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De : Brigitte Canet <bcanet61@hotmail.fr> Date : 12 dcembre 2011 13:37:19 HNEC : marie destanque <mmoulinroussel@wanadoo.

fr> Objet : Roman sentimental

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1 Ils aiment

le roman sentime ntal et alors ? Lecteurs

dun mauvai s genre, des lecteurs

en danger ?
Magali Bigey (Universit de

FrancheComt) Sverine Olivier (Universit Libre de

Bruxelles Aspirant du FNRS)

1. L
E ROMAN SENTIMEN

TAL

:
UN GENRE SERIEL

Pour la

critique rudite, les romans sentimen

taux contempo rains de type sriel

prsente nt toujours le mme rcit bas

sur un amour, un obstacle et, quand

la fin est heureuse, un mariage (R


EYNIER

, 1908 : 302). Cest dailleurs cette fin

invariable ment heureuse qui fait de ce

type de romans un horschamp littraire :

trop de prvisibili t participer ait

entraner son dclasse ment. On peut

donc identifier les romans sentimen

taux par un schma narratif canoniqu

e, dvelopp par Julia Bettinotti

et son quipe, dans un scnario en cinq

invariants : la rencontre , la confronta

tion polmiqu e, la sduction , la

rvlation de lamour et le mariage

(B
ETTINOTTI

, 1986 : 69) Aujourdh ui, ce

schma narratif nous parat parfois

rducteur et nous avons pu identifier des

variantes (retrouvai lles, fuite ou rebondiss

ement) comprena nt dautres motifs

que ceux dcrits. Mais pour reprendre Bruno

Pquignot ,
si on veut absolume nt rsumer

en quelques mots les romans sentiment aux, on ne

peut en dire que peu de choses, pour ne pas tre

dans lerreur : cest une histoire damour entre un

homme et une femme qui se rencontren t (), ces

histoires finissent toujours bien. (PEQUIGN OT, 1991 :

89)

Au-del de leur scnario canoniqu

e, le point commun tout rcit apparten

ant au genre est la srialit : srialit

de structure narrative, de productio

n, de charte graphiqu e (qui rend le

roman identifiabl e au mme titre que

nimporte quel produit de consomm

ation courante) , srialit des collection

s dans lesquelles les diteurs classent

les romans, enfin, srialit de

rception qui, comme nous le verrons,

mne un horizon dattente qui va

souvent bien audel du simple divertisse

ment. Apprhen d ici en tant que produit

sriel, le roman sentimen tal peut donc tre

nomm roman sentimen tal moderne

(P
EQUIGNOT

, 1991 ; R
EUTER

, 1990) ou roman sentimen tal

2 sriel contempo rain (B


IGEY

, 2007).

Pour plus de facilit, nous le nommero

ns toutefois par la suite roman

sentimen tal ou romance . En

France, il est publi chez plusieurs diteurs :

Harlequin , Nous Deux (romans supplme

nts au magazine ) et Jai Lu (ditant

notamme nt les romans de Barbara

Cartland). Depuis une dizaine dannes,

sont apparues chez ces diteurs des sous-

spcificat ions du genre, prsenta nt en plus

du scnario canoniqu e un univers

plus inattendu : policier, de science-

fiction ou surnature l, rotique

Hybride, le genre a donc attir un autre

public, qui parfois se cantonne une

seule collection avec plutt limpressi

on de lire un roman policier (ou de science-

fiction) quun roman sentimen tal.


1.1. Quelle

idologie ?

Bien que tout texte soit idologiq ue, il

semblerai t que lidologi e vhicule

par les romans sentimen taux,

et en gnral par les productio ns

paralittr aires, soit plus dangereu se , le

lectorat tant bien souvent considr

comme manquan t de discerne ment,

prt tout prendre pour argent

comptant :
on observe un partage entre [les

analyses idologiqu es] qui, sintressa nt la littrature

populaire ou de masse, insistent sur la dimension

alinante de lidologie vhicule par ces textes, et

celles qui, prenant pour objets des chefduvres

ou de grands auteurs , mettent au contraire

en vidence une forme de distance critique

lgard de lidologie (D
ENIS

, 2007).

Pour les

dtracteu rs du roman sentimen tal,

lidologi e des textes paralittr aires

nest donc quune propagan de

alinante distillant des ides pernicieu

ses confinant la croyance et au

mythe. En terme de mauvais

genre , la tendance est amalgam

er lectures et pratiques de

lecture, manque desprit critique et

lectorat. On dnonce la fois le genre

et la manire dont on lapprhe nde, sa

lecture .
1.2. Le roman sentiment

al et ses critiques

Aprs larrive du roman sentimen

tal Harlequin en France (1978), les

critiques fministe s commenc ent

fuser, reprenant lide dun scnario

gnriqu e nfaste pour les lectrices puisque

vhiculan t une vision rtrograd e du

couple. Dans la continuit de ces critiques,

en 1988, Michelle Coquillat dcrit comme

suit les protagoni stes du rcit : le hros

masculin est amer, macho,

3 misogyne et brutal , lhrone

est peu sre delle, ignorante de ses

droits comme de la totalit de ses

devoirs (C
OQUILLAT

, 1988 : 22, 134). On trouve

exprims dans cette critique la plupart

des clichs sur le roman sentimen

tal : les personna ges seraient inconsista

nts et vides, crs pour un

lectorat sot et par consque nt en danger.

En dcrivant lhrone comme heureuse

dans une vie de femme soumise

incapable de penser par ellemme, le roman

sentimen tal namner ait pas ses

lectrices se rvolter, ni sortir du rle

de femme au foyer dans lequel on

les a culturelle ment enferme

s . Pour le dire briveme nt, lhrone

prtendu e idiote, nave et domine est

aisment assimile la lectrice. Aujourdh

ui, la romance souffre toujours

dune mauvaise rputatio n: considr

e comme une infralittr ature, elle est

encore et toujours assimile, mme si la critique

fministe sest un peu estompe , un

roman pour midinette s vivant en dehors

de toute ralit. Pourtant, le roman sentimen

tal comme les autres crits de grande

consomm ation est un miroir de la socit

avec laquelle il volue. En ltudiant

diachroni quement, on repre en effet certaines

volution s technolog iques (ex :

apparitio n des Nouvelles Technolog ies de

lInformat ion et de la Communi cation ou

NTIC), sanitaires (ex : interdicti on des

cigarettes reflte dans les romans) et

surtout sociales. Cependa nt, le roman

sentimen tal nest pas pour autant le reflet

exact de la ralit ; il sapparen terait

plutt au miroir dune socit embellie,

prsenta nt un monde consensu el, une

ralit rve o lamour est mythifi.

Si les hros dominate urs seffacent

peu peu pour laisser place des

personna ges plus pais et moins dpendan

ts des clichs tenaces, lamour total que

se voue le couple de tout roman sentimen

tal repose en effet toujours sur une image

mythique . Quelle se transform e au gr

des collection s et des sousgenres, la

romance ne cesse de dfendre le

sentimen t amoureu x, dans une

conceptio n idalise, construit e

symboliq uement et socialem ent

dominant e (K
AUFMANN

, 1993 : 33 et 38), celle de

la rencontre avec le Prince Charmant

. Lhrone, obtenant lamour inconditio

nnel du hros, triomphe dans une relation

durable, nincluant pas automati quement

un mariage et nayant plus rien

dune soumissio n fminine :


- () Je suis tomb

amoureux de toi. Il tait tomb amoureux delle. Il

laimait. Sous le choc, elle ferma les yeux. - Si tu me

donnes une chance, jaimerais essayer de devenir

meilleur. Elle devait rver. ()

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