You are on page 1of 17


Climate change 
 and resource scarcity 

 A discussion paper for 
 non‐environmental civil society groups 
Climate change and 
resource scarcity  
Contributing to the Carnegie UK Trust Inquiry into 
the Future of Civil Society 
The increasingly visible impacts of climate  points of origin of the problem ‐ we all 
change and of fuel and food scarcity are all  contribute in almost everything we do. The 
around us, as is the growing number of  problem arises from social trajectories that 
policy responses.   began with settled agriculture and took a 
We are also surrounded by initiatives  step change in the Industrial Revolution. 
and calls to action that aim to tackle the  The areas of debate lie in different 
problems, but it’s still unclear whether  conceptions about how to tackle the issue, 
change will come at the pace needed.   how much to prioritise one intervention 
over another. Even governments struggle 
Amongst this flurry of activity it is also  to find effective levers that will enable the 
obvious that the breadth of people  necessary changes. 
engaged in tackling these issues is limited, 
as is the nature of the challenges that are   The Carnegie UK Trust has initiated a 
being discussed.   programme of work designed to 
understand and improve the societal 
This does not mean that people are not  response to these issues and in particular 
taking the issue seriously. As the messages  the response and likely impacts on civil 
from research become clearer and more  society.  These are likely to be 
consistent, and the number of statements  transformative problems that will play a 
of concern from governments, corporate  major role in shaping civil society in the 
heads, NGOs and high profile individuals  coming decades. 
accumulate it is clear that there is a 
growing understanding that we are all  As part of this work we will be talking to 
stakeholders in the issue. The number of  a wide range of people – sometimes 
people who don't want to, or don't think  through interview and sometimes through 
we need to, do something about climate  group workshops – to explore how they see 
change is shrinking away.   the challenges and solutions, what role 
they think they and others can play, and 
 But climate change is a complex and  what help they need to become more 
diffuse problem ‐ there are no clear single  effective.  

page   1 
Our Aims are simple and vitally  The conversations and events we hold will 
important:  help us inform what is produced. 
| We want to increase the  Also in this wider programme of work 
constituency of people engaged in  the Carnegie UK Trust will be looking at 
addressing the challenges and  the question of what practical changes 
problems that climate change and  organisations can undertake through their 
resource scarcity will bring so that  daily operations to reduce their own 
the momentum and pressure to find  carbon emissions. We hope that this work 
solutions increases  will synergise with and support the 
| We want to improve the level of  initiatives of other organisations who are 
understanding of the problems we  considering similar issues. 
may be looking at so that better  This Discussion paper however focuses 
solutions are found  on a slightly different set of questions that 
| In particular we want to increase  we want to explore with participants. They 
understanding of why these issues  are based on issues that have arisen from 
are of core importance to non‐ formal and informal discussion of the 
environmental groups, so that these  issues with different individuals and 
groups are empowered to  organisations over the last three years, 
contribute and understand why  especially through events and meetings 
their contribution is so crucial  held at the Eden Project. We recognise 
that these questions are not definitive, but 
Amongst other things we will be  they do touch on areas of concern that we 
producing a Guide to the issues aimed  believe are receiving insufficient attention, 
specifically at 'non‐environmental' groups.  and that may hold the key to a wider 
engagement from Civil Society.

What will be the social impacts of climate change and 
resource scarcity?
There is an ever growing range of  The biggest variables in predicting 
information sources that build  impacts are not to do with climatology ‐ 
understanding of the likely impacts of  they depend on 
climate change by demonstrating how  1 how rapidly and effectively we 
weather patterns may change and the  respond 
possible consequences of global changes  2 what sorts of societies we build and 
such as sea level rise.  how vulnerable they are to change 
It may sound odd to say this, but we  3  the secondary consequences of the 
can't understand the consequences of  threat and the changes we make, 
climate change by just thinking about  because these will send ripples 
changes in the weather.   through society in countless ways 

page   2 
To effectively engage a spectrum of  The crucially important questions of 
society we need a much greater diversity of  who wins, who loses and how we build 
conversations about climate change, ones  more effective and just systems of 
that move beyond climatology and Arctic  resource supply require that a broader 
science and focus in on other key questions  range of issues are addressed by a broader 
where a broader range of people have  range of people. 
something to contribute.  Successful human societies have 
The same is true of resource scarcity.  evolved in the context of a huge range of 
Ultimately the fundamental levels of  different patterns of resource availability. It 
energy supply and food supply (and other  is when conditions suddenly change that 
resources such as water) available to us  times become dangerous. Change also 
have vitally important scientific, technical  puts pressure on cultural health, for 
and 'environmental' dimensions. But in  example by encouraging extremism or 
practice the actual patterns of supply and  creating conditions that allow loss of civil 
scarcity are driven by trade and markets,  liberties. Civil society needs to engage to 
the choices made for societal investment  help mitigate against those risks as well.  
from skills to infrastructure and   
government policy.  

How do we start conversations that engage a broader spectrum of 
people and help them understand that a) these 'environmental' issues 
are relevant to them and b) that their skills and insights are critical to 
finding solutions? 
Have we got a clear enough picture of the different ways in which 
change challenges society? Who can we learn from? 
How do we foster a culture that accepts change? 

The impacts of solutions 
Mitigation is defined by The International  changing environment.” So adaptation is 
Panel on Climate Change (IPCC) as:  any move we make to reduce the 
“intervention to reduce the sources or  damaging impacts of climate change, such 
enhance the sinks of greenhouse gases.”  as changing housing systems to avoid the 
This means for example reducing energy  risk of flooding, or changes to welfare 
use or switching to non‐carbon fuel  support. 
sources. Adaptation is “adjustment in   The question of whether society should 
natural or human systems to a new or  focus on mitigation or adaptation has been 

page   3 
highly political. Many environmental  impacts such as pressure on welfare 
groups have been reluctant to open  systems, indirect impacts through policy 
discussions about adaptation, feeling that  responses and cultural impacts through 
it weakens the drive to find solutions based  changing social perspectives. 
on mitigation.  It is likely that policy and investment 
But it is time for a more sophisticated  changes, driven by forecasts of what 
understanding. Everyone has a stake in  climate change and resource scarcity will 
promoting mitigation ‐ and in doing what  bring, will have earlier impacts on many 
we can. But there is also no question that  communities and individuals in the UK 
adaptation is needed.   than actual shifts in the weather. For 
This is in part because the changes to  example many people will find that the loss 
climate that have already been set in  of asset value of houses prone to flooding 
motion will impact in the coming decades  will come through the mediation of 
however successful the mitigation is. It is  insurance companies before it comes 
also because some of the mitigation steps  through water. Similarly programmes of 
that we may have to take are themselves  incentives and punitive measures to reduce 
so radical that they will require major  energy use are being drawn up now, and 
adaptations in how we live. The society of  will rapidly start to be applied. 
the developed world is so reliant on  Some of the impacts of expected 
abundant fossil energy that any move to  climate change in 2050 are already here! 
reduce its use will require dramatic change  Many people that we have spoken to 
now and into the future. Effective  from socially focused civil society groups 
mitigation IS adaptation.  have found it difficult to accept that 
Climate change will impact on society in  climate change and resource scarcity issues 
different ways and through different  are as urgent and pressing as the daily 
means and the changes will themselves  problems they wrestle with. But policy 
precipitate new changes, impacts and  responses to climate change are being 
consequences.  drawn up now – often behind closed doors 
 In the primary instance there is/are the  or with only the engagement of 
environmental civil society groups.  
|  direct effect of changing climate  
|  indirect effects of policy or  Calls from scientists are for something 
investment changes or actions  approaching 80% reduction in the levels of 
taken to mitigate   greenhouse gas emissions. The point is 
|  effects of attitudinal or cultural  very simple but the ramifications are 
shifts as a consequence of the  complex – achieving change of this 
above e.g. mental health issues,  magnitude is a systems challenge, and it 
intolerance.   will not only give us technical and 
methodological challenges, it will also 
 Change will then precipitate change, for  provoke wide ranging challenges to our 
example migration will follow weather  concepts of justice and a 'good society'. 
impacts. This will in turn have direct 

page   4 
The simple reality is that there are  that civil society is active and engaged to 
changes underway now (driven by the  ensure just solutions and that the best 
threat of climate change) that will  opportunities are taken for positive rather 
transform society. There are already  than negative change, and that the 
decisions being made that will impact on  outcomes reflect the principles and best 
people's lives ‐ especially those who are  practice of promoting social justice and 
most vulnerable and poor ‐ and it is crucial  protecting vulnerable people.

How do we promote better engagement with the policy and financial 
decisions that will set a framework of response to climate change?  

Moving beyond 'Environmental Perspectives' 
There is a deep and persistent tendency to  Commenting on the research, clinical 
categorise issues such as climate change  psychologist Dr Michael Reddy said: 
and resource supply as 'environmental'.  “As social animals, we are sensitive to
Although there is a kind of logic to this it is  dangers from other humans that are
hugely unhelpful because it traps people  intentional, such as terrorism. Accidental
into assumptions about the nature of the  dangers, such as natural disasters fail to
impacts and the relevance to their lives,  motivate us in the same way. Immigration
and also into assumptions about who  ranks highly as a worry because humans
needs to engage and help find solutions.  identify themselves as belonging to
In 2007 the Mental Health Foundation  particular groups who share the same
commissioned a ground breaking study on  values and codes of behaviour – this is
the possible impacts of climate change on  one of our main ways of feeling secure.
mental health. A survey was also  Feeling a threat to one’s group from an
conducted as part of this work to  unknown force, such as immigration, can
investigate how highly people rated this as  threaten this sense of security and make
a worry in their lives:   people feel anxious."'
'In a YouGov survey commissioned by  The critical point though is that climate 
the Mental Health Foundation, 70% of  change is not an isolated 'issue', it is a 
people say they are most worried about  driver of change at many levels that is 
terrorism and 58% by immigration. In  likely to impact through terrorism and 
contrast, environmental issues are less of a  immigration as much as through storms or 
concern – only a third are worried about  drought. We constantly see people falling 
climate change (38%) and a quarter by the  back into the language and narratives that 
threat of a natural disaster (23%).   maintain a dichotomy.  

page   5 
We have undertaken a simple mapping  | Loans withdrawn (or rates raised 
exercise to explore the different ways in  dramatically) 
which climate change and resource  | Greater pressure on weak financial 
shortage will impact on people's lives in  systems and institutions 
ways that will be the concern of wider civil 
society.  Increasing opportunity 
| Creation of "Green Jobs" in 
Increasing costs aggravating  response to government 
poverty  policies/initiatives, birth of niche 
| Greater food costs (arising from  markets in energy and adaptation 
increased energy costs; crop  services – but jobs for who? 
disease; crop failures ‐ drought,  | Potential for social enterprise 
flooding etc; biofuel expansion (and  solutions 
policy) causing competition for food  | Social justice ‐ need for effective 
crops and arable land.  access to these growth sectors ‐ 
| Greater costs of any commodity  training, development, engagement 
needing high input of fossil energy ‐  skills, locational issues 
e.g. water 
| Greater transport costs (food,  Loss of assets or asset value 
commodities and people  | Damage or loss of housing on 
commuting to work)  marginal land e.g. flood zones 
| Greater insurance costs  | Loss of insurance cover 
| Costs of housing  | Loss of workplace, equipment, loss 
| Green taxes ‐ e.g. tax on energy  of farmland etc. 
inefficient houses could  | Loss of market value of vulnerable 
disadvantage low quality housing  assets (and follow on impacts e.g. 
stock  negative equity) 
| Loss of assets through policy‐driven 
  obsolescence – e.g. old machines 
Indirect effects ‐ Recession and  that can't meet strict emissions 
unemployment  requirements 
| Greater market volatility and 
Social equity and welfare issues 
uncertainty, reduced investor 
| Aggravation of the long standing 
confidence ‐ leading to job losses, 
conflict between the perceived 
reduced investment and less 
needs of labour and environment 
| Redirection or shrinking of social 
| Competition for jobs (esp. unskilled 
investment from government or 
labour) at the local level due to 
other sectors e.g. philanthropy 
influx of climate refugees (compare 
| Compensation and choices of 
to current impact of the EU with 
investment to protect against 
workers from Eastern Europe, influx 
climate ‐ who wins who loses 
of workers from Africa, etc.), which 
can decrease social tolerance 

page   6 
| Loss of mobility options (rising  | Greater impetus for privatisation of 
costs, penalisation of car ownership  public goods and loss of public 
without adequate transport choice)  rights – 'disaster capitalism' 
| Failure of service delivery to keep up 
with mobility changes?   Demographic change and the 
| Loss of security ‐ insurance, health  indirect impacts 
insurance  | Influx of environmental refugees 
| Green taxes hitting people least  | Pressure on welfare and homeless 
able to invest in life changes  services 
| Increased pressure on welfare and  | International conflict 
emergency services  | Influence on immigrant populations 
| Loss of civil rights? Could we see a  of disasters in their countries of 
'war on climate change' in the  origin 
tradition of the 'war on drugs' and  | Decreased extra‐national 
'war on terror'?  involvement and mediation by 
strained governments 
Changes in the political sphere  | Changes in economic balance 
| Weakening and paralysis of  between nations and between 
government in the face of complex  industries 
| ‐ inability to balance complex and  Health challenges 
competing demands  | New disease patterns 
| ‐ inability to communicate decision‐ | More disability and veterans ‐ 
making rationale sufficiently to  victims of conflict, disaster and 
citizens  health problems 
| ‐ inability to control/appease  | Mental health problems driven by 
negative responses (by citizens,  cumulative effects of pressures such 
industries, etc.) to (necessary but  as unemployment 
unpleasant) policies  | Loss of hope for the future, 
| Continued or increased dedication  depression related to uncertainty 
of government funds to large‐sum,  | Stress related social disruption ‐ e.g. 
single‐initiative fixes rather than  child welfare affected by poverty, 
(much more administratively  unemployment 
complex) dispersed, local solutions  | Higher health care costs 
| Potential reductions in funding for 
civil society 
Weakening (or continued 
| Minor overriding democratic  absence) of community cohesion  
process – e.g. new initiatives  | Growth of survivalist 'off grid' 
overriding town planning systems  mentality 
| Major overriding of democratic  | Promotion of 'individual behaviour 
process ‐ totalitarianism in  change' rather than collaboration 
government   and collective action 

page   7 
| Isolation of people living in 20th  because the relevance to the core agenda 
Century housing patterns built on  has not been understood. 
assumptions of easy transport  The Charity Commission guidance on 
| Racism   this issue is set out on these web pages: 
| Conflicts between environmental 
activists and wider society‐
| Promotion of intolerance?
- intolerance of immigrants, etc. viroqanda.asp
driven by unstable “Q. Our charity’s objects contain no 
societal/economic conditions reference to the environment. Are we 
‐ 'green terrorism' e.g. anti‐car  allowed to promote the protection of the 
driving  environment in our work, or would we be in 
‐ backlash against climate initiatives  breach of trust? 
by people who 'lose' 
A. The law requires charities to act 
Whether these are really significant or  within their objects, which means that all 
even credible impacts is difficult to say,  of their assets have to be used to further 
mostly because the people who may know  those objects directly or indirectly. The 
are only patchily engaged. It is rare to find  Commission would encourage charities to 
many of these issues on the agenda of any  explore the full scope of their objects 
climate change conference. Are they  without acting outside them. If challenged, 
receiving any focus from the people who  trustees must be able to demonstrate, with 
have experience and insight in these  evidence, the link between their activities 
different domains?  and how their charitable purposes are 
The problems of engaging a broader  being fulfilled.” 
range of people in climate change can  So, there is a key link to the level of 
operate at many different levels. For many  trustee understanding, and if the trustees 
organisations there are governance  of an organisation sees climate change and 
barriers. We have heard many anecdotal  resource scarcity as ‘environmental issues’ 
examples of situations where initiatives  then in many cases they cannot act. The 
from non‐environmental groups have been  problems need reframing in a new 
blocked or slowed by high level  language. 
management or trustee intervention 

How do we build a wider understanding of the likely nature of climate 
change and resource scarcity impacts, to engage a much greater 
diversity of people in promoting and helping to find solutions? 
Are there other major impacts that need to be addressed? 

page   8 
What are the barriers to Civil Society engagement? 
If it is crucial that a wider spectrum of civil  | Conflicting narratives and beliefs – 
society groups engage with these issues,  e.g. different faith narratives about 
we need to understand the potential  the need for engagement with 
barriers and start to remove them. We  'environment'; stewardship of the 
believe that these could include:  Earth 
| Continued perception that these
| Perceptions of relative urgency ‐ 
are environmental issues, not vulnerable people need support 
drivers of social change today to face today's problems 
| Failure to resolve perceived
| Justice issues ‐ whose behaviour 
conflict between environmental needs to change and who decides? 
gains and social gains (e.g. jobs Different visions of success 
versus labour debates;
| Complexity barriers ‐ too hard and 
development versus limits to too bewildering 
| Governance barriers such as 
perspectives of trustees

What barriers are important in limiting civil society engagement? 
How can they best be tackled? 

Whose responsibility is it to act? 
The scale of the changes needed calls for  action is concentrated in these domains 
changes at individual, community, national 
and international levels. There will need to  Statements from government have 
be shifts in almost every domain ‐ housing,  often focused on what individuals should 
agriculture, transport, commerce. The  do. They nearly always focused on a subset 
change would need a complex ecology of  of domestic actions that are all worthwhile 
action from that relies on many different  but are often first generation (i.e. when 
actors.   they are done, what happens next?) and 
The models of change that are widely  they avoid some of the bigger and more 
proposed however tend to cluster in  complex structural questions. For example 
specific areas ‐ promoting personal action,  many of the calls to action argue that 
calling for government action and calling  people should drive less, but a key reason 
for corporate action. The Energy Savings  why people drive is that planning systems 
Trust provides an example of the how  have, for decades, forced a separation 

page   9 
between work places, living places, retail  For a long time the missing element of 
places and recreation places. A revolution  focus is at a community level with 
in planning is needed so that there can be a  relatively few attempts to explore what can 
revolution in driving behaviour.  be done through collaboration at different 
One of the reasons it is crucial to have  scales. (Transition Towns and Every Action 
social change organisations engaged is  Counts movements are important 
because they often have experience of how  exceptions where a welcome focus on 
behaviours do, or could change. They  community and third sector level 
understand the complex interaction of  possibilities has started to emerge.) 
personal and community motivation and  Crucial is the insight that collective 
the system we are in, as well as the need to  action can mean more than just the scaling 
ask core questions such as “whose  of individual action. It is possible to achieve 
behaviours?”, “who holds the levers?” and  certain types of things by working 
“is there equity and justice in the ideas  collaboratively together in ways that 
being proposed?”.  individuals, even when massed, could not 
Government action through policy,  do. Examples would include:  
legislation and the choices made for  | Community scale solutions e.g. 
investment of funds and services also need  community energy trusts 
a wider social partnership. Proposals need  | Co‐operative systems 
to be grounded in public (and civil society) 
confidence and support and the role of  | Mutuals and other mechanisms for 
different actors in delivering solutions  releasing capital 
needs to be understood. Even where the   Collective action is also a tool for 
action falls to government alone, a  community creation and for building new 
constituency of support is often required  networks, new social capital. This 
before there is political confidence to act.   transformative effect of collective action 
may be what is needed above all else. 

How do we promote a stronger vision of collective action 
as the best means to address these issues? 

Finding better solutions 
Climate change and resource scarcity will  responses that are needed are also likely to 
transform our society unless they are  impact on every level of society. 
addressed. If we do not engage effectively  The current discourse around solutions 
then this transformation may not be  to climate change, reducing carbon 
positive. But it is also the case that the  footprints and renewable energy 

page   10 
technologies, appears to lie outside of both  mostly on either personal behaviour 
the competencies and mission of many  change or government action. If they have 
social groups.   any vision of collective action, it is usually 
Underlying the cries to action is an  framed around the idea that that a 
almost tacit belief that any and all  thousand small actions add up to a 
responses to carbon reduction are to the  powerful whole. They do, but this is not 
common good. Analogies are made with  enough.  
wartime sacrifices. Calls for tighter and  Individuals do not have agency over 
stricter legislation abound. But how many  enough aspects of society for their 
of our social liberties should we sacrifice to  cumulative actions to impact on everything 
win this war? One of the roles of civil  that needs to change. We need collective 
society is to watch and engage with major  action solutions to bigger questions, like 
societal governance shifts to help protect  how towns and cities and energy, transport 
crucial values and to help find the optimum  and food systems are designed and 
solutions.  financed. We also need collective action to 
A lack of engagement presents real  build a political constituency for change. 
dangers. For example Naomi Klein has  "We can't really solve this problem one 
argued that in contemporary USA events  light bulb at a time." Bill McKibben. 
such as Hurricane Katrina have provided  Adaptation also needs a complex 
opportunities for what she calls 'disaster  ecology of solutions. Adaptation is not just 
capitalism' – a furthering of the process of  about having sandbags and a sunshade to 
privatisation of public goods and  hand for when the weather is fierce, it is 
undermining of public values – in ways that  about thinking how to restructure 
bypass effective scrutiny and challenge.  everything we do and everything we have 
Of course engaging civil society doesn't  around us in ways that reduce the demand 
mean that everyone will agree on priorities  on fossil fuels, but also in ways that are fair 
or solutions ‐ it's crucial to the mosaic of  and just, protect diversity and vulnerable 
civil society that some people hold hard to  people, and move towards a good society. 
the particular issue they champion or lobby  Maybe the wartime analogy for climate 
they represent. The first and most  change is accurate – because it is a 
important step is that the breadth of civil  battleground of ideas and values. Will we 
society recognises that climate change is  find that the ways that we have tried to 
an issue that is relevant to them, and that a  solve the problem have furthered the 
greater range of voices must be heard.  values and systems that got us into the 
Collectively however civil society stands  mess, such as hyper individualism and loss 
for a certain principles such as the vision of  of the commons and shared community 
a 'good society' and the need for citizen  values. Or will it be the chance to explore 
engagement and collective action  new models of a good society, based on 
emerging from a diversity of voices.  new ideas, projects that demonstrate 
possibilities that can synergise or scale to 
The responses to climate change that  address a major challenge. We need 
have dominated discourse so far focus 

page   11 
mitigation in forms that do not entrench  do not limit social transformation.  
poverty. We need adaptation in ways that 

How can we best engage the breadth of civil society to recognise 
the nature of the challenges and to help find solutions? 

The costs of change 
A major focus of debate has been on the  The barriers to liberating investment lie 
costs to society of addressing climate  at a deeper level. They have roots in issues 
change. The Stern Report stands as the  such as committed budgets and financial 
major government statement in this  structures, 'sunk' investment and silo 
regard, arguing strongly that money spent  systems that aren't necessarily best 
now avoids major cost later.   adapted to the needs of the 21st Century. 
But the harder questions lie behind this  Even the private sector has its own barriers 
debate ‐ where do we find the money, who  based on perceptions of risk, expected 
pays, who loses? The different elements in  return, discount rate etc. that all create 
play include:  substantive barriers to investment in a 
more adaptable society. 
| Green taxes (both as disincentives 
and as means of generating money)  Both the private and public sectors are 
| Insurance premiums (which both  controlled by set rules and beliefs about 
discourage investment in high risk  how money should be deployed. It may be 
activities and, sometimes, provide a  that a key role of Civil Society, and 
fund for renewal)  especially the social enterprise sector is to 
| Market solutions incentivising  provide new sources of finance but also 
investment in carbon reduction  new sets of rules for how that finance is 
(including trading and offsetting)  deployed – e.g. linking the commercial 
| Encouraging discretionary spend  rigour of the public sector to public benefit 
(premium tariffs, procurement  and without shareholder concerns, to allow 
policies, household level investment  new interpretations of issues such as rate 
in micro‐generation etc.)  of return or 'efficiency' of invested capital. 

What are the most effective ways to liberate new finance  
for social change?  
Does civil society have options for addressing the finance challenge 
that complement and are different from other sectors? 

page   12 
Opportunities from climate change and resource scarcity – 
who will be the winners?  
Not all of the climate change debate is  solutions, but changes at a UK level will 
presented in negative ways. There is a  have losers as well. It is crucially important 
strong secondary discourse that focuses on  to engage with policy and other changes 
the 'opportunities' that climate change will  happening now, to ensure that good 
bring. Mostly this refers to business  solutions emerge 
innovation, but it is also true that if we   “We must not use poverty as an excuse 
have a need to re‐tool some aspects of  not to act, and must look for action that 
society there could be a chance to try and  benefits the poor.” Nick Mayby, E3G.  
tackle some of the unresolved ills of the 
contemporary world.   Even when there are ways to build new 
economies and incomes, who will be the 
But whatever we play for, the future will  beneficiaries? If there is an increase in 
be tough and there will be many people  Green Collar Workers, or a Green New 
who suffer greatly. Change has winners  Deal, we need to develop approaches that 
and losers. Frameworks like contraction  will ensure that the benefits do not just 
and convergence try to address the global  flow to established professional classes and 
justice questions and find the best  established investors.

Can we identify real 'opportunities' that are meaningful  
for wider society? 
What contribution can civil society make to ensuring that benefits 
are equitable and based on the values of a good society? 

Dealing with unpredictability and long horizons 
One of the reasons that mobilising  There is a need for a more sophisticated 
effective solutions is difficult is because  approach to planning. Not only do today's 
although there is great confidence at the  choices create the future, the perceived 
global level of the scale and nature of  future dictates choices today. We have to 
threat, there is still uncertainty about what  not just solve problems, we need to solve 
will happen locally, and when it will  them in ways that pro‐actively help shape 
happen.  the sort of society we need. 

page   13 
The time‐frames that climate change  value. Is the current focus on 'evidence 
will require us to think about go beyond  based' policy making helpful in addressing 
any meaningful planning horizon for most  these problems? 
contemporary organisations – including  The Transition Towns movement is an 
government. But how do we do that? What  example of a growing focus on social 
barriers exist and what methodologies  resilience. They are beginning to explore 
could be explored? We need suggestions  the core conditions that are needed for a 
on where to look, such as leaning from  society to be resilient in the face of 
some of the leading thinking on  potentially radical, and possibly 
intergenerational contracts.   unpredictable, change. They are also 
Even with this work done we have to  starting to put a focus on possible 
accept that the world of 2050 or 2080 may  structural weaknesses in society that need 
be so hard to anticipate that to frame  to be addressed, such as 'just in time' 
'impacts' in today's terms will be of limited  resource supply systems. 

What do we need to do to tackle the problems of 
unpredictability and long time frames?  
How will these issues affect the governance and operating 
systems of organisations? 
What changes do we need to help happen in wider society? 

Where do we find hope?  
Any period of rapid change is testing for  isolationism or fundamentalism. Arguably 
society. Not only are there countless  many of the great conflicts of the 20th 
technical and functional issues and  century were the results of not knowing 
economic problems, the role of traditions,  how to change, how to move forward 
heritage and culture and the very  without betraying the past. 
fundamental questions of personal and  Climate change is daunting not only 
social identity and purpose are put under  because of the scale of the challenge, but 
enormous strain.  also because it may ask us to give up things 
So as well as the functional questions  that we currently see as important. We 
that radical change will ask of us, we also  have to find a way of viewing the future 
have a challenge of creating a culture that  that makes it feel both possible and worth 
faces and maybe even welcomes such  fighting for. Without some faith in good 
change. The alternative may be that a  possibilities, we risk fostering nihilism, or 
cultural denial will magnify the challenge  at least disengagement, and we risk closing 
or add new stresses such as increased 

page   14 
options in ways that make the worst  have closed countless doors, and we have 
scenarios self‐fulfilling.  disengaged one of the most fundamental 
At the heart is the issue of what makes a  engines of positive social change – hope.  
'good society'. For example is all trade  It’s almost impossible to write of hope 
'consumption'?   without sounding sentimental, but it’s 
The climate change challenge has given  important to understand that hope is not 
enormous impetus to the conceptual  an “apple pie” word. Hope is not the same 
model of the 'footprint' – the negative  as naivety or denial or ignorance. Hope 
consequences of human presence on  does not mean that positive outcomes are 
Earth. But this is at best a zero‐sum game,  assumed; in fact hope is only a relevant 
and probably unwinnable game. To live is  word when things look dark. But hope is 
to leave a mark.   the fuel, the inspiration, the shield that lets 
people face things that otherwise can't be 
Can we have within the human gift of  faced. In times of difficulty a good society 
possibilities the chance to be a positive  has to be a hopeful society, or it has 
force? If we don't allow ourselves this, we  nothing. 

How can civil society effectively foster hope and positive 
options in the years ahead? 
What broad vision should we develop for the role of civil society? 

page   15 
What next?  
The questions above are designed to help  territories that can be explored but 
begin a debate that will both clarify and  probably never fully understood and 
energise civil society engagement with the  resolved.  
issues of climate change and resource  We are keen to see this debate go 
scarcity.   anywhere it will. If you want to put new 
Through a series of interviews and  ideas in or propose new directions for the 
workshops we will be asking for responses,  enquiry then we would be pleased to hear 
but the questions are just openers.  from you.  
Sometimes they point towards difficult 

Tony Kendle  Jane Stoneham 
Foundation Director  Director 
Eden Project  Sensory Trust 
Bodelva  Watering Lane Nursery 
Par  Pentewan 
Cornwall PL24 2SG  St Austell PL26 6BE 
01726 818818  01726 222900 

page   16