORA DE LA POBLACIN DE MALTHUS, la cual asume. La doctrina del FONDO DE SALARIOS, desarrollada por Adam Smith. TEORA DE LA RENTA, que l mismo desarrolla a partir de la de Adam Smith. La Teora de la renta parte de 2 principios: La renta es un residuo del producto, o sea, lo que queda despus de pagar el trabajo y el capital. LEY DE RENDIMIENTOS DECRECIENTES, segn la cual mano de obra homognea aplicada a tierras de menor calidad produce unos menores rendimientos. As, para conseguir aadir a la produccin una unidad ms es necesario invertir en una mayor cantidad de factores. CONCLUSIN. El principio del producto en cuestin queda establecido por la ltima unidad producida (CMg) ya que en la peor tierra el producto que se obtenga ser el justo para pagar a los factores trabajo y capital, y la renta que se obtenga en este punto ser 0. A partir de ah, conforme las tierras sean mejores nacer una renta mayor segn sean menores los factores de produccin que haya que invertir en producir ese bien. Cuanto mayor sea la produccin mayor ser tambin la renta. Toma de Adam Smith la idea de que todo ingreso sirve para pagar trabajo, capital y renta, pero desarrolla una Teora del Valor basada en la cantidad de trabajo invertida en la produccin. TEORA DEL VALOR TRABAJO. Existe una proporcin directa entre lo invertido en la produccin y la produccin. Es la cantidad de trabajo invertida en un bien lo que define su producto. Pero el capital empleado en su produccin tambin aporta valor. Ricardo dice que el capital es trabajo indirecto que anteriormente se ha hecho y que las mquinas estn aportando el esfuerzo empleado en ellas. Tambin distingue Ricardo entre: CAPITAL VINCULANTE, que era el que mora lentamente. Estaba formado en su mayor parte por adelantos de los trabajadores (fondo de salarios). CAPITAL FIJO, que tardaba en ser consumido y era el gasto producido por la depreciacin de las mquinas. TEORA DEL FUNCIONAMIENTO DEL PROCESO ECONMICO. En un primer momento se produce un crecimiento econmico que lleva a la obtencin de altos beneficios. Estos beneficios provocan una acumulacin de capital que es la que mantiene el crecimiento econmico. Segn Malthus el crecimiento econmico a largo plazo no provoca salarios ms altos sino que se mantienen constantes en un nivel de subsistencia y, de acuerdo con su Teora de la renta, este crecimiento econmico lleva a una mayor produccin y en consecuencia a una mayor renta. La consecuencia es que el crecimiento econmico provoca el descenso de los beneficios. La renta acaba comindose a los beneficios. El crecimiento econmico lleva a un incremento del nmero de productores y a un descenso de la tasa de beneficio de cada uno y, sin embargo, a un incremento de la renta de los propietarios de la tierra. 8

Al final del proceso se produce el estancamiento porque la acumulacin de capital se sostiene en los beneficios, y si los beneficios bajan tambin cae la acumulacin de capital hasta llegar a 0. En este punto se encuentra el llamado ESTADO ESTACIONARIO. Aqu, los salarios son de subsistencia y la renta de los dueos de la tierra es elevada, lo que se contrapone con unos beneficios prcticamente nulos. Esta situacin se auguraba como inevitable para la economa de su poca. Para David Ricardo la renta es un consumo intil, el verdadero motor son los empresarios. Existe, adems, una lucha social entre terratenientes y empresarios industriales. Las principales crticas a Ricardo se las realizaron Malthus y Nassan Senior. Malthus ataca a Ricardo por no tener en cuenta el anlisis de la demanda ya que basaba el coste de las cosas en el coste de produccin, y Malthus lo haca por el lado de la demanda efectiva del bien en el mercado. Ricardo acus a Malthus de ser demasiado prctico y de ir analizando minucias. En este debate triunf Malthus, que era ms convincente y tajante. La segunda crtica de Malthus vena por la LEY DE SAY. Este economista francs afirmaba que la oferta creaba su propia demanda, es decir, que del proceso de produccin se generaban los ingresos necesarios para adquirir la produccin obtenida. Al final, la suma de consumo e inversin se gastaba en adquirir la produccin. Esta Ley de Say era aceptada por todos los clsicos, incluido Ricardo. Malthus fue la excepcin; atac esta ley argumentando que la demanda real no slo era capacidad de compra, sino deseo de comprar, y poda darse una demanda efectiva inferior a la oferta, originando una crisis de sobrecapacidad. Una demanda insuficiente era para Malthus la causa de salarios y beneficios bajos, por consiguiente si se incentivaba la demanda podan mejorar salarios y beneficios. A partir de aqu Malthus establece que la renta no es un consumo intil, al contrario, la demanda de los rentistas incentiva la produccin. Senior establece una serie de matices: Haba que desechar la idea de que los salarios se mantuvieran al nivel de subsistencia a largo plazo. El principio de la poblacin de Malthus era vlido, pero siempre que tengamos en cuenta un freno ms poderoso que era el FRENO CULTURAL, que consista en que las personas se acostumbran a un nivel de vida y no quieren desprenderse de estos hbitos, y esto hace que luchen para que no les falten los elementos de riqueza que sustentan esta forma de vida. Esto llevaba a que el nmero de hijos estuviera limitado por el miedo al empobrecimiento. Con este crecimiento econmico los salarios a largo plazo pueden crecer. Senior tambin introduce la idea de que las innovaciones tecnolgicas podran evitar en el futuro la cada de los beneficios y no tendra porqu darse la cada de beneficios. El esquema de Ricardo sale muy mal parado despus de todas estas crticas. 2.6. JOHN STUART MILL (18061873). Fue hijo de James Mill, el cual educ a su hijo de una forma un tanto especial. Entre sus principales obras podemos destacar Principios de economa poltica, 1848, y Sobre la libertad, 1859. Mill toc cuatro reas fundamentales: Ciencia econmica. Concepto de utilidad. Libertad individual. Teora del gobierno representativo. Fue un autor clsico pero muy crtico con los clsicos. En 1869 cuando se alej de la doctrina del fondo de salarios se acab la doctrina de la Escuela Clsica. Vamos a estudiar su primer libro, que se divide en dos partes: 9

En la primera se trata sobre la teora econmica, es decir, sobre las leyes econmicas de la produccin, que para l son inamovibles, naturales. La segunda trata sobre poltica econmica, leyes sociales de la distribucin. Estas no son naturales, dependen de la voluntad humana, y estn basadas en valores, costumbres y gustos cambiantes. LEYES NATURALES DE LA PRODUCCIN. Es el mejor sintetizador del pensamiento clsico. Asume la ley de Say y la doctrina de Malthus, y acept al principio la doctrina del fondo de salarios. Para Mill, la acumulacin de capital tena un papel fundamental en el progreso econmico. Se olvida con frecuencia que la gente de un pas se mantiene y prev sus necesidades no con el producto del trabajo actual sino con el del pasado. Para Mill el desempleo de recursos no era posible, el ahorro se converta automticamente en inversin; nunca pens que se poda dar una oferta excesiva de bienes. Asuma la Ley de Say. Y, al igual que Ricardo, crea que la economa, debido a la ley de los rendimientos decrecientes y a la cada de los incentivos, se vea empujada de un estado progresivo a un estado estacionario. Ahora bien, para Mill el estado estacionario era deseable porque suministraba condiciones necesarias para el ambicioso programa de reforma social que quera desarrollar. Una vez alcanzado el estado estacionario podan evaluarse los problemas de distribucin de la riqueza y las reformas sociales podan darse con rapidez. Se basaba en tres elementos clave: Principio de la poblacin de Malthus. Principio de rendimientos decrecientes de los recursos. Doctrina del fondo de salarios. En una economa en expansin el nivel de inversin y los salarios son altos y tienden a crecer, la acumulacin de capital se produce con rapidez, pero esos salarios altos, debido al principio de la poblacin de Malthus, inducen al crecimiento de la poblacin. Como consecuencia, tienen lugar presiones sobre la oferta de alimentos y de recursos en general. Esto llevar por la Ley de rendimientos decrecientes a la necesidad de invertir mayores cantidades de capital y de trabajo para incrementar la produccin. As se incrementan los costes de produccin y desciende la tasa de beneficio. Esto provoca la disminucin en la acumulacin de capital, lo que conduce al estado estacionario. Este estado estacionario puede aplazarse de forma indefinida. A largo plazo su llegada es inevitable, y en este estado estacionario los beneficios han desaparecido y los salarios estn en su nivel de subsistencia. Todo este proceso puede entenderse como un movimiento hacia el estado estacionario a lo largo del tiempo, que pueden ser dcadas o siglos, que es interrumpido por un incremento de la productividad. Mill aport novedades al anlisis econmico e incluso avanz ideas que luego desarrollaron autores neoclsicos: Definicin ms exacta de la oferta y de la demanda. Avanz la teora del precio de equilibrio. Segn l demanda y oferta siempre se igualan; si en algn momento son desiguales la competencia las iguala mediante un ajuste del valor. Si se incrementa la demanda se incrementa el valor, y si cae la demanda tambin cae el valor. Mill ofrece una teora de los bienes ofrecidos de manera conjunta que despus se le atribuy a Marshall. Sucede a veces que dos mercancas tienen todo lo que puede llamarse coste de produccin conjunto, es decir, las dos resultan de la misma operacin o grupo de operaciones, y el gasto se realiza para obtener ambas. Sin embargo, existe un problema; estos productos, considerados en su conjunto, tienen que devolver los gastos de produccin, y el coste de produccin no fija los costes individualizados. Como solucin estos productos deben obtener un precio en el mercado suficiente para que dicho mercado se despoje con la condicin de que la suma de los dos precios iguale a los costes conjuntos. As, los precios de ambos productos estn relacionados; el incremento en la demanda de un bien lleva a un incremento de su precio.

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Mill ampli el concepto de oferta y demanda al rea de las relaciones internacionales. Los productos de un pas se cambian por los de otros pases a los valores que se precisan para que el total de sus exportaciones pueda pagar exactamente el total de sus importaciones. Todo comercio, lo mismo entre naciones que entre individuos, es un intercambio de mercancas en el cual las cosas que cada uno tiene para vender constituyen tambin sus medios para comprar, es decir, la oferta aportada por uno constituye su demanda para lo que aportan los dems, y la oferta y la demanda son otra forma de expresar la DEMANDA RECPROCA y el valor se ajusta por s misma de manera que se iguale la demanda de una de las partes con la de la otra. En la RELACIN DE INTERCAMBIO REAL se puede relacionar el valor de los bienes ofrecidos por un pas con el valor de los bienes ofrecidos por otro. El equilibrio se obtiene de la modificacin de la relacin real de intercambio, que no es otra cosa que los cambios de los precios de los productos ofrecidos por uno u otro pas. EQUILIBRIO GENERAL DE INTERCAMBIO. Todos los mercados estn relacionados, en primer lugar los mercados exteriores ya que las importaciones globales igualan necesariamente a las exportaciones. Pero tambin estn relacionados los mercados exteriores con los interiores. Cualquier exceso de oferta de un bien dentro de un pas se compensa con el exceso de demanda de un bien en cualquier otro pas, de tal forma que todos los excesos de demanda y oferta se compensan entre s. Por esto habr un equilibrio simultneo en todos los mercados. Dos dcadas despus, en 1869, Mill sorprendi a todo el mundo abandonando la doctrina del fondo de salarios y acab con la escuela clsica. Rechaz que el fondo de salarios tuviera que ser fijo a corto plazo. A largo plazo ningn economista negaba que el fondo de salarios pudiera aumentar, pero advertan de que si los sindicatos se mostraban demasiado exigentes las expectativas de beneficios disminuiran y en el futuro fluir menos capital hacia el fondo de salarios y a largo plazo los salarios reales caeran. En 1869 Mill abandona el fondo de salarios y divide los medios del capitalista entre capital y renta sobre el capital. El capital es lo que se entiende como necesario para continuar la produccin, y la renta sobre el capital es el gasto que realiza el capitalista para s mismo y para su familia. Mill defiende que si los sindicatos presionan lo suficiente parte de la renta sobre el capital podra pasar a engrosar el fondo de salarios. De esta forma, a corto plazo los salarios aumentaran a costa del gasto privado del capitalista. CRTICA. Mill equivoc salarios monetarios con salarios reales. El salario real permanece constante, y los salarios monetarios aumentan. Pero al subir los precios por el incremento de la demanda los salarios reales permanecern constantes. Pero Mill dice que los salarios reales s suben ya que al haber un incremento de la demanda la oferta responde con un aumento de la produccin lo cual hace que s aumenten los salarios reales. Durante el siglo XIX la existencia en el poder de polticos conservadores acentu la tendencia a dejar hacer. Exista un convencimiento general de que un sistema de libertad natural era positivo. Esto marc la poltica inglesa de todo el siglo. Las dos claves de esta poltica fueron: 1. La adhesin rgida al PATRN ORO, de tal forma que los gobiernos no podan emitir libremente moneda. No se pueden sufragar gastos extraordinarios. Los mismos gobiernos se imponen una rigidez en los presupuestos. 2. LA LIMITACIN DE LOS IMPUESTOS. El gobierno se obliga a no recomendar muchos impuestos. Los mismos gobernantes llegan a combatir la instauracin de un impuesto sobre la renta. Estas dos claves no suponen otra cosa que reducir las competencias y la capacidad de maniobra del estado con el objetivo de que interviniera lo menos posible en la economa. Hubo excepciones a estas normas y en ocasiones el gobierno consider que deba intervenir. Y lo hizo en las leyes del grano, provocadas por 11

intereses agrcolas, las leyes de pobres y las leyes de fbricas que regulaban el trabajo infantil. Mill vivi un perodo en el que abund la crtica intelectual y socialista. Fue independiente y durante un cierto tiempo se consider un socialista utpico, pero encontr dificultades en el pensamiento de los socialistas utpicos y aunque simpatiz con sus ideas no lo hizo con sus anlisis. Mill fue un militante en materia de reforma social pero pretendiendo difundir la libertad individual. Este inters humanista de Mill es lo que le separa de los dems economistas clsicos. Trat de realizar un equilibrio entre la teora y la poltica econmica, e incluso lleg a definirse en cuanto a la relacin entre ambas. Mill consideraba de mucha menor importancia la teora econmica, sin embargo no prescindi nunca de la teora como fundamento de sus pronunciamientos polticos. Sus ideas sobre poltica econmica son: 1 Considera el estado estacionario como la condicin previa de una reforma social perdurable. Mill rompe con la idea que tena Ricardo sobre el estado estacionario. Para Mill ste es una especie de utopa. Es un punto en el cual se alcanza la opulencia y en ese momento los gobiernos pueden dedicarse a lo que verdaderamente importa, es decir, la igualad de riqueza y la igualdad de oportunidades. Mill atac el principio de acumulacin de riqueza de los clsicos. Rechaza que el estado normal de los humanos sea el de incremento de la riqueza. Esto slo es importante en los pases pobres, en lo que ya estn desarrollados lo que importa no es la produccin sino la distribucin. Para Mill, la verdadera reforma social consista en tratar un sistema legislativo que favorezca la igualdad de la riqueza pero que fuera compatible con el derecho de los individuos a obtener el fruto de su trabajo. Lo fundamental era que todos participaran de una situacin equitativa, debiendo potenciar los gobiernos la igualdad de oportunidades. Toda persona tiene derecho a la renta que produce, sin embargo no considera favorable la acumulacin de riqueza como un bien en s mismo. Ms all de cierto lmite las ganancias adicionales son frvolas. De aqu deriva una propuesta para limitar el tamao de las herencias. Segn Mill, las desigualdades en la propiedad originadas por desigualdades en la actividad, en la perseverancia, en el talento o en la suerte, son inseparables del principio de propiedad privada. Si se acepta sta hay que aceptar estas desigualdades. Ahora bien, si la riqueza que posea una persona la haba adquirido por la benevolencia de los dems, sin haber hecho ningn esfuerzo para conseguirla, no era nada censurable limitarla. De esta forma Mill se refiere al papel que debe desempear el gobierno. Distingue entre funciones necesarias y opcionales. Las funciones necesarias son inseparables del concepto de gobierno, e incluye las siguientes: la Hacienda, la moneda, proteccin contra la violencia, justicia, defensa de la propiedad, proteccin de los ms dbiles y algunos recursos pblicos como la sanidad o vas de comunicacin. Ahora bien, la libre empresa deba ser la norma. La accin del gobierno deba ser la siguiente: no intervenir a menos que dicha intervencin fuera exigida para la consecucin de algn gran bien. De otra manera, Mill no se saldra de la doctrina del dejar hacer pero aada un matiz importante: el gobierno podra intervenir. Esto est sujeto a la libertad de los gobernantes. Y entre las funciones opcionales defenda la proteccin al consumidor, educacin general, conservacin del medio ambiente, defensa de la mujer y caridad pblica. Como parlamentario, Mill defendera las reformas sociales y en todas ellas tuvo en cuenta la necesidad de los incentivos econmicos. 2 LOS IMPUESTOS. Su idea fundamental en cuanto a los impuestos era la igualdad en cuanto al sacrificio. Mill abogaba por la imposicin proporcional. Los tipos impositivos del impuesto sobre la renta deban de ser proporcionales a los ingresos con una exencin para las rentas inferiores una determinada cantidad. Y para establecer esta cantidad mnima el factor a tener en cuenta era la capacidad de adquirir los bienes de primera 12

necesidad. Los impuestos proporcionales eran preferibles a los progresivos ya que imponer a las grandes rentas un porcentaje ms elevado que a los pequeos significaba castigar a los que haban trabajado y ahorrado mas que sus vecinos. Era en el impuesto sobre las herencias donde estaban las claves para corregir las desigualdades de riqueza. En este caso, Mill s que defendi impuestos muy progresivos, es decir tipos ms altos para las herencias ms elevadas. Los impuestos gravaban los bienes de primera necesidad y pesaban de forma desproporcionada sobre los pobres. Esto haba que corregirlo a travs de una seleccin ms justa de los bienes que deban de gravarse. Por este motivo, Mill agrav los impuestos sobre el lujo y muy especialmente aquellos impuestos que gravaban bienes de pura ostentacin. Muchos gastos de los ricos no se hacan por el placer que pudieran producir las cosas sino por un falso respeto de la opinin ajena. En este aspecto Mill fue innovador, pero en su poca no se le hizo caso. 3 POBREZA. Las ideas de Mill sobre la pobreza guardan relacin con las leyes de pobres que se dictaron en la Inglaterra del S.XIX, que concedan ayudas a cambio de trabajo. La ausencia de ayudas tendra graves consecuencias sociales, por lo que defenda un sistema de caridad pblica. Este sistema deba desanimar a las personas sanas y aptas para el trabajo a convertirse en sanguijuelas del estado. La caridad pblica no deba ir en contra de los incentivos para trabajar. La ayuda deba de ser entendida como una desgracia. Mill atac el sistema de ayuda parroquial por su gratuidad. Adems, debido a que la pobreza tena efectos externos sobre el conjunto de la sociedad, la delincuencia y la mendicidad eran problemas pblicos y deban de ser resueltos por el estado. Mill no estuvo del todo de acuerdo con la forma que tenan los sindicatos de ver la fase de la distribucin de la riqueza ya que demandaban nicamente incrementos salariales. Mill crea en la doctrina maltusiana de la poblacin y pensaba que un incremento de los salarios provocara un incremento de la poblacin y que el nivel econmico de los trabajadores a largo plazo permanecera igual de bajo. Para que ello no sucediera deba de producirse un cambio a travs de la educacin. Mill defendi en el parlamento la instauracin de una educacin pblica para todos y fue derrotado, aunque esta idea triunf un siglo despus. Sin embargo, su concepto de educacin hay que interpretarlo en un sentido muy amplio; se trataba de perseguir un objetivo primordial, el de cultivar entre los trabajadores el gusto por los valores capitalistas y as cambiarles la mentalidad. Mill persegua una igualdad de oportunidades. El gobierno tena la obligacin de garantizar una renta mnima para todos, pero esta ayuda deba ser compatible con los incentivos para trabajar, y la nica forma de conseguir que el obrero saliera de su pobreza era educarle para sacarle de su baja condicin moral. TEMA 3. EL PENSAMIENTO ECONMICO SOCIALISTA. 3.1. LOS SOCIALISTAS UTPICOS. La revolucin industrial introdujo transformaciones radicales en la economa y sociedad de la poca. Muchos autores contemporneos se dieron cuenta de que la clase trabajadora era la que estaba soportando los costes de estos cambios. Como consecuencia, los crticos de la industrializacin se preguntaron quien se estaba beneficiando del incremento de riqueza provocado por la revolucin industrial. Esto se une al pensamiento heredado de la Ilustracin segn el cual la humanidad estaba destinada a avanzar siempre a mejor. La historia de la humanidad era una sucesin de etapas, cada una de las cuales superaba a la anterior. El incremento de riqueza generado por la industrializacin corroboraba la historia. Sin embargo, se estaba retrasando el momento el momento en el que la humanidad haba de gozar de esa riqueza. As, muchos 13

autores se van a mostrar crticos con la industrializacin y con la doctrina de la escuela clsica. Para todos ellos el capitalismo era injusto, inhumano e irracional. Todos ellos rechazaban la mano invisible de Adam Smith y su idea del egosmo individual, y eran muy optimistas en cuanto al comportamiento del ser humano. Marx llamar a estos autores Socialistas utpicos para demostrar que el socialismo de aquellos no se poda llevar a la prctica y el suyo s. HENRI DE SAINTSIMON (17601825). Era conde y dividi la historia de la humanidad en dos etapas. Hasta 1789 (REVOLUCIN FRANCESA) la humanidad haba estado gobernada por fuerzas militares y sometida a la fe religiosa. Pero a partir de 1789 los motores del avance de la humanidad haban pasado a ser la ciencia y la capacidad industrial. Los dos protagonistas principales de su poca eran la industria y la ciencia. Lo que haba que hacer era reorganizar la sociedad de manera que fueran eliminadas todas las trabas al desarrollo de la industria y de la ciencia. Neg que el hombre fuera egosta por naturaleza y se mostr convencido de que el progreso de la ciencia y de la industria llevaran a una mayor identidad de intereses y provocaran una progresiva armona social. En definitiva, el egosmo ser sustituido por la cooperacin entre todas las personas. SIMON DE SISMONDI (17731848). Es un gran crtico de la escuela clsica. l, al examinar la revolucin industrial, dice que el sistema fabril ha sustituido la antigua cooperacin gremial por el enfrentamiento entre el trabajo y el capital, es decir, entre clases diferentes. El capitalismo desemboca en una competencia ilimitada que, en lugar de incrementar el bienestar social, lleva a la rivalidad universal. Adems, un a competencia ilimitada conduce a la produccin en gran escala y al exceso de oferta. Esto lleva al surgimiento de crisis y a la extensin de la pobreza. La coyuntura lleva a la sustitucin de trabajadores por mquinas, que hacen crecer la produccin pero tambin el nmero de parados. Cada nuevo parado es un consumidor menos. Adems, las mquinas slo pueden ser instaladas por grandes empresas, provocando la quiebra de las ms pequeas. Las inversiones tcnicas llevan a crisis de sobrecapacidad. Por consiguiente, las mquinas no compensan el perjuicio que crean. SOLUCIN. Hay que transformar las instituciones que haban surgido de la industrializacin. La industria por s misma no tena porqu dar lugar a la rivalidad universal si era controlada por unas instituciones polticas que no primaran el inters individual sobre el colectivo. Tampoco estaba de acuerdo con la doctrina de la mano invisible de Adam Smith. Segn l, los egosmos individuales no tienen porqu llevar al bienestar comn. Lo que haba que hacer era conducir desde instituciones polticas al bienestar comn. Atac a la escuela clsica porque pensaba que sus ideas eran abstractas y que la realidad se encargaba continuamente de contradecirlas. Y se haba dedicado slo a hablar de crecimiento econmico y sobre riqueza, pero no haba mencionado para nada su aprovechamiento o distribucin. ROBERT OWEN (17711858). Estaba convencido de que la baja condicin moral del obrero no le vena dada por nacimiento, sino por falta de educacin. Y la miseria del obrero era la causa de esa baja condicin moral. Esto fue revolucionario en su poca. Adems, lo puso en prctica limitando el trabajo de los nios, mejora de las condiciones de salubridad, paga la educacin de los trabajadores, crea cooperativas de consumo y potencia la creacin de sindicatos. Y la fbrica sigui teniendo beneficios altos por el motivo que involucr a los obreros en su marcha. A pesar de esto, los dueos de la fbrica le despidieron, y Owen march a EE.UU., donde cre una cooperativa industrial que fracas. Este fracaso llev a Owen a convencerse de que la iniciativa privada no era suficiente para desarrollar reformas duraderas, siendo necesaria la intervencin del estado. CHARLES FOURIER (17721838). Propuso una transformacin radical de la sociedad. El capitalismo provocaba la primaca de los egosmos individuales y para superarlo haba que transformar el sistema. Charles Fourier realiz una propuesta: Construccin de viviendas jardn llamadas FALANSTERIOS, grandes hoteles donde vivan 1500 personas que compartan trabajo e igualdad de riqueza, con propiedades privadas que 14

nicamente se basaban en la diversidad de gustos y donde no existan conflictos sociales y reinaba la armona. Pero nadie invirti en su proyecto. An as, influy de manera determinante en materia urbanstica de las ciudades y se encuentra entre los principales referentes del cooperativismo. PIERRE JOSEPH PROUDHON (18091865). Es uno de los fundadores del pensamiento anarquista. Los dos pilares de su pensamiento son la libertad individual sin lmite y la justicia en los intercambios. Fue un libertario contrario a todo tipo de autoridad. Para l, el estado desembocara siempre en tirana y habra que eliminarlo. La autoridad del estado sera sustituida en el futuro por el conocimiento cientfico libremente aceptado por las personas. En 1840 public Qu es la propiedad? A lo que l mismo contest: la propiedad es un robo. Lo que quera decir es que la propiedad no conseguida mediante el trabajo de uno mismo haba sido robada a los dems, y este era el tipo de propiedad que caracterizaba al capitalismo. Al existir una gran diferencia de riqueza entre las personas, cuando se encontraban en el mercado una se impona sobre la otra. Para solucionarlo haba que conseguir que todas las personas gozaran de la misma cantidad de riqueza. De esta forma tendran todos el mismo poder en el mercado y as podra llegarse a la justicia en los intercambios. Esta igualdad se consigue colaborando todos con el mismo esfuerzo en las tareas de produccin. El estado no tena porqu existir. La autoridad sera sustituida por el respeto mutuo. La propiedad privada sera legtima. 3.2. KARL MARX Y EL SOCIALISMO CIENTFICO. Los tres puntos en los cuales el marxismo se diferencia del socialismo utpico son los siguientes: El marxismo aboga por una solucin revolucionaria a los problemas sociales. Para el marxismo el sujeto histrico que debe llevar a cabo la revolucin es el proletariado. El mensaje de Marx no va dirigido a toda la sociedad, slo a la clase obrera. Por tanto, la armona social no existe. El marxismo est basado en el estudio riguroso de las leyes que explican la realidad, rechazando el idealismo y los valores morales como bases de su pensamiento. Marx nace en 1818 en Prusia y muere en Londres en 1883. Fue hijo de padres burgueses. Estudi Derecho en Berln doctorndose con 23 aos. Trat de ser profesor pero se lo impidieron y como consecuencia se convirti en editor, editando una revista crtica con el capitalismo y con el gobierno prusiano. As, en 1844 se exilia a Pars. Ese mismo ao el gobierno le declara traidor a la patria y le prohbe regresar. Pocos aos despus el gobierno francs expulsa tambin a Marx. En 1849 se establece en Blgica, pero de nuevo ha de huir a Londres. Sobrevivi gracias a numerosos artculos que escribi, pero pobre. En 1845 se hace famoso por publicar un libro sobre uno de los filsofos ms famosos de la poca: Feuerbach. Dos aos despus publica Miseria de la filosofa, en 1848 El manifiesto comunista, en 1859 Contribucin a la crtica de la economa poltica, y por fin en 1867 su obra cumbre, El Capital. Hasta 1883 ya no publica nada. Despus de su muerte, Engels (18201895) editar otros dos tomos de El Capital. 3.2.1. LA INFLUENCIA DE LA FILOSOFA ALEMANA EN LA FORMACIN DE SU PENSAMIENTO. La figura ms importante del pensamiento alemn del S. XIX fue Hegel (17701831). Para Marx el aspecto ms importante de Hegel era su TEORA DEL PROGRESO. Segn Hegel, la historia posee la clave para explicar la sociedad. No es una sucesin de hechos casuales, es un proceso orgnico guiado por el espritu humano. Adems, no es suavemente continuo, sino que es el resultado de fuerzas opuestas. El progreso se obtiene cuando una fuerza se enfrenta con su opuesta. En esa lucha las dos resultan aniquiladas y son superadas por una tercera. A este proceso se le denomina DIALCTICA, y ha sido resumida a menudo como la relacin entre los conceptos de TESIS, ANTTESIS Y SNTESIS.

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El progreso histrico tiene lugar cuando una idea (TESIS) se enfrenta con su opuesta (ANTTESIS). En la batalla de las ideas ninguna permanece intacta, sino que ambas se sintetizan en una tercera. As es como el conocimiento general y la humanidad avanzan. Marx adopta la DIALCTICA HEGELIANA, modificndola a partir de las ideas de Feuerbach, segn el cual la historia de la humanidad es un proceso de preparacin de las personas para que lleguen a tener una actividad consciente ms que inconsciente. La religin es un rea en la que predomina la actividad inconsciente. Es la mera proyeccin de atributos humanos idealizados en un objeto espiritual, generalmente Dios. Feuerbach considera la religin irreal y los atributos de Dios como los atributos idealizados de los humanos porque no podemos perfeccionar estos atributos en este mundo imperfecto, convirtindose la religin en un consuelo, haciendo soportable la vida. Por eso es un fenmeno tan universal. A la vista de este anlisis, la religin es una forma de AUTOALIENACIN segn Feuerbach. Nosotros mismos convertimos nuestra actividad y su fruto en algo ajeno a nosotros. Marx adopta este concepto de ALINEACIN generalizndolo a todo el mundo econmico y social, incluyendo a las instituciones del capitalismo. El Estado pasa a ser tambin una forma de alineacin; los seres humanos no pueden o no quieren enfrentarse a los problemas y delegan su solucin en otros seres humanos. Al hacer esto se separan ellos mismos del poder poltico, el cual evoluciona hacia unas formas propias de actuacin independiente de los intereses del conjunto de los seres humanos. 3.2.2. PLANTEAMIENTOS GENERALES. Con este contexto Marx desarrolla cinco conceptos bsicos: 1. MATERIALISMO HISTRICO. Marx une la dialctica de Hegel con el materialismo de Feuerbach. Segn Marx, el primer motor de la historia es la forma en que los individuos satisfacen sus necesidades materiales: El primer acto histrico es la produccin de la vida material. La economa es, pues, la ciencia de la produccin. La historia de la humanidad debe explicarse como una sucesin dialctica de etapas, enfrentadas cada una con la anterior. 2. DIVISIN DEL TRABAJO. Segn Marx, a lo largo de la historia los mtodos de produccin han contribuido a conformar la naturaleza humana. Marx acepta la idea de Adam Smith de que la divisin del trabajo provoca un incremento de la riqueza, pero provocando un conflicto de intereses. Una creciente divisin del trabajo lleva a la agravacin de este conflicto de intereses. Para Marx, histricamente primero tuvo lugar la separacin entre industria y comercio por un lado, y la agricultura por el otro. Despus se separaron la industria y el comercio, ms tarde se fueron separando los distintos tipos de actividad, y finalmente cada trabajo acaba reducindose a algo simple y mecnico y cada trabajador acaba atado a ese trabajo y enfrentado a todos los dems. Adems, la divisin de trabajo provoca que cada trabajador pierda el control del proceso productivo y por consiguiente el fruto de su trabajo se convierte en algo ajeno a l. 3. FUERZAS PRODUCTIVAS. En realidad, para Marx las fuerzas productivas son aquellos elementos que intervienen en la produccin: tierra, trabajo, capital y tecnologa. Estas fuerzas productivas son dinmicas, estn en constante desarrollo y cambian debido a alteraciones en la poblacin, descubrimientos tecnolgicos o mejoras en la educacin. 4. RELACIONES DE PRODUCCIN. En el curso de su vida econmica y social las personas entablan unas relaciones indispensables para la produccin pero independientes de su voluntad, y que corresponden a una etapa determinada de desarrollo de las fuerzas productivas materiales. Estas reglas del juego son esencialmente y son de 2 tipos: relaciones de propiedad (entre las personas y las cosas) y relaciones humanas (entre las personas). 5. ESTRUCTURA Y SUPERESTRUCTURA. El conjunto de las relaciones de produccin constituye la 16

estructura econmica de una sociedad. Por encima de ella se sobrepone una superestructura poltica y legal que corresponde a una conciencia social determinada, incluyendo al Estado y la Religin. Estas instituciones existen para que las personas se conformen con las relaciones de produccin que les han venido dadas. El Estado, segn Marx, no es ms que la cristalizacin del poder de la clase social dominante que acta en inters de ella misma y en contra del inters general. 3.2.3. TEORA DEL VALOR TRABAJO. Marx realiza una revisin de todo el pensamiento de la economa clsica. Segn Marx, el TRABAJO es la esencia de todo VALOR y el valor era una propiedad objetiva de todas y cada una de las mercancas. Su raz deba hallarse en algo ms sustancial que las fuerzas de oferta y demanda del mercado. Marx era un materialista para el que slo lo material determinaba el valor. Y el precio de mercado slo era un reflejo del valor causado por un elemento objetivo y comn a todas las mercancas: el TRABAJO. Marx profundiza en la TEORA DEL VALOR TRABAJO RICARDIANA radicalizndola; si bien a Ricardo le haban surgido dudas con respecto a la exclusividad del trabajo como origen de todo valor, para Marx no cabe duda alguna. Segn esto, las mquinas no son ms que trabajo cristalizado y por tanto iguales en valor al coste del trabajo que las produjo. As las mquinas no son productivas en s mismas. El valor de la fuerza de trabajo puede dividirse en dos partes: en una cantidad necesaria para la subsistencia del trabajador (TRABAJO SOCIALMENTE NECESARIO), y en una cantidad por encima de este trabajo socialmente necesario (PLUSVALA), la cual se la apropia el capitalista que contrata al trabajador. Segn Marx el capitalismo ha dividido a la sociedad en dos clases: la de los dueos del capital (CAPITALISTAS), y la de los que se ven obligados a vender su fuerza de trabajo para subsistir. El capitalista contrata a la clase obrera su fuerza de trabajo. El proletariado obtiene a cambio un salario que constituye lo justo para su supervivencia. El resto de lo que se produce es la PLUSVALA, lo que persigue el capitalista cuando compra la fuerza de trabajo del obrero. Si no existiera PLUSVALA el capitalismo no podra existir. As, la esencia del capitalismo es la existencia de esta PLUSVALA. Por consiguiente, la esencia del capitalismo es que se robe al trabajador una parte del fruto de su trabajo. El capitalismo consiste, pues, en la explotacin de una clase por otra. Los economistas neoclsicos posteriores a Marx fueron antimarxistas. La crtica definitiva que le hicieron fue que su TEORA DEL VALOR basado no poda sostenerse porque no se tena en cuenta la aportacin de los dems factores de produccin. Si Marx admita que los dems factores de produccin, en especial el capital, proporcionaban valor, estara justificando la existencia de los capitalistas. 3.2.4. LEYES DEL DESARROLLO ECONMICO CAPITALISTA. Marx declar 5 leyes inherentes al capitalismo: 1. LEY DE LA ACUMULACIN Y LEY DE LA TASA DECRECIENTE DE LA GANANCIA. Segn Marx, en el capitalismo todos los hombres de negocios tratan de obtener una mayor plusvala e incrementar as sus beneficios. La plusvala procede del trabajo, con lo cual sera de esperar que los capitalistas buscaran mtodos de produccin intensivos en trabajo. Sin embargo, la realidad demuestra que los capitalistas tienden a sustituir a los trabajadores por mquinas ya que el capitalista individual puede obtener mayores beneficios si sustituye trabajo por capital porque se requiere tiempo para llevar a cabo este cambio y durante ese tiempo puede obtener una ventaja sobre sus competidores. El primer capitalista que invierte en nueva maquinaria ahorra costes y adems vende al precio antiguo porque el mercado est todava dominado por los proveedores que utilizan los mtodos antiguos de produccin. La lgica individual no es la misma que la colectiva; el colectivo de capitalistas reaccionar y adoptar la nueva tecnologa, reducir costes y el precio bajar. De esta forma la tasa individual de beneficio ser ms baja que la antigua 17

Posteriores estudios han analizado algunos factores que contrarrestan esta ley de la cada de la tasa de beneficio. Segn determinados autores estos factores hacen a esta ley intil e inoperante: aumento de la productividad de cada trabajador con las nuevas mquinas, aumento de la plusvala que el capitalista obtiene de cada trabajador, tendencia de los capitalistas a establecer precios de monopolio que se alejan de los precios de un mercado competitivo, el constante abaratamiento de los diferentes componentes del capital... 2. LEY DE LA CONCENTRACIN CRECIENTE Y LA CENTRALIZACIN DE LA INDUSTRIA. Segn Marx, esta sustitucin de trabajo por capital lleva a que las empresas pequeas no puedan seguir el ritmo de inversiones de las grandes, y como consecuencia perdern competitividad y acabarn siendo expulsadas del mercado. Sus activos sern absorbidos por empresas grandes y la industria y el poder econmico acabar centralizndose en pocas manos. 3. LEY DEL CRECIENTE EJRCITO INDUSTRIAL DE RESERVA. La sustitucin de trabajadores por mquinas llevara a un incremento del desempleo. Las mquinas desplazaran a los trabajadores, alimentando a un creciente ejrcito industrial que servir de reserva para los capitalistas, es decir, un ejrcito de desempleados. 4. LEY DE LA MISERIA CRECIENTE DEL PROLETARIADO. A medida que crece este ejrcito de reserva crece tambin la miseria del proletariado. Hay, adems, otros factores que ayudan a que aumente esta miseria: la cada de la tasa de ganancia lleva a los capitalistas a tratar de incrementar la plusvala que obtienen de cada trabajador a travs de incrementos en la jornada de trabajo, reduccin al mnimo de los salarios e intensificacin de la produccin. La consecuencia inevitable es el empeoramiento de las condiciones de vida del trabajador. Otro factor es que las mquinas restan importancia a la fuerza muscular lo que lleva a que los capitalistas puedan contratar a mano de obra infantil y femenina que es ms barata. As cada trabajador, adems de vender su fuerza de trabajo al capitalista, se ve obligado a venderle tambin la fuerza de trabajo de su mujer y de sus hijos. Cada trabajador se convierte en un traficante de esclavos. El trabajo infantil y femenino provoca mayores tasas de mortalidad infantil y un empeoramiento general de las condiciones de vida de las familias obreras. Adems, los capitalistas tratarn de obtener de sus nuevas mquinas el mayor rendimiento posible. Y estas costosas mquinas hacen perder dinero al capitalista si permanecen paradas, lo que origina un incremento de la jornada de trabajo. 5. LEY DE LAS CRISIS Y LAS DEPRESIONES. Marx vincul los ciclos econmicos expansivos y depresivos al gasto en inversin de los capitalistas. Cuando el ejrcito industrial de reserva era grande, los salarios eran lo suficientemente bajos como para que los capitalistas decidieran contratar trabajadores en lugar de invertir en mquinas. Este incremento de la contratacin llevara al alza de los salarios, de tal forma que los capitalistas acabaran sustituyendo el trabajo por mquinas. De nuevo se producira un incremento del desempleo, una cada de los salarios, etc. Este era el proceso de los ciclos econmicos del capitalismo. Marx tena que demostrar que las crisis eran cada vez ms graves. Los capitalistas tienen tendencia a la acumulacin ilimitada de capital y esta tendencia lleva a un agravamiento de las crisis de sobreproduccin, a un incremento cada vez mayor del ejrcito industrial de reserva y a un empeoramiento constante de las condiciones de vida del proletariado. As el capitalismo desemboca en una situacin insostenible. A partir de aqu que tenga lugar o no el cambio al socialismo depende de la accin revolucionaria del proletariado. En esa situacin lmite a la que lleva el capitalismo, la mayor parte de la poblacin vive sumida en la miseria, pero a la vez percibe un mundo de riqueza que est en manos de unos pocos. En este momento debe darse la revolucin. No es esencial en el capitalismo que tenga lugar el socialismo pero s ofrece las condiciones adecuadas para que ocurra ese cambio de sistema. La funcin del intelectual es hacer ver al proletariado las contradicciones del capitalismo. A partir de ah es el proletariado el que debe actuar. Para Marx el capitalismo desemboca al 18

socialismo. Esa situacin de miseria de la mayora opuesta a la riqueza de unos pocos tendr lugar con el desarrollo de las fuerzas productivas en economas maduras. Marx no explic como vea el mundo socialista quedando abierto a interpretaciones. La accin revolucionaria deba ser violenta porque la burguesa se resistira a dejar el poder, pero una vez alcanzado el poder la clase obrera instaurara la dictadura del proletariado. Este poder absoluto sera utilizado para hacer desaparecer las diferencias entre clases sociales. Una vez desaparecidas, el estado dejara de tener razn de ser y desaparecera. En El manifiesto comunista, Marx establece diez medidas a tomar cuando la clase obrera tome el poder, pero son medidas temporales hasta que por fin se instaure el socialismo. CONCLUSIN. El anlisis de Marx se ha venido abajo en varias facetas, principalmente en su TEORA DEL VALOR TRABAJO y en la LEY DE LA MISERIA CRECIENTE DEL PROLETARIADO, pero todava hoy quedan economistas que se definen como marxistas. A partir de Marx surgieron corrientes dispares de conocimiento; en Europa debido a la mejora en las condiciones de vida se tendi a una mayor colaboracin con el sistema capitalista. De ah vinieron corrientes como el Revisionismo, Reformismo, Socialdemocracia, Eurocomunismo... De forma paralela, un sector del socialismo sigui siendo revolucionario dando lugar al Leninismo, Troskysmo, etc. TEMA 4. LOS ECONOMISTAS NEOCLSICOS. 1. INTRODUCCIN. LA REVOLUCIN MARGINALISTA. El trmino revolucin marginalista hace referencia al descubrimiento simultneo e independiente del PRINCIPIO DE LA UTILIDAD MARGINAL DECRECIENTE por parte de tres autores a principios de 1870: W.S. Jevons, C. Menger y L. Walras. A partir de ellos nacen tres escuelas marginalistas en Europa, la inglesa, la austriaca y la de Lausana. Ms que escuelas nacionales son escuelas cuya diferencia es el idioma. La escuela de Viena agrupa a una serie de autores que trabajan en la Universidad de Viena y cuyo idioma es el alemn. La escuela de Lausana agrupa autores de habla francesa. Las tres escuelas desarrollaran una economa diferente a la de la escuela clsica. Esta distincin entre escuelas significa la extensin del pensamiento econmico por toda Europa a partir de su origen britnico, es decir, Inglaterra pierde el monopolio sobre la ciencia econmica. Esta extensin de la economa por toda Europa altera las inquietudes de los economistas. En general van a perder inters por lo macroeconmico y van a inclinar su pensamiento a lo microeconmico. Han sido varias las hiptesis ofrecidas para explicar la revolucin marginalista en la ciencia econmica. La ms aceptada es la de que se trata de un fruto del desarrollo intelectual dentro de la propia ciencia econmica. Durante las dcadas de 1850 y 1860 se detectan sntomas en el Reino Unido de que la escuela clsica ha entrado en crisis: el rechazo de Mill de la teora del fondo de salarios, el evolucionismo que nace a partir de Darwin, las inquietudes socialistas... Estos factores contribuyen a explicar el que muchos autores se alejen de los clsicos y surja la revolucin marginalista. 2. LA TEORA DEL INTERCAMBIO DE SALARIOS. JEVONS nace en 1835 y muere en 1882. Su pensamiento es muy desordenado. Su obra ms importante en la que define y desarrolla el concepto de UTILIDAD MARGINAL es Teora de la economa poltica, 1881. En este libro Jevons describe en primer lugar una teora de la utilidad. A partir de ella pasa a una teora del intercambio y luego realiza varias aplicaciones del concepto de utilidad de las que slo veremos la teora del trabajo. El panorama de fondo sobre el que escribe Jevons es el de una obsesin por lo cientfico y por la medicin de las cosas. Para Jevons, la economa tena la suerte de que algunas de sus variables ms importantes eran 19

susceptibles de medicin exacta. De hecho Jevons tuvo una fe ilimitada en las matemticas y en la estadstica como ayudas indispensables para la ciencia econmica. Pero a pesar de ello eligi un elemento subjetivo como clave del anlisis econmico: UTILIDAD. Jevons admita que el clculo del placer y del dolor tena caractersticas subjetivas, pero l expreso su confianza de que podan llegar a estimarse de manera cuantitativa. Sigui en parte las enseanzas de Bentham y partiendo de ellas afirm que en los clculos individuales todos realizamos una suma algebraica del placer y del dolor de cada acto. De esta suma se obtiene un placer o dolor neto a partir del cual se decide en cada caso. Para Jevons el objeto de la economa es la maximizacin del placer. Los humanos tratan de procurarse la mayor cantidad de lo que es deseable a expensas de la menor cantidad de lo que es indeseable. Cualquier cosa que un individuo desea y por lo cual est dispuesto a trabajar posee utilidad y el investigador econmico no debe formular juicios de valor. Segn Jevons, una funcin de utilidad es una relacin entre las mercancas que consume un individuo y un acto de valoracin individual, es decir, la utilidad no es una actividad inherente que poseen las cosas, es esencialmente subjetiva. A partir de aqu Jevons define el GRADO DE UTILIDAD, la utilidad que reporta al individuo una unidad adicional de un bien. Este grado de utilidad disminuye conforme se van aadiendo unidades al consumo del individuo. Adems, esto ocurre desde la primera unidad consumida. A partir de este concepto Jevons llega al PRINCIPIO EQUIMARGINAL. Supone que un individuo debe repartir una cantidad fija de renta entre dos usos diferentes. Como maximizarn su utilidad en el punto en el que el aumento de la utilidad que resulta de la adicin de renta al uso x sea igual a la utilidad resultante de utilizar esa unidad de renta para el uso y, en definitiva: UMx= dU / dX = dU/dY = UMy A partir de aqu, Jevons establece una TEORA DEL INTERCAMBIO. Supone dos individuos, A y B, y dos productos en concreto (carne y trigo). Supone dos individuos, A y B, y dos productos en concreto, carne y trigo. Trata de explicar por qu y como se intercambian los bienes en el mercado. En primer lugar establece la Utilidad Marginal de poseer grano de menos a ms, y cruza esta Utilidad Marginal con la Utilidad Marginal de poseer carne en el sentido inverso (de menos a ms tambin) Luego supone que el individuo A posee poco grano y mucha carne (punto A), y que el individuo B posee mucho grano y poca carne (punto B). En A obtiene una utilidad superior si adquiere nuevas unidades de grano a la que se pierde si se desprende a cambio de unidades de carne. En este punto A la Utilidad Marginal del grano es mayor que la Utilidad Marginal de la carne. As pues, intercambiar unidades de grano por unidades de carne. En B sucede lo contrario; cambiar carne por grano trasladndose a su izquierda y aumentando su utilidad. En el punto en el que las Utilidades Marginales se igualen dejarn de querer intercambiar y maximizan su utilidad (equilibrio). CONCLUSIN DE JEVONS. Hay que dejar a los individuos que comercien libremente en el mercado. As, se desprende un beneficio de la libertad econmica total. Su teora de la intervencin supone un apoyo a la doctrina del LAISSEZFAIRE, y aqu se encuentra su unin con la escuela clsica. TEORA DEL TRABAJO DE JEVONS. Jevons trata de explicar hasta qu punto las personas desearn trabajar, es decir, establece una Teora de la oferta de trabajo. Para Jevons, en el trabajo haban dos cantidades que deban tenerse en cuenta: el coste que deba soportarse y la utilidad que se obtena a cambio. Esta utilidad obtenida a cambio del trabajo es la que proviene del salario. El trabajo es cualquier esfuerzo penoso de la mente y del cuerpo experimentado con vistas a la obtencin de un bien. Y lo explica grficamente: Segn este grfico, el placer que le provoca el salario tiene Utilidad Marginal decreciente y el trabajo provoca un dolor decreciente que puede, incluso, provocarle placer, aunque luego le provoca dolor creciente. El individuo dejar de trabajar en A, donde el dolor que le reporta el trabajo no le compensa con el placer ab=ac. 20

Esto puede ser muy subjetivo. Jevons muere a los 46 aos. El edificio que estaba construyendo se qued a medias. Se ha considerado a Jevons como uno de los economistas ms completos que han existido, porque supo combinar el anlisis matemtico con otras herramientas formales y tericas. Reivindic a todos los autores anteriores a l que haban dicho algo sobre la utilidad. Siempre ser una obsesin redescubrir autores antiguos. Abri la puerta en Inglaterra a autores europeos. 4.3. ALFRED MARSHALL. Nace en 1842 y muere en 1924 en el seno de una familia de muy rgidos principios. Su padre le da una seversima educacin. Se cas con una antigua alumna suya, M. Paley, y ambos dieron clase en Cambridge, donde ofreca a la clase sus descubrimientos. Marshall tena verdaderas dificultades para publicar su obra, y slo lo haca cuando estaba totalmente seguro de que no contena errores. El resultado de todo ello fue una obra perdurable y de gran elegancia. Sus tres grandes libros son: Principios de economa, 1890, que le dio gran fama. Industria y comercio, 1899. Moneda, crdito y comercio, 1923. En sus Principios de economa, Marshall realiz aportaciones fundamentales a la teora econmica. La base de estos principios son conceptos metodolgicos que dej establecidos y que fueron seguidos por muchos economistas despus de l. Hemos de destacar cuatro conceptos metodolgicos de Marshall: EL USO DE LAS MATEMTICAS. Marshall, a pesar de que era un apasionado de las matemticas, limit su uso porque ante todo estaba interesado en comunicarse fcilmente y tuvo serias dudas sobre la verdadera utilidad de las matemticas para cubrir este objetivo. Recomend que se hiciera economa sobre una base histrica y estadstica, es decir, lo fundamental era que las matemticas y la estadstica no se alejaran de la realidad. CIENCIA ECONMICA Y LEYES ECONMICAS. Para Marshall la economa consiste en recoger, combinar y analizar los hechos econmicos adquiridos por medio de la observacin y la experiencia a la determinacin de los que han de ser los efectos inmediatos y finales de los diversos grupos de causas. Las leyes econmicas son manifestaciones de tendencias expresadas en modo indicativo y no preceptos ticos de carcter imperativo. Para Marshall, la ciencia econmica es una operacin de sentido comn refinado por el anlisis y la razn. Los hechos y la historia son esenciales para el cientfico econmico, pero los hechos en s mismos no ensean nada. De los datos histricos deben extraerse regularidades y tendencias. La teora econmica est facilitada porque los hechos econmicos del comportamiento humano pueden separarse de los hechos en general. La economa se interesa por motivos mensurables, que son el dinero y los precios. Aunque no constituyen una medida perfecta, con precauciones, pueden constituir la fuerza motriz de gran parte de los mviles que actan en la vida humana. CETERIS PARIBUS. Segn Marshall, el tiempo es la principal causa de las dificultades que se encuentra el economista en su investigacin, que hacen que deba avanzar paso a paso y dividiendo una cuestin compleja en partes, estudiando cada una por separado y combinando las soluciones parciales en una nica solucin ms o menos completa de todo el problema. Al dividir esa cuestin compleja aparta una serie de causas perturbadoras a las que deja en un depsito denominado Ceteris Paribus. En definitiva, el estudio de algn grupo de tendencias se asla mediante el supuesto de que las dems cosas permanecen constantes. CORTO PLAZO Y LARGO PLAZO. La clave para la comprensin de su mtodo radica en la relacin 21

entre los cambios de la demanda y las condiciones de produccin a lo largo del tiempo, que causa unos efectos en la produccin de una empresa diferentes a corto y a largo plazo. Segn Marshall, a corto plazo, ante una variacin de la demanda, existen rigideces en la respuesta de la oferta (algunos factores son fijos). A largo plazo, sin embargo, desaparecen las rigideces. PRINCIPIOS DE ECONOMA. Marshall defini el PRINCIPIO DE EQUILIBRIO COMPETITIVO partiendo de 3 supuestos: La empresa de que se trataba era representativa. La empresa operaba en un mercado competitivo, es decir, no poda influir sobre el precio. Perteneca a un sector industrial en el que los costes totales eran costes a largo plazo. En la situacin de equilibrio supone un incremento de la demanda por causas ajenas al precio, es decir, para cada precio la demanda es mayor. A corto plazo existen rigideces en la respuesta de la oferta y, aunque aumenta algo la cantidad ofrecida, tambin aumenta el precio. Ahora bien, este incremento del precio lleva a que se den unos beneficios extraordinarios en esta industria, porque en un mercado competitivo los precios vienen determinados por los costes. A largo plazo acudirn nuevos oferentes a esa industria hasta que dejan de existir esos beneficios extraordinarios (traslacin de la oferta hacia la derecha hasta que los precios igualen a los costes). En ese momento el ajuste es definitivo. Este proceso de ajuste tambin puede explicarse para sectores econmicos en los que los costes a largo plazo son crecientes o decrecientes. Marshall dice que la industria del pescado es una actividad en la que existe riesgo de agotamiento de los recursos; si se incrementa la produccin puede resultar ms costoso el conseguir esos recursos y a largo plazo la curva de oferta puede ser decreciente. En este ajuste cuando termina el ajuste, el precio ltimo es superior al inicial. A partir de aqu, Marshall establece el concepto de ECONOMAS EXTERNAS E INTERNAS. Marshall divide las economas asociadas al incremento de la produccin en dos clases: economas externas, aquellas que dependan del desarrollo general de la industria; y economas internas, que dependan de la organizacin y eficiencia de las empresas individuales. Las economas internas derivadas de un incremento de la produccin eran las que surgan de la divisin del trabajo y del mejor empleo de la maquinaria, la cual buena parte slo poda emplearse en grandes unidades, de manera que la eficiencia econmica slo poda alcanzarse mediante incrementos de la produccin. A medida que se incrementaba el producto descenda el coste medio a largo plazo. Pero ms all de un determinado nivel de produccin el coste medio aumentaba de nuevo debido a las ineficiencias de la direccin y a las dificultades de comercializacin del producto. Las economas externas que tienen lugar cuando se incrementa la produccin, tal y como las identificaba Marshall, son las que tienen lugar fuera de la empresa pero internas a la industria. Marshall vincul las economas externas a la localizacin de la industria; las economas derivadas de la concentracin de empresas en un lugar seran una mejor informacin, un uso ms econmico de maquinaria especializada y una mayor disponibilidad de mano de obra cualificada. LA DEMANDA. Marshall estuvo influido por Mill y aadi un tratamiento grfico a sus definiciones. Defini la ley de la demanda: Cuanto mayor es la cantidad que debe venderse tanto menor debe ser el precio que debe ofrecerse para poder encontrar compradores. A diferencia de la mayora de sus predecesores, reconoca que antes de poder construir una curva de demanda haba que especificar unos supuestos Ceteris Paribus: Los gustos de los consumidores deban permanecer constantes. Lo mismo ocurre con la cantidad de dinero disponible. Deba ser constante tambin el poder adquisitivo del dinero. 22

Lo mismo deba ocurrir con el precio y la cantidad de las mercancas rivales. Podemos establecer una serie de problemas: 1. EL TIEMPO. Era un elemento necesario en la teora de la demanda porque se requera tiempo para que un alza en el precio de una mercanca ejerciera su influencia sobre el consumo, pero el tiempo estaba relacionado con las variaciones en los gustos, es decir, a lo largo del tiempo el consumo continuado de una mercanca poda llevar a la variacin de las preferencias de los consumidores. 2. LAS CONSECUENCIAS DE LA VARIACIN DEL PRECIO DE UNA MERCANCA. Si baja el precio, este bien es relativamente ms barato que los dems bienes del presupuesto del consumidor, el cual preferir ese bien al resto, producindose un efecto sustitucin. Adems, la renta real del consumidor aumenta ocasionando que compre ms de todos los bienes normales de su presupuesto (efecto renta). Marshall se dio cuenta de estos problemas y defini estas consecuencias de la variacin del precio de una mercanca. La respuesta fue poco satisfactoria, simplificando su anlisis y aceptando que se quedaba incompleto. Llev la clusula del Ceteris Paribus hasta sus ltimas consecuencias: el tiempo no influye en el cambio de los gustos. Y en el caso del cambio de la renta establece que es constante. 3. EXCEDENTE DEL CONSUMIDOR. Para Marshall es evidente que existe un excedente del consumidor. El precio que una persona paga por una cosa nunca excede y rara vez alcanza lo que dicha persona estara dispuesta a pagar antes que privarse de ella. As, la satisfaccin de su compra es siempre mayor a aquella de que se priva al pagar su importe. La diferencia entre el precio que estamos dispuestos a pagar y el que realmente pagamos por ella es la medida econmica de ese excedente de satisfaccin (excedente del consumidor). Y grficamente pone el ejemplo de los consumidores de t: Atendiendo a la grfica del excedente del consumidor, el primer consumidor tiene un excedente de satisfaccin de 18. As, con todos los consumidores se obtiene una suma que es el total del excedente de todos los consumidores. Este concepto origin alabanzas, crticas y una ingente literatura econmica. Pero fue Marshall el que le encontr una primera utilidad prctica. Marshall se pregunt acerca de la conveniencia de establecer un impuesto a los productores de cualquier sector econmico concreto y lleg a la conclusin de que si a largo plazo los costes de ese sector econmico son crecientes resulta conveniente establecer un impuesto: Para esa mercanca el estado establece un impuesto, y los productores trasladan ese impuesto al precio del bien (traslacin de la curva de oferta hacia la izquierda). La cantidad del impuesto es fija para cualquier cantidad. As, tiene lugar un proceso de ajuste que lleva a un nuevo precio y cantidad de equilibrio. Esto conviene a la sociedad siempre que ese impuesto recaiga en beneficio de todos porque en el punto anterior de equilibrio existe un excedente del consumidor mayor que despus de impuestos. La ganancia de la sociedad es la multiplicacin del impuesto por la cantidad vendida. El rea que constituye lo que se ha ganado es mayor que lo que se ha perdido. As, merece la pena poner un impuesto a la produccin en este sector de actividad. ELASTICIDAD DE LA DEMANDA. La elasticidad de la demanda en un mercado es grande o pequea segn que la cantidad demandada aumente mucho o poco frente a la disminucin de precios, o disminuye mucho o poco frente a un alza. As, se define la elasticidad como la variacin porcentual de la cantidad demandada dividida por la variacin porcentual del precio (ELBIS PARIBUS). La demanda es ms elstica: Cuanto mayor es la proporcin que en el presupuesto de un individuo representan los gastos en una mercanca determinada. Cuanto ms tiempo se mantenga la variacin del precio. Cuanto mayor sea el nmero de bienes sustitutivos. Cuanto menor sea el nmero de usos a que se puede destinar la mercanca en cuestin. 23

DEMANDA DE FACTORES O DEMANDA DERIVADA. Marshall ampli el concepto de elasticidad al estudio de la demanda de los factores. El estudio de esta demanda derivada fue iniciado por Marshall, pero adquiri importancia con dos seguidores suyos: PIGOU y HICKS. Para Marshall la demanda de cualquier factor puede conocerse si antes se conocen la demanda del producto final y los precios de los dems factores. Segn l, existan una serie de reglas para calcular la elasticidad de la demanda derivada: 1. La demanda de un factor ser ms elstica cuanto ms fcilmente pueda sustituirse por otro factor. 2. La demanda de un factor ser ms elstica cuanto ms elstica sea la demanda de la mercanca que contribuye a producir. 3. La demanda de un factor ser menos elstica cuanto menos importante sea la parte representada por el coste de ese factor en el coste total de una mercanca: la importancia de no ser importante. 4. La demanda de un factor ser ms elstica cuanto ms elstica sea la oferta de los agentes de produccin cooperantes. ASIGNACIN EFICIENTE DE LOS RECURSOS. Para lograr la asignacin ms eficiente de los recursos todos los factores tienen que ser contratados hasta el punto en que su producto marginal sea igual a su coste marginal. La productividad de cada agente de la produccin est sujeta a rendimientos decrecientes. Segn Marshall, todo agente de produccin tiende a ser aplicado hasta el punto que pueda serlo provechosamente. Si los hombres de negocios creen que pueden conseguir un mejor resultado empleando una cantidad ms de dichos agentes no dejarn de hacerlo, y si pueden ganar gastando algo menos en alguno de ellos tampoco dejarn de hacerlo. Dentro de cada uno de los factores de produccin Marshall avanz ms que nadie en el tratamiento del factor trabajo (L). La demanda de trabajo depende de su producto marginal como la demanda de cualquier otro factor. Ahora bien, las condiciones que influyen en la oferta de trabajo cambian si se tiene en cuenta el corto y el largo plazo. A corto plazo, Marshall adopt una teora de la oferta de trabajo similar a la de Jevons, es decir, los trabajadores dejan de trabajar cuando la utilidad marginal de su salario es igual a la desutilidad del trabajo. A largo plazo Marshall pensaba que la oferta de trabajo dependa de su coste de produccin. Si esto fuera correcto los salarios tenderan al nivel de subsistencia, y sin embargo, en la Inglaterra de su poca esto no pasaba. La explicacin que dio Marshall fue que no bastaba slo la capacidad fsica del trabajador, haba que mantener tambin su capacidad mental, es decir, el salario deba cubrir tambin unas necesidades convencionales y comodidades habituales. Marshall fue el origen de un gran desarrollo posterior de la microeconoma y el que dej establecido de manera definitiva el mtodo de Ceteris Paribus o mtodo de anlisis parcial. Este mtodo sera empleado por la mayora de los economistas. LEN WALRAS (18341910). Len Walras constituye junto con Marshall el soporte fundamental de los principales desarrollos microeconmicos que han tenido lugar dentro del S.XX. Sin embargo, su objeto de estudio y su mtodo son muy diferentes a los de Marshall, as como su personalidad, su obra, sus objetivos en cuanto a pblico y sus fines a la hora de escribir. La principal obra de Walras es Elementos de economa poltica pura, 1874. Tanto Walras como Marshall se interesaron sobre todo por la formacin de los precios. Para ellos el objeto de estudio era el proceso de equilibrio de precios y cantidades que tenan lugar en el mercado. Pero Marshall emple una convencin al tratar mercados particulares. A esto ahora se le llama ANLISIS DEL EQUILIBRIO PARCIAL, y Walras por el contrario desarroll un mtodo ms amplio y complejo que tratar el mercado: ANLISIS DEL 24

EQUILIBRIO GENERAL. Cuando se considera un mercado en trminos de equilibrio parcial al estilo de Marshall se est considerando un mercado casi aislado. Marshall empleaba en gran medida el Ceteris Paribus tanto al tratar las curvas de demanda como de oferta. Por el contrario, Walras estaba interesado en las relaciones que existan entre los mercados. Desde su punto de vista, estas interdependencias existan porque el proceso de valoracin tena lugar necesariamente en todos los mercados. Al mismo el supuesto de Ceteris Paribus era inadecuado. Las conexiones entre todos los mercados que Marshall dej aparte constituyen la clave del sistema de Walras. Debido a esto Walras dedic gran parte de sus energas a criticar a Marshall. Una parte del problema de la confrontacin entre ambos autores se encuentra en que desarrollaron sus anlisis y escribieron sus libros para pblicos muy diferentes; Mientras Marshall pretenda llegar a un pblico amplio, Walras pretenda escribir para un selecto grupo de tericos a escala mundial. A pesar de su enfrentamiento se compenetran bien. Mientras Marshall profundizaba en el anlisis parcial y alcanzaba, gracias a la clusula del Ceteris Paribus, conceptos de gran utilidad, Walras se dedic a plasmar por escrito lo que Marshall haba evitado estudiar. Y, aunque llegaba a una nica conclusin general, sta es la que complemente el anlisis de Marshall. Su gran aportacin fue que demostr matemticamente lo que quera afirmar. Efectu un anlisis grfico y matemtico complejo para expresar una idea sencilla. Walras defini una funcin de utilidad de un individuo e introdujo una restriccin presupuestaria: la renta. Dada una renta se trataba de definir la cesta ptima de bienes y servicios para el individuo. Segn Walras las personas son capaces de ordenar sus preferencias entre cestas alternativas de bienes y servicios, y el nivel de satisfaccin que el individuo recibe por el consumo de las cestas alternativas se denomina generalmente UTILIDAD DEL INDIVIDUO. Todo el conjunto de gustos o preferencias relativos a las diversas colecciones posibles de bienes y servicios se llama funcin de utilidad. Y el cociente entre las utilidades marginales de dos bienes cualesquiera es la TASA MARGINAL DE SUSTITUCIN (relacin de intercambio entre dos bienes). A partir de estos dos conceptos Walras se interes por el comportamiento maximizador. Supuso que un individuo siempre maximizar su utilidad dado el entorno al que se enfrente y los recursos de que dispone. Si estos son limitados, el individuo no puede alcanzar toda la satisfaccin que desea. Se encuentra pues bajo una restriccin presupuestaria. Asignan los recursos escasos de modo que se maximice la utilidad econmica. La condicin para maximizar la utilidad y llegar al equilibrio es que dada una restriccin presupuestaria cada consumidor individual compra bienes hasta el punto en que las utilidades marginales de todos los bienes consumidos sean iguales. Walras demostr esto matemticamente y relacion los bienes de consumo con los mercados de factores, y finalmente da su nocin de equilibrio. Dedujo que dada la restriccin de la renta los excesos de demanda y oferta de todos los bienes que formaban parte de la cesta de un individuo deberan anularse. Cada individuo relaciona las utilidades que le reporta cada bien. A esto se le llama LEY DE WALRAS. Los autores neoclsicos son complementarios. El ms til para la posteridad fue Marshall por su Ceteris Paribus. TEMA 5: LAS PRINCIPALES CORRIENTES DEL SIGLO XX. 5.1. LA TEORA GENERAL DE JOHN MAYNARD KEYNES. Keynes nace en 1883 y muere en 1946. Est considerado como el economista ms influyente del siglo XX. En torno a l, sobre todo a partir de los aos 30, resurge el inters de los economistas por la macroeconoma. Tras su muerte, Keynes se convirti en un mito, y a partir de l, el Keynesianismo imper en los ambientes universitarios y polticos. Incluso en los aos 50 y 60 la mayor parte de los gobiernos occidentales aplicaron polticas econmicas Keynesianas. Keynes pas a la historia como el economista que aconsejaba a los 25

gobiernos que incentivaran la demanda agregada a travs del dficit o de los impuestos. El endeudamiento se convirti en un hecho habitual. Keynes fue discpulo de Marshall, el cual le recomend que se hiciera economista. Keynes estudi en Cambridge, destacando como conferenciante. Sin embargo, abandon sus clases para dedicarse a aconsejar a los gobiernos, investigar y amasar una fortuna especulando con divisas. De su xito naci en Keynes una visin absolutamente negativa del mercado de capitales en conjunto y de la figura del empresario. Su asalto a la fama se produjo en 1919 con su obra Las consecuencias econmicas de la paz. En 1930 publica Tratado sobre el dinero. En ese momento estalla la gran depresin y los economistas neoclsicos son incapaces de explicarla y de ofrecer alternativas. En 1936 Keynes publica La teora general de la ocupacin, el inters y el dinero. El xito de esta obra le convierte en el mejor economista de aquellos tiempos. En ella explica la gran depresin y propone soluciones. En 1946 le nombraron vicepresidente del Banco Mundial y particip en la elaboracin del Plan Marshall, pero meses despus muri. La teora general nace como contestacin a la escuela neoclsica y como solucin a los problemas de la gran depresin. Keynes rechazaba la teora econmica neoclsica, en especial dos de sus postulados, la Ley de Say y la idea del equilibrio competitivo. Para Keynes ahorro era igual a inversin. Un mecanismo de inters flexible garantizaba este resultado. Si I>S la competencia entre los inversores elevaba el tipo de inters hasta el punto de equilibrio. Por el contrario, si I<S la competencia entre los ahorradores provocaba la cada del tipo de inters de nuevo hasta el punto de equilibrio. Keynes critica la Ley de Say. Para l el equilibrio entre S e I depende de muchos factores, no slo del tipo de inters, y no hay garanta de que S=I. Keynes divide el gasto privado en consumo e inversin. De estos 2 la inversin es mucho ms voltil y depende especialmente de los beneficios futuros esperados, es decir, de las expectativas, y estas expectativas dependen de factores psicolgicos que son aleatorios, caprichosos. Si S e I son distintos es porque las decisiones de inversin y consumo se toman por personas distintas. La decisin de produccin del empresario consiste en producir bienes de consumo e inversin. Los preceptores de rentas deciden distribuirlas entre el ahorro o el consumo independientemente del proceso productivo. Para Keynes el sustento terico de la Ley de Say era una teora monetaria que supona que el dinero desempeaba el papel de medio de cambio, pero que nunca se empleaba con fines especulativos, es decir, como la especulacin no exista el ahorro se inverta. Pero Keynes dice que la especulacin existe, existe el atesoramiento, la especulacin con dinero, por lo que la Ley de Say no se cumple. En cuanto a la segunda cuestin, el equilibrio no se produce en la economa tal como dicen los clsicos y los neoclsicos porque existen rigideces que obstaculizan el movimiento de salarios y de precios que debera llevar a ajustar la economa y conducirla al pleno empleo. Estas rigideces son los monopolios y los sindicatos. Keynes crea que los trabajadores sufran de ilusin monetaria, es decir, su comportamiento estaba relacionado con los salarios monetarios ms que con los salarios reales. Por eso los trabajadores rechazaran descensos de sus salarios monetarios. Este rechazo de los trabajadores constitua la negacin directa del mecanismo de ajuste defendido por clsicos y neoclsicos. Que pasara si los trabajadores aceptaran esos descensos en sus salarios monetarios? Se incrementara el empleo slo en el supuesto de que ese descenso de los salarios monetarios implicara tambin un descenso de los salarios reales. Cuando caen los salarios monetarios va a caer tambin la demanda de bienes y esto llevar a la cada del nivel de precios y a la restauracin de los salarios reales, los cuales no varan. Por consiguiente tampoco se incrementa el empleo. Por tanto el ajuste de los salarios monetarios no es una medida adecuada y til para crear empleo. Tampoco la inversin debe dejarse nicamente en manos privadas. 26

La solucin de los gobiernos al problema del desempleo, de la infrautilizacin de los recursos, es impulsar la demanda, que los gobiernos se conviertan en inversores. Y los recursos de los gobiernos para invertir los obtienen de los impuestos y de la deuda. Keynes no propona que esto lo hicieran los gobiernos de manera coyuntural, sino que debera ser fruto de una planificacin que tuviera en cuenta todas las variables de la economa y que fuera capaz de calcular de manera aproximada los efectos de la intervencin estatal. De hecho, la inversin iba a producir un efecto en cadena de la economa, al que Keynes llam efecto multiplicador. ste dependera de la propensin marginal al consumo que existiera en la economa. La inversin inicial del Estado ira a parar a los preceptores de rentas, que a su vez emplearan esas rentas en su consumo. Si su propensin marginal a consumir fuera alta, los efectos derivados de la inversin del Estado seran a su vez altos. Keynes tuvo tal xito que a partir de los aos 40 las universidades norteamericanas estuvieron dominadas por sus seguidores. El Gobierno norteamericano y los de la mayor parte de la Europa Occidental se apoyaron en asesores keynesianos para llevar a cabo sus polticas econmicas. De aqu surgieron POLTICAS ECONMICAS ANTICCLICAS, cuyo objetivo era que las economas de los distintos pases se movieran en torno al equilibrio del pleno empleo. En los momentos de infrautilizacin de recursos se impulsaba la demanda a travs del dficit, pero en los momentos en los que no haba infrautilizacin de recursos Keynes deca que haba que aplicar una poltica anticclica pero en sentido inverso, es decir haba que intentar obtener supervit. Deba darse una alternancia entre polticas deficitarias y polticas de supervit. Las polticas deficitarias fueron seguidas por los gobiernos, pero las polticas de supervit no se aplicaron. Por lo tanto el resultado fue que durante los aos 60 surgi una inflacin provocada por dficits continuados y agravada adems por el shock de oferta del petrleo en los 70. Esto provoc una situacin de inflacin y desempleo crecientes. En este momento las polticas keynesianas resultaron inservibles. Surgi entonces la poltica monetarista, que ya exista tericamente desde los aos 50. 5.2. EL MONETARISMO: IRVING FISHER, MILTON FRIEDMAN Y LA ESCUELA DE CHICAGO. El dinero, los incrementos de la cantidad de dinero en la economa fueron vistos por los clsicos como un elemento que influa en la demanda de las mercancas y adems incrementaba los precios. Los clsicos no analizaron el proceso de ajuste que tena lugar en la transaccin hacia un nuevo equilibrio. Para ello haba que esperar a los neoclsicos de principios del siglo XX, sobre todo a FISHER y Pigou. Estos se preocuparon por la transmisin del dinero a los precios, por lo que determinaba la velocidad de circulacin del dinero y por el estudio de los tipos de inters. FISHER. Su gran aportacin fue deducir un marco matemtico para exponer las conclusiones de la Teora cuantitativa. De forma simplificada Fisher escribi la siguiente identidad: MV=PT M = stock de dinero en circulacin. V = velocidad anual de circulacin del dinero (nmero de veces que el dinero cambia de manos). P = nivel agregado de precios. T = volumen fsico de las transacciones. Esta ecuacin se convirti en la expresin matemtica por excelencia de la Teora Cuantitativa. Segn Fisher, V y T eran independientes de la oferta monetaria. Fisher supona que estaban determinados por factores reales, hbitos y costumbres, tecnologa y acuerdos institucionales. De este modo, las variaciones de M no producan cambios en ninguno de los determinantes reales de V y T. As poda afirmar la estricta 27

proporcionalidad entre M y T, es decir, entre el aumento de la cantidad de dinero en circulacin y el incremento del nivel general de precios. Un aumento de las tenencias monetarias de los individuos altera la relacin ptima entre los saldos en efectivo y los gastos de los individuos. Una mayor cantidad de dinero provoca un exceso de oferta de saldos monetarios en manos del pblico, lo que da lugar a un incremento del nivel de gastos. Un incremento de los gastos lleva a no incrementar el producto y a un incremento del precio hasta que el nuevo nivel de precios no restablezca el equilibrio que exista con anterioridad. En la nueva situacin los saldos monetarios de los individuos, con esos precios ms altos, han regresado a su nivel ptimo. Fisher tambin estudi el proceso por el cual se determina el tipo de inters nominal. Este tipo de inters nominal constituye la suma del tipo de inters real, el cual refleja las fuerzas bsicas de la economa en el endeudamiento y en el prstamo, y la tasa de inflacin esperada en un momento determinado. Los prestamistas ajustarn el tipo de inters nominal a las expectativas de inflacin. Como consecuencia, unas tasas de expansin monetaria mayores a las habituales pueden llevar a unos tipos de inters nominales ms bajos debido al incremento de la oferta de fondos prestables. Pero con el tiempo los precios ms altos llevan a travs de las expectativas inflacionistas a incrementar el tipo de inters nominal. Un tiempo despus lleg la evolucin keynesiana que abandon la Teora Cuantitativa de los neoclsicos, y en pleno dominio de las teoras keynesianas, en 1956 Milton Friedman, de la Escuela de Chicago, rescat del olvido las ideas de Fisher, aunque con un matiz: V no era fija, pero s estable y predecible a partir de una serie de variables independientes, que son las variables reales de la economa, como la renta, el tipo de inters o el capital, a partir de las cuales se poda establecer V. Entonces poda reivindicarse que la cantidad de dinero y el nivel de precios estaban directamente relacionados. Adems Friedman desarroll LA TEORA DE LAS EXPECTATIVAS ADAPTABLES, y dijo que las expectativas de precios se forman sobre la base de la experiencia de las inflaciones previas de los aos anteriores. La incertidumbre domina las expectativas sobre precios, los trabajadores se ofrecen a cambio de unos salarios futuros, y los empresarios adquieren trabajo a cambio de unos precios futuros. Segn Friedman, las expectativas de lo que va a ocurrir en un futuro inmediato se forman a partir de lo que ha ocurrido en un pasado inmediato. Suponiendo un incremento de la tasa de expansin monetaria el resultado inicial es un incremento de los saldos en efectivo de los individuos y las empresas. Al principio, el tipo de inters nominal baja, pero el exceso de saldos lleva a un crecimiento del gasto y de los precios. Y a causa de las expectativas adaptables, tras un tiempo de ajuste, los agentes se adaptarn a los nuevos precios y contratarn suponiendo esos precios superiores. El proceso no termina hasta que la tasa de inflacin iguala a la nueva tasa de expansin monetaria, y los nuevos saldos reales en manos del pblico son iguales a los saldos deseados. Por tanto, aunque la expansin monetaria puede reducir inicialmente el tipo de inters nominal, la inflacin y el problema de los saldos en manos del pblico llevan a que tras el proceso de ajuste los tipos de inters nominales suban. La nica manera de que los tipos de inters puedan descender durante largos perodos de tiempo consiste en aplicar unas tasas de expansin monetaria cada vez ms altas. Esto es muy peligroso. La interpretacin monetaria de la inflacin es que esta se produce por culpa de incrementos / descensos discrecionales irregulares de la tasa de crecimiento del dinero. As pues, la inflacin es un fenmeno monetario. El monetarismo ha estudiado la relacin entre el empleo y la inflacin. En 1958 el economista britnico Phillips ofreci una relacin inversa entre la tasa de paro y de inflacin. Segn l, se requeran tasas de inflacin cada vez ms altas para reducir la tasa de paro en un porcentaje determinado. Si esto fuera cierto supondra un dilema esencial para el responsable en poltica econmica. Sin embargo, durante la segunda mitad de los aos 60 y en los 70 surge la ESTANFLACIN (inflacin + estancamiento). Las tasas de inflacin y desempleo se incrementaron a la vez y esto origina dudas sobre la validez de la relacin de Phillips. 28

En 1968 Fiedman aport una solucin a este debate. Para l, a corto plazo poda existir una relacin inversa entre paro e inflacin, pero a largo plazo, tras todo el proceso de ajuste, LA TASA NATURAL DE PARO era independiente de la cantidad de dinero en circulacin. Esta Tasa Natural de Paro vena determinada por todas las condiciones naturales que influan en la demanda y en la oferta de trabajo, como el grado de acuerdos institucionales, el nivel de organizacin de la mano de obra, la existencia o no de leyes sobre salarios mnimos, la proporcin de mujeres en la fuerza de trabajo o el nivel de educacin del trabajador. A corto plazo s era posible que se diera la relacin inversa de Phillips. Lo que ocurra es que el ajuste de las expectativas requera tiempo. Si aumentaba la cantidad de dinero, al principio los trabajadores ofrecern ms trabajo porque, por culpa de la ilusin monetaria, pensarn que ganan ms. Al mismo tiempo aumentar la demanda, lo que se traducir en un incremento de precios, lo cual ser un incentivo para los empresarios que contratarn ms trabajadores. A corto plazo la tasa de desempleo puede colocarse por debajo de la tasa natural, pero la ilusin monetaria es temporal, las expectativas adaptables entrarn en funcionamiento y a largo plazo volver a su situacin anterior pero con precios mayores. La poltica econmica de los monetaristas tiene un elevado componente poltico; en USA la oferta monetaria esta en manos de la Reserva Federal. Los que dirigen esta reserva son elegidos por el Presidente, pero gozan de una gran capacidad de decisin. Para Friedman y los economistas de la Escuela de Chicago, este es un componente peligroso de la estructura poltica de Estados Unidos. Friedman propone que se establezca una ley para incrementar el stock monetario a una tasa anual de entre el 3 y el 5%, que es una tasa pareja con la tasa de crecimiento de la economa estadounidense. Desde el punto de vista Keynesiano la manipulacin discrecional de la poltica presupuestaria es el elemento fundamental que tienen los gobiernos para estabilizar la economa. Los keynesianos afirman que, aunque la relacin entre M y T es cierta y V a largo plazo es estable, a corto plazo puede sufrir graves alteraciones que los gobiernos pueden tratar de solucionar. Para los monetaristas la economa es bsicamente estable y autorregulada, y el papel del gobierno consiste en proporcionar un entorno apacible, estable, predecible. Y gracias a ese entorno los procesos econmicos podrn funcionar sin trabas, con mayor eficiencia. Segn los monetaristas los gobiernos deben tener un presupuesto pequeo y deben intervenir lo mnimo en la economa, deben dar libertad al mundo de los negocios y deben cumplir una norma de crecimiento monetarista. Dos nuevas corrientes han venido a apoyar las tesis de los monetaristas: 1. LOS ECONOMISTAS DE LA OFERTA. Esta corriente surge en los aos 70 y 80 en USA. Su objeto de investigacin era la prdida de crecimiento de la productividad que estaba sufriendo Estados Unidos en esa poca. Y llegaron a la conclusin de que la inflacin se deba a unos salarios altos y a la prdida de productividad de los trabajadores. Sus medidas fueron reducir impuestos y descenso del gasto pblico con el objetivo de lograr un presupuesto equilibrado, y as se lograra incentivar la inversin privada. Haba tambin que liberalizar la industria y crear programas privados de fondos de pensiones y reducir los subsidios de bienestar social, que frenaban los estmulos para trabajar y ahorrar. En los aos 90 la productividad en USA ha crecido por encima de la de los pases europeos. As pues, se puede decir que los economistas de la oferta tenan razn, aunque hay otros economistas que dicen que ello se debe a la revolucin tecnolgica. 2. EXPECTATIVAS RACIONALES. Esta escuela afirma que los agentes econmicos no ignoran la informacin sobre el futuro de la economa, y de hecho anticipan los efectos de las polticas gubernamentales, y al anticiparlas pueden llevar a contrarrestar por completo esos efectos. La conclusin es que es mejor el estado no intervenga, que no intente llevar a cabo polticas fiscales o monetarias. Y esto guarda estrecha relacin con la idea de la escuela clsica y neoclsica de que los agentes econmicos gozan de informacin 29

perfecta. 3. LA COMPETENCIA IMPERFECTA: JOAN ROBINSON. El tema de la competencia imperfecta supone el desarrollo ms importante de la microeconoma en el sigloxx. El objetivo fundamental de los autores de la competencia imperfecta fue la bsqueda de modelos descriptivos de los mercados reales. Marshall analiz, sobre todo, el modelo de competencia perfecta e hizo mencin tambin a un modelo de monopolio puro. Segn el modelo de competencia perfecta un gran nmero de vendedores fabrica un producto homogneo. Adems, los agentes que intervienen en ese modelo son precioaceptantes, es decir, no pueden influir en el precio. Y dado que el nmero de empresas es infinitamente grande ningn vendedor puede influir en el precio y los beneficios de las dems empresas. Las acciones de una empresa no tienen ningn efecto sobre el comportamiento de las dems. Y, por su parte, el modelo de monopolio puro se caracteriza porque una sola empresa posee el control absoluto de la empresa. Estos dos modelos son extremos y quiz son demasiado tericos. La realidad es mucho ms compleja, y lo habitual es encontrar casos intermedios entre ambos. Sin embargo, hasta 1993 muy pocos autores analizaban estos casos intermedios. Ese ao aparecieron 2 obras que trataban este aspecto del modelo: Teora de la competencia monoplica, de Chamberlain, y Economa de la competencia imperfecta, de Joan Robinson. Las dos responden a una misma inquietud por acercar el anlisis econmico a la realidad. El origen de estos dos autores se encuentra en Sraffa, el cual en 1926 critic la teora neoclsica por entender que estaba vaca. Fue el primero que afirm que la competencia perfecta y el monopolio puro eran casos extremos prcticamente inexistentes en la economa real. Segn l, los defensores de este modelo despreciaban las imperfecciones del mercado considerndolas fricciones, y las descartaban de su anlisis. Para Sraffa estas fricciones eran fuerzas activas que producan efectos permanentes en la economa y eran dignas de constituirse en objetos de anlisis preferentes de la ciencia econmica. Haba que dar un giro radical a la economa y estudiar lo que hasta entonces haban rechazado los neoclsicos: los fenmenos de la competencia imperfecta. Slo Robinson reconoce estar influenciada por Sraffa. Chamberlain se fij en que la mayora de las empresas no se implicaban solamente en una competencia de precios sino que tambin competan en un conjunto amplio de elementos que caracterizaban al producto. Segn l, poda existir un amplio nmero de empresas en el mercado, y esto es lo que provocaba la competencia. Pero cada empresa poda llegar a tener un control nico o disfrutar de una ventaja exclusiva que le otorgaba cierta influencia sobre el precio. Cada vendedor, como consecuencia de ese elemento monopolstico, poda modificar el precio. Chamberlain cit como elementos monopolsticos la situacin geogrfica de cada empresa, las marcas, los derechos de autor, etc . Este economista crea firmemente en la naturaleza dual de los mercados. La mayora de los mercados posean componentes competitivos y de monopolio. Dentro de este anlisis Chamberlain dio una gran importancia a la publicidad y al esfuerzo de ventas de las empresas. Dijo que este esfuerzo y publicidad eran innecesarios en competencia perfecta y de monopolio puro. Un monopolista puro no necesita hacer publicidad, y si lo hace descendern los beneficios. En el caso de competencia perfecta tampoco hace falta porque eres precioaceptante, y por lo tanto no puedes influir en el mercado. Si tienes costes de publicidad se incrementar el coste total por encima del resto de empresas y dejars de ser competitivo. El vendedor ofrece un producto homogneo y es capaz de vender toda la produccin a un precio dado. Por el contrario, el mercado de la competencia monopolstica de Chamberlain se caracteriza por el uso de la publicidad y el esfuerzo de ventas. Agrup una serie de elementos en lo que denomin COSTES DE VENTAS, y entre los que destac el esfuerzo de ventas y, sobre todo, la publicidad, adems de los salarios de los vendedores, los mrgenes que se podan conceder a los distribuidores del producto, el coste de mostrar los 30

artculos... El propsito de estos costes de ventas era tratar de desplazar la curva de demanda hacia arriba y hacia la derecha, difundiendo la existencia del producto y convenciendo de la necesidad de adquirirlo. Este autor tambin tuvo una aportacin en lo referente a lo que hasta entonces se haba pensado del monopolio en cuanto al bienestar social. Segn la teora neoclsica, por definicin el monopolio no era socialmente ptimo porque produca menos de lo que permitan los recursos y a un precio superior. Sin embargo, en el modelo de Chamberlain se tena en cuenta que la diferenciacin del producto introduca variedad y aumentaba las posibilidades de eleccin del consumidor. Esto poda ser deseable e incrementar el bienestar social, es decir, posea utilidad por s mismo si se comparaba con la homogeneidad de la competencia perfecta. As, como conclusin afirma que no est claro que la competencia monopolstica redujera el bienestar social. JOAN ROBINSON. Es la primera mujer que puede considerarse en primera lnea del anlisis econmico. Joan Robinson atribuye a Sraffa su inters por los modelos imperfectos. Y expresamente se declara consciente de que existen componentes competitivos y monopolsticos mezclados en la mayora de los mercados. Pero indica que solo va a estudiar los componentes monopolsticos. En concreto nosotros vamos a estudiar su ANLISIS DE LOS EFECTOS DE LOS COMPONENTES MONOPOLSTICOS EN EL MERCADO DE TRABAJO. En la Teora de la competencia imperfecta se supone que los trabajadores recibirn un salario equivalente al valor del producto marginal que obtienen. Cuando hay competencia en los mercados de factores y de productos, los salarios de los trabajadores son iguales al producto marginal del ltimo trabajador contratado. En competencia perfecta, la curva de demanda para la empresa es horizontal e infinitamente elstica. La empresa no puede influir en el precio. Por tanto, si aade trabajadores vender unidades tradicionales al precio dado de mercado sin influir en l. Su ingreso marginal ser igual a ese precio dado. Por su parte, debido a la ley de los rendimientos marginales decrecientes, el producto marginal del trabajo disminuye segn se van aadiendo nuevas unidades de este factor. En un mercado de competencia perfecta la empresa se encuentra con el siguiente mercado de trabajo: EL salario no vara con el empleo adicional de trabajo y la curva de oferta de trabajo que se encuentra la empresa es horizontal. Pero la curva de demanda est representada por el ingreso marginal que obtiene la empresa al contratar nuevos trabajadores. Este ingreso marginal es igual a la productividad marginal del trabajo, que es decreciente segn se aaden nuevas unidades. En equilibrio, la empresa contratar un nmero de trabajadores N que es el punto en el cual el producto marginal el ltimo trabajador iguala a su salario. Robinson elimina algunos supuestos de la teora tradicional. Segn esta autora se daban imperfecciones en el mercado de trabajo debido a elementos monopolsticos en el mercado del producto final de la empresa. En competencia perfecta la empresa es precio aceptante, se enfrenta a una demanda horizontal perfectamente elstica para su producto y el precio es igual al ingreso marginal de la empresa. Ahora bien, cuando cada empresa posee un cierto grado de monopolio, el precio de la mercanca no es igual al ingreso marginal que la empresa recibe por la venta de unidades adicionales del producto. El vendedor se enfrenta con una demanda y un ingreso marginal con pendiente negativa, y puede influir en el precio o puede incrementar la cantidad vendida variando el precio de sus productos. Si una empresa tiene que bajar el precio para vender ms unidades, lgicamente tiene que reducir el precio de todas las unidades que vende. En estas circunstancias el ingreso marginal que la empresa obtiene por vender una unidad no es igual al precio, hay que descontar la prdida derivada de la reduccin del precio de todas las unidades anteriores. En equilibrio los trabajadores reciben un salario equivalente al ingreso marginal de la empresa inferior al producto marginal de su trabajo. A esto llama Robinson EXPLOTACIN MONOPOLSTICA DEL 31

TRABAJO. Siempre que haya elementos monopolsticos el trabajador recibir menos de lo que vale el producto marginal, es decir, ser explotado. Segn Robinson la mayora de los mercados se caracterizan por tener elementos monopolsticos. Por consiguiente la explotacin del trabajador es inherente al funcionamiento del mercado y al sistema econmico. Joan Robinson tambin dedic parte de su vida a rechazar cosas que haba dicho antes, radicalizando sus posturas en el curso de su vida. Marshall haba estudiado el monopolio como un caso excepcional. Sin embargo, para Robinson los elementos monopolsticos eran omnipresentes. Esto supuso dentro del anlisis econmico una ruptura con la teora neoclsica tradicional. Estos dos autores representan una sola idea: EL MODELO DE COMPETENCIA PERFECTA ES INADECUADO PARA DESCRIBIR LA REALIDAD, SON LOS MODELOS DE MONOPOLIO LOS QUE DEBEN DESARROLLAR LOS ECONOMISTAS. Al principio, ambos autores contaron con numerosos seguidores y de primera lnea, pero de forma paulatina los investigadores retornaron al modelo de competencia perfecta de Marshall porque el acercamiento a la realidad que suponan Chamberlain y Robinson desembocaba en modelos demasiado complejos. TEMA 6. LAS CORRIENTES ALTERNATIVAS DEL PENSAMIENTO ECONMICO. 6.1. ECONOMA INSTITUCIONALISTA A PARTIR DE THORSTEIN VEBLEN. Veblen, de antepasados noruegos, nace en Estados Unidos en 1857 y muere en 1929. Es el exponente mximo de la nica escuela econmica que puede considerarse genuinamente norteamericana, ESCUELA INSTITUCIONALISTA. Tiene influencias del historicismo europeo. Segn el historicismo la economa neoclsica era bsicamente intil porque se alejaba de la realidad y no tena en cuenta los hechos observados. Para los historicistas, en lugar del modelo deductivo empleado por los neoclsicos, haba que utilizar un modelo inductivo basado en la recogida exhaustiva de datos (historia). Veblen siente la influencia del historicismo y mantiene una actitud crtica con la economa neoclsica. Se convirti en el crtico econmico y social ms conocido de su poca. Adquiri gran prestigio como pensador, pero psimo como profesor. Fue contratado por la Universidad de Chicago, pero acabaron echndolo por indiscreciones con sus alumnos y por sus crticas a determinados hombres de negocios que financiaban la universidad. Public obras que le llevaron a la fama; en 1899 public Teora de la clase ociosa. En 1904 publica Teora de la empresa de negocios, y en 1921 Ingenieros y el sistema de ps. Muri en agosto de 1929 poco antes de la gran depresin que ya predijo en sus obras. Los elementos esenciales de la obra de Veblen se formaron ya desde su primera publicacin y se mantuvieron prcticamente sin cambios a lo largo de toda su vida. Incluso se ha llegado a decir que sus ltimos libros son ampliaciones y elaboraciones de una tesis o idea central establecida con antelacin. Veblen comenz atacando los fundamentos filosficos de los economistas clsicos y neoclsicos. Para l la economa tradicional estaba basada en ideas preconcebidas que resultaban ser falsas o en todo caso intiles, debido a que se alejaban de la realidad y, por consiguiente, las conclusiones que la economa ortodoxa extraa de ellas eran tambin irreales. Se fij, sobre todo, en la idea de equilibrio, que era fundamental en economistas clsicos y neoclsicos. Sin embargo, para Veblen el equilibrio nunca se daba en economa, la economa real siempre estaba en desequilibrio. Su pensamiento se basa en tres pilares: 1. Los acontecimientos histricos se explican mejor por las caractersticas de grupo, la suma de 32

comportamientos individuales basados en instintos y hbitos. Los neoclsicos tenan como fundamento el comportamiento maximizador de los individuos que, en todo momento y lugar, elegan aquella opcin que les reportaba mayor utilidad. Veblen dijo que esto era una tontera superficial. Para l, los humanos somos mucho ms complejos, dirigimos nuestras acciones por instintos y hbitos y, entre estos, algunos de los ms importantes son la curiosidad y la emulacin. 2. Una visin darviniana de los procesos econmicos y sociales. Charles Darwin (18091882) public en 1859 El origen de las especies, la cual influy poderosamente en Veblen, que aplic a la evolucin econmica de la humanidad las ideas de Darwin. Segn estas ideas, en el proceso econmico exista una secuencia causal que llevaba a explicar el presente. Ahora bien este proceso de evolucin no tena un fin predeterminado. Veblen dice que la evolucin econmica de la humanidad no tiene un fin predeterminado, en contra de lo que Marx afirmaba. A posteriori s se podan identificar las causas de los hechos. 3. Desarrollo del concepto de INSTITUCIN, modelos coordinados de interacciones individuales. Veblen desarrolla una visin del cambio institucional econmico. Para l, la economa era un proceso de cambio continuo de las instituciones, y dividi stas en dos tipos: TECNOLGICAS, las cuales procedan del instinto de curiosidad de los individuos, que nos lleva a tratar de mejorar la forma de hacer las cosas. Tambin poseemos el instinto del trabajo eficaz, la satisfaccin que obtenemos cuando algo nos sale de la mejor manera posible. Estos instintos crean las instituciones tecnolgicas, y debido a sus caractersticas son esencialmente dinmicas. Veblen engloba dentro de las instituciones tecnolgicas todo aquello que est en relacin directa con el proceso de produccin. Los elementos ms destacados de las instituciones tecnolgicas son aquellos individuos que controlan o participan en el proceso de produccin: ingenieros, tcnicos e, incluso, obreros cualificados. Este sector de la sociedad, que es minoritario, es el que se marca como mximo objetivo alcanzar el tope en la eficiencia productiva. Por otra parte, cada modelo tecnolgico de cada poca histrica origina un conjunto caracterstico de derechos de propiedad, de estructuras sociales y de hbitos de pensamiento. Estos constituyen las... INSTITUCIONES CEREMONIALES. Estas instituciones ceremoniales se resisten al cambio, a la innovacin que el modelo tecnolgico provoca. Pero, a pesar de la resistencia al cambio, al final las instituciones tecnolgicas terminan por prevalecer. Los propietarios ausentes de las empresas, los financieros y todos los hombres de negocios en general constituan lo ms representativo de las instituciones ceremoniales. CAMBIO ECONMICO. Para Veblen el cambio econmico y social es el resultado de la interaccin entre las instituciones tecnolgicas y ceremoniales. En un principio, en el sistema capitalista los propietarios de las empresas dirigan tambin el proceso de produccin; propiedad y supervisin estaban en manos de las mismas personas. As, se daban las condiciones ideales para maximizar la produccin. Ahora bien, el desarrollo del sistema capitalista haba separado propiedad y gestin. Los hombres de negocios no tenan el control sobre la produccin, de tal forma que desconocan por completo las necesidades tecnolgicas de sus empresas, lo que, unido al miedo provocado por las crisis econmicas, les haba llevado a perder el inters por reducir costes. El objetivo mximo de todo dueo de empresa era alcanzar el mayor beneficio, y no maximizar la produccin, porque se haba encontrado otra manera de maximizar el beneficio que era reducir los costes, el monopolio, que alejaba a la produccin del mximo que poda llegar a alcanzar, convirtindola en menos eficiente. As, el sistema capitalista se haba convertido en ineficiente. Incluso en numerosas ocasiones los dueos de las empresas saboteaban cualquier innovacin tecnolgica. Estos individuos chocan con los ingenieros, tcnicos..., que forman parte del proceso de produccin, que lo 33

dirigen y cuyo objetivo principal es maximizar la eficiencia, provocando que se retrase la mejora de le eficiencia. Incluso la mayor parte de la clase trabajadora puede considerarse dentro de las instituciones ceremoniales, porque les interesa mantener una serie de derechos alcanzados que las innovaciones pueden hacer peligrar. El consejo de Veblen es que ingenieros y tcnicos deben tomar las riendas del proceso productivo e imponerse sobre las instituciones ceremoniales. Y de hecho, es posible que en esta decisin revolucionaria acaben siendo apoyados por una parte de los obreros que se hayan percatado de las negativas consecuencias del comportamiento monopolstico de los hombres de negocios. Adems de este proceso, Veblen explic los CICLOS ECONMICOS. Segn l, en las etapas de expansin las empresas procedern a endeudarse. Los bancos concedern crditos confiados en las buenas expectativas. As, la produccin crecer. Sin embargo, llegaba un momento en el cual el crdito haba ido muy lejos y alcanzaba el lmite que los bancos estaban dispuestos a soportar. A partir de ah, la incertidumbre llevaba a los bancos a no renovar los crditos y a solicitar la devolucin de los ya concedidos. Ahora bien, este hecho coincida generalmente con la incertidumbre provocada por cambios tecnolgicos introducidos por nuevas empresas en los procesos de produccin. Las viejas empresas, en las que haban prevalecido los intereses de las instituciones ceremoniales, sufran una prdida de eficiencia por culpa de las nuevas empresas competidoras, lo que desembocaba en un descenso de los beneficios. La instabilidad, la incertidumbre y la cada de los beneficios llevaban a un empeoramiento de las expectativas. En ese momento, las empresas no podan devolver el dinero prestado por los bancos, producindose la crisis del sistema financiero, que contagiaba a su vez al sistema productivo. Para responder a esas crisis las instituciones ceremoniales recurren con ms fuerza a actividades monopolsticas, a sabotear la entrada de nuevos competidores y a proteger sus mercados de la competencia exterior. Todos estos comportamientos les llevan a hacerse con el poder poltico. De aqu surge la identificacin entre poder econmico y poltico. Despus de Veblen no surgi una escuela unitaria de caractersticas bien identificadas. El Institucionalismo ha sido seguido en el siglo xx por numerosos economistas, aunque no se puede hablar de corriente de pensamiento unificada. Lo nico que une a todos ellos es el rechazo a la teora econmica clsica y su escasa identificacin con el marxismo. El ms importante de todos sus seguidores es Galbraith (1908). Sus dos aportaciones ms conocidas son: PODER COMPENSADOR. Segn Galbraith el proceso de monopolizacin de la vida econmica ha llevado al aumento y concentracin de poder en manos de unos pocos. Este poder econmico necesita ser contrarrestado con otro poder poltico y social. Los sindicatos forman parte de ese poder compensador, as como las asociaciones de defensa del consumidor, del medio ambiente o de la sociedad en su conjunto. Pero, sobre todo, es el Estado el que debe convertirse en el principal poder compensador. De hecho contrarrestar el poder econmico debe ser su funcin principal. La contradiccin existente entre una sociedad opulenta y un Estado cuyos servicios no se corresponden con esa riqueza. Segn Galbraith la preeminencia de los intereses privados ha llevado a que la riqueza que puede obtener cada persona por sus propios medios se encuentre en desequilibrio con la riqueza pblica. Esta descompensacin se resolver cuando los intereses privados caigan en la cuenta de que mejoran el bienestar si permiten que el Estado tenga los instrumentos necesarios para ofrecer servicios pblicos adecuados. Veblen ve la economa como algo dinmico y como algo que no lleva a un fin predeterminado. 6.2. EL PROTAGONISMO DEL EMPRESARIO: LA ESCUELA AUSTRIACA Y J.A. SCHUMPETER.

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La Escuela Austriaca se desarroll durante el ltimo tercio del siglo XIX, al mismo tiempo que se desarrolla la escuela neoclsica. De hecho se caracteriza por su inters por los temas microeconmicos. Su origen es el siguiente: est creada por una serie de autores de habla alemana que coincidieron en la misma poca con la Escuela de Viena. Sin embargo, la caracterizacin de austriaco se emple para definir a sus discpulos, aunque stos acabaron viviendo en Inglaterra y en Estados Unidos. As, con el tiempo el concepto de austriaco perdi sus connotaciones geogrficas. Esta escuela se caracteriza por su rechazo a los planteamientos neoclsicos. Los austriacos defendieron que en economa todo depende de decisiones personales, y estas decisiones son subjetivas. Cada individuo se diferencia de los dems no slo en gustos sino tambin en conocimientos, percepciones, aptitudes, expectativas. Lo que hay que estudiar es el proceso para la toma de decisiones. En el sistema capitalista quien toma las decisiones es el empresario. Por consiguiente, el objeto de estudio primordial debe ser la figura del empresario. Los austriacos rechazan por intiles los mtodos matemticos y su objetivo es explicar la realidad pero no realizar predicciones. SCHUMPETER. Naci en 1883 y muri en 1950. Fue Ministro de Hacienda en su pas, profesor en Viena y en Berln, public innumerables artculos y cuatro libros fundamentales. El primero se public en 1911, Teora del desarrollo econmico, el cual le dio gran fama en Austria y Alemania, aunque no fue conocido como un autor universal hasta que se tradujo al ingls en 1934. En 1938 public Siglos de negocio, en 1942 Capitalismo, socialismo y democracia, y en 1952 Historia del anlisis econmico. Es uno de los principales economistas que ha habido nunca. En l confluyen 2 caractersticas: dominio absoluto de los mtodos matemticos y desprecio de los mtodos matemticos. Schumpeter domina las matemticas, y las utiliz para entender a los dems economistas. Presenta adems una gran obsesin por Keynes, aunque se consideraba superior. Y en sus planteamientos se muestra como gran admirador de Marx y de Walras. De ellos recogi ideas, pero su esquema de pensamiento es nuevo. Parte de la idea de que hasta principios del siglo xx la economa, y sobre todo la Escuela Clsica, se haba dedicado a estudiar una situacin de equilibrio, cuando, sin embargo lo importante en un sistema capitalista era precisamente el desequilibrio. Era mentira que el sistema desembocara en el equilibrio econmico. Al contrario, lo que caracterizaba al capitalismo era la ruptura continua de lo anterior y la creacin de situaciones nuevas. Segn Schumpeter el proceso se desarrollaba de la manera siguiente: en una situacin terica de equilibrio tena lugar lo que l llam la corriente circular de la vida econmica. En esta corriente circular los agentes econmicos nicamente se dedicaban a vivir del pasado y a gestionar lo recibido de la misma forma que se haba hecho hasta entonces. Los gestores de las empresas, en esta situacin limitaban a su actividad a combinar los distintos factores de produccin y supervisar todo el proceso productivo. En esta situacin terica no hay lugar para la innovacin. Segn l, la figura del empresario, del agente que toma decisiones, es decisiva para entender el desarrollo econmico. La funcin empresarial consiste en destruir lo anterior y crear algo nuevo mediante la introduccin de nuevas condiciones en el proceso productivo. Esto lo llam DESTRUCCIN CREADORA. Estas nuevas combinaciones que introducen los empresarios en la economa podan ser de cinco tipos: El empresario poda introducir un nuevo bien. El empresario poda encontrar nuevas fuentes de aprovisionamiento. El empresario poda abrir nuevos mercados. El empresario poda introducir cambios en el sistema productivo. El empresario poda introducir nuevas formas de organizacin industrial. La funcin empresarial termina cuando lo nuevo pasa a formar parte de lo viejo. En ese momento, cuando la novedad dejaba de serlo, el empresario se converta en un mero gestor. Para Schumpeter, la funcin empresarial poda ir unida a otro tipo de funciones de tal forma que en una misma persona podan confluir, adems de esa funcin empresarial, la funcin capitalista, la funcin directiva, e, incluso, la funcin de mano 35

de obra. Pero ninguna de ellas era imprescindible para ser empresario. La funcin capitalista y la funcin empresarial, aunque a menudo iban juntas, eran cosas distintas y de hecho se poda ser empresario sin disponer de capital, ya que si la innovacin era convincente el capital acudira. A partir de aqu, Schumpeter enlaza el anlisis microeconmico con el macroeconmico. Analiza la existencia de ciclos en la economa y los explica de la siguiente manera: A partir del nacimiento de una nueva innovacin los hombres capaces adaptan esa novedad y llevan la funcin de produccin a una cota superior, provocando el crecimiento de la economa. Esto crea buenas expectativas y un ambiente ptimo para el progreso de los negocios. Ahora bien, la innovacin no es seguida solamente por los hombres de negocios ms aptos, la siguen tambin los ms incapacitados. Esto provoca una serie de incorrecciones dentro de la economa que deben ser resueltas. Las crisis son para Schumpeter depuraciones del sistema econmico que eliminan los elementos ineptos del sistema. Las innovaciones van por oleadas y por ese motivo la economa es cclica. Despus de los momentos de crisis, surgirn nuevas innovaciones que harn volver a crecer la economa. Dentro de este sistema, qu debe hacer el Estado?. La existencia de empresarios en la economa es la que lleva al crecimiento y depende de las reglas del juego imperantes en esa economa, es decir, de cmo se premie la funcin empresarial. Si se desea que el pas se enriquezca el Estado debe influir en las reglas del juego y beneficiar a la funcin empresarial. Schumpeter se limit a decir que las medidas fiscales de los gobiernos deban desincentivar el crecimiento de la riqueza nacional. Por consiguiente los sistemas impositivos progresivos chocaban con las expectativas de obtener mayores ganancias y con resultados negativos. Para Schumpeter era inevitable la llegada del socialismo y la muerte del sistema capitalista porque el sistema capitalista se estaba convirtiendo cada vez en mayor medida en un sistema formado por grandes corporaciones en las cuales la iniciativa individual, es decir la funcin empresarial, tena cada vez menos cabida, y las decisiones eran tomadas por directivos ajenos a la propiedad de las empresas. Para Schumpeter esta separacin entre propiedad y gestin iba a acabar eliminando por completo el sistema capitalista, y supona la antesala de un sistema socialista. 6.3 LA ECONOMA EVOLUTIVA. La Economa Evolutiva es una escuela que supone una sntesis de las enseanzas de Schumpeter y Veblen. Se ha desarrollado en los ltimos 20 aos. Realiza una crtica a la economa neoclsica y se interesa, sobre todo, por el estudio de las instituciones y el cambio tecnolgico. Su idea clave es que la economa no es esttica sino dinmica, es decir, a los evolutivos no les interesa el equilibrio, lo que les interesa es analizar el cambio de la economa. Para los componentes de esta escuela la tecnologa es en buena medida una cuestin de cada empresa. Esta compuesta por conocimientos especficos acumulativos y en muchos casos tcitos e implcitos. Por ese motivo el objeto de estudio no debe ser el mercado sino las empresas, el interior de las empresas. Este estudio de las empresas no debe realizarse al margen de su contexto. Por consiguiente, los economistas evolutivos se marcan tambin como objetivo el anlisis de las reglas del juego dentro de las cuales de mueven las empresas. No existe el determinismo tecnolgico (de entre las tecnologas se elige la ms eficiente) porque juegan adems otros factores. No siempre saldr triunfante la mejor tecnologa. El poder que tienen los defensores de cada una de las alternativas explica porqu una tecnologa menos eficiente triunfa sobre otra que lo es ms. Las diferencias en la capacidad tecnolgica de los pases son determinantes para elaborar una teora del cambio econmico y del comercio internacional. Por qu se llaman evolutivos? Toman su nombre de la biologa evolutiva. En el siglo XIX con el objetivo de 36

convertir a la economa en una ciencia ms cientfica, trat de adaptar los mtodos que se empleaban en las matemticas y en la fsica. Tratan de acercarse a la biologa moderna y huir de la fsica clsica. La biologa moderna sigue las enseanzas de Darwin, segn el cual la evolucin no tiene un fin predeterminado, no es gradual, est sujeta a momentos de ruptura y a saltos discontinuos, y, en ocasiones, est causado por el azar. Los economistas evolutivos opinan que el desarrollo econmico se deriva de las tecnologas. No es casualidad que la economa evolutiva haya desarrollado en un momento de ruptura tecnolgica, en un momento histrico de cambio. ste ha dado lugar al abandono del anlisis del equilibrio y al creciente inters por el estudio del desequilibrio, de los cambios. 62 HAE

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