HERSAM ACORN NEWSPAPERS

Special Section to: The Valley Gazette

I

The Stratford Star

I

The Milford Mirror

I

The Amity Observer

I

The Trumbull Times

I

Fairfield Sun

I

The Huntington Herald

I

The Monroe Courier

I

The Easton Courier

Delightful
vintage values
by Robin E. Glowa
Ring in this holiday season with dazzle
and flair! Whether you need a sparkly
cocktail dress for the office party, an
elegant pantsuit for a dinner party
or a luxurious fur wrap, Village
Vogue Boutique in Milford has
the perfect selection of glittering, glamorous holiday clothing
and accessories, all pleasingly
priced.
“We’re actually a
high-end consignment
boutique,”
says Karen QuinnPanzer, who owns
the shop with her
husband, Frank.
“Not only do we
have fantastic vintage pieces from all different eras, but we have
a spectacular selection of designer and couture pieces, including
Chanel, Prada, Ann Taylor, Coach,
White House/Black Market and Dooney
& Bourke, for example.

that no longer fit, or they no longer want and consign them with
us. We have a constantly rotating selection of items, which
makes shopping here
a new experience
each time you visit.
“It’s fun to refresh your
wardrobe,” says Karen. “I
work with a fashion consultant, Amy Lyons Kemler. She
can coordinate outfits here or
come to your home, making
valuable suggestions to revive
your existing wardrobe.

“I subcribe to the two-year rule,”
Karen says. “If you have a piece in
your closet that you haven’t worn
in two years, consider consigning it. In fact, it’s a great idea to
assess your closet every so often
and decide what items you want
to keep, what could be given away
and what could be consigned. We
display your items for up to two
months, and when they sell, we pay you
“At least 25 percent of the items that 40 percent of the sale price. It’s a great
come in to be consigned are brand new, way for consignors to earn guilt-free
unworn, with the tags still on!” says Karen. shopping money,” says Karen, “and shop“People clean their closets and find items
Vintage continued on page 6

There is always something new at Village Vogue Boutique, a high-end consignment
shop in Milford. Glamorous, glittering outfits for the holidays are one of a kind.

Wayne Ratzenberger photos

��������������������������������������������
�����������������������������������������

��������������������������
������������
��������������������
������������������������������
���������������������������������������
���������������������������������������������������

��


����

��������������������
������������������

�����������������������������������������������������������������
���������������������������������������������������������������

��


����

�����������������
������������������

�����������������������������������������������������������������
���������������������������������������������������������������

������� �������
�������� ���������
�����������������

�����������������������������������������
�������������������������������������������������������������
����������������������������������
PACC is a holistic educational center for the performing arts. Our professional NYC
instructors (all holding degrees in their field), instill in their students proper technique
and passion for their art form. The center has 13,000 sf of state of the art space:
5 dance studios, 4 voice/music studios, black box theater, costume shop, student
homework lounges and kitchen and much more - all conveniently located off I-95,
The Merritt Parkway, Route 25. Our neighbors are Planet Fitness, Trumbull Racquet
Club, Next Step Gymnastics, Triple Play Sports Center and the Trumbull Mall.

Stop by and find out why there is always something exciting happening at PACC!

����������������������������������������������������������������

• Last Minute Gift Guide • Hersam Acorn Newspapers •

•2•

• December 15, 2011 •

FROM CALABRIA WITH LOVE

Delectable olive oil in elegant bottles
by Karen Kovacs Dydzuhn

For more than a century, the Chiappetta
family has produced first cold-pressed,
extra virgin olive oil in the Calabria region
of southern Italy. About a year ago, family
members living in Fairfield County decided
to bring their tasty, homemade olive oil to
the United States. Tall, elegant, long-necked
bottles bearing the Chiappetta name can
now be purchased in 21 specialty grocery
stores and markets in Connecticut.

which they both define as “a labor of love.”

In 2,009, the brothers celebrated the 80th
birthday of their father, Vito, by traveling
with him to Italy. While they were sharing
photos of the trip with Pat’s two daughters,
Leslie (of Milford) and Lori (of Trumbull),
and Frank’s daughter, Ashley (of Stamford),
the cousins were impressed with their relatives’ lush olive groves and asked why they
couldn’t distribute the exquisite olive oil in
Made from 100 percent organically grown the United States. “It all started as a tribute to
caroleo olives, Chiappetta’s olive oil is best their grandfather and the idea of wanting to
used on salads, with fresh Italian bread for keep the family name going,” Pat explained.
dipping and in sauces and soups, said Pat
Chiappetta, a resident of Norwalk. He and Pat’s twin sons, James (of Wilton) and John
his brother, Frank, of Stamford, were instru- (of Norwalk), were also enthusiastic and
mental in launching the new business,
Calabria continued on page 7 Gift baskets are always a pleasure to receive, especially ones with Chiapetta Olive Oil.

Lewis Jewelers
������������������������������������

�����������������������������������������������
����
����� ����

����� ����
�����

�����������������������������

�����������������������������
�����

�������

�������������
����������������������������������������������������������

��������������
���������������������������������������������������������
���������������������
���������������
������������
�������������������
������
���������������������������������������������
�������������������������������������������������

������������������������������������������������������������������������������������������

���������������������������������������

����������������������������������������������������������


��
from


��


��


��


��
��
�������������������
������������������������


��
��


��������������������������������������


��
������������������������
�������������
��




� � ��������������������
�������
� � �������������������


�����������������


��
����������������������
�������������
��


��������������


��


��


��
��


� � ����������������������������������������������




��
������������
��������������������������������������������������


��
����������������������������������������������������������

Happy Holidays to All
�����������������

MANUFACTURER’S
CLEARANCE SALE

Up to 70% Off!
����������������������������������������������������
���������������������������������������
�������������������������������������������������������������
�������������������������������������������������
���������������������������������������������������������

1
WEEK
ONLY
1 WEEK ONLY

WEEK ONLY

��������������������������������

��������������������������������������������
���������������������������������������
���������������������
��������������������������
���������������������

• Last Minute Gift Guide • Hersam Acorn Newspapers •

• December 15, 2011 •

•3•

For kids’ sake: Think toy safety
by Priscilla Whitley

With Christmas a few weeks away parents
will begin the scramble to find the right toys
for their children, though they may find it’s
not quite as simple as loading up a shopping
cart. As you shop, remember that children
of all ages need a well-balanced assortment
of toys to contribute to their development
and pleasure — ones for active play, makebelieve play and creative play. Also, most
everyone is looking for ways to save money
these days, but, are those cheaper choices
safe for children?
The importance of play influences every
aspect of a child’s development — developing motor skills, critical thinking, language
skills, self-esteem and social skills. When
children pretend to be firefighters, astronauts or teachers, they begin to see life is full
of possibilities and opportunities. Overall,
play is fun. When we recall our childhood,

it’s the happy times spent playing with Older toddlers love trying out their newly
special people we remember most fondly. acquired physical skills — jumping, climbing and throwing — toys for active play
For infants between six and 12 months, are now in the spotlight. Larger balls, small
beginning to master motor skills helps slides and climbing apparatus help put
them see toys in a new and exciting way. those skills to work.
Push-pull toys, busy boxes, cloth cardboard
picture books and squeaky toys are won- Social activity after the age of three leads
derful choices, for they begin to show cause to sharing and a combined creativity. Preand effect.
schoolers and kindergartners can spend
most of their time in a make-believe world.
Children become explorers in their sec- They enjoy role playing and dressing up as
ond year of life as they start to master the well as expressing themselves through arts
physical skills that make it easier to play and crafts. This is the perfect age for nonand learn. Feet-propelled toys, puzzles with toxic art supplies, simple board games and
knobs and playhouses encourage experi- props for that imaginary world.
mentation. This is also the age children
begin to mimic adults, so kitchen toys and When it comes to choosing toys for chilhousehold items, such as play telephones dren with special needs, the Toy Industry
or shopping carts, make a child feel impor- Foundation publishes a guide especially for
tant.
them. There are profiles for toys appropriate

��������

for children with visual, physical and hearing impairments, as well as developmental disabilities including Down Syndrome
and Autism. These toys have been tested,
reviewed and recommended by the Alliance
for Technology Access and the American
Foundation for the Blind. For more information or to order a copy of "Let’s Play" visit
toyindustryfoundation.org
As you shop, keep in mind the interests and
abilities of the children you are buying gifts
for and read the labels to help you make the
right choices.
Toys are labeled based on four criteria: the
safety aspects of the toy, the physical capabilities of the child (ability to manipulate
the toy), their cognitive abilities, as well

Saftey continued on page 7

���������������
�������������
���������
���������������

������������
������������������������
������������
���������������������

�����������������
����������������������������������������
����������������������������������
�����������
���������������������������������������������������������������������
��������������������������������

���
�������������������
��
��
��
���
��������

��������������������
��
���
���
�������
�����������������

��������������
��������������������������
������������������������������
��������������������������������

�����������������������������������������������������������������
��������������������������������������������������
ö ������������������������������õ
�������������������������������������������
�������������������������������������������

��������������������������������������������

���������������������������������������������������������������������������
�����������������������������������������������������

��������������������

���������������������������������������������

�������������������������������������������
��������������������������

ö ����������������������������������������������õ

�����
�����
�������������������

�������������������
�������������������
We cut diamonds and manufacture
pieces of jewelry...
�����one-of-a-kind
�����
����������
Buy Direct at Truly Wholesale Prices and Save!

�������������������������
�������������������������
Acclaimed for
our incomparable craftsmanship,
we�
continue
�� in styling &
�����
�����to
���lead
����the
���way
�����������������������
luxury. Consumate skill & uncompromising attention to detail are given to every piece.

����������� ���� ����� ����������
������������������������������

Crafted in
18 kt. white
gold. Set with
gem-quality
emerald-cut
pink/red
tourmaline,
17.83 cts.
Adorned with
diamonds, 1.20 cts total weight.

Crafted in platinum, GIA-certified natural,
unheated cushion-cut sapphire, 2.7 cts.
Adorned with diamonds,
0.85 cts total weight.

������������

�������������������������������������

���������������������

��������������������

�����������

Large selection of certified unheated
sapphires, all shapes and sizes.

Crafted in platinum.
GIA-certified
radient-cut diamond,
5.58 cts. Color F.
Clarity VS 2. Adorned
with two trapezoid
diamonds, 1.63 cts
total weight.

Large selection of
GIA-certified
diamonds in all
shapes and sizes at
huge savings.
Crafted in 18 kt. Sapphire diamond
earrings, set with fine cornflower
blue color sapphires 6.00 cts. total
weight. Adorned with diamonds,
3.00 cts. total weight.

��������������������������
��������������������������
�������������������������������
�������������������������������
�����������������������������
�����������������������������
��������������������������������
�����������������������
�����������������������

Handcrafted 18 kt. sapphire and diamond necklace
set with gem�����
quality�����������������
cornflower blue oval �
sapphires
���������������� �����
50 cts. total weight
and
22.10
cts.
total
weight
����������������
����������������� ������ �in
to cherish for generations.)
diamonds. (A piece
��������������������
��������������������
������������
��������� ����������
���������� ���������

���
��������
��������
�����������

Y.Z. Jewelry Mfg.
������� ��������������
�������������� �������

�����������������������������������������������������

(203) 222-1894
431 Post Road East, Westport

Come visit us, we will give
Comp Shopping Plaza,
�������������� �������������������
�������������������
��������������
you a complete education
Suite 18, Second Floor (above Cohen Optical)
about���������
Diamonds
and Gems.
���������yzmanufacturing.com
����������� ���������
��������������������
��������������������������
��������������������������

Holiday Hours:
�����•��OPEN
����������SUNDAYS
������������
�������������������������������
Monday-Saturday 10-6��PM
11-4 PM

�����������������������������������������������������������������������������
����������������������������������������������������������������������������������������������������
����������������������������������������������������������

• Last Minute Gift Guide • Hersam Acorn Newspapers •

•4•

• December 15, 2011 •

TUESDAY IS THE NEW SATURDAY

Penzeys Spices proves dinner can be special every night
by G. Lisa Sullivan
One of the most memorable gifts I’ve ever
received was from a neighbor, who, to thank
me for helping her out of a tough spot, gave
me a boxed set of Penzeys Spices baking
extracts. The neighbor and I, both avid
cooks and bakers, usually end up talking
about food over our split-rail fence, and we
often share recipes, as well as the fruits of
our labors. It was the perfect gift for me,
and showed just how well she knew me.

Well, it’s been 12 years, and not only have
I been proven completely wrong (the store
has continued to thrive), but Penzeys has
become one of my very favorite places to
shop. In fact, the phrase “like a kid in a
candy store” could be applied to me and
anyone else who loves to cook and bake
and who eschews the supermarket baking
aisle for Penzeys Spices.
Cooks Wanted!

To be perfectly honest, however, when
Penzeys Spices first opened in Norwalk in
1999, I was a little skeptical. An entire store
devoted to spices? Don’t most people buy
their spices in the supermarket? How are
they going to stay in business? I wondered,
and gave them six months.

parents’ spice business, followed the tradition of their life’s work when he launched
Penzeys Spices 25 years ago, first from a
warehouse and then the company’s first
retail store. Today, Penzeys boasts 63 stores,
with two more scheduled to open soon.
The Norwalk store, the company’s fourth,
is conveniently located at 197 Westport
Ave., a stone’s throw from Stew Leonard’s
and just minutes away from I-95 and the
Merritt Parkway.

“Our principal focus is the home cook and
baker,” explains Margie Gibbons, spokesperson for the company. “There is something kind, generous and wonderful in the
notion of going into the kitchen and makOwner Bill Penzey, who grew up in his ing something to share with your family
Headquartered in suburban Milwaukee
County, Wis., the business actually began
as a mail-order company, with people purchasing their spices out of catalogs.

and friends. We want to make it easy for
people, from beginner to expert, to prepare
the meal they have planned, whether they
are following a cookbook recipe to the letter
or improvising on an old family favorite.”
Shoppers who visit the retail stores are
encouraged to ask questions of the knowledgeable staff, who tend to be self-proclaimed foodies themselves. “Customers
can come in and chat with us about what
they’re planning to make, and we can help
them find what they need to make every
meal special,” Margie says. “People don’t
need to wait for the weekend ... why not
make Tuesday evening a little more inter-

Spice continued on page 9
���
������ ��
��
����� �����
����

���������
�������������������

Brownson Country Club

��������������������������
Premier Private Golf, Pool & Social
Club has a limited number of full
year 2012 Memberships available.
���������������������������������
Family or Individual Golf/Pool
�����������������������������������
Initiation Fees on our Separate Family Pool
Memberships. Join Now...No Monthly Dues
or Fees until March.
Call or Visit the Club Today!

����������������
�����������������������

��������������������������������������������������������������

������������� ������� ����� ����� ���������� ������ ��� ������ ����� ����� �������
�������������
�����������
�����������������
���������

����������������������������������������������������
����������������������������

Brownson Country Club
15 Soundview Avenue
Huntington, CT

203.929.0555
www.brownsoncc.com
...or for more information email
carl@brownsoncc.com

����������������������
�����������������������������������������������������������������

�����������������������������������������������������������������

���������������������������������������������������������������������������������������


� �������������������������������������������������������������

Gourmet Gift Baskets

��������������
�����������

����������������������������������������������������������������������
�����������������������������������������������������������������
������������������������������������������������
�����������������������������������������������������������
���������������������������������������������������������������

The Villa Gourmet

11 River Street • Milford • 203.878.8646
www.thevillagourmet.com

email: linda@thevillagourmet.com

����������������
������������������
��������������
����������������
���������
������������������
���������������
�������

������������
����������������������
������������������

�����������������������������������
���������������������������������������������
����������������

��������������

�������������������������������������������
���������������������������������������������
����������������������������

����������������������������������������������
����������������������������������������
��������������������������������������������
����������������������������������������������������
���������������������

���������������������������������������������
����������������������������
������������������������������������������
�����������������������������������

���������������������������

��������������������������

���������

���������������������

����

�������������������

��������������
�������������������������������������

����������������
��������������������

������������

�������������
�������������������

Ladies Night
������������������
������
�������������������

���

� ������

�� ����

Men’s Night
����������������������
�����������������

Cozy Robes • Elegant Night Gowns • Bra & Panty Sets
Fashion Jewelry • Small Accessories • Gift Certificates
Complimentary Gift Wrapping
Personalized Service. Expert fitters in attendance. Open 7 days.

25% Off

ONE ITEM

with this ad • excludes sale items
cannot be combined with any other discount
expires 12/31/11

Lady Olga’s Lingerie • 3490 Whitney Ave • Hamden • 203-288-1133
Whispers • 21 River Street • Downtown Milford • 203-876-7400
www.WhispersFromLadyOlga.com

• Last Minute Gift Guide • Hersam Acorn Newspapers •

• December 15, 2011 •

•5•

One man’s passion renewed
As family joins in the fun
by Isabelle Ghaneh
John Bender, known to his friends, family and clients as
JC, has three loves: his family, his physical therapy practice
and his artwork.

rugby jersey, along with a navy-blue beret. The dapper
dog is smoking a brown pipe. He obviously thinks deep
thoughts since he has a very pensive look, as he gazes off
into the distance. In the background, the brown sepia sky
blends into a red gold sunset.

JC received a master of science in physical therapy from
Sacred Heart University in Fairfield in 2000. His undergraduate degree was in art, since art and illustration were
JC’s first passion. However, after much reflection, he
decided to pursue his education in a different discipline.

“I still love animals and I enjoyed doing dog portraits in
the past, so once I decided to get back in the art game, I
felt dog portraits were the way to go,” he said.

“I loved art, but I loved helping people more. After I
received my art degree, I knew it was time to go in a different direction. I felt physical therapy suited my career
goals more than becoming an artist did,” JC said. Art was
still an interest but, after JC graduated, “life got very busy”
and art went on the back burner.

JC works from photographs of the dogs. He is open to suggestion and is happy to put a bow-tie on a dog to create
the effect the customer wants.
The art media JC uses are watercolors, colored pencils and
acrylics. He can work in oil, but it takes a lot longer, so
he usually doesn’t employ that medium, “unless a client
really has his or her heart set on oil.”

JC married Jessica, a fellow physical therapist, and they set
up practice in upstate New York. JC and Jessica became
the parents of three daughters, now ages five, three and
two. Four years ago, they left New York and moved back
to Connecticut, JC’s home state. JC became a partner in
the Moore Center for Rehabilitation, which has offices in
Stamford, Darien and Wilton.
He settled into his new routine and then the art bug bit him
again. “This past summer, my oldest daughter, Alexandra,
asked me to teach her how to draw and paint dogs. I
wanted to share my love of art with my girls,” JC said.
Art has become a family hobby for JC and his daughters.
“They love to watch daddy paint and draw, and to be able
to join in with their own art projects, large or small. In
their playroom, there are always crayons, paper, paste,
paints and other art supplies. I’m happy that my enjoyment of art has been transferred to my girls,” JC said.
As JC got more involved in art projects with his daughters,
he “started to think that I shouldn’t allow this talent of
mine to go to waste. I felt it was time to throw my hat back
into the art ring,” he said.
JC has always loved drawing dogs. He had dogs as a child,
even though he is allergic to them. “I didn’t care that I had
a runny nose and watery eyes; I just wanted to be around

�����������
����������

dogs,” he said. JC had three dogs when he was growing
up — first a Siberian husky, then a Shih Tzu and finally
a Shetland sheepdog. JC’s first art commissions came to
him via his love of dogs.
“As part of my art degree, I had to set up a portfolio of
my work. The portfolio was shown at a student art show
held at Sacred Heart. I had cards made up of one of my
dog portraits called the Dapper Dog. The cards were given
around, and I received two commissions from clients who
wanted me to draw their dogs’ portraits,” JC said.
JC’s Dapper Dog portrait is certainly a standout. He used
watercolors and colored pencils in its creation. The dog is
a dark brown dachshund, sporting a navy-blue stripped

Many clients ask JC for a portrait of a friend’s or relative’s
dog to give as a gift. Dog portraits can be a great idea for
a special someone’s birthday or for Mother’s or Father’s
Day. Often a parent will ask for a portrait of their child’s
favorite four-legged friend to hang in his or her bedroom.
JC doesn’t have to actually see the dog since he works
from photographs. “The client can send the photograph,
in the highest resolution possible and with the best color,
by e-mail. The lighting of the photograph is important. If
the sun is washing out the dog, it will not work. If a client
says they love the dog in a certain pose but the lighting
is bad, I will ask them to re-pose the dog in a good light,”
he said.
For more information, 203-505-5611 or e-mail at
jcsmacbook@gmail.com.

��������������������������������������������

�����������������

Y
GS

Titled the ‘Dapper Dog,’ this painting inspired other
dog owners to request portraits of their own pets.

��������������������
��������������������

�������������������������

����������������������������
�����������������

�������������

ECEMBER 31st 2011

It takes JC between four to six weeks to complete his dog
portraits. The average size is 9 x 12 inches, but JC has
done head shots of 8 x 10 inches and larger works of 11 x
14 inches. He does acrylics on canvas and watercolors on
watercolor paper; however, he doesn’t frame the work. “The
watercolors should be matted and framed, but the acrylics
can be hung on the wall since they are on canvas,” he said.

����������������������������������������
������������

����������������������

����������

���������������
�������

����������

7PM � 1:30AM
TOPSATURDAY,
SHELF OPEN BAR DECEMBER 31ST 2011 • 7PM - 1:30AM
st
ASSORTED ��������������
3 COURSE DINNER:
LIVE PERFORMANCES BY - DARIK AND THE FUNBAGS & UNZIPPED
PASTA . SALAD . SURF & TURF
CHAMPAGNE
TOASTOPEN BAR • ASSORTED HORS D’OEURVES
TOP SHELF
PARTY FAVORS
3 COURSE DINNER: PASTA • SALAD • SURF & TURF
ASSORTED DESSERTS

��������������
������������

312 ROOSEVELT DR.
SEYMOUR, CT 06483
203-735-4883

SATURDAY, DECEMBER 31 2011

CHAMPAGNE TOAST - PARTY FAVORS – ASSORTED DESSERTS

���������������

WWW.VILLABIANCA.COM

������������������������������������������������������������������

INFO@VILLABIANCA.COM
Tickets must be
purchased in advance.

��������������������������������������������
������������������������������������������

$125 PER PERSON

$225 PER COUPLE
CALL 203.735.4883
LIMITED SEATING AVAILABLE
MUST PURCHASE IN ADVANCE

�����������������������������������������������������

312 ROOSEVELT DRIVE
SEYMOUR, CT 06483
203-735-4883
WWW.VILLABIANCA.COM
INFO@VILLABIANCA.COM

��������������

������
�����

������������������������������������������������������������
����������������������������
���������������������������������
�����������������������������������������
865 River Rd. (2nd floor) Shelton, CT 06484
203-925-VFit (8348)
www.studiovfitness.com

������������������
�����������������������������

�����������������������������������������������

• Last Minute Gift Guide • Hersam Acorn Newspapers •

•6•

• December 15, 2011 •

Vintage continued from page 1

brimmed black-velvet hat trimmed with
ostrich plumes or choose a perky, pink maribou puff. Frank says, “I just love when hat
people come in. I’m always asked for my
opinion on the hats!” Even dapper gentlemen can find Panama straw hats, bowlers
or top hats.

pers find high-quality garments at terrific
prices.
“If the piece doesn’t sell and the consignor
doesn’t want it back, we donate it to the
Kennedy Center Thrift Shop, whose proceeds benefit handicapped individuals,”
Karen adds. “We have all kinds of events
and incentives here at the store, from
charity events to shopping parties and
swap events. You can come in and set up
a holiday wish list by selecting up to 10
favorite items. We write them down, and
when someone comes in to buy one of
those items for you, they receive 20 percent
off. We make holiday shopping easy and
economical! We also do Come Back Bucks,
which our customers just love. Every time
you shop here, you receive a 10-percent-off
coupon on your receipt.

Whether your taste in jewelry is Duchess
of Windsor, Grace Kelly or Beyonce, you
can drape yourself in pearls, be ravishing in rhinestones or add sophistication
with chunky beads, delicate chains or bold
bracelets.
“Customers come in and mention all the
time that they’ve never seen a shop just like
this one,” says Kathy. Frank adds, “They are
always saying what beautiful condition the
pieces are in. I carefully clean everything
that comes in, and our customers really
notice.”
“You never know what treasure you’ll find
next,” Kathy says with a grin. “We have
stunning, very different wedding gowns,
formal wear, all kinds of things to dress up
and feel gorgeous in.”

“Consignment shopping has really come
into its own, and there is a wonderful
focus now on vintage wear, influenced by
television shows such as ‘Mad Men’ and
‘Boardwalk Empire.; I love the concept
of mixing vintage and new,” says Karen.
“That’s why we have focused on offering
all types and time periods of clothing. You
can combine an elaborate piece of 1920s
jewelry with a very clean-lined dress, or
vintage lavender suede 60s boots with a
modern mini. You have fun creating your
own unique look here, expressing your own
style, which will make you shine in your
holiday outfit.”

From a shimmering lime-green bolero
jacket to a bright-scarlet beaded silk miniThe right pair of shoes takes an outfit from great to glorious.
skirt, chocolate-brown leather pants, vintage rabbit-fur jackets or a bronze lamé
as much flamboyant flair as they wish. The right pair of shoes takes an outfit from
mink-trimmed cocktail dress, the holidays
Incorporate exceptional allure with acces- great to glorious. Slip your feet into sensuare looking sexy and sensational at Village
sories, such as retro clutches or handbags ous snakeskin pumps, black-suede Prada
Vogue!
to hold your holiday essentials. On any espadrilles, dove-gray tall leather boots or
visit, you may find a lusciously soft coyote golden kitten heels.
Village Vogue Boutique is at 163 N. Broad Street
fur handbag, a stunning black- silk scallopin Milford; 203-283-9400; villagevogueboutique.
shaped clutch or an amazing forest-green Feeling a little Bette Davis, Pippa Middleton
com. Hours are Tues. through Fri. 10-6, Sat. 10velvet clutch edged in gold.
or even Marilyn Monroe? Indulge your
5, Sun. 12-4. Amy Lyons Kemler: 203-988-5137;
Shoppers can put together a holiday outfit
inner star with hats — maybe a widefreshstartwardrobeconsulting.com.
that says classic or cutting edge, or add




















�����

AT

���������������
��

I
Y

���������������������������������������

�����������������������

RI

NK

�������������

D

O

F

������������������������������������������������������������������������������������������

D

��������������������������������������
�������������������������������������������
��������������������������������������������������
����������������������������������������������
�����������������������������������������������
�����������������������������������������
������������������������������������������
������������������������������������������
���������������������������������

SM

GOO

��������������������������������������������������
�������������������������������������������������
���������������������������������������������������
���������������������������������������������
�����������������������������������������������
����������������������������������������������
����������������������������������������������
��������������������������������������������������
������������������������������������������������������

HE

TH

����������������������������������

T

����������������������������������������������������������

OD &

����������

������������������������������
������������
������������������������

������������������������������������
��������������
��������������������������

�����������������������������������������������

���������������������

���������������������������������������������������
��������������������������
����������������������������������������������
����������������������������������������������
���������������������������

������������������������������

�������
����������������������������
����������������������������������������
���������������������������������������������

������������������
������������
������������
����
�������������
����������������������

�����������������������������������

������������

���������������������������������
��������������������������������������
��������������
�������������������

• Last Minute Gift Guide • Hersam Acorn Newspapers •

• December 15, 2011 •

Calabria continued from page 2
offered to spearhead the company’s Web
and digital presence. “The girls are primarily responsible for the gift baskets,” Pat said.
Though Chiappetta’s Olive Oil had only
been available for a few months by the time
the holiday season rolled around, its gift
baskets were extremely popular last year.
The Maglie basket ($34.95) — which contains a 250 ml. bottle of olive oil, crostini,
organic garlic spread and organic sun-dried
tomatoes — is a perfect alternative to bringing a hostess or a client a fine bottle of wine.
“It’s much healthier,” Pat remarked. “In fact,
at many of our tastings, which we sponsor
at local markets every weekend, people tell
us that they’re into the Mediterranean diet
and that good olive oil is at the heart of
healthy living.”
Chiappetta’s Dinner for Two Gift Basket
($59.95) is filled with “a nice variety of
Italian specialty food items, including extra
virgin olive oil, so that you could make

yourself a good meal,” Pat said. The basket has a package of pasta, fresh organic
tomato sauce, an aged balsamic vinegar to
go on a salad, sea salt, garlic paste and two
Italian wafer cookies for dessert.
Pat describes his wife, Jean, an elementary
school teacher in Westport, as one of his
“top sales people” because her praise draws
others to the product. “She’s a very good
cook and she loves to use our oil,” he said.
Pat and Frank own and operate Point and
Click, a training and development service
company in Westchester County. However,
their weekends are spent talking about their
olive oil at Wilton’s Village Market and the
Rowayton Market. “We’re doing very well,”
Pat said. “After our tastings, I have to go into
these stores and restock their shelves. It’s
hard for us to believe that we’ve only been
doing this for a little more than a year.”
For more information: go to chiappettaoliveoil.com. Gift baskets may be ordered
online at olio2go.com or by e-mailing
info@chiappettaoliveoil.com.

CAPPY & SON and DAUGHTER INC.
����������������������������
����������������������������������������

���
�������

������������

�����������������������
������������
�������������
�����������
����������

as a child’s interests. The most common safety labels warn against choking, and any toy or game directed at
children ages three to six is required
to carry this warning if the toy contains small parts, marbles or balloons.
On electrically operated toys, other
labels to look for are Adult Assembly
Required, Flame Retardant/Flame
Resistant and Laboratory Certification
or UL (Underwriters Laboratories).
Cautionary labels may be added by the
manufacturer advising parents when
special care is appropriate. Science sets
with toxic chemicals, craft kits with
sharp or breakable items and mobiles
which hang over an infant’s crib should
be supervised and removed if any danger is suspected.
It’s a competitive world out there, and
as tempting as it might be to give a
young child a toy labeled and intended

for an older one, it’s not advisable. The
age labels address not only safety factors, for if children are given toys that
are too advanced for them, they may
become frustrated.
Toys for older children should be kept
away from the younger ones, as well as
small visitors. It’s best to throw out or
repair broken toys. Checking to make
sure all parts are accounted for is well
worth the time. Avoid any toy boxes
with heavy lids that can fall on heads
and fingers. It’s best to stow toys in
a low spot so a child isn’t tempted to
climb to get one. And always make sure
there is a safe area for play.
While labels help consumers with their
choices, no manufacturer can tell you
what is right for your child. Patronize
a reliable retail store where careful
consideration is given when stocking
merchandise. If buying online, make
sure you can return the toy if it doesn’t
meet your standards.

������������
�������������������������������������
���������������������������������
����������������������������������

������������������

����������

�����������������

����������������������������������������������������������������������������

����������

Safety continued from page 3

�����������������������������������������

��������������������������������������������������������������������������

�����������

�����������
����������������

���������������������������������������
��������������������������

���������������
��������������
�������

����������������
������������
���������

•7•

��������������������������������������

�����������������������������

��
������

����������������������������
����������������������������������������������

������������������������������������������

���������������������������������������������������������������
�����������������������������

� � � � � � � � ��� � � � � � � � � � � � � � � � � �
�����������������������������������������������

������������������������������������������

����������������������������������������������������������������������

����������������������������������������������������

��������������������������

���������������������������������������������������������������������

������������
�����
���������������������������
���������������������������������������

����������������
������������������������������������������������

���������������������

���� ������������������

�����������������������������������������
������������

���� ��������������

����

���� ������������

����

�������������������������������������
�������������������

���������������������� ���� ���������������

��������������������������������������� ���������������������������������������
�������������������������
�������������������������

��������������������������������
�����������������������������

����������������������������������������
����������

��������������������������
����������������������������

��������������������������������������������������������
������������������������������
�������������������������
���������������������������������������

������ ������������
� � � � � � � � � � � � � �� � � � ��� � � � � � � �

���������������������������������������������������������
���������������
�������������������������
�������������������
������������

������������
���������

Stop By The Shops At Seymour 
For All Your Last Minute Gifts!

���������
������������
��������������
������

Friday, December 16 • 5-9pm
���������������������������������������������������������������
�������������������������������������������������������������������������

mall

S

hop S��������

��
�����
���� ��������
�����
����

����������������
���������
����������������������
�����������������������

����������������
�����������������
����������������
������������������

���������������������
������������������

�����������
������������������ �
�������������
����������������������������
�������������������

�������

�������������������

���������������������������������

������������

����������������������

�������
�����
������������
����

��������

�������������������
�����������������������

������������

�����������������������

• Last Minute Gift Guide • Hersam Acorn Newspapers •

•8•

• December 15, 2011 •

Llamas, chickens, goats
The gift that lives and gives
by Lois Alcosser

Courtesy of Heifer International

It’s a question parents and grandparents
ask themselves regularly: What to give
eight-year-old Lucy or six-year-old Kevin
or the 11-year-old twins? There are probably a dozen or so new versions of original
electronic games, some of them boasting
about their educational benefits, but they
don’t really satisfy the need to give something meaningful ... something more than
another form of plastic entertainment.

Sheep, which can graze in even the hilliest, rockiest pastures of Peru, provide
wool for clothing and food for sustenance.

������������������

Count on
GE Credit Union
for all your
financial needs…
� ����������
�������������

Ending hunger and poverty is Heifer’s goal,
and it has been achieving that for women
in Nepal, small farmers in Zambia, Mexico,
Cameroon and Tanzania. From their catalog, for instance, here’s a vote for goats:
“The goat’s temperament and size make it
ideal for families with limited resources. It
doesn’t compete with humans for food and
it can thrive and reproduce in all climates.
Goats are low maintenance in terms of handling, housing and health care.” A goat is
This year, especially, it seems like a good $120. Share of a goat is $10.
idea to find something different, something
significant. Then how about giving children A “Flock of Hope” may contain chicks,
something they can give to other children? ducks and goslings. In almost no time, egg
A goat or a flock of chickens or a share of production begins. Eggs are a life-saving gift
a cow? These are the living gifts available for a hungry child and by regularly selling
through Heifer International, which has eggs, families can generate income to afford
been sending animals to needy families food, clothes, medicines and school fees. A
around the world for years. Their mission Flock of Hope is $60.
is to “Pass on the gift” to help poor families
receive nutrition, achieve self-sufficiency A gift of a beehive can double fruit and
and share their new-found prosperity with vegetables yields. Income from the sale of
others. Sending a goat to a family in Peru, honey, wax and pollen can make a big difHonduras or Haiti, for example, gives the ference in a family’s life. A gift of honeybees
family milk and cheese to eat and sell, pro- is $30.
viding economic strength as well as nutrition. Sending a flock of chickens provides There are sheep, pigs, camels, donkeys,
eggs and more chickens that can be passed rabbits, cows, geese, oxen and more. And if
on to a neighbor.
you’re still wondering whether a living gift
can replace a toy, this is what Jean Mudenda
I began to give these kinds of gifts to my of Zambia says: “These cows have removed
grandchildren several years ago.
us from hunger. Before, we were even failing to have two meals in a day. We couldn’t
They were disappointed at first. They wanted even have a cup of tea. Now we drink tea
a doll or a robot kit. But with a brief explana- anytime we feel like, with milk. There’s no
tion and a small wooden plaque, on which I malnutrition. Our children are very happy
painted: “For her sixth birthday, Jody sent a and healthy because of Heifer.” She also
llama to a family in Peru,” their expectations said that the first night the family received a
changed and they actually started looking dairy cow, her family couldn’t sleep a wink
forward to guessing what animal they’d be but just stared at the cow to convince themsending to what place. I also noticed that the selves that it was real.
little decorative plaques were on the walls of
their rooms.
See heifer.org or call 877-448-6437.

���������������

� ��������
���������
��������

� �����������
�����
���������������
���������������

����� ����������� ����� �������

��������

� ������������
��������

������������������������

����������������������������������
����������������������������� �������������

� ��������������

� �����������
�����

� �����������
������������

� ����������
����������

�������

��






�����
�����������

� �����
��������

�������

� �����
������������

���
����������
����������

� ��������������

���������
������
������

���
�����������
��
���������������
����

��
����������

������������������
����������������
��������������

����
��������

����

��������������������
����������������������
��������������������

OR

���

����� ����������
���������������

���������������������������������������������������������������������������������������������������

���� ��������������������������������������������������������������������������������������������������������

����

�����

�������������

����
��

��

�������������

�������
��
��������
�����������

�������������

�����������
����������

���
���������� ����
���
����������� ���
������������
����������
����
�����������

���� �����������������

����
��

��

�������������

��������
������
������������

����
��������

�����������
����������������

�����������������������������������������������������������������

��������������������������������������������

��������������

������������������
����������������������������������

������������� ��������������
���������������� ��������������

��������������

��

�������������

��������
���������

�������������������

������������

����
� ��

��������������� ��������������
������������� ������ �������
�����������������������������
����������������������������������������
������������

• Last Minute Gift Guide • Hersam Acorn Newspapers •

• December 15, 2011 •

•9•

Spice continued from page 4
esting?”
�����������������������������

� �������������������������������������
�������������������������������

Photos Courtesy of Penzeys Spices

Penzeys products run the gamut
from both whole and ground
spices, dried herbs, rubs, custom
and salt-free seasoning blends
to a variety of cinnamons (four
different types, to be specific),
vanillas and cocoas, to name
just a few. Arbol chili peppers,
Cajun-style seasoning, Garam
Masala (a salt-free all purpose
blend called for in many Indian
dishes), Penzeys minced garlic, lemon peel, mulling spices,
pizza seasoning, poppy seeds, The Kind Heart Gift Box has four jars of seasonings, all salt-free.
saffron, sausage seasonings,
Trinidad lemon & garlic maricustomers wanted to share,” Margie says.
nade and whole pink, green, black and “They like to tell us about their families’
white peppercorns are just some of the favorite meals and where some of their recofferings that home cooks can find at ipes originated. Their input has helped us
Penzeys to create memorable family favor- learn more about who is buying our prodites.
ucts, how they are cooking and baking and
“We try and meet every baking and cooking need, and offer a wide variety and
type of products,” Margie explains. “These
ingredients can be used to make an Indianor Mexican-inspired meal, for example,
and we encourage cooks to experiment,
perhaps trying a spice or seasoning blend
on something they’re used to cooking, like
chicken or beef, and then if the dish is
a hit, they can take it a little further and
make something more layered, using additional spices or seasonings.”
Smells A Lot Like Christmas
While the retail stores offer a veritable feast
for the eyes, nose and mouth and comprise
a large segment of the company’s business, a big portion of Penzeys sales also
comes from catalog and on-line orders,
particularly at holiday time, when people
looking for gifts can just pick up the phone
or visit the company’s Web site.
Both the catalog, which is published eight
times a year, and the Web site feature recipes that customers have submitted. “Our
catalog is very home-focused, and includes
wonderful stories and recipes that our own

what they would like from us.”
From gift boxes and crates, peppermills
and salt shakers to glass jars for storing
spices and gift certificates, there is likely to
be just the right item for the cook or baker
on anyone’s holiday gift list.
“My principal recommendation for gifts
this season would be our Kind Heart Gift
Box, which includes a 1/4 cup jar Penzeys
Forward!, 1/4 cup jar 33rd & Galena, 1/4
cup jar Arizona Dreaming and 1/4 cup jar
Mural of Flavor ... all are salt-free, and we’re
offering an introductory price of $7.95 per
box through the holidays,” Margie says.
Gift sets come in a range of prices and
include Some Like It Hot 4 Jar, Ethnic
Milwaukee, Cheese Seasonings, Taste of
Mexico, Grill and Broil 8 Jar, Kitchen of
Provence Gift Crate and the Baker’s Gift
Crate, among others. “There is literally something for everyone,” Margie concludes. “Simply stop by the store, pick up
the phone or visit the Web site.”
For further information: 203-840-9088, or
penzeys.com.

�������������

���������
���������������
���������������������������
�������������������
�������������������������� ������
����������������������������� ������
������������

�������������
��������������

Happy
Holidays
&
A Joyous
New Year
From
Our Family
to Yours

�������������������������
���������������������������
�������������������������������������
�����������������������������������������
������������������������������
�����������������������������
��������������������������
������������������������������
��������������������������
�������������������������������
�������������������������
���������������������������
������������������������������������
�����������������������������������
���������������������������

�����������������
�����������������
����������������
��������������������������
�����������������������������������������������
���������������������������������������
����������������������������������������������������
������������������������������������
����������������������������������������������������������

��������������������������������
����������������������������������
���������������������������������������������

�����������������������������������
���������������������������������������������������������
����������������������������������������������

• Last Minute Gift Guide • Hersam Acorn Newspapers •

• 10 •

• December 15, 2011 •

��

����������������������
�������������������������������������������������������������������������
������������������������������������������������������������������������
����������������������
��������������������

������������������������������������������������������������������������������������������������������������

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful