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O USO DO CICLO STIRLING NO APROVEITAMENTO DE FONTES TRMICAS

Jonas Cordeiro da Silva


Universidade Federal de Santa Maria, Centro de Tecnologia. Av. Roraima, Cidade Universitria, prdio7. Santa Maria, RS. CEP 97105-900

Prof. Ronaldo Hoffmann


Universidade Federal de Santa Maria, Centro de Tecnologia. Av. Roraima, Cidade Universitria, Prdio7. Santa Maria, RS. CEP 97105-900

INTRODUO A idia principal deste estudo mostrar, por uma ampla reviso de literatura, a grande aplicabilidade do ciclo termodinmico Stirling, especialmente na gerao distribuda e/ou isolada de energia. So poucas as informaes que se tem sobre pesquisas com este ciclo termodinmico em universidades brasileiras; h a necessidade de desenvolvimento de pesquisas, por brasileiros, para casos verdadeiramente voltados a nossa realidade de uso racional, mais eficiente e com aproveitamento local de diversas fontes trmicas primrias. O ciclo termodinmico Stirling permite a construo de motores que podem funcionar a partir de uma fonte de calor qualquer. As pesquisas so recentes em todas as partes do mundo, atualmente h algumas empresas se especializando na fabricao dos motores Stirling; h at mesmo, pesquisas que desenvolvem motores que simplesmente operam a partir de uma fonte sonora. Os motores Stirling tm, nas suas vrias configuraes, basicamente dois lados ou partes. A primeira a parte quente e a outra a parte fria. Esta diviso ocorre devido ao estado do gs ou fluido de trabalho durante o ciclo termodinmico, na sua expanso e compresso, absorvendo e liberando calor. O ciclo Stirling, no seu lado quente, aproveita a energia trmica (calor) de outra fonte, que pode ser proveniente da queima de algum combustvel ou de certas quantidades de calor rejeitadas em outros ciclos, como por exemplo, os condensadores das termoeltricas, ou o escapamento dos automveis. A partir desse calor, o ciclo Stirling capaz de produzir trabalho, que pode ser aproveitado para a gerao de energia e tambm pode funcionar como uma geladeira, em substituio aos compressores selados atuais. A parte fria do motor Stirling o congelador (evaporador dos atuais - ciclo Rankine). Algumas empresas esto desenvolvendo refrigeradores e caixas trmicas que funcionam a partir da queima de gs e tambm a partir da energia solar. Apesar de as pesquisas de aplicaes serem recentes, o ciclo Stirling, como concepo em si, bastante antigo. Em 1816, o engenheiro escocs Robert Stirling criou um modelo de um motor que utiliza um determinado volume de um gs qualquer, que aquecido externamente, sendo forado a entrar numa cmara de volume maior que o inicial, onde o gs pode expandir-se livremente. A energia desta expanso pode ser usada para mover motores, gerar energia, ou outra aplicao que se desejar.

Ou, como foi usado em 1873, para refrigerao e/ou aquecimento, absorvendo calor no estgio de compresso e liberando trabalho ou mais calor na fase de expanso. Nesta poca foram criados alguns prottipos com uso do ciclo Stirling. Em breve, espera-se que os motores de combusto interna, que trabalham com a queima de alguns derivados de petrleo na forma lquida, entrem em desuso, devido viabilizao do ciclo Stirling e outros ciclos. Outro contemporneo do Stirling, Willian Rankine, criou um ciclo que foi mais aceito para o uso na refrigerao por causa do advento dos fluidos refrigerantes, como os CFCs ou freons e outros lquidos refrigerantes. Contudo, nos ltimos anos do sculo passado, as inovaes proporcionaram um aumento de eficincia na gerao de mdias potncias com menores investimentos. O que possibilita essa reduo nos custos a significativa eficincia do ciclo Stirling, alcanada sem o uso de flor carbonos como fluido de trabalho. Refrigeradores Stirling incorporam ao motor o uso de pisto livre (denominados internacionalmente de: Stirling Free-Piston) e o uso de hlio ou nitrognio, por exemplo, em vez de CFCs e HFCs, o que muito bem visto, tanto que as grandes corporaes esto cada vez mais usando e desenvolvendo esta tecnologia. Os grandes fabricantes de veculos automotivos, como a Daimler Chrysler Corp., so os principais responsveis pelo desenvolvimento e aprimoramento da tecnologia Stirling para uso na refrigerao. Os motores Stirling esto sendo estudados, quanto a sua viabilidade para a gerao de energia eltrica, por causa de sua eficincia, que considerada por muitos como a melhor em relao a outros mtodos de gerao e, principalmente, quando se deseja o uso alternativo aos combustveis fsseis. Habitualmente, o ciclo mais utilizado (e por isso mais estudado) nos refrigeradores domsticos, por exemplo, o ciclo Rankine. Para estes casos, o ciclo Stirling pode ser usado como alternativa, atuando com mais eficincia e de maneira ecolgica se comparado com os refrigeradores que ainda utilizam CFCs ou HFCs. O ciclo Stirling pode tambm ser usado em outras aplicaes, como no caso da utilizao de um motor para obteno de trabalho mecnico, ou energia cintica, que pode ser convertida em energia eltrica. Este motor p ode operar a partir de uma fonte trmica, que normalmente est sendo desperdiada ou eliminada por outro processo qualquer. Portanto, o motor Stirling pode estar convertendo algo, normalmente perdido, em trabalho til ou energia eltrica. Atualmente esto sendo desenvolvidos diversos estudos que objetivam projetar e fabricar motores operando segundo o ciclo termodinmico Stirling, como motores de pisto-livre e, at mesmo, motores que funcionam por meio de vibraes provocadas por ondas sonoras, os chamados motores acsticos.

O CICLO TERMODINMICO STIRLING A figura a seguir representa o funcionamento do ciclo Stirling, com suas diversas fases.

Figura 1 - Diagrama PXV do ciclo Stirling Onde: 1-2 Compresso isotrmica (na qual h tambm rejeio de calor). 2-3 Calor transferido ao fluido de trabalho a volume constante. 3-4 Expanso isotrmica (h tambm transferncia de calor ao fluido de trabalho). 4-1 Calor rejeitado a volume constante.

O MOTOR STIRLING O motor Stirling um motor trmico que trabalha a partir da energia proveniente da expanso e contrao de um gs. De acordo com a lei dos gases ideais, que relaciona as propriedades do gs: temperatura (T), presso (P) e volume (V) com o nmero de moles (n), temos o seguinte: PV = nRT onde R a constante universal dos gases. Ou seja, todo ciclo termodinmico envolve transformaes com a variao de uma destas trs grandezas fundamentais dos gases, que podem ser relacionadas de acordo com a equao. A chamada configurao alfa (figura 2) do motor Stirling um dos trs principais arranjos espaciais para o ciclo Stirling e, provavelmente, a mais fcil de se compreender. tambm a configurao mais adequada para o uso com motores automotivos. A configurao alfa se caracteriza por um arranjo simples de dois cilindros em separado que so conectados em srie por um aquecedor, um regenador e um arrefecedor ou cooler. claro que essa descrio se constituiu na configurao mais bsica e simples do ciclo Stirling, mas existem motores com configurao alfa de multicilindros. Para o entendimento do ciclo mais fcil utilizar-se a configurao apresentada.

Figura 2 - Configurao "alfa" do motor Stirling (fonte: Batchelor et al) Os seguintes componentes fazem parte deste arranjo: Regenerador: este componente do motor usado para armazenar o calor durante parte do ciclo e devolv-la ao gs durante o restante do ciclo. A incluso deste componente do motor Stirling aumenta o rendimento, pois com o seu uso o ciclo se torna mais prximo do terico. Desta forma as transformaes ocorrem em temperaturas menos variveis. Ento, o regenerador um trocador de calor composto por uma matriz de tubos ou um metal poroso, ou ainda, simplesmente uma cadeia ou labirinto de finas placas de metal na qual as paredes do metal (aletas) que trocam calor com o gs.

Fluido de trabalho: vrios tipos de gases podem ser utilizados, a seleo adequada do gs depende principalmente de custo e eficincia. O gs completamente isolado das partes mveis do motor em suas cmaras e devem ser consideradas as presses ideais de trabalho, que variam conforme o gs. Pistes: na configurao alfa mais simples h dois pistes. Cada qual age no lado quente do motor ou no lado frio. So ligados a um virabrequim ou um sistema de alavancas, que determina o tempo necessrio de atuao para o ideal fluxo de gs no motor Stirling. Aquecedor e cooler: o aquecimento e o arrefecimento do gs devem ocorrer em partes do ciclo. Para aquecer o gs vrias fontes de calor podem ser usadas. A queima de um combustvel, por exemplo, fornece calor ao gs de trabalho que pela expanso retira calor do cooler, por isso tem-se visivelmente o lado quente do motor e o lado frio.

COMO FUNCIONA O MOTOR O ciclo composto por quatro processos termodinmicos seqenciais (ciclo termodinmico ideal). Cada fase do ciclo corresponde a uma transformao termodinmica (processo) do fluido de trabalho (gs). Na realidade as fases no se processam isoladamente, o funcionamento aqui descrito o terico. As fases so listadas em ordem, e so vlidas para um motor de configurao alfa, conforme esquema, com o respectivo grfico presso-volume ao lado. Sero usadas as denominaes: pisto frio para se designar o pisto do lado frio do motor da configurao j apresentada, e pisto quente para o pisto do lado que trabalha com as temperaturas mais elevadas. As figuras representam a fase final da transformao. 1. Compresso isotrmica (temperatura constante) O pisto frio se move para cima at um ponto intermedirio (C i), comprimindo o gs de trabalho, e o calor produzido pela compresso simultaneamente removido.

2. Aquecimento isovolumtrico (volume constante) O pisto do lado frio continua se movendo para cima, do ponto intermedirio (C i) at Cmax enquanto o pisto quente desce at o ponto intermedirio (Hi) o que faz com que o gs atravesse o regenerador. Passando pelo regenerador o gs sofre um acrscimo de temperatura, pois o regenerador esta numa temperatura maior do que Tc. Com o volume constante este acrscimo na temperatura causa um aumento da presso.

3. Expanso isotrmica O gs aquecido atravs de uma fonte de calor externa de temperatura (Th ) e se expande. A expanso impulsiona o pisto quente at a posio inferior (Hmin ).

4. Resfriamento isovolumtrico O pisto quente retorna at a posio superior (Hmax) enquanto, simultaneamente, o pisto frio desce (C min ) quando o gs passa novamente atravs do regenerador entregando calor que ser usado novamente na fase dois. Esta transformao a volume constante o que causa uma queda de presso do gs. Esta fase completa o ciclo.

VANTAGENS DO CICLO STIRLING Capacidade de utilizao de vrios combustveis: Os motores Stirling podem utilizar qualquer tipo de combustvel ou fonte de calor. Sendo varivel o rendimento em funo da fonte de energia. O motor pode funcionar sem a utilizao de combustveis fsseis; Funcionamento silencioso: nos motores Stirling no h vlvulas, nem muitos elementos mveis ou exploses peridicas, o que causa um baixssimo nvel de rudo e vibrao; Baixo desgaste interno e consumo de lubrificante: os produtos da combusto no entram em contato direto com as partes mveis do motor (combusto externa). Por conseguinte, no h contaminao do lubrificante como nos motores Diesel. A maior dificuldade nos motores de combusto interna efetuar a lubrificao dos pistes com perfeita vedao em temperaturas elevadas, j nos motores Stirling no h este problema, as temperaturas so menores e as paredes do motor podem ser refrigeradas o que permite inclusive o uso da gua como lubrificante no lugar dos leos; Diferentes arranjos fsicos: os elementos essenciais num motor Stirling so: dois cilindros, um para expanso e o outro para compresso e trs trocadores de calor. Estes, aparentemente componentes simples, podem ser dispostos de diversas maneiras possibilitando uma grande adequao ao espao fsico. DESVANTAGES DO CICLO STIRLING Custo: a principal desvantagem sem dvida alguma. O motor Stirling ainda aproximadamente duas vezes mais caro se comparado a um motor Diesel de mesma potncia. O que encarece a fabricao a produo dos trocadores de calor ideais; Perfeita vedao: os motores Stirling necessitam de boa vedao das cmaras que contm o gs de trabalho para evitar a contaminao do gs de trabalho pelo lubrificante. O rendimento do motor normalmente maior com altas presses, conforme o gs de trabalho, porm quanto maior a presso de trabalho maior a dificuldade de vedao do motor. Como exemplo pode-se citar o uso de hidrognio, um gs cuja molcula de reduzido tamanho trabalhando em altas velocidade e presso (20MPa).

EFICINCIA Conforme j exposto, a eficincia do ciclo Stirling depende muito da presso de trabalho e principalmente das temperaturas. A presso e a temperatura so fatores limitantes na construo do motor. De fato, a construo de um motor que trabalha com presses internas elevadas e com trocadores de calor exige ateno vedao e resistncia mecnica, assim como, utilizao de materiais especiais o que, sem dvida, encarece o motor. Devido a tudo isso se deve fazer uma anlise econmica criteriosa levando-se em conta os custos iniciais e o tempo de retorno do investimento com a variao do rendimento. A eficincia terica dos ciclos reversveis dada pela seguinte equao: Eficincia = 1
Tf Tq

Onde Tq a temperatura absoluta da fonte quente e Tf a temperatura absoluta da fonte fria. A eficincia real s empre menor que a terica, mas pode-se perceber claramente a relao desta com a diferena entre as temperaturas Tq e Tf. Batchelor et al (1997) apresenta a performance do motor P150 v4 engine atravs de dois grficos:

Figura 3 Variao da eficincia do motor "P150 V4" conforme presso

Figura 4 Variao da potncia do motor "P150 V4" conforme presso Beale & Chen (1992) apresentaram o seguinte balano de energia para um motor Stirling de 10kW:

Figura 5 - Balano de energia para um sistema de co-gerao de 10kW Beale & Chen (1992) ainda apresentam as caractersticas de um prottipo desenvolvido (tabela 1) pela Sunpower Co. e indicam algumas aplicaes possveis para tal prottipo e para tecnologia Stirling (tabela 2)

Potncia Sada Eficincia Comprimento Dimetro Peso Vida til estimada Fluido de trabalho Temperatura quente Temperatura fria Potncia auxiliar

10kW(Max.) 120V C. A. 35% 80cm 40cm 200kg 40000 horas Hlio a 4Mpa 670C 60C <1kW

Tabela 1 - Caractersticas de um Motor Stirling de 10kW para co-gerao (Adaptada de Beale & Chen, 1992). Aplicao Solar muito concentrada Solar difusa Sistema de co-gerao residencial Co-gerao agrcola Co-gerao industrial Refrigerao industrial Temperatura 670C 300C 500-720C 500-700C 300-700C 700C Fonte de calor Luz do sol concentrada Luz do sol sem concentrao Gs natural, biomassa. Biomassa Gs natural, biomassa, calor rejeitado. Gs natural

Tabela 2 - Algumas aplicaes do motor de pisto-livre com as temperaturas e a fonte de calor (Sunpower Co.).

AVALIAO ECONMICA O tempo de retorno (payback) do investimento inicial depende, em muito, do valor do kWh no pas em questo, assim como do custo da fonte de calor e, claro, da eficincia do motor que esta relacionada com o custo inicial. Com o intuito de realizar esta anlise Lane & Beale (1996) apresentam alguns grficos:

Figura 6 Tempo de retorno do investimento do sistema " Stirling Microcogen". Baseado nos preos de energia de 1995 para usurios domsticos nos EUA: gs natural -0,0206$/kWh; energia eltrica-0,0841$/kWh. Outros parmetros: operao-4380h/ano ( 12h/dia); instalao e manuteno-$1000.

Figura 7 Tempo de retorno do investimento do sistema " Stirling Microcogen". Com a variao da eficincia e dos custos de manuteno e instalao com mesmos parmetros anteriores

O grfico da figura 6 demonstra que o tempo de retorno do investimento cai com o aumento da eficincia do motor, como era esperado. A variao da taxa de retorno sofre uma grande variao com a diferena dos custos de instalao/manuteno e uma menor variao com o aumento da eficincia do motor.

Figura 8 Potencial de mercado para o sistema " Stirling Micro-cogen" de 5kW e custo por kWh do sistema projetado de 10kW.

H um grande potencial de mercado que melhora com o acrscimo das vendas e a diminuio dos custos. Alm disso, o ciclo Stirling pode ser usado em outros casos alm da gerao de energia eltrica. Pode ser em casos associados com outros ciclos termodinmicos, como cita Wood & Lane (2000) o uso combinado dos ciclos Rankine e Stirling, que neste caso funciona a partir da queima de um gs combustvel (butano, propano, gs natural) e transmite somente potncia para o sistema Rankine que funciona como bomba de calor, isto , para aquecimento de ambientes ou gua. Para refrigerao o ciclo Stirling usado na substituio do Rankine tradicional. Berchowitz & Shonder (1991) apresentam um refrigerador chamado de Duplex Stirling que funciona a partir da queima do gs natural. O clculo da aplicabilidade econmica depende do preo do gs natural. Berchowitz & Shonder (1991) apresentam uma tabela com a anlise dos custos de acordo com a regio dos Estados Unidos:

Custo do combustvel Custo de operao ($/hora) ($/kW) Regio dos EUA Eletricidade Gs Natural TECUMESH* DUPLEX AE 1390 STIRLING 290 Watts 433 Watts New England 0,100 0,024 2,10 1,05 Middle Atlantic 0,117 0,022 2,45 0,96 East North Central 0,090 0,017 1,89 0,75 West North Central 0,080 0,016 1,67 0,68 South Atlantic 0,088 0,021 1,84 0,92 East South Central 0,074 0,017 1,55 0,74 West South Central 0,083 0,018 1,73 0,76 Mountain 0,084 0,017 1,76 0,73 Pacific Contiguous 0,069 0,018 1,43 0,79 Pacific Non0,103 0,014 2,15 0,61 Contiguous Mdia nos EUA 0,089 0,018 1,86 0,79 *Refrigerador que utiliza o ciclo Rankine. Tabela 3 - Anlise comparativa dos custos de refrigerao. Adaptado de Berchowitz & Shonder (1997). No Brasil, talvez em breve, com a operao do gasoduto Brasil/Bolvia e seus ramais, alm da ampliao do gasoduto que vem d Argentina, sejam econmicos os a diferentes usos deste tipo de refrigerador, como os de porte maior em supermercados, aougues, centrais de refrigerao e cmaras frias.

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