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Las chimeneas y los bailes chinos de Puchuncav *

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Existe una incongruencia entre la pasividad de los habitantes de Puchuncav frente a las emanaciones de las chimeneas de Enami y Chilgener, y lo que los bailes chinos revelan: capacidad de accin organizada en relacin con los problemas concretos que afectan su nivel y calidad de vida. Esta paradoja se explica, en parte, por el centralismo poltico del pas, que obstaculiza la solucin oportuna y democrtica de los problemas ambientales locales.

pesar de treinta aos de emanaciones de gases nocivos para la salud y la agricultura desde las chimeneas de Enami y Chilgener, la poblacin de Puchuncav aparece francamente pasiva y desmovilizada frente a esta verdadera agresin ambiental. Sin embargo, al mismo tiempo los puchuncavinos muestran una considerable capacidad de organizacin y activismo cuyo punto ms alto se alcanza durante las festividades religiosas, con los clebres bailes chinos de Puchuncav. Su despliegue de colorido, danzas y devocin es la cara visible de una extensa y compleja red de relaciones y trabajo que hunde sus races en la sociedad local. Adems de capacidad de accin, los bailes revelan

Francisco Sabatini**, Francisco Mena***

* Este artculo forma parte del proyecto Conflictos Ambientales en Chile que est desarrollando Cipma con financiamiento de la Fundacin Ford. ** Socilogo, Ph.D. en Planificacin Urbana. Investigador Principal del proyecto Conflictos Ambientales en Chile, de Cipma. Profesor del Instituto de Estudios Urbanos, P. Universidad Catlica de Chile. "'Antroplogo, Ph.D. en Antropologa. Investigador de Cipma. 52 Ambiente y Desarrollo - Septiembre 1995

VOL XI- N" 3, pp 52 - 59 (ISSN 0716 -1476)

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una faceta prctica, de conexin con los problemas encabezan el peregrinaje y son objeto central de veneracotidianos de la gente. Lejos de ser una simple forma de cin por parte de los bailantes. El trmino chino deriva escapismo, las rogativas que estructuran el baile se de una voz presente en las lenguas mapuche, quechua y refieren en forma directa y hasta ingenua a las cuestiones aymara que significa humilde servidor2. que amenazan su sobrevivencia terrenal: enfermedades, En cada una de estas fiestas se desarrolla una suerte de falta de trabajo y sequas, entre las principales. competencia no formalizada entre grupos organizados de bailantes provenientes de distintas localidades. Los Existe, por lo tanto, una aparente incongruencia entre esta pasividad de los puchuncavinos frente a las emanagrupos se denominan cofradas o bailes, y cada uno ciones de las chimeneas, y lo que los bailes chinos tiene un uniforme, una msica y una danza caracterevelan: capacidad de accin organizada en relacin con rsticos. Entre los bailantes predominan los jovenes y los los problemas concretos que afectan su nivel y calidad nios. de vida. El alfrez dirige el baile y la En torno a un impacto ambiental En la confluencia histrica entre msica, declama los rezos y, como el que generan los humos de las religiosidad popular y contamina- usando su habilidad como chimeneas de Puchuncav, suelen payador, dirige a viva voz rogadefinirse intereses encontrados. Un cin industrial del valle, chocaron tivas al divino o a la Virgen en mnimo equilibrio de fuerzas entre dos mundos sociales y culturales nombre de los creyentes. Las esas partes parece requisito para que en Puchuncav, En palabras de rogativas del alfrez se inspiran en el impacto se manifieste la historia sagrada, la historia John Friedmann, chocaron el patria y las situaciones cotidianas abiertamente como una disputa o conflicto ambiental, primer paso espacio vital y el espacio y contingentes que preocupan para solucionar los problemas de econmico: el primero, un territo- directamente a la comunidad. sustentabilidad y calidad de vida Localidades rurales tan perio organizado en torno a las queas como Pucaln o La involucrados. Cuando una comunidad carece de capacidad de necesidades y la vida cotidiana de Quebrada de slo 246 y 70 3 organizacin, lo ms probable es una comunidad; y el segundo, un habitantes, respectivamente que primen los intereses econmicos tienen bailes de gran sofistipor sobre los ambientales, y que el espacio de relaciones gobernadas cacin. A modo de ejemplo, el conflicto ni siquiera llegue a por la racionalidad econmica que baile de Pucaln venera a la plantearse1. Pero la comunidad de y en sus es abierto y sin lmites espaciales, virgen del Carmen,pulcramente Puchuncav tiene esa capacidad uniformes organizativa y de movilizacin. confeccionados y cuidados predomina el color caf. Qu explica, entonces, que hayan pasado prcticaEste grupo participa activamente en los rituales que se mente tres dcadas sin mayores conflictos ambientales? desarrollan en distintas localidades para fiestas como las Pareciera que parte de esta explicacin tiene que ver con de Semana Santa. Asuncin de la Virgen, y la de San el centralismo poltico existente en el pas. Al desatender Pedro y San Pablo, pero especialmente para la de la demanda de participacin de la gente en la solucin de Corpus Christi. que se celebra en la misma localidad los problemas ambientales que los afectan directamente. de Puchuncav. el Estado promueve el desnimo. La desmovilizacin y Puchuncav es el centro de esta red de cofradas. Las la pasividad seran caractersticas inducidas por la falta fiestas principales que se celebran all son las de San de expectativas de poder influir en el curso de los Manuel y de Corpus Christi. En su clsico estudio sobre acontecimientos, antes que rasgos absolutos de la comulos bailes chinos de esta regin, Juan Uribe sealaba nidad local. en 1958 que. por su pureza y complejidad, esta ltima fiesta slo ceda en importancia folclrica en Chile a las fiestas de la virgen de La Tirana y de la Capacidad de organizacin virgen de Andacollo4. El ritual de los bailes chinos de Puchuncav consisLa red incluye los bailes de localidades como Los Maquis, Pucaln, Quebrada, Canela, La Laguna. El te en una procesin y bailes pagano-religiosos destinaRincn, y Campiche. as como de localidades de otras dos a alabar a la Virgen y al divino (Dios). Este ritual comunas, como son los casos de Catapilco, Limache, se realiza en distintas localidades rurales o urbanas de la Quillota, La Calera. Llay-Llay, Quintero, Zapallar y La comuna o de comunas cercanas con ocasin de las Ligua. En la localidad de Puchuncav o en asentamientos principales festividades religiosas. Imgenes sagradas
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vecinos ha nacido la gran mayora de los alfreces que encabezan los bailes de las fiestas que se celebran en estos distintos lugares'. Los bailes chinos de esta extensa zona entre el valle del ro Aconcagua y el Norte Chico, presentan elementos comunes a la religiosidad indgena de toda el rea andina, especialmente las procesiones y el nivel de xtasis y autosacrificio que alcanzan los bailes'1. Estas races indgenas se han integrado a lo largo de la historia con elementos del ritual catlico. Sin embargo, los bailes chinos de la regin encabezada por Puchuncav tienen algo propio, originario: justamente, su carcter de bailes de humildes servidores de la divinidad y han logrado influenciar a los bailes del Norte Grande, traspasndoles el sello de lo chino7. Han recibido, a su vez, la influencia de estas tradiciones. El baile de Pucaln es uno de los bailes chinos o de flauta tradicionales de la zona, los que han perdido terreno frente a los danzantes, un tipo de cofrada que aumenta en nmero reflejando la influencia creciente de los bailes religiosos del Norte Grande, especialmente del de La Tirana. El inters de los jvenes en los danzantes ha sido crucial en la prdida de importancia relativa de los tradicionales bailes de flauta.
Resumen A pesar de treinta aos de emanaciones de gases nocivos para la salud y la agricultura desde las chimeneas de Enami y Chilgener, la poblacin de Puchuncav aparece francamente pasiva y desmovilizada frente a esta verdadera agresin ambiental. Esta situacin contrasta con la fuerte capacidad de organizacin de los habitantes de esta comuna, capacidad que encuentra su mayor expresin en sus festividades religiosas con los bailes chinos. Por qu no ha habido mayor grado de movilizacin de la comunidad para defenderse de las chimeneas? La respuesta a estas preguntas se relaciona, en parte, con las races sociales de los bailes chinos- y, en parte, con el contexto poltico en que ocurre la contaminacin industrial. Los bailes chinos reflejan una bsqueda de la certidumbre y de la autonoma en un contexto de pobreza e inseguridad econmica, pero tambin dejan entrever una cuota de resignacin y fatalismo frente al problema de la contaminacin, ante el cual no se percibe la posibilidad de conseguir cambios. Esta situacin es atribuible, en ltimo trmino, al centralismo poltico del pas y ala responsabilidad que le cabe al Estado en crear condiciones mnimas para la solucin democrtica y oportuna de los problemas ambientales. Abstract In spite of the clear environmental agression of 30 years of harm to health and agriculture from the gaseous emissions from the chimneys of ENAMI and CHILGENER, the population of Puchuncav appears passive and demobilized. This situation stands in strong contrast to the organizational capacity of the residents of this municipality, as expressed through the socalled chinos dances at religious festivals. What accounts for the failure of the community to defend itself against the impact of the chimneys? The answer to this question is related on the one hand to the social roots of the chinos dances, and on the other to the political context in which industrial pollution took place. The chinos dances reflect a search for certainty and autonomy in the context of poverty and economic insecurity. There also is an intermingling of a fair amount of resignation and fatalism in the face of the pollution problem, in which there is no perceived possibility of bringing about change. This situation is ultimately attributable to the country's political centralism and the responsibility falling on the State, under minimal conditions conducive to the democratic and timely solution of environmental problems.

Las danzas de chinos congregan en forma masiva a los residentes de la localidad donde se realiza la fiesta y de localidades que integran esta verdadera red de celebraciones. Las fiestas se preparan con meses de anticipacin. Una comisin organizadora se encarga de reunir fondos para dar un buen recibimiento a los grupos invitados principalmente a travs de rifas y de puestos de venta en los partidos de ftbol o rodeos, de cursar las invitaciones a otras localidades, y de conseguir permisos oficiales y apoyo de la Iglesia, Carabineros y otras instituciones. A nivel de cada una de las cofradas que concurrirn a la fiesta, la preparacin incluye organizar el grupo de msicos, incorporando muchas veces a cultores de localidades vecinas cuyo baile est inactivo; reparar los viejos uniformes o financiar y mandar a confeccionar unos nuevos; reparar y adornar las flautas, lo que requiere sofisticados conocimientos y habilidades artesanales; ensayarlos bailes y organizar rifas, bingos, fiestas u otros eventos con el fin de reunir el dinero necesario para arrendar un bus y cubrir gastos de alimentacin. En estos preparativos no slo participan los cultores de los bailes chinos, sino tambin un gran nmero de colaboradores menos visibles. Mientras unos adornan el templo y las calles del pueblo para la ocasin, otros ayudan a tramitar las autorizaciones municipales y a coordinar los detalles de la festividad con el prroco local. Integradas por personas provenientes de las familias ms pobres de estas localidades, muchas de ellas de campesinos sin tierras, estas cofradas muestran una notable capacidad organizativa y de gestin en medio de una precariedad de recursos y de la virtual inexistencia de apoyos externos a su organizacin y actividades. Los integrantes de estas cofradas suelen ser activos participantes en otras organizaciones de la comunidad, como bomberos, juntas de vecinos, centro de padres de las escuelas o clubes deportivos. Ningn habitante de la comuna duda en culpar a la contaminacin provocada por los humos industriales de muchos de sus problemas econmicos y de salud. Ernesto, un campesino nacido en Puchuncav (igual que su padre y que su abuelo), seala en un tono coloquial: Aqu en Puchuncav se sec todo el molle. El molle era muy bueno. Antiguamente se haca chicha de l; una chicha rica que serva de remedio. Hasta los mismos doctores lo dan de medicina. Pero todo se sec. Por qu? Por el humo, el que ha trado tambin mucha enfermedad. Una de las localidades rurales de la comuna ms afectadas por la contaminacin industrial es Los Maitenes.

Percepciones del dao ambiental

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Este problema, unido a la atraccin que ejercen las reas urbanas, ha llevado a que buena parte de su poblacin emigre. El ltimo Censo (1992) registr all 171 habitantes, cifra baja si se compara con los 403 habitantes que tena esta localidad en 1960, antes de la instalacin de las plantas. Amelia, una duea de casa que vive all desde hace diez aos, se refiere a uno de los problemas que atribuye a la contaminacin local: Aqu hay nios que sufren bronquitis obstructivas y hay que partir con ellos corriendo y los dejan hospitalizados. Hay nios con bronquitis crnicas. El problema se manifiesta tambin en un constante romadizo. Muchos tienen resfriados que no se cortan nunca. Pero no slo las localidades ms cercanas se sienten afectadas por la contaminacin. En los Maquis una localidad rural de unas cuarenta casas que se encuentra apartada de la costa y, por lo mismo, ms bien lejos de las chimeneas los habitantes relacionan los humos que emiten estas plantas con la baja de la produccin agrcola. Es el caso, por ejemplo, de Laura y Pablo, antiguos agricultores de Los Maquis. Ya no sembramos como antes; slo lo poco que tenemos en las huertas de las casas seala Laura. En el pasado estos cerros tenan trigo, cebada, arvejas y papas. La papa es lo nico que an se trabaja. Pero no es como antes, cuando se sembraban dos sacos y se cosechaban dieciocho o veinte. Ahora se cosechan apenas tres o cuatro; a lo ms cinco. Con los humos, la planta se perjudica. La flor y la hoja empiezan a encresparse, a perder vitalidad y a ponerse amarillas.... Pablo, por su parte, acota: Ahora las plantas se apestan estando nuevas. Pierden la fuerza muy luego. No como antes, en que daba gusto cmo crecan, con qu fuerza.... Actualmente, ambos agricultores estn participando en un proyecto cooperativo de produccin de miel con apoyo de la Fundacin Interamericana. Al igual que estas apreciaciones, diversas imgenes e informaciones sobre los daos provocados por la contaminacin corren de boca en boca. Por lo general no resulta fcil evaluar su certeza. Cunto de la baja del rendimiento agrcola se debe a los humos y cunto a la falta de lluvias o a las plagas? Cunto de las enfermeda-

des se puede atribuir a la contaminacin y cunto a la pobreza? Lamentablemente, las estadsticas de salud no son concluyentes, en parte por cuestiones metodolgicas. Tampoco resulta sencillo conocer la influencia de la contaminacin sobre la evolucin de la produccin y productividad agropecuarias. Pero ms all de estas dificultades de informacin, parece innegable que los humos industriales han deteriorado el entorno natural, las actividades agropecuarias y la salud de la poblacin. Y la conciencia sobre estos impactos ambientales y sus implicancias sociales y econmicas, es bastante elevada, especialmente entre los lderes de la comunidad. Luciano, antiguo agricultor de los Maquis, ex presidente de la Junta de Vecinos y miembro de los Rotarios de Puchuncav, indica: Cuando se limpia la niebla matinal, uno ve el humo subiendo por el valle. A m se me secaron 30 matas de papaya y 120 eucaliptos por el humo de la planta de Enami... Especialmente cuando no llueve, el humo se viene para arriba y los bronquios de los nios y de los viejos son afectados. En su opinin, los humos significan daos a los alimentos y enfermedades que los mdicos todava no conocen bien, porque vienen de la contaminacin. Y eso al pas le significa harta plata. Gerardo, por su parte pescador, dirigente de una cooperativa y muy activo en los bailes chinos, se queja de la contaminacin del mar que estas empresas han provocado, sealando en forma agresiva: Estas empresas estn hechas por los habilosos. Ellos comen a costillas nuestras. Las empresas tendran que pagar por ir a botar sus residuos, pero aqu no pagan nada. Los botan al mar y quines se joden? Nosotros que estamos aqu y no podemos reclamar.

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AMBIENTE HOY Los bailes chinos: su sentido de realidad


Cuando hay alguien de la comunidad enfermo, usual mente su caso es incorporado en las rogativas. Se pide por quienes han fallecido hace poco, se ruega para que haya trabajo, para que la mar sea generosa y que los nios crezcan sanos. An ms, la conexin de los chinos es especialmente fuerte con el medio ambiente local. El ritual de chinos consiste bsicamente en una procesin que lleva la imagen venerada a una serie de altares alrededor del pueblo, sacralizando los lugares principales, como un cerro tutelar, en el caso de localidades campesinas; o la playa, en el caso de comunidades pescadoras. La religiosidad popular contribuye a reforzar los lazos simblicos y subjetivos del habitante con su entorno, reflejando la dependencia de campesinos y pescadores de la naturaleza y sus ciclos. En este sentido, los bailes chinos de Puchuncav perpetan un aspecto central de la religiosidad indgena y precolombina Cmo explicar, entonces, la ausencia del tema de las chimeneas en los bailes chinos? En la confluencia histrica entre religiosidad popular y contaminacin industrial del valle, chocaron dos mundos sociales y culturales en Puchuncav. En palabras de John Friedmann8, chocaron el espacio vital y el espacio econmico: el primero, un territorio organizado en torno a las necesidades y la vida cotidiana de una comunidad; y el segundo, un espacio de relaciones gobernadas por la racionalidad econmica que es abierto y sin lmites espaciales. Este ltimo, en una historia que se repite por el mundo, se superpone, domina y trastoca los espacios vitales de la gente.

Resulta muy tentador catalogar los bailes paganoreligiosos de Puchuncav como una forma de evasin colectiva. ste es, por lo dems, un juicio recurrente frente a los fenmenos de religiosidad popular. Las fiestas parecen constituir un respiro, un recreo en medio de una vida de penurias y privaciones. De hecho, los bailes chinos congregan a los estratos sociales ms pobres de esta regin. As, la ausencia del tema de las chimeneas en los bailes chinos pudiera deberse a esta evasin colectiva. Sin embargo, y contrariamente a lo esperado, los bailes chinos no son sectas o comunidades de fanticos autosegregadas. Entre sus integrantes se cuentan adultos y jvenes que ven televisin, visten blue-jeans y que, a pesar de su pobreza, tienen un patrn de aspiraciones que no difiere sustantivamente del de otros chilenos. Por otra parte, los bailes chinos presentan un fuerte sentido de realidad. Se conectan en forma inequvoca y explcita con la situacin que viven sus cultores. Las rogativas, en torno a las cuales confluye tanta energa y devocin, incluyen en forma destacada referencias a problemas y aspiraciones concretas de la gente. Adems de ser buen payador, el alfrez debe interpretar el sentir popular. Un verso recogido durante diciembre de 1994 en la localidad de El Rungue dice as: Clammosle al Dios divino y que nos tenga piedad, nos conceda pronto el agua pa' regar la sequedad.

La movilizacin de la comunidad frente a problemas como el de la contaminacin desde la movilizacin de las organizaciones comunitarias tradicionales hasta los bailes chinos supone algo que no ha existido en Puchuncav: un grado mnimo de descentralizacin poltica; una cierta expectativa de poder influir en el curso de los acontecimientos.
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La forma en que se resolvi este encuentro suscita algunas preguntas: por qu, a pesar de su capacidad de organizacin y de su realismo, los grupos de chinos de Puchuncav no recogen el tema de las chimeneas? Y por qu no ha habido mayor grado de movilizacin de la comunidad para defenderse de las chimeneas? La respuesta a estas preguntas se relaciona, en parte, con las races sociales de los bailes chinos y, en parte, con el contexto poltico en que ocurre la contaminacin industrial. Los puchuncavinos, como comunidad de agricultores y pescadores pobres, sobrellevan una vida precaria y de gran inseguridad econmica, y los bailes chinos representan una respuesta, mezcla de adaptacin y rechazo, frente a esa situacin. La pobreza y la inseguridad parecen ser una constante histrica del lugar. De hecho, el origen de estos bailes chinos se remonta a tiempos prehispnicos. Las cofradas proveen a los individuos un nivel, aunque mnimo, de seguridad que se gana tanto a travs de una relacin ms directa con la divinidad como de un sentido de cuerpo con los iguales. Proporcionan un sentido a la vida que se proyecta ms all de las limitaciones propias de la pobreza, la marginacin y la humillacin que muchos de ellos sienten. De esta forma, en su etapa actual los bailes chinos de Puchuncav responden a la necesidad vital de certidumbre de una comunidad campesina que sobrelleva un nuevo proceso de transformacin y crisis: aquel acicateado por el desarrollo industrial, la contaminacin y la decadencia de la economa rural. Antes, estas formas de religiosidad popular debieron ser estimuladas por otros cambios y factores de incertidumbre. como pudo haber sido la penetracin de valores modernos en comunidades rurales tradicionales en las primeras dcadas de este siglo. No se trata, sin embargo, de una respuesta de evasin, de una forma de escapismo. Corresponde ms bien, al ejercicio de cierto grado de autonoma. Son formas religiosas conectadas con la cotidianeidad. con los problemas y con los sueos, pequeos o grandes, de sus portadores. No resulta justo catalogarlas de escapistas. Proveen, ms bien, la necesaria separacin que los frgiles y desfavorecidos requieren para protegerse. Son formas creativas de autoproteccin montadas a travs del esfuerzo colectivo en un contexto de indiferencia e incomprensin, incluso de la propia Iglesia Catlica. Los fundamentos sociales de los bailes chinos son

Races y sentido social de los bailes chinos

tambin los de otras formas de religiosidad popular, como es el caso del evangelismo. de rpido desarrollo en comunidades pobres rurales y urbanas del pas9. La expansin de la influencia de las iglesias evanglicas entre los pobres de Amrica Latina hay que atribuirla, segn McCoy 10. justamente al hecho de que incluyan creencias y ritos que brindan seguridad para vivir en medio de una realidad cuyo sello distintivo es la inseguridad econmica, poltica y fsica. No es casualidad que la expansin evanglica coincida con las crisis de todo signo que vienen reestructurando las sociedades contemporneas en las ltimas dos dcadas. De hecho, todas estas formas de inseguridad estn presentes entre los puchuncavinos. As. la religiosidad popular es una respuesta, una reaccin frente a la incertidumbre que toma en cuenta creativamente las circunstancias y mejora, aunque sea parcialmente, las condiciones de vida de la gente. La solidaridad y la esperanza son sus dos beneficios ms directos. En su discusin de la religiosidad popular latinoamericana, Parker concluye: El ritual con cierto sentido mgico ofrece un sentido, saca de la angustia, alivia tensiones y posibilita hacer frente a la incertidumbre en esta vida, reforzando y revitalizando al sujeto en la bsqueda de soluciones concretas a su problema inmediato del hambre11. Los bailes chinos se mueven, entonces, entre la bsqueda de la certidumbre y la autonoma. La relacin directa que intentan establecer entre sus problemas cotidianos y la Virgen y el Divino, provee ambas cosas. La fe y las rogativas son formas a su alcance para enfrentar tantos factores azarosos, de presencia ocasional, que impactan con especial fuerza a los pobres. El humo de las chimeneas, en cambio, no representa ni factor azaroso ni parece un aspecto posible de modificar. Es un factor siempre presente que deteriora las condiciones de vida, que hace crecer la incertidumbre y. al mismo tiempo, eleva la dependencia de causas externas inmodificables. Los bailes chinos buscan poner certidumbre en medio de la inseguridad, pero para ello hay que tener una mnima esperanza de que las cosas pueden modificarse. Y esa esperanza no parece existir con respecto a las chimeneas. La religiosidad popular tambin incluye cuotas de resignacin y fatalismo, y ambos se expresan con respecto a las chimeneas. La resignacin y el fatalismo campean cuando el sentido prctico y racional de la religio-

Conciencia crtica y desconfianza

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sidad popular no tiene base: no se saca nada con pedir a la Virgen o al Divino. El grado de fatalismo y resignacin que exhiben los chinos frente a las chimeneas, no significa que carezcan de una visin crtica frente a las fuerzas y hechos relacionados con la contaminacin del rea. Por el contrario, la conciencia crtica respecto de la contaminacin industrial y la desconfianza en relacin con las acciones y programas que emprenden las empresas y el gobierno central en la localidad, son generalizadas entre la poblacin de Puchuncav. La desconfianza se expresa en una acusacin muy recurrente: las empresas y las autoridades centrales intentan 'emborrachar la perdiz'12. Aqu hay organizaciones muy buenas y no han sacado nada respecto al tema de la contaminacin indica Gerardo. Tenemos, por ejemplo, un sindicato de pescadores, y a pesar de que los sindicatos son para pelear, no han conseguido nada. Ellos, los de las empresas, no hacen caso... Queremos que las empresas coloquen algo para que no boten ms esos humos que nos afectan a todos. La Enami y Chilgener han hecho tanto dao... Queremos que nos indemnicen. Pero qu nos van a decir las autoridades? Nos van a preguntar cunto tributan ustedes?: nada, mientras que las empresas tributan para el pas. Capaz que hasta nos tomen presos... Segn Gerardo. Enami ha estado dando algunas platas para hacer cosas en la comuna, pero seala que a los pescadores no les ha dado nada. Todo ha sido para los campesinos. En todo caso, son platas como para callar un poco la boca sobre todos los males que han provocado con la contaminacin, indica. La tensin que producen las acciones especiales que desarrollan las empresas y las autoridades en la comuna como es el caso de algunos apoyos puntuales de las primeras para financiar adelantos en la localidad o los proyectos de desarrollo local incluidos en el Programa Ambiental de Ventanas del Ministerio de Minera, se refleja en las palabras de Julin, un agricultor de Puchuncav: Hasta cierto punto ya no nos damos ni cuenta que estn contaminando, porque por otro lado estamos recibiendo plata de ellos... El problema es que la agricultura igual est muriendo por la contaminacin, y nosotros seguimos aferrados a la tierra, trabajando, criando animales. El fatalismo no es, entonces, indicador de conciencia mgica, en el sentido que Paulo Freir da al trmino. Es ms bien indicador de una conciencia fragmentada en que las orientaciones a la accin, que fluyen de una conciencia crtica, son obstaculizadas por factores externos que aparecen como inmodificables.

La resignacin que se observa entre los chinos y, en general, entre los puchuncavinos en relacin con la contaminacin del valle es atribuible, en ltimo trmino, al centralismo poltico, siendo ste un rasgo central de nuestra cultura y sistema polticos. La pasividad de la poblacin no parece deberse a la falta de una conciencia ambiental sobre la gravedad de los problemas y sobre la necesidad de hacer algo frente a ellos. Tampoco existe algo as como una incapacidad innata de organizarse. La pasividad se debera, ms bien, a la falta de expectativas de que puedan conseguirse cambios. Los propios chinos tienen una explicacin de por qu no estn movilizados en torno al tema. No pedimos a la Virgen por lo de los humos, porque esas cosas no son de fe indica Gerardo. Slo se piden al Seor y a la Virgen las cosas de fe, lo que usted cree que puede conseguir... Ante la mar es distinto, porque si yo no tengo fe y no me encomiendo al Seor, cmo voy a ir a trabajar? cmo voy a ir a la mar igual que un animal?. Pero en alguna poca los chinos pidieron a la Virgen y al Seor por que terminara el dao provocado por estos humos. En ese tiempo an eran cosas de fe. Antes que eso, los chinos pidieron porque las plantas, y especialmente la fundicin de cobre, se instalaran en su comuna. Ernesto, un antiguo miembro del baile chino de Puchuncav, ex presidente de un club de ftbol local e integrante de la Compaa de Bomberos de esta comunidad, seala: Antiguamente rogbamos al Seor por que la fundicin se instalara ac. Era bien sabido que se iba a colocar pa' 1 lado del Norte, all en Los Vilos13. Total que de tanto rogar, lo conseguimos. Fue importante porque la agricultura estaba mal. Haba una peste que se llama el roya amarillo, que era como un fuego que quemaba la lenteja. Despus vino la contaminacin. Rodolfo, un payador innato que acta como alfrez en el baile de El Rungue y otros, recuerda: Rogbamos para que el humo terminara. Con el humo no se cosecha nada. sta era tierra lentejera, pero ahora no. La lechuga agarra una pestecilla, el haba no se da y la arveja tampoco. Por su parte, Ernesto indica: Hicimos rogativas por que terminaran los humos, pero eso fue mucho tiempo atrs. Se hablaba que iban a ponerle filtros; haba esperanza. No voy a decir que la Virgen se ha puesto sorda, pero en realidad harto hemos hecho por terminar con la contaminacin y no sacamos nada. Nosotros nos aburrimos ya. No se saca nada. Todo esfuerzo es intil. Ahora todo depende de los grandes polticos, de los de arriba.

Centralismo poltico y resignacin

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AMBIENTE HOY
En resumen, para los integrantes de los bailes chinos, se trata de una situacin injusta que no es modificable por ellos y ya no es una cuestin de fe. El peligro es que esa constatacin puede favorecer la nocin de un mundo intrnsecamente injusto, no transformable, del cual las chimeneas formaran parte. Es el mundo del pecado, de lo sucio, de la injusticia. Llegado a ese punto, la religiosidad popular puede convertirse en el refugio del escapismo, de una desintegracin social ms profunda. La esperanza es lo ltimo que se pierde. Pero cuando ella se termina, qu pasa? En las palabras de Gerardo se asoma este peligro: Con estas empresas nadie puede hacer nada; nadie, nadie. Aunque ellos vean que estn matando a la gente, a ellos no les interesa. Slo se interesan en ellos mismos. Uno nunca aparece bien parado ante esta gente, porque el rico ama el dinero y no al Seor. Cristo lo dijo: es ms fcil que pase el camello por el ojo de una aguja que entre un rico al reino de los cielos. Y quines son los ricos? Los mismos que los polticos, que tienen plata para andar hablando tonteras en vez de trabajar... Es imposible conseguir algo de Enami, porque la poltica es sucia. La movilizacin de la comunidad frente a problemas como el de la contaminacin desde la movilizacin de las organizaciones comunitarias tradicionales hasta los bailes chinos supone algo que no ha existido en Puchuncav: un grado mnimo de descentralizacin poltica: una cierta expectativa de poder influir en el curso de los acontecimientos. La movilizacin de los puchuncavinos en defensa del medio ambiente y de la economa local ha sido espasmdica. El entusiasmo y la movilizacin han sido seguidos por el desnimo y la pasividad. El involucramiento de los chinos en el tema de las chimeneas representa una primera vuelta en la espiral histrica de este largo conflicto ambiental14. La historia ms reciente de Puchuncav muestra una declinacin de la movilizacin generada en torno a la contaminacin del aire luego de recuperada la democracia en 1990, y su sello vuelve a ser la prdida de las expectativas de lograr cambios15. La pasividad de los puchuncavinos no es, por tanto, un rasgo absoluto. Nace de la resignacin. Pero tiene el peligro de aprenderse y transmitirse intergeneracionalmente. El Estado tiene una enorme responsabilidad frente al posible asentamiento de la pasividad como rasgo cultural, esto es, frente al riesgo de que se consolide una suerte de pasividad aprendida. Sus polticas de descentralizacin poltica distan de ser efectivas desde el punto de vista de la participacin activa y no tan slo pasiva o electoral de la poblacin en las decisiones que estn involucradas en todo proceso de desarrollo16. En trminos ms especficos, no resultan efectivas para el desarrollo de formas democrticas de resolucin de conflictos ambientales, algo que el pas requerir cada vez con ms urgencia. AD
Notas (1)Sabatini, Francisco (1994). Espiral histrica de los conflictos ambientales: el caso de Chile, en Ambiente y Desarrollo Vol X N 4. (2) La misma palabra suele usarse para hacer referencia a la mujer campesina de la zona central de Chile y, en sentido despectivo, a las empleadas domsticas en Santiago, muchas de ellas de ancestro mapuche. (3) Cifras disponibles del Censo de 1992 (4) Uribe, Juan (1958). Contrapunto de Alfreces en la Provincia de Valparaso. Santiago: Ediciones de los Anales de la Universidad de Chile. (5) Uribe, Juan. Ver nota 2. (6) Algunos elementos caractersticos de la msica de los bailes chinos (flauta de tubo complejo y tambor) se conocen en el sur del Per desde principios de la Era Cristiana, y se les encuentra en contextos arqueolgicos en el valle del Aconcagua por lo menos desde el siglo X d.C, donde parece haberse producido una fusin con elementos propiamente mapuches. (7) La introduccin de los rasgos propiamente chinos en festividades del Norte Grande se debe en gran medida al arribo durante el auge de las salitreras de migrantes provenientes de la regin que se extiende entre los ros Elqui y Aconcagua (Ver Prez de Arce, Jos; Mercado, Claudio; y Ruiz, Agustn (1993). Chinos: Fiestas Rituales de Chile Central. Informe Proyecto Fondecyt 92-0351 . Documento dactilografiado.) (8) Friedmann, John. (1988). Life Space and Economic Space; Essays in Third World Planning. Transaction Books. (9) En Chile el evangelismo adquiri desde sus inicios, a fines del siglo pasado, un carcter autctono y carismtico, lo que podra explicar la mayor tasa que exhibe en Chile en compara cin con el resto de Amrcia Latina (Ver Fontaine, Arturo y Beyer, Harald. 1991. Retrato del movimiento evanglico a la luz de las encuestas de opinin pblica, en Estudios Pblicos #44. Santiago de Chile). (10) McCoy, John (1991). La embestida evanglica en Amrica Latina en Noticias Aliadas 26(24). Lima. (11) Parker, Cristian (1993). Otra Lgica en Amrica Latina: Religin Popular y Modernizacin Capitalista. Fondo de Cultura Econmica. (12) En otro artculo expondremos los resultados de una encuesta de opinin realizada en la localidad de Puchuncav, donde se expresa esta desconfianza como un rasgo generalizado. (13) En efecto, la decisin de localizacin de la nueva fundicin contempl, entre otras, las alternativas de Los Vilos, Papudo y La Calera. (14) Sabatini, Francisco (1994). Espiral histrica de los conflictos ambientales: el caso de Chile, en Ambiente y Desarrollo Vol X NS4. (15) ste ser tema de un artculo donde se discutir la evolucin reciente del conflicto ambiental de Puchuncav y su relacin con los grados de organizacin y movilizacin alcanzados por la poblacin local. (16) Sabatini, Francisco (1995). Qu hacer frente a los conflictos ambientales?, en Ambiente y Desarrollo Vol XI Ne 1.