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MSICA EN LA SANGRE

Greg Bear

Greg Bear
Titulo original: Blood Music Traduccin: Mara Dolores Garca-Borron 1985 by Greg Bear 1987 Ultramar Editores S. A. Mallorca 49 - Barcelona ISBN: 84-7386-439-5 Edicin digital: Luiwo Corrreccin: Arahamar R6 01/03

NOTAS Y AGRADECIMIENTOS Mi ms sincero agradecimiento a los doctores Andrew Edward Dizon, John Graves, Richard Dutton y Monte Wetzel, as como al doctor Percy Russell por facilitar el acceso a sus laboratorios y por su valioso tiempo y ayuda prestados. Agradezco tambin la colaboracin, en cuestiones especficas, de Marian McLean, del World Trade Center, y Herbert Quelle, del Consulado alemn en Los Angeles, al igual que a Ellen Datlow, Melissa Ann Singer y Andy Porter. John F. Carr y David Brin me sugirieron hace algunos aos que el cuento original se convirtiera en novela. Stanley Schmidt, en calidad de editor de Analog, me propuso que trabajara la idea original con mayor detalle, para comprobar si consista en algo ms que una simple fantasa. Beth Meacham expres su entusiasmo editorial ante la novela propuesta y me proporcion un apoyo y aliento cruciales. Para Astrid Lujo, necesidad, obsesin Con todo mi amor

INTERFASE Cada hora, una mirada de trillones de pequeos seres vivos microbios, bacterias ... los labradores de la naturaleza nacen y mueren, sin contar para mucho excepto por su cuanta y por la acumulacin de sus minsculas vidas. Apenas perciben, no sufren. Ni un centenar de trillones de ellos moribundos llegara a poseer la importancia de una sola muerte humana. Cualquiera que sea el nivel de magnitud de una criatura, pequeo como los microbios o grande como los humanos, el impulso vital es el mismo, as como, en un gran rbol, las ramas juntas igualan a los vstagos inferiores y todos los vstagos igualan al tronco. Creemos en ello tan firmemente como los reyes de Francia crean en su jerarqua. Cul de nuestras generaciones llegar a disentir?. ANAFASE JUNIO SEPTIEMBRE 1 La Jolla, California El letrero rectangular color pizarra se alzaba sobre un pequeo montculo verde brillante de hierba coreana, rodeado de lirios y flanqueado por un oscuro arroyo de lecho de cemento El nombre de GENETRON estaba grabado sobre el lado del letrero que daba a la calle, en rojas letras romanas estilo Times, y bajo el nombre el lema Donde las cosas pequeas logran grandes cambios. Los laboratorios y oficinas de Genetron se alojaban en una estructura estilo Bauhaus en forma de U, de desnudo cemento, que rodeaba un jardn interior rectangular. El complejo principal tena dos niveles, con pasos abiertos al aire libre. Ms all del patio y justo detrs de una loma artificial an sin adornar con plantas, se alzaba un cubo de cristal negro de cuatro pisos, rodeado de una valla electrificada de alambre espinoso. Esos eran los dos lados de Genetron; los abiertos laboratorios, donde se llevaba a cabo la investigacin en biochips, y el edificio de los contratos con Defensa, donde se investigaban las aplicaciones militares. Las medidas de seguridad eran estrictas incluso en los laboratorios abiertos. Todos los empleados llevaban placas impresas al lser, y el acceso de visitantes a los laboratorios era cuidadosamente controlado. La directiva de Genetron cinco graduados por Stanford que haban fundado la compaa slo tres aos despus de licenciarse se haba dado cuenta de que el espionaje industrial era incluso ms probable que un escape de informacin del cubo negro. Sin embargo, la atmsfera exterior era serena, y las medidas de seguridad haban sido suavizadas por todos los medios. Un hombre alto, cargado de espaldas, de pelo negro y revuelto, sali como pudo del interior de un Volvo deportivo rojo y estornud dos veces antes de

atravesar el rea del aparcamiento para empleados. Las plantas se estaban sintonizando para una orga de irritacin veraniega. Al pasar salud a Walter, el guardia, de mediana edad, recio y enjuto. Walter, en el mismo estilo indiferente, confirm su placa deslizndola por el lector de lser. No ha dormido mucho esta noche, eh, seor Ulam? pregunt Walter. Vergil frunci los labios y asinti. Fiestas, Walter. Tena los ojos enrojecidos y la nariz hinchada de restregarla constantemente con su pauelo, que ahora yaca, usado y sumiso, en su bolsillo. Cmo hombres que trabajan como usted pueden irse de juerga entre semanas; es algo que no entiendo. Lo piden las damas, Walter dijo Vergil, pasando de largo. Walter sonri bonachonamente y asinti, aunque en realidad dudaba de que Vergil estuviera ligando mucho, con fiestas o sin ellas. A menos que los niveles hubieran bajado drsticamente desde los tiempos de Walter, nadie con barba de una semana poda estar ligando demasiado. Ulam no tena la figura ms atractiva de Genetron. Sus casi dos metros de altura se alzaban sobre grandes pies planos. Pesaba unos doce kilos de ms, y a sus treinta y dos aos le dola la espalda, tena la presin alta y nunca poda apurarse lo bastante el afeitado como para no parecerse a Emmett Kelly. Su voz no pareca diseada para ganar amigos: dura, spera y ms bien alta de tono. Dos dcadas en California haban suavizado su acento tejano, pero cuando se excitaba el acento surga de un modo casi penoso. Su nica distincin consista en sus ojos, de un exquisito verde esmeralda, grandes y expresivos, defendidos por una hermosa hilera de pestaas. Los ojos eran ms decorativos que funcionales; sin embargo, los cubran unas grandes gafas de montura negra. Vergil era corto de vista. Subi las escaleras de dos en dos o de tres en tres, y sus largas y fuertes piernas hacan resonar los peldaos de cemento y acero. En el segundo piso camin a lo largo del abierto pasillo hacia la sala de equipos conjuntos de la Divisin Avanzada de Biochips, conocida como el laboratorio comn. Sus maanas empezaban normalmente con una comprobacin de los especmenes de una de las cinco ultracentrifugadoras. Su preparado ms reciente haba sido rotado durante sesenta horas a doscientas mil unidades de gravedad y estaba ahora listo para el anlisis. Para un hombre de su envergadura, las manos de Vergil eran sorprendentemente delicadas y sensibles. Extrajo un costoso rotor de titanio negro de la ultracentrifugadora y cerr el sello de acero que garantizaba el vaco. Tras colocar el rotor sobre una mesa de trabajo, fue sacando une por uno y mirando detenidamente los cinco gruesos tubos de cristal suspendidos en hilera de sus tapones. Varias capas bien definidas de color beige se haban formado en cada uno de los tubos. Las espesas cejas negras de Vergil se arquearon y juntaron tras la gruesa montura de sus gatas. Sonri, mostrando unos dientes manchados de marrn por haber bebido en la infancia, agua fluorada natural.

Estaba a punto de succionar las capas no deseadas d la parte superior de la solucin cuando son el telfono del laboratorio. Dej el tubo en un soporte y descolg el auricular. Laboratorio, habla Ulam. Vergil, soy Rita. Te he visto entrar, pero no estaba en tu laboratorio. Hogar fuera del hogar, Rita. Qu pasa? Me pediste, me dijiste que te avisara si cierto caballero apareca. Creo que est aqu, Vergil. Michael Bernard? pregunt Vergil, alzando la voz. Creo que es l. Pero, Vergil... Voy para abajo. Vergil... Colg, vacil un momento y finalmente dej los tubos donde estaban. El rea de recepcin de Genetron era una porcin circular del piso bajo del lado este, rodeada de ventanas panormicas y profusamente adornada con aspidistras y tiestos de cermica cromada. Al entrar Vergil desde el laboratorio, la luz de la maana caa, blanca y deslumbrante, sobre la alfombra azul celeste. Rita se puso en pie tras su escritorio al pasar l por delante. Vergil... Gracias dijo l. Tena puestos los ojos sobre el hombre de cabello gris y porte distinguido que haba en pie junto al nico sof del vestbulo. No caba duda: era Michael Bernard. Vergil le reconoci por las fotos y por el retrato en portada que la revista Time haba publicado tres aos antes. Vergil le tendi la mano mostrando un amplia sonrisa. Encantado de conocerle, seor Bernard. Bernard estrech la mano de Vergil aparentemente confuso. Gerald T. Harrison estaba de pie enmarcado en la ancha puerta doble de la lujosa oficina de recepcin, con el auricular del telfono atrapado entre la oreja y el hombro. Bernard mir a Harrison como pidiendo una explicacin. Me alegro de que recibiera mi mensaje... sigui Vergil antes de que Harrison terciara. Harrison se despidi inmediatamente y colg el auricular del telfono ruidosamente. El puesto tiene sus privilegios, Vergil dijo sonriendo ampliamente a su vez y colocndose al lado de Bernard. Perdn... Qu mensaje? pregunt Bernard. Este es Vergil Ulam, uno de nuestros mejores investigadores dijo Harrison obsequiosamente. Estamos todos muy contentos de su visita, seor Bernard. Vergil, le ver a usted luego para tratar de ese asunto del que quera que hablramos. El no haba solicitado hablar con Harrison para nada en absoluto. Muy bien dijo Vergil. Experiment con resentimiento una bien conocida sensacin: la de ser esquivado, arrinconado. Bernard no le conoca de nada. Ms tarde, Vergil dijo Harrison con intencin.

Claro, por supuesto retrocedi, ech una mirada suplicante a Bernard, luego se dio la vuelta y se fue tambalendose por la puerta de atrs. Quin era se? pregunt Bernard. Un tipo muy ambicioso dijo Harrison sombro. Pero le tenemos bajo control. Harrison tena su despacho de trabajo en el piso bajo, en el extremo oeste del edificio de laboratorios. La habitacin estaba rodeada de estantes de madera llenos de libros cuidadosamente ordenados. Detrs de su mesa, a la altura de la vista, varios cuadernos, forrados en plstico negro, de Cold Springs Harbor . Dispuestos debajo, una fila de listines telefnicos Harrison coleccionaba listines atrasados, y varios estantes de tratados sobre ciberntica. Sobre el negro tablero cuadriculado de su escritorio, un cuaderno de notas con tapas en cuero y un VDT . De los fundadores de Genetron, slo Harrison y William Yng haban permanecido all el tiempo suficiente como para ver los laboratorios empezar a funcionar. Ambos se orientaban ms hacia el negocio que hacia la investigacin aunque sus ttulos de doctorado brillaban sobre el panel de madera de la pared. Harrison se ech hacia atrs en su silla, con los brazos en alto y las manos entrecruzadas sostenindose la nuca Vergil perciba la mnima presencia de gotas de sudor en cada axila. Vergil, result muy embarazoso dijo. Llevaba su rubio cabello, casi albino, artsticamente arreglado para disimular una calvicie prematura. Lo siento dijo Vergil. No ms que yo. As que usted pidi al seor Bernard que visitara nuestros laboratorios. S. Por qu? Cre que poda estar interesado en el trabajo. Nosotros tambin lo cremos as. Por eso le invitamos. No creo que el seor Bernard ni siquiera haya sabido de su invitacin, Vergil. Al parecer, no. Nos ha pisado usted los talones. Vergil estaba en pie frente a la mesa, mirando sombramente la parte trasera del VDT. Usted ha hecho una gran cantidad de trabajo til para nosotros. Rothwild dice de usted que es brillante, quiz incluso inestimable. Rothwild era el supervisor del proyecto de biochips. Pero otros dicen que no se puede confiar en usted. Y ahora... esto. Bernard... No el seor Bernard, Vergil. Esto. Se acerc el VDT y apret un botn del teclado. El archivo secreto computerizado de Vergil empez a salir en pantalla. Sus ojos se abrieron desmesuradamente y sinti un nudo en la garganta, pero hay que decir en su honor que no se atragant. Su reaccin result muy controlada. No lo he ledo del todo, pero parece como si usted estuviera haciendo cosas muy sospechosas. Posiblemente, faltas de tica. Aqu, en Genetron, nos gusta

seguir unas directrices especialmente a la luz de nuestra futura posicin en el mercado. Pero no nicamente en razn de ello. Me gusta creer que aqu dirigimos una compaa tica. No estoy haciendo nada falto de tica, Gerald. Ah? Harrison desconect el monitor. Est usted diseando nuevos complementos del ADN para varios microorganismos regulados por el Instituto Nacional de la Salud. Y est usted trabajando con clulas de mamferos. Aqu no trabajamos con clulas de mamferos. No tenemos equipo para los bioazares, al menos no en los laboratorios principales. Pero supongo que podr demostrarme la seguridad e inocuidad de su investigacin. No estar creando un nuevo tipo de plaga para venderlo a los revolucionarios del Tercer Mundo, verdad? No dijo Vergil en un tono neutro. Bien. Parte de este material est ms all de mi comprensin. Parece como si usted estuviera tratando de extender nuestro proyecto BAM. Podra haber algo de inters en ello. Hizo una pausa. Qu demonios est haciendo usted, Vergil? Vergil se quit las gafas y las limpi con el faldn de su bata de laboratorio. Estornud brusca y ruidosamente, lanzando un haz de mucosidades. Harrison se mostr ligeramente asqueado. No descubrimos el cdigo hasta ayer. Por accidente, casi. Por qu nos lo escondi usted? Se trata de algo que preferira que nosotros ignorramos? Sin sus gafas, Vergil tena aspecto de lechuza desvalida. Empez a balbucear una respuesta, luego se detuvo y ech la mandbula hacia delante. Sus gruesas y negras cejas se fruncieron en un doloroso encabalgamiento. Me da la impresin de que ha estado usted haciendo algn trabajo con nuestra mquina de genes. No autorizado, por supuesto, pero usted nunca ha acatado mucho la autoridad . La cara de Vergil estaba ahora roja como la grana. Est usted bien? pregunt Harrison. Estaba sintiendo ahora un perverso placer en atormentar a Vergil, y una sonrisa amenazaba con abrirse paso en su expresin inquisidora. Estoy bien dijo Vergil. Yo estaba... estoy... trabajando en biologa. Biologa? No estoy familiarizado con el trmino. Una rama lateral de la de biochips. Computador orgnico autnomo. La sola idea de aadir algo ms le produca un sentimiento de agona. Le haba escrito a Bernard sin resultado, aparentemente para conseguir que viniera a ver el trabajo. No quera mostrarlo nicamente a Genetron, de acuerdo con las previsiones de la clusula de trabajo eventual de su contrato. Se trataba de una simple idea, pese a que el trabajo le haba tomado dos aos de trabajo secreto y arduo. Estoy intrigado. Harrison dio la vuelta al VDT y sigui haciendo pasar la lista. No estamos hablando slo de protenas y aminocidos. Ha trabajado usted tambin con cromosomas. Recombinando genes de mamferos; incluso, veo, mezclando genes vricos y bacterianos. La luz se fue de sus ojos, que adquirieron un ptreo tono gris. Podra usted provocar el cierre de Genetron ahora mismo, en este momento, Vergil. No reunimos las condiciones para esta clase de trabajo. Ni siquiera est usted trabajando bajo control P-3.

No me estoy metiendo con los genes implicados en la reproduccin. Hay alguna otra clase? Harrison se ech bruscamente hacia adelante, encolerizado ante la idea de que Vergil intentara despistarle. Intrones. Cadenas que no codifican para la estructura de la protena. Qu pasa con ellos? Estoy trabajando solamente en esas reas. Y... aadiendo ms material gentico no reproductivo. Todo esto me suena a contradiccin conceptual. Vergil. No tenemos pruebas de que los intrones no intervengan para algo en el cdigo. S, pero... Pero... Harrison levant una mano. Todo esto es bastante irrelevante. Sea lo que sea lo que usted buscaba, el hecho es que estuvo dispuesto a renegar de su contrato, a ir a espaldas nuestras en busca de Bernard, y a intentar conseguir su apoyo para un asunto personal. Cierto? Vergil no deca nada. Presumo que no es usted un tipo muy sofisticado, Vergil. Al menos, no a la manera del mundo de los negocios. Quiz no se daba cuenta de las consecuencias. Vergil trag saliva. Tena todava la cara roja como un tomate. Senta la sangre golpear en sus odos, la enfermiza sensacin de vrtigo causada por la tensin. Estornud dos veces. Bien, le explicar las consecuencias: est usted muy prximo a la defenestracin por una patada en el culo Vergil levant las cejas con aire reflexivo. Usted es importante para el proyecto BAM. Si no fuera porque es usted, le echara de aqu inmediatamente, y me asegurara personalmente de que no volviera a trabajar en ningn laboratorio privado. Pero Thornton y Rothwild y los otros creen que todava podemos redimirle. S, Vergil, redimirle. Salvarle de usted mismo. No he consultado con Yng sobre esto. No ir ms all. Si se porta bien. Fij la vista en Vergil con los ojos entornados. No siga con sUS actividades extracurriculares. Vamos a dejar su archivo de datos as, pero quiero que termine con todos los experimentos no relativos al proyecto BAM, y que destruya todos los organismos con los que ha estado jugando. Ir personalmente a inspeccionar su laboratorio dentro de dos horas. Si para entonces no ha hecho cuanto le he dicho, se ir a la calle. Dos horas, Vergil. Sin excepciones y sin extrapolaciones. S, seor. Eso es todo. 2 Los compaeros de Vergil habran tenido motivos para no sentir excesivamente su despido. En sus tres aos en Genetron, haba cometido muchas faltas contra la normativa del laboratorio. Raras veces lavaba los tubos de ensayo y en dos ocasiones haba sido acusado de no limpiar las gotas de bromuro de etidio un fuerte mutgeno que caan sobre las mesas del laboratorio. Tampoco era excesivamente cuidadoso con los radionucleidos.

La mayora de las personas con las que trabajaba no solan dar muestra alguna de humildad. Despus de todo eran jvenes investigadores de primera fila en un campo muy prometedor; muchos esperaban hacerse ricos y estar a cargo de sus propias compaas en el lapso de unos poco aos. Vergil, sin embargo, no se ajustaba a ninguno de esos patrones. Trabajaba tranquila e intensamente durante el da, y haca horas extra por la noche. No era sociable aunque tampoco antiptico; simplemente, ignoraba a mayora de la gente. Comparta un espacio del laboratorio con Hazel Overton, una investigadora tan meticulosa y limpia como imaginarse pueda. Hazel habra sido quien menos le echara de menos. Quiz era ella quien haba violado su archivo. No era torpe con las computadoras, y poda haber estado buscando algo para ponerle en apuros. Pero no dispona de pruebas, y no tena sentido ponerse paranoico al respecto. Al entrar Vergil, el laboratorio estaba en penumbra. Hazel estaba haciendo exploracin fluorescente con una matriz electroforsica a la luz de una pequea lmpara UV. Vergil encendi la luz. Ella levant la vista y se quit las gafas, dispuesta a enfadarse. Llegas tarde dijo. Y tu laboratorio parece una cama sin hacer. Vergil, ests... Kaput Vergil acab la frase por ella, dejando caer su bata sobre un taburete. Dejaste un montn de tubos de ensayo sobre la mesa del laboratorio comn. Me temo que se han echado a perder. Que les den por el culo. Hazel puso cara de asombro. Caramba, no ests de muy buen humor, que digamos. Me han parado los pies. Tengo que liquidar todo mi trabajo extracurricular, dejarlo todo, o Harrison me pondr de patas en la calle. Eso es muy propio de ellos dijo Hazel, volviendo a su trabajo. Harrison le haba suprimido uno de sus propios proyectos extracurriculares el mes anterior. Qu hiciste? Si te da igual, preferira estar solo Vergil le lanz una mirada torva desde el otro lado de la mesa de trabajo. Puedes acabar eso en el laboratorio comn. Podra, pero... Si no lo haces dijo Vergil hostilmente, tirar tu trocito de agarosa por el suelo con mi esptula. Indignada, Hazel le mir un momento y comprendi que no estaba bromeando. Desconect los electrodos, recogi su equipo y se fue hacia la puerta. Te acompao en el sentimiento le dijo. Seguro. Tena que trazarse un plan. Mientras se rascaba la hirsuta barbilla, intent pensar en algo para tratar de atajar sus prdidas. Podra sacrificar ciertas partes del experiment de importancia menor; los cultivos E-coli, por ejemplo. Haba estado mucho tiempo tras ellos. Los haba conservado como testimonios de su progreso, y como una especie de reserva para el caso de que el trabajo no hubiera ido bien en las siguientes etapas. El trabajo haba ido bien, sin embargo. No estaba concluido, pero su fin estaba tan cercano que empezaba a percibir el sabor de triunfo como si se tratara de un trago de vino fresco puro.

La parte del laboratorio de Hazel estaba limpia y ordenada. El suyo era un caos de instrumental y recipientes de productos qumicos. Una de sus escasas concesiones a la seguridad del laboratorio, un trozo de estera absorbente para enjuagar los derrames, colgaba de la negra mesa, con uno de sus extremos debajo de una jarra de detergente. Vergil, en pie frente a la blanca pizarra, se rascaba su barba rala y miraba fijamente los crpticos mensajes que haba garabateado en ella el da anterior. Pequeos ingenieros. Son las mquinas ms pequeas del universo. Mejor que los BAM! Pequeos cirujanos. Guerra a los tumores. Computadores con hucapac. (Computadores spec tumor HA!) Tamao de volvox. Sin lugar a dudas, los delirios de un loco, y seguramente Hazel no les haba prestado atencin. O s? Era un; prctica comn el esbozar cualquier idea salvaje o inspiracin o broma en las pizarras, y esperar simplemente que el siguiente genio las borrara con prisas. Sin embargo... Las notas podan haber suscitado la curiosidad de alguien tan agudo como Hazel. Especialmente desde que su trabajo sobre los BAM haba sido retrasado. Obviamente, l no se haba conducido con la circunspeccin necesaria. Los BAM Biochips de Aplicacin Mdica iban a ser el primer producto prctico de la revolucin biotecnolgica, la incorporacin de circuitos moleculares protenicos a la electrnica de silicona. Los biochips haban constituido un tema de especulacin en la bibliografa durante aos, pero Genetron esperaba tener los primeros en funcionamiento, listos para los pruebas FDA y aprobados en tres meses. Se enfrentaban a una competencia intensa. Slo en lo que estaba empezando a llamarse Enzyme Valley el equivalente en biochips del Silicon Valley al menos seis compaas se haban establecido ya en o alrededor de La Jolla. Algunas haban empezado como fabricantes farmacuticos, en la esperanza de sacar provecho de los productos de la investigacin sobre el ADN recombinante. Apartadas de ese rea por empresas ms antiguas y experimentadas, se haban enganchado al tren de la investigacin de biochips. Genetron era la primera firma establecida especficamente para la produccin de stos. Vergil cogi un trapo y borr lentamente las notas. A lo largo de su vida, los hechos haban conspirado siempre para frustrarle. A menudo, l mismo haba atrado el desastre sobre s. Era lo bastante honesto como para admitirlo. Pero ni una vez haba podido llevar un proyecto a trmino. Ni en su trabajo, ni en su vida privada. Nunca haba sido su fuerte el calibrar las consecuencias de sus actos. Sac cuatro gruesos cuadernos del cajn cerrado con llave de su escritorio y los aadi al creciente montn de material que tena que sacar a hurtadillas del laboratorio. Nada. No tena a dnde ir. Genetron tena todo el equipo que l necesitaba, y llevara meses montar otro laboratorio. Durante ese tiempo, todo su trabajo se desintegrara literalmente. Vergil franque la puerta trasera del laboratorio en direccin al vestbulo y cruz un compartimento de lavado de emergencia. Las incubadoras estaban en una habitacin aparte, ms all del laboratorio comn. Haba siete cajas de madera gris esmaltada del tamao de una nevera junto a una de las paredes; en cada una,

los monitores electrnicos mantenan silenciosa y eficazmente la temperatura y la presin parcial de CO2. En la esquina opuesta, entre viejas incubadoras de todas las formas y tamaos (compradas en saldos provenientes de quiebras), se alzaba un modelo de Forma Scientific, de acero inoxidable y esmalte blanco, con su nombre y la inscripcin Uso nico sobre un trozo de cinta adhesiva de uso quirrgico, a la puerta. Abri sta y sac una hilera de tubos de cultivo. En cada uno de los recipientes, las bacterias se haban desarrollado en atpicas colonias burbujas naranja y verde que se asemejaban a mapas areos de Pars o de Washington D.C.. Unas lneas salan de los centros y dividan las colonias en secciones, de las cuales cada una tena su propia textura peculiar y segn supuso Vergil una funcin especfica. Como cada bacteria de los cultivos tena el potencial de capacidad intelectual de un ratn, era perfectamente posible que los cultivos se hubieran transformado en sociedades simples, y que esas sociedades hubieran desarrollado subdivisiones funcionales. ltimamente no haba estado muy al tanto de sus avances, ocupado como estaba con los linfocitos alterados de clulas B. Eran como sus hijos, todas ellas. Y haban resultado ser excepcionales. Sinti una repentina sensacin de culpabilidad y, a la vez, de nusea al abrir un quemador de gas y aplicarlo sobre cada recipiente de cultivo E-coli alterado con la ayuda de unas tenacillas. Volvi a su laboratorio y puso los recipientes de cultivo en un bao esterilizante. Haba llegado al lmite. No poda destruir nada ms. Sinti hacia Harrison un odio ms violento que cualquier sentimiento que hubiera abrigado nunca respecto a otro ser humano. Lgrimas de frustracin nublaban su vista. Vergil abri el laboratorio Kelvinator y sac un frasco giratorio y una paleta de plstico blanco que contena veintids tubos de ensayo. El frasco giratorio estaba lleno de un fluido de color pajizo, linfocitos en un medio seroso. Se haba construido un impulsor a medida para agitar el medio con ms efectividad, con menor perjuicio para las clulas una barra con varias velas de tefln semihelicoidales. Los tubos de ensayo contenan una solucin salina con nutrientes de un suero especial concentrado, para que sirviera de soporte a las clulas al ser observadas al microscopio. Extrajo fluido del frasco giratorio y aadi cuidadosamente varias gotas del mismo a cuatro de los tubos de la paleta. A continuacin volvi a poner el frasco sobre su base. El impulsor volvi a girar. Despus de templarlo hasta que alcanz la temperatura ambiente un proceso que l usualmente impulsaba con un pequeo abanico para echar aire templado sobre la paleta, los linfocitos de los tubos se reactivaron, reanudando su desarrollo tras haber sido congelados en el refrigerador. Seguiran aprendiendo, aadiendo nuevos segmentos a las porciones ya revisadas de su ADN. Y cuando, en el curso normal del crecimiento de una clula, el nuevo ADN se transcribiera en ARN , y el ARN sirviese de plantilla para la produccin de aminocidos, y los aminocidos se convirtiesen en protenas... Las protenas seran ms que simples unidades de la estructura celular; otras clulas podran decodificarlas. O el ARN sera catalizado para ser reabsorbido y decodificado por otras clulas. O y esta tercera opcin se present despus de

que Vergil insertara fragmentos de ADN bacteriano en cromosomas de mamferos segmentos del propio ADN seran expulsados y marginados. Su cabeza bulla cada vez que pensaba en los miles de maneras que tienen las clulas para comunicarse entre s y desarrollar sus intelectos. La idea de una clula intelectual le resultaba todava maravillosamente extraa. Le hizo detenerse, y se qued en pie, mirando la pared, hasta que dej de soar despierto y se puso a continuar su tarea. Cogi un microscopio e insert una pipeta en uno de los tubos. El calibrado instrumento verti la cantidad marcada de fluido por un fino anillo circular, directamente sobre una plaquilla de vidrio. Desde el principio, Vergil haba sabido que sus intuiciones no eran vagas ni intiles. Sus primeros tres meses en Genetron, cuando ayudaba a establecer la protena de silicona corno primer paso para el proyecto biochip, le haban convencido de que los diseadores de ste haban dejado de lado algo muy obvio y extremadamente interesante. Por qu autolimitarse a la silicona y a la protena y a biochips de una centsima de milmetro, cuando casi en cada clula viviente haba ya funcionando un computador con una enorme memoria? Una clula de mamfero tena un complemento de ADN de varios billones de pares de bases, cada uno de los cuales actuaba como una pieza de informacin. Qu era la reproduccin, despus de todo, sino un proceso biolgico computerizado de enorme complejidad y fiabilidad? En Genetron todava no se haban dado cuenta, y Vergil haba decidido haca tiempo que prefera que no lo hicieran. El cumplira con su trabajo creando billones de computadores celulares capaces, y luego dejara Genetron y establecera su propio laboratorio, su propia compaa. Tras un ao y medio de preparacin y estudio, haba empezado a trabajar por las noches en la mquina de genes. Utilizando un teclado de computador, construy cadenas de bases para formar codones, cada uno de los cuales se converta en fundamento de una tosca secuencia ADN-ARN-protena. Haba insertado las primeras cadenas biolgicas en los cultivos de bacterias Ecoli como plsmidos circulares. Las E-coli haban absorbido los plsmidos y los haban incorporado en su ADN original. Las bacterias se haban luego duplicado y liberado los plsmidos, contagiando el proceso a otras clulas. En la fase ms crucial de su trabajo, Vergil haba utilizado transcriptasa reversa vrica para fijar el circuito de retroalimentacin entre el ARN y el ADN. Hasta la bacteria ms primitiva y ms rudimentariamente equipada haba empleado ribosomas como codificadores y lectores, y ARN como impresor. Con la curva de unin en su lugar, las clulas desarrollaban su propia memoria y la capacidad de procesar y actuar sobre la informacin ambiental. La verdadera sorpresa vino cuando examin sus microbios alterados. La capacidad de registro de un simple fragmento del ADN bacteriano era enorme, comparada con la de la electrnica artificial. Lo nico que Vergil tena que hacer era aprovechar lo que ya estaba all, simplemente darle un empujoncito, como quien dice. Ms de una vez tuvo la desagradable sensacin de que su trabajo era demasiado fcil, de que l era ms un criado que un creador... Esto despus de

haber comprobado cmo las molculas encajaban en el sitio adecuado o de tal manera que l poda constatar claramente sus propios errores, y de ser as cmo corregirlos. El momento ms desagradable de todos lleg cuando se dio cuenta de que estaba haciendo algo ms que crear pequeos computadores. Una vez que dio comienzo al proceso y desencaden las secuencias genticas que podan componer y duplicar segmentos de ADN biolgico, las clulas empezaron a funcionar como unidades autnomas. Empezaron a pensar por s mismas y a desarrollar cerebros ms complejos. Sus primeras mutaciones de E-coli haban mostrado la capacidad de aprendizaje de gusanos planarios; los haba hecho pasar por sencillos laberintos en forma de T, dndoles tras ello recompensas de azcar. Pero pronto otros organismos haban adelantado a las planarias. Las bacterias procariotas inferiores estaban hacindolo mejor que las eucariotas multicelulares. Y, en el curso de unos meses, las tena recorriendo laberintos ms complejos a velocidades salvando las distancias de escala comparables a las de los ratones. Tras retirar las mejores secuencias biolgicas de las E-coli alteradas, las incorpor a los linfocitos B, glbulos blancos de su propia sangre. Volvi a colocar muchas cadenas intro cadenas autorreplicantes de pares de bases que aparentemente no codificaban para protenas y que comprendan un porcentaje sorprendente de diferente ADN de clulas eucariotas con sus propias cadenas especiales. Utilizando protenas artificiales y hormonas como mtodo de comunicacin, Vergil haba enseado a los linfocitos, durante los seis meses anteriores, a interactuar todo lo posible con cada uno de los otros y con su ambiente un laberinto de vidrio en miniatura mucho ms complejo. Los resultados haban superado ampliamente todas sus expectativas. Los linfocitos haban aprendido a recorrer el laberinto y a obtener sus recompensas alimenticias a increble velocidad. Esper a que la muestra se templara lo bastante como para estar activa, luego insert el visor en un lector magnetoscpico y encendi la primera de cuatro pantallas expositoras montadas sobre la mesa de trabajo. All, muy claramente, estaban los toscos linfocitos circulares en los que haba invertido dos aos de su vida. Se estaban transfiriendo afanosamente material gentico de unos a otros a travs de tubos largos en forma de paja parecidos a pili bacterianos. Algunas de las caractersticas constatadas durante los experimentos con E-coli se daban tambin en los linfocitos, pero l no estaba todava seguro del cmo. Los linfocitos maduros no se estaban reproduciendo por s mismos, pero estaban fanticamente ocupados en una orga de intercambio gentico. Cada linfocito de la muestra que estaba contemplando tena la capacidad intelectual potencial de un mono rhesus. Habida cuenta de la sencillez de su actividad, aquello ciertamente no era obvio; pero, a juzgar por las apariencias, no les resultara muy difcil orientarse mejor y prosperar a lo largo de sus vidas. Los haba instruido hasta el ms alto nivel de entrenamiento qumico, y haba llegado con ellos tan lejos como haba podido. Pero sus breves vidas haban llegado a su fin le haban ordenado que los destruyera. Eso resultara

bastante sencillo. Poda aadir detergente a los recipientes y sus membranas celulares se disolveran. Iban a ser sacrificados a la cautela y cortedad de miras de un grupo de directivos con cerebro de platelmintos. Su aliento se entrecortaba mientras miraba a los linfocitos hacer su vida. Eran preciosos. Eran sus hijos, de su propia sangre, los haba criado con todo cuidado y haba dirigido todos sus pasos; haba inyectado personalmente el material biolgico en al menos un millar de ellos. Y ahora ellos a su vez estaban transformando afanosamente a todos sus compaeros, y as sucesivamente, sucesivamente... Era como Washoe, el chimpanc, enseando a su hijo a hablar usando el alfabeto de sordomudos. Ellos estaban pasndose una antorcha de inteligencia en potencia. Cmo podra saber ya nunca si llegaran a realizar todas sus posibilidades? Pasteur. Pasteur dijo en voz alta. Janner. Vergil prepar con cuidado una jeringuilla. Fruncido el entrecejo, hinc la cnula en el tapn de algodn del primer tubo y la hundi en la solucin. Luego hizo retroceder el mbolo. El fluido color pastel llen el cilindro; cinco, diez, quince centmetros cbicos. Sostuvo la jeringuilla frente a sus ojos durante varios minutos, sabiendo que iba a emprender algo temerario. Hasta ahora se diriga a sus creaciones mentalmente lo habis tenido muy fcil. Vida de seores. Estis en vuestro suero, y circulis y absorbis todas las hormonas que necesitis. No tenis ni que trabajar para ganaros la vida. Sin exmenes severos, sin tensiones. Sin necesidad de emplear lo que os di. Entonces, qu iba a hacer ahora? Ponerlos a trabajar en su medio natural? Inyectndolos en su propio cuerpo, podra sacarlos de Genetron y recobrar ms tarde los suficientes como para empezar de nuevo el experimento. Eh, Vergil! Ernesto Villar golpe en el marco de la puerta y asom la cabeza. Tenemos la pelcula de la arteria de rata. Estamos reunidos en el 233. Tamborile con los dedos en el dintel mientras esbozaba una amplia sonrisa. Ests invitado. Te necesitamos. Vergil baj la jeringuilla y mir sin ver a nadie. Vergil? Estar all dijo sin apenas entonacin. No te pongas nervioso dijo Villar displicente Pero no vamos a esperar mucho rato para el estreno. Sali. Vergil oy sus pasos alejarse por el vestbulo. Temerario, de veras. Reinsert la cnula a travs de algodn, hizo caer de nuevo el suero en el tubo y tir la jeringuilla en una jarra de alcohol. Volvi a poner el tubo en su soporte y lo coloc en el Kelvinator. Antes, el frase giratorio y la paleta de tubos no haban llevado en la etiqueta otra identificacin que su nombre. Lo arranc de la paleta y lo reemplaz por: Muestras de protenas bu chips; ensayos fallidos de laboratorio 21-23. En el frase giratorio puso una etiqueta que deca Rata anti-cabra. Ensayos fallidos de laboratorio 13-14. A nadie iba a ocurrsele manosear un grupo de errores de laboratorio annimo y sin analizar. Los errores eran sagrados.

Necesitaba tiempo para pensar. Rothwild y diez de los cientficos clave del proyecto BAM se haban reunido frente a una gran pantalla de TV en el 233, un laboratorio comnmente usado como sala de reuniones. Rothwild era un tipo apuesto, pelirrojo, que haca de controlador y mediador entre la direccin y le investigadores. Estaba en pie junto a la pantalla, deslumbrante con su chaqueta de color crema y sus pantaln marrn chocolate. Villar ofreci a Vergil una silla de plstico color verde aguacate y luego se sent al fondo de la habitacin, con las piernas cruzadas y las manos detrs de cabeza. Rothwild empez a soltar el prlogo. Este es el anlisis del producto de equipo E-64. Todos ustedes colaboraron en l. Mir vagamente hacia Vergil. Y ahora todos ustedes pueden compartir el... triunfo. Creo que podemos sin miedo llamarlo as. El E-( es un prototipo de biochip de investigacin, de trescientos micrmetros de dimetro, protena en substrato de silicon sensible a cuarenta y siete variables distintas de fracck de sangre. Se aclar la voz. Todos ellos estaban al corriente, pero no poda dejar pasar la ocasin de explayarse a gusto. El 10 de mayo insertamos E-64 en una arteria de rata, cerramos la pequea incisin y lo hicimos pasar por la arteria lo ms adentro posible. El viaje dur cinco segundos. La rata fue luego sacrificada y el biochip recuperado. Desde entonces, el grupo de Trence ha estado analizando el biochip y ha interpretado los resultados. Poniendo stos a travs de un programa de imgenes de vector especial, hemos podido producir una pequea pelcula. Hizo una sea hacia Ernesto, quien puso en marcha un proyector de vdeo. Aparecieron en pantalla unos dibujos computerizados el logotipo animado de Genetron, firmas estilizadas del equipo de imgenes, y luego un fundido. Ernesto apag las luces de la sala. Apareci un crculo en pantalla que se agrand y distorsion hasta formar un valo irregular. Dentro de ste se formaron nuevos crculos. Hemos reducido seis veces la velocidad real del viaje explic Rothwild. Y, para simplificar, hemos eliminado las desviaciones de concentraciones de productos qumicos por la sangre de la rata. Vergil se inclin hacia adelante en su silla, olvidando momentneamente sus problemas. A lo largo del fluctuante tnel de crculos concntricos, surgan unas corrientes que de vez en cuando se aceleraban. La sangre fluye a travs de la arteria terci Ernesto. El viaje por la arteria de la rata dur treinta segundos. A Vergil se le erizaban los pelos de los brazos. Si sus linfocitos tuvieran ojos, esto sera lo que vieran al viajar en el fluido sanguneo. Un largo tnel irregular por donde la sangre discurra suavemente, quedando a veces atrapados en pequeos remolinos al contraerse la arteria, crculos ms y ms pequeos, empujones y sacudidas cuando el biochip chocaba con las paredes, y finalmente, el trmino del viaje, al atracar el biochip en un capilar. La secuencia terminaba con un fundido en blanco. Las ovaciones atronaron la sala.

Ahora dijo Rothwild, sonriendo y levantando la mano para restablecer el orden. Algn comentario antes de que se lo enseemos a Harrison y a Yng? Vergil se escap de la celebracin despus de tomar un vaso de champaa y volvi a su laboratorio, sintindose ms deprimido que nunca. Dnde estaba su espritu de cooperacin? Crea de verdad que poda llevar un asunte tan ambicioso como el de los linfocitos l slo? Hasta ahora, lo haba logrado pero a costa de que le interrumpieran el experimento, quiz incluso de que se lo echaran a perder. Meti los cuadernos en una caja de cartn y la sello con cinta adhesiva. En el lugar que Hazel ocupaba en el laboratorio, encontr una etiqueta pegada a un frasco de cermica Overton, no mover y la arranc. Aplic la etiqueta a su caja y puso sta en territorio neutral junto a fregadero. Luego se puso a lavar los frascos de vidrio y , asear su parte del laboratorio. Cuando llegara la hora de la inspeccin, se comportara de un modo dcil y suplicante; le dara a Harrison la satisfaccin de la victoria. Y luego, subrepticiamente, a lo largo de las dos prximas semanas, ira sacando de all los materiales que necesitaba. Los linfocitos saldran en ltimo lugar; podra tenerlos durante algn tiempo en la nevera de su apartamento. Podra robar materiales para tenerlos en condicione pero no podra seguir trabajando con ellos. Ms adelante, decidira la mejor manera de contine su experimento. Harrison apareci a la puerta del laboratorio. Todo fuera dijo Vergil con un aire convenientemente arrepentido. 3 Estuvieron vigilndole de cerca durante la siguiente semana; luego, preocupados por las etapas finales de las pruebas del prototipo BAM, licenciaron a sus sabuesos. Su comportamiento haba sido intachable. Vergil estaba ahora dando los ltimos pasos para preparar su partida voluntaria de Genetron. No haba sido el nico en ir ms all de los lmites de la permisividad ideolgica de la compaa. El equipo directivo, de nuevo en la persona de Gerald T. Harrison, se haba cebado en Hazel el mes anterior, sin ir ms lejos. Hazel se haba desviado de la ortodoxia con sus cultivos E-coli, al intentar probar que el sexo se origina como resultado de la invasin de una secuencia autnoma de ADN un parsito qumico llamado factor F en formas tempranas de vida procaritica. Ella haba postulado que el sexo no era til en trminos de evolucin al menos no para las mujeres, que podan, en teora, reproducirse por partenognesis y que, en ltima instancia, los hombres eran superfluos. Haba conseguido reunir suficientes pruebas como para que Vergil, que haba husmeado entre sus cuadernos, estuviera de acuerdo con sus conclusiones. Pero el trabajo de Hazel no encajaba en los esquemas de Genetron. Era revolucionario, y socialmente polmico. Harrison habl; y ella tuvo que abandonar aquel rea de investigacin.

Genetron no quera publicidad, ni siquiera un matiz de controversia. Todava no. Necesitaban una reputacin sin tacha para cuando hicieran pblico su hallazgo, y anunciaran que estaban fabricando BAM funcionales. No se haban preocupado de los papeles de Hazel, sin embargo. Le haban permitido conservarlos. El que Harrison hubiera retenido su archivo era algo que molestaba grandemente a Vergil. Cuando se asegur de que haban bajado la guardia pas a la accin. Solicit acceso a los computadores de la compaa (haba sido puesto en restriccin por un tiempo indefinido); con mucha naturalidad, les dijo que necesitaba consultar sus datos sobre las estructuras de la protenas desnaturalizadas y desplegadas. De esa manen tena el permiso asegurado, y as se meti en el sistema del laboratorio comn una tarde despus de las ocho. Vergil haba crecido un poco demasiado pronto con para ser clasificado como un pirata de los computador de los ochenta, pero en los ltimos siete aos haba revisado sus archivos curriculares en tres firmas de prime fila y retocado tambin los registros de una famosa universidad. Esa entrada haba sido definitiva para garantizar un puesto en una compaa como Genetron. Vergil nunca se haba sentido culpable por esas intrusiones y manipulaciones. Su intencin era no volver a ser nunca tan malo con haba sido antes, y no tena sentido el ser castigado por pasadas indiscreciones. Saba que estaba totalmente capacitado para trabajar en Genetron. Sus falsos crditos universitarios eran simplemente un show montado para los directores de personal, que necesitaban luces y musiquita. Adems, Vergil haba credo hasta justo antes de las dos ltimas semanas que el mundo era como su rompecabezas personal, y que cualquier enredo y desenredo por parte, incluyendo el pirateo de computadoras, era simplemente una parte de s mismo. Encontr ridculamente fcil el romper el cdigo Rin di utilizado para esconder las listas confidenciales de Genetron. No haba misterios para l en los nmeros Goc ni en las secuencias de dgitos aparentemente fortuitos que aparecan en pantalla. Se meta por entre los nmeros y informacin como una foca en el agua. Encontr su archivo y conect una ecuacin clave p el cdigo de esa seccin en particular. Luego decidi : ms precavido siempre caba la posibilidad, aunque remota, de que alguien fuera tan ingenioso como l. Borro el archivo por completo. El punto siguiente en su agenda era la localizacin los registros mdicos de los empleados de Genetron. Cambi la cuanta de su cuota de seguros y borr toda huella de la alteracin. Los eventuales investigadores de fuentes exteriores le encontraran as totalmente a cubierto incluso despus de su cese, y nunca le preguntaran la razn de por qu no pagaba sus cuotas. Se preocupaba por cosas as. Su salud no haba sido nunca satisfactoria del todo. Por un momento, pens en otra posible fechora, pero decidi abstenerse. No era vengativo. Apag la terminal y la desconect. Pas un tiempo sorprendentemente corto dos das antes de que sus manejos fueran advertidos. Rothwild se le enfrent en el vestbulo una maana temprano, y le dijo que su trabajo en el laboratorio haba terminado. Vergil protest

suavemente, y dijo que tena una caja de efectos personales que quera llevarse con l. Bueno, pero eso es todo. Nada de material biolgico. Quiero revisarlo todo. Vergil asinti con calma. Qu pasa ahora? Francamente, no lo s dijo Rothwild. Y no me interesa saberlo. Abogu por ti. Thornton tambin. Nos has dado un gran disgusto a todos. La mente de Vergil se puso a funcionar a toda prisa. No haba movido los linfocitos; parecan suficientemente a salvo, disfrazados en el refrigerador del laboratorio, y no se esperaba tan pronto una sorpresa como la del despido. Estoy despedido? Lo ests. Y me temo que te va a ser difcil el encontrar trabajo en otro laboratorio privado. Harrison est furioso. Hazel estaba ya trabajando cuando entraron en el laboratorio. Vergil recogi la caja que haba dejado en la zona neutral bajo el fregadero, cubriendo la etiqueta con la mano. La levant y, solapadamente, arranc la etiqueta, arrugndola y tirndola al cubo de basura. Otra cosa dijo. Tengo unos cuantos errores de laboratorio marcados que tendran que ser liquidados. Con cuidado. Radionucleidos. Ay, mierda dijo Hazel. Dnde? En la nevera. No es para preocuparse, slo carbono 14. Puedo? Mir a Rothwild. Este hizo un ademn para que la caja fuera puesta sobre un mostrador con el fin de poder inspeccionarla. Puedo? repiti Vergil. No quiero dejar nada por aqu que pueda resultar peligroso. Rothwild asinti a disgusto. Vergil fue hacia la Kelvinator dejando caer su bata sobre el mostrador. Al rozar una caja de jeringas hipodrmicas, se llev una escondida en la palma. La paleta de linfocitos estaba en el estante inferior Vergil se arrodill y cogi un tubo. Rpidamente, inserte la jeringuilla y sac veinte centmetros cbicos de suero La jeringuilla no haba sido todava utilizada, y la cnula tendra que estar pues razonablemente estril; no tena tiempo para un frote con alcohol, y haba que arriesgarse. Antes de clavarse la aguja bajo la piel, se pregunt por un momento qu estaba haciendo, y qu pensaba que poda sacar con ello. Haba pocas posibilidades de que los linfocitos sobrevivieran. Entraba en lo posible que sus manejos los hubieran alterado lo bastante como para que murieran en su corriente sangunea, incapaces de adaptarse, o bien de que hicieran algo atpico y fueran destruidos por si propio sistema inmunolgico. De cualquier modo, el desarrollo vital de un linfocito activo en el cuerpo humano era cuestin de semanas. La vida era dura para los polizones del cuerpo. La aguja entr. Sinti un leve pinchazo, un breve dolor y el fresco fluido mezclndose con su sangre. Retir la aguja y dej la jeringuilla en el suelo del refrigerador. Con la paleta de tubos y el frasco giratorio en la mano, se puso en pie y cerr la puerta. Rothwild le miraba nerviosamente mientras l se pona los guantes de goma y, uno por uno verta el contenido de los tubos en un tarro casi lleno de etanol. Luego aadi el fluido del frasco giratorio. Con una ligera mueca,

Vergil tap el tarro y lo puso en una caja de desechos a prueba de radiactividad. Con el pie, empujo la caja por el suelo. Toda tuya dijo. Rothwild haba acabado de hojear los cuadernos. No estoy seguro de que estos no deban quedarse aqu dijo. Empleaste mucho de nuestro tiempo trabajando en ellos. La estpida mueca de Vergil no se alter. Demandar a Genetron y esparcir mierda por todo peridico que se me ocurra. Eso no sera muy bueno de cara a vuestra prxima posicin en el mercado, verdad? Rothwild le mir con los ojos entornados, al par que su cuello y mejillas enrojecan ligeramente. Vete de aqu dijo. Te mandaremos el resto de tus cosas ms tarde. Vergil recogi la caja. Se le haba pasado ya la fra sensacin en el antebrazo. Rothwild le escolt escaleras abajo, y a travs del pasillo exterior hasta la puerta. Walter acept la placa con semblante rgido, y Rothwild sigui a Vergil hasta el aparcamiento. Acurdate de tu contrato dijo Rothwild. T acurdate de lo que puedes y de lo que no puedes decir. Puedo decir una cosa, creo dijo Vergil, luchando por mantener claras sus palabras a pesar de la clera. El qu? Idos a tomar por el culo. Todos. Vergil pas con el coche por delante del letrero de Genetron y pens en todo lo que haba ocurrido entre aquellas austeras paredes. Mir hacia el cubo negro, que se alzaba ms all, escasamente visible a travs de unos eucaliptus. Sin duda, era ms que probable que el experimento hubiera terminado. Por un momento se sinti enfermo por la tensin y el disgusto. Luego pens en los billones de linfocitos que acababa de destruir. Su nusea aument y tuvo que tragar mucha saliva para expulsar el regusto cido que le haba subido a la garganta. Que os den por el culo murmur, porque todo lo que toco se va a tomar por el culo. 4 Los humanos eran unos bichos muy raros, decidi Vergil sentado en un taburete alto para observar mejor las tcticas del ganado. Una dulzona msica ambiental envolva los lentos y graciosos giros que se ejecutaban en la pista de baile, mientras que intermitentes luces ambarinas enfatizaban el latido de los cuerpos de hombres y mujeres Sobre la barra, un deslumbrante despliegue de tubos de cobre escanciaba las bebidas la mayora vinos de via y cuarenta y siete clases de caf distintas sin parar. Las ventas de caf estaban en alza; la noche haba dado pase a la madrugada, y pronto Weary apagara y cerrara. Los ltimos esfuerzos del ganado por ligar se estaban haciendo cada vez ms obvios. Los movimientos empezaban a hacerse ms desesperados, menos sutiles;

al lado de Vergil, un tipo de baja estatura con un traje arrugado de color azul calentaba la oreja a una esbelta chica morena de rasgos asiticos. Vergil pasaba de todo eso. No haba hecho un slo movimiento en toda la noche, y estaba en el antro de Weary desde las siete. Nadie se le haba acercado tampoco. El no era de los ms guapos. Oscil un poco al ponerse en pie no es que hubiera dejado el taburete por nada en especial, slo para ir a la abarrotada sala de descanso Haba pasado tanto tiempo en laboratorios durante los ltimos aos que su piel tena el poco apreciado tono de Blancanieves. No pareca muy entusiasmado, y adems no le apeteca hacer la menor gilipollez para atraerse atencin. Por suerte, el aire acondicionado de Weary era bastante bueno, y su fiebre haba remitido. Ms bien haba empleado la noche en observar la increble variedad y subyacente uniformidad de las tcticas del animal macho para atraerse a la hembra. Se sinti a margen de todo eso, suspendido en una esfera objetiva y ligeramente solitaria de la que no se senta inclinado a salir. De modo que por qu, se pregunt, se le haba ocurrido venir a Weary antes de cualquier otra cosa? Por qu vena por aqu alguna vez? Nunca haba ligado en Weary ni en cualquier otro bar de solitarios en toda su vida. Hola. Vergil dio un respingo y se volvi, asombrado. Perdona. No quera asustarte. Sacudi la cabeza. Ella tena unos veintiocho aos, rubia clara, muy delgada, con una cara mona pero no despampanante. Sus ojos, grandes, oscuros y limpios, eran su mejor atractivo exceptuando quiz sus piernas, se corrigi l tras una mirada instintiva hacia abajo. T no vienes por aqu a menudo dijo ella. Ech una mirada hacia atrs por encima de su hombro. O s? Quiero decir, yo tampoco vengo mucho por aqu. As que no puedo saberlo. El neg con la cabeza. No he conseguido un nivel de xito muy espectacular. No vengo mucho. Ni falta que hace. Ella se volvi con una sonrisa. S ms de ti de lo que t te crees dijo ella. No necesito ni leer en tu mano. Lo primero, eres listo. S? dijo Vergil, sintindose torpe. Eres hbil con las manos le toc la rodilla, dejando sobre ella la mano. Tienes unas manos muy bonitas. Podras hacer cantidad de cosas con unas manos as. Pero no hay seales de grasa, as que no eres mecnico. Y tratas de vestir bien, pero... Lanz una pequea carcajada de las que se dan despus de haber tomado varias copas, y se tap la boca con la mano. Lo siento. Por lo menos lo intentas. El se mir su escogida camisa verde y negra de algodn y sus pantalones negros. Qu tena que criticar? Quiz no le gustaran los mocasines Topsiders que llevaba. Estaban un poco desgastados. Trabajas en... Djame ver. Hizo una pausa acaricindose la mejilla. Sus uas eran maravillas del arte de la manicura, fuertes, largas y brillantes. Eres un tcnico. Perdn?

Trabajas en uno de los laboratorios de por aqu. Llevas el pelo demasiado largo para estar en la Marina, adems de que los marinos no vienen mucho por aqu. Por lo menos que yo sepa. Trabajas en un laboratorio y ests... No ests contento. Por qu? Porque... Se contuvo. Confesar que no tena trabajo poda no ser estratgico. Le esperaban seis meses de desempleo; eso y sus ahorros podan ayudar a disimular su falta de trabajo remunerado durante un tiempo. Cmo sabes que soy tcnico? Se ve. El bolsillo de tu camisa... Meti un dedo en l y tir suavemente. Parece como si acostumbraras a llevar un montn de lpices. Del tipo de los que se tuercen y sale toda la mina. Sonri deliciosamente y chasc un poco su rosada lengua para ilustrar lo que deca. S? S. Y llevas calcetines a rombos escoceses. Slo los tcnicos los llevan ahora. Me gustan se defendi Vergil. A m tambin. Lo que quiero decir es que nunca he conocido a un tcnico. Es decir... ntimamente. Oh, Dios mo, pens Vergil. A qu te dedicas? pregunt arrepintindose inmediatamente de haberlo hecho. Y me gustara, si no te parece que es ser demasiado lanzada dijo ella, ignorando la pregunta. Mira, van a cerrar en unos minutos. No me apetece beber nada ms, y h msica no me gusta mucho. Y a ti? Se llamaba Candice Rhine. A lo que se dedicaba era : inscribir anuncios para La Jolla Light. Le parecieron bien su deportivo Volvo y su casa, un condominio de dos habtaciones en un segundo piso a cuatro manzanas de la playa de La Jolla. Lo haba comprado a un precio de ganga haca seis aos nada ms salir de la escuela de medicina, i un profesor de universidad que se haba ido a Ecuador poco despus de acabar un estudio sobre los indios de Sudamrica. Candice entr en el apartamento como si hiciera aos que viviese all. Dej su chaqueta de ante en el sof, y su blusa sobre la mesa de comedor. Con una risita, colg su sostn de la lmpara cromada que haba sobre la mesa. Sus pechos eran pequeos, pero resaltaban por la estrechez de su caja torcica. Vergil observaba todo esto con una especie de temor reverencial. Vamos, tcnico dijo Candice desnuda desde la puerta del dormitorio. Me encantan las pieles. El tena una pequea alfombra de alpaca sobre su gran cama californiana. Ella hizo una pose con los dedos delicadamente apoyados junto a la parte superior de la jamba de la puerta, con una rodilla doblada, luego se dio la vuelta sobre un solo taln y se adentr en la oscuridad. Vergil sigui en pie hasta que ella volvi a encender la luz de la habitacin. Lo saba! grit. Mira cuntos libros! En la oscuridad, Vergil era plenamente consciente de los peligros del sexo. Candice dorma profundamente junto a l, el sueo de tres copas y de hacer el amor cuatro veces.

Cuatro veces. Nunca lo haba hecho tan bien. Candice haba murmurado, antes de dormirse, que los qumicos lo hacan con sus tubos, y los mdicos lo hacan con paciencia, pero que slo un tcnico poda hacerlo en progresin geomtrica. Y en cuanto a los peligros... El haba visto muchas veces la mayora de las veces, en los libros los resultados de la promiscuidad en un mundo de permanente ir y venir. Si ella era promiscua (y Vergil no poda dejar de creer que slo una chica promiscua poda haberse mostrado tan lanzada con l) entonces para qu hablar de la clase de microorganismos que deban estarle ahora pululando por la sangre. As y todo, no pudo evitar una sonrisa. Cuatro veces. Candice gru en su sueo y Vergil dio un respingo, sobresaltado. No iba a dormir bien, lo saba. No estaba acostumbrado a tener a alguien en su cama. Cuatro. Sus manchados dientes brillaron en la oscuridad. Por la maana, Candice estaba mucho menos lanzada. Insisti solemnemente en hacer el desayuno. Haba huevos y filetes de buey en su vieja nevera de bordes redondeados, y ella hizo con todo ello un experto trabajo, como si hubiera sido cocinera al minuto o era simplemente que las mujeres hacan as las cosas?. El nunca haba cogido el truco de frer bien los huevos. Siempre le salan con las yemas rotas y con los bordes defectuosos. Desde el otro lado de la mesa, ella le contemplaba con sus grandes ojos oscuros. El tena hambre, y coma deprisa. Con escasa delicadeza y maneras, pensaba. Y qu? Qu ms poda esperar ella de l? O l de ella? No me suelo quedar toda la noche, sabes le dijo. Llamo a montones de taxis a las cuatro de la madrugada cuando el to est dormido. Pero t me tuviste ocupada hasta las cinco, y simplemente... No me apeteca irme. Me dejaste molida. El asinti con la cabeza y se trag la ltima preciosidad de yema semislida con el ltimo trozo de tostada. No estaba especialmente interesado en saber con cuntos hombres se haba ido a la cama. Bastantes, segn todos los indicios. Vergil haba hecho tres conquistas en toda su vida, y slo una moderadamente satisfactoria. La primera a los diecisiete un increble golpe de suerte y la tercera haca un ao. La tercera haba sido la satisfactoria, y le haba hecho dao. Esa fue la ocasin en que se vio obligado a reconocer su estatus de gran cerebro pero con fsico pobre. Suena fatal, verdad? pregunt. Me refiero a lo de los taxis y todo eso. Segua mirndole fijamente. Hiciste que me corriera seis veces le dijo. Estupendo. Cuntos aos tienes? Treinta y dos dijo l. Te comportas como un adolescente. En la cama, quiero decir. Vergil nunca lo haba hecho tan bien de adolescente. Te lo has pasado bien?

El dej su tenedor y mir hacia arriba, reflexionando. Se lo haba pasado muy bien. Cundo iba a ser la prxima? S, muy bien. Sabes por qu te escog? Candice casi no haba tocado su huevo, y ahora masticaba la punta de su nico filete de buey. Sus uas haban emergido salvajes en la noche. Al menos no le haba araado. Le habra gustado a l eso? No dijo l. Porque yo saba que eras tcnico. Nunca haba follado, quiero decir, hecho el amor con un tcnico. Vergil. Es as, verdad? Vergil lan Ullarn. Ulam corrigi l. Hubiera empezado antes, de haberlo sabido dijo ella. Sonri. Tena los dientes blancos y regulares, quiz un poco demasiado anchos. Sus imperfecciones la hicieron ms atractiva a sus ojos. Gracias. No puedo hablar... Oh lo que sea, por todos nosotros. Por ellos. Los tcnicos, vaya. Bueno, creo que eres muy dulce dijo. La sonrisa se desvaneci, reemplazada por un gesto de seria especulacin. Ms que dulce. Te lo juro, Vergil. Ha sido el mejor polvo que me he echado. Tienes que ir hoy a trabajar? No dijo l. Tengo horario flexible. Bien. Ya has desayunado? Tres ms antes del medioda. Vergil no lo poda creer. Candice, al irse, estaba toda dolorida. Me siento como si acabara de entrenarme un ao seguido para el pentatln dijo desde la puerta, con la chaqueta en la mano. Quieres que vuelva esta noche? Quiero decir, de visita. Pareca nerviosa. No podra hacer ms el amor. Creo que me has hecho venir la regla antes de tiempo. Por favor dijo l, cogindole la mano. Me gustara mucho. Se dieron la mano con formalidad y Candice sali al sol de primavera. Vergil se qued un momento a la puerta Sonrea y mova la cabeza con incredulidad, alternativa mente. 5 Los gustos de Vergil en las comidas empezaron a cambiar en la primera semana de su relacin con Candice. Hasta entonces, haba perseguido con terquedad los azcares y almidones, las comidas grasas y el pan con mantequilla Su planto favorito era una pizza de bazofia; haba un loe por all donde cargaban alegremente trozos de pia y jamn italiano por encima de las anchoas y olivas. Candice sugiri que redujera su ingestin de grasa aceites ella lo llamaba esa mierda sebosa, y que en cambio tomase ms verduras y cereales. Su cuerpo pareca darle la razn. La cantidad de comida que ingera tambin decreca. Llegaba antes a la saciedad. Su cintura se redujo a vistas. Se mova intranquilo por el apartamento. Junto con sus cambios de gusto experiment un cambio de actitud hacia el amor En eso no haba nada inesperado; Vergil saba lo bastante de psicologa

como para dar cuenta de que para corregir su misoginia nerviosa, todo lo que necesitaba era una relacin satisfactoria. Con Candice la tena. Algunas noches haca ejercicios. Ya no le dolan tanto los pies. Todo estaba cambiando. El mundo era un si mejor. Gradualmente, se le fueron los dolores de espalda, incluso de la memoria. No los ech de menos. Vergil atribua la mayor parte de estos cambios a Candice, como un rumor adolescente atribuye la mejora de imperfecciones cutneas a la prdida de la virginidad. Ocasionalmente, la relacin se volva tormentosa. Candice le encontraba insufrible cuando l intentaba explicarle su trabajo. El se refera al tema con pasin, y pocas veces se molestaba en simplificar tecnicismos. Casi lleg a confesarle que se haba inyectado l mismo los linfocitos, pero se detuvo al darse cuenta de que ella estaba ya completamente aburrida. Avsame cuando encuentres una cura barata contra el herpes le dijo. Podemos sacarle una pasta a la Liga de Accin Cristiana slo por no comercializarla. Aunque l ya no se preocupaba por las enfermedades venreas el tema haba sido planteado por la propia Candice, y le haba convencido de que estaba limpia, una noche le sali una extraa erupcin, una molesta y peculiar serie de vejigas blancas por el vientre. Por la maana se le fueron y no regresaron. Vergil estaba tumbado en la cama junto al suave bulto cubierto por la sbana, blanco como una colina nevada, y con la espalda al aire como si llevara un seductor y atrevido traje de noche. Haca tres horas que haban acabado de hacer el amor, y l estaba todava despierto pensando que en las dos ltimas semanas lo haba hecho ms veces con Candice que con todas las otras mujeres juntas. Esto excit su imaginacin. Siempre le haban interesado las estadsticas. En un experimento, los nmeros indican xito o fracaso, como en los negocios. Estaba ahora empezando a sentir que su ligue (qu rara le sonaba esa palabra) con Candice se estaba desarrollando en una lnea d xito completo. La repetitividad era el sello distintivo de todo buen experimento, y este experimento haba... Y as sucesivamente, el nocturno rumiar sin fin, algo menos productivo que el dormir sin soar. Candice le tena asombrado. Las mujeres siempre asombraban a Vergil, que haba tenido tan pocas oportunidades de conocerlas; pero sospechaba que Candice era ms asombrosa que la media. No poda entender su actitud. Raras veces iniciaba ella ahora el juego amoroso, pero una vez comenzado, participaba en l con suficiente entusiasmo. La vea como una gata que busca una nueva casa, y una ve que la ha encontrado, se acomoda para ronronear sin preocuparse mucho ni poco por el da siguiente. Ni el espritu apasionado de Vergil ni su plan de vida admitan esa clase de tranquila indiferencia. Se negaba a pensar en Candice como en alguien intelectualmente inferior a l. Era razonablemente ingeniosa a veces, y observadora, y amena. Pero no le importaban las mismas cosas que a l. Candice crea en los valores superficiales de la vida apariencias, rituales, lo que los dems pensaban y hacan. A Vergil

le importaba poco lo que le otros pensaran, mientras no interfirieran activamente e sus planes. Candice aceptaba y experimentaba. Vergil actuaba observaba. Era muy envidioso. Le habra gustado tener un respiro en su constante rumiar pensamientos y planes y preocupaciones, el tiempo necesario para procesar la informacin y poder urdir algo nuevo. Ser como Candice sera como tener vacaciones. Candice, por otro lado, pensaba indudablemente que era un culo inquieto y un agitador. Ella viva sin preocuparse de planificar, no pensaba demasiado y no tena muchos escrpulos tampoco... Ni remordimientos de conciencia ni segundos pensamientos. Cuando result evidente que aquel culo inquieto y agitador estaba sin empleo, y que no era probable que lo encontrara pronto, su desconfianza sin embargo no disminuy. Quiz, como las gatas, ella e tenda poco de esas cosas. As que ella dorma y l rumiaba, dndole vueltas una y otra vez a lo que haba pasado en Genetron; obsesindo con las implicaciones, admita que haba obrado a la ligera al inyectarse los linfocitos, y culpaba de ello a su incapacidad para concentrarse en lo que tena que hacer a continuacin. Vergil miraba el techo oscuro, luego entorn los ojos para observar los fosfenos. Se incorpor apoyndose en ambas manos, roz el trasero de Candice y apret sus ndice contra los globos oculares, para intensificar el efecto. En la noche, sin embargo, no se pudo entretener con pelculas psicodlicas de prpado. No le vino nada ms que clida oscuridad, punteada con resplandores tan distantes y vagos como si fueran informaciones de otro continente. Ms all de su rumiacin, dejndose de juegos infantiles y todava bien despierto, Vergil se puso contemplativo sin tener en realidad nada que contemplar, y pens sin objeto alguno, intentando realmente evitar esperando hasta la maana, intentando evitar los pensamientos acerca de todas las cosas perdidas y todas las cosas ganadas recientemente que podan perderse no est preparado y todava se mueve y se agita perdiendo La maana del domingo de la tercera semana: Por un momento, se qued mirando fijamente la taza de caf caliente que Candice le ofreca. Haba algo raro en la taza, y en la mano. Busc las gafas por los bolsillos para ponrselas, pero le hicieron dao a la vista. Gracias murmur. Cogi la taza y se incorpor en la cama contra la almohada, derramando un poco del oscuro lquido caliente sobre las sbanas. Qu vas a hacer hoy? le pregunt. (Buscar trabajo?, implicaba el gesto, pero Candice nunca se pona pesada con las responsabilidades, ni le haca preguntas sobre el dinero.) Buscar trabajo, supongo dijo l. Mir otra vez a travs de sus gafas, sujetndolas por una de las patillas. Yo voy a llevar anuncios al Light, y a comprar en el puesto de verduras de la calle. Luego voy a hacerme la comida y voy a comer sola.

Vergil la mir, confundido. Qu pasa? pregunt ella. Se quit las gafas. Por qu sola? Porque creo que ests empezando a darme por segu No me gusta eso. Noto que me aceptas. Qu hay de malo en eso? Nada dijo ella con paciencia. Se haba vestido y peinado, y su largo cabello brillaba ahora sobre sus hombros. Lo que pasa es que no quiero que esto pierda sal. Salsa? Mira, toda relacin necesita un poco de marcha vez en cuando. Te estoy empezando a tomar por un perrito faldero disponible, y eso no es bueno. No dijo Vergil. Pareca distrado. No has dormido esta noche? pregunt. No dijo Vergil con aire confuso. No mucho. As que, qu ms? Te veo muy bien dijo l. Ves? Me das por segura. No, quiero decir... Sin mis gafas. Te estoy viendo perfectamente sin las gafas. Bueno, me alegro por ti dijo Candice con despreocupacin felina. Te llamar maana. No te impacientes. Oh, no dijo Vergil apretndose las sienes con los dedos. Cerr la puerta suavemente tras de s. Vergil pase la mirada por la habitacin. Todo estaba perfectamente enfocado. No haba visto tan bien desde que el sarampin le haba hecho perder la vista a la edad de siete aos. Sin duda, aquella era la primera mejora que no poda atribuir a Candice. Salsa dijo, mirando por entre las cortinas. 6 Vergil se haba pasado semanas, al parecer, en despachos as: paredes color tierra, escritorios de metal gris sobre los que haba pulcros montones de papeles y archivadores, en los que un hombre o una mujer te pregunta educadamente por cuestiones psicolgicas. Esta vez se trataba de una mujer, exuberante y bien vestida, con semblante amistoso y paciente. Ante ella, sobre la mesa, estaban su curriculum y los resultados de un test psicolgico proyectivo. Haca tiempo que haba aprendido a rellenar esos tests: cuando te piden un dibujo, evitar pintar ojos u objetos de contorno ntido; dibujar cosas de comer o mujeres guapas; decir siempre tus objetivos en trminos claros y prcticos, pero con un toque de exageracin, de ambicin; mostrar imaginacin, pero no demasiada. La mujer movi la cabeza con aire de aprobacin tras la lectura de los papeles, y le mir. Su curriculum es notable, seor Ulam. Vergil, por favor.

Sus resultados acadmicos dejan un poco que desear, pero su experiencia profesional puede compensarlo con creces. Supongo que sabe qu preguntas vienen ahora. Vergil abri ms los ojos, todo inocencia. Es usted un poco vago respecto a lo que puede hacer por nosotros, Vergil. Me gustara or ms respecto a cmo se insertara en Codon Research. Se mir el reloj subrepticiamente, no para ver la hora, sino la fecha. Dentro de una semana quedaran pocas o ninguna esperanza de recobrar sus linfocitos ampliados. Realmente, esta era su ltima oportunidad. Estoy cualificado para hacer cualquier clase de trabajo de laboratorio, investigacin o fabricacin. Codon Research lo ha hecho muy bien en productos farmacuticos, y yo estoy interesado en eso, pero verdaderamente creo que puedo colaborar en cualquier programa de biochips que estn ustedes desarrollando. La directora de personal le mir todava ms fijamente He dado en el blanco, pens Vergil. Codon Research se va de dedicar a los biochips. No estamos trabajando en biochips, Vergil. Sin embargo, su curriculum en el campo farmacutico es impresionante; me parece que usted sera tan valioso en una fabrica de cerveza como con nosotros eso era una versin aguada de un viejo chiste de borrachos. Vergil sonri. Hay un problema, sin embargo continu. Su fidelidad es muy alta segn una fuente, pero segn Genetron su ltima empresa, est por los suelos. Ya le he explicado que hubo un choque de personalidades. S, y nosotros normalmente no le damos importancia a esos asuntos. Nuestra compaa es distinta a otras compaas, despus de todo, y si el trabajo potencial un empleado es por lo dems bueno, y el de usted parece ser que lo es, pasamos por alto esos choques. Pero a veces yo tengo que trabajar por instinto, Vergil. Y a hay algo que no me suena bien del todo. Usted trabaj el programa de biochips de Genetron. Haciendo investigacin adjunta. S. Est usted ofrecindonos la experiencia que adquiri en Genetron? Eso era una manera de decir V contarnos usted los secretos de su anterior empresa? S y no dijo l. Primero, yo no estaba en el centro del programa biochip. Yo no estaba al tanto de secretos clave. Puedo, sin embargo, ofrecerles a ustedes los resultados de mi propia investigacin. De modo tcnicamente, s, porque como Genetron tena una clusula de trabajo en alquiler, s que voy a decirles algunos de secretos si me contratan. Pero slo sern una parte del trabajo que hice all. Esperaba que ese tiro aterrizase en una zona intermedia. Haba una mentira flagrante en eso, y es que l s conoca virtualmente todo lo que haba que saber sobre los biochips de Genetron. Pero haba tambin una verdad, y es que crea que el concepto de biochips en su totalidad era obsoleto, sin perspectiva. Mm hmm dej de concentrarse en los papeles. Voy a ser sincera con usted, Vergil. Quiz ms sincera de lo que usted ha sido conmigo. Usted nos resultara un poco azaroso, y quiz un pie quebrado, pero nos arriesgaramos a darle el empleo... Si no fuera por una cosa. Soy amiga del seor Rothwild, de Genetron. Muy buena amiga. Y me ha pasado una informacin que habra sido, de

otro modo, confidencial. No dijo nombres, y l no poda probablemente saber que yo le iba a tener a usted frente a m, en esta mesa. Pero me dijo que alguien de Genetron se haba saltado un montn de directrices del Instituto Nacional de la Salud y que haba recombinado ADN de mamferos. Tengo serias sospechas de que sea usted esa persona sonri agradablemente. Lo es usted? Nadie ms haba sido despedido o licenciado en Genetron desde haca un ao. Vergil asinti. Estaba muy disgustado. Dijo que era usted brillante, pero que resultara problemtico en cualquier compaa que le diera empleo. Y me dijo que le haba amenazado con ponerle en la lista negra. Ahora, l y yo sabemos que esa amenaza no significa en realidad gran cosa, con las actuales leyes de trabajo y con las posibilidades para entablar litigios. Pero esta vez, por simple accidente, Codon Research sabe ms sobre usted de lo que debera. Estoy siendo totalmente franca con usted, porque aqu no debe haber el menor malentendido. Me negar a decir cualquiera de estas cosas aunque me presionen. Mis autnticas razones para no contratarle me las da su perfil psicolgico. Sus dibujos estn demasiado espaciados, e indican una poco saludable predileccin por el aislamiento personal le devolvi sus informes. De acuerdo? Vergil asinti. Cogi los informes y se levant. Usted ni siquiera conoce a Rothwild dijo. Esto ya Tie ha pasado otras seis veces. S, bueno, seor Ulam, la nuestra es una industria novata, que apenas cuenta quince aos. Las compaas todava se apoyan unas a otras para ciertas cosas. Competencia por fuera, y colaboracin entre bastidores. Ha sido interesante hablar con usted, seor Ulam. Buenos das. La luz del sol, fuera de los muros de cemento de Codon Research, le hizo parpadear. Ya est bien de reivindicaciones, pens. Todo el experimento se ira pronto a pique. Quiz daba lo mismo. 7 Conduca hacia el norte a travs de blancas colinas salpicadas de retorcidos robles, dejando atrs lagos profundos y claros por las lluvias del invierno anterior. El verano haba sido suave hasta entonces, e incluso en el interior, las temperaturas no haban subido de los veintinueve grados. El Volvo corra sobre la cinta sin fin de la autopista por campos de algodn, luego entre verdes arboledas de nogales. Vergil ataj por la 580, a lo largo de las afueras de Tracy, con la mente casi en blanco; conducir era una panacea para sus preocupaciones. Bosques de hlices montadas sobre torres de estructura metlica giraban armoniosamente a ambos lados de la autopista; cada uno de sus grandes brazos tena dos tercios de la anchura de un campo ftbol. Nunca en su vida se haba sentido mejor, y eso le preocupaba. Llevaba dos semanas sin estornudar, aun en plena estacin de las alergias. La ltima vez que haba viste Candice, para decirle que se iba a Livermore a ver a su madre, ella le haba hecho comentarios sobre el color su piel, que haba pasado de la palidez a un saludable tez de melocotn.

Cada vez que te veo tienes mejor aspecto, Vergil haba dicho Candice, sonriente, al darle un beso. Vuelve pronto. Te voy a echar de menos. Mejor aspecto, mejor salud, y sin razn aparente. No era lo bastante sentimental como para creer que el amor lo cura todo, aun llamando a lo que l senta por Candice amor. Y lo era, en realidad? Algo as. No le gustaba pensar en esas cosas, de modo que conduca. Despus de diez horas, se sinti vagamente disgustado al tomar la carretera de South Vasco para dirigirse hacia el sur. Dobl por East Avenue hacia el centro de Livermore, un pueblecito de California de viejos edificios de piedra y ladrillo, antiguas granjas de madera rodeadas ahora de suburbios, y centros comerciales parecidos a los de cualquier otra ciudad californiana... Y a la salida del pueblo, el Lawrence Livermore National Laboratory, donde, entre otras muchas investigaciones, se ocupaban del diseo de armas nucleares. Se par en el Guineveres Pizza y se oblig a pedirse la pizza de bazofia mediana, una ensalada y una Coca-Cola. Al sentarse a esperar en la parte de imitacin medieval del comedor, se hizo la ociosa pregunta de si los laboratorios de Livermore tendran alguna instalacin que pudiera utilizar. Quin era ms strangeloviano, los fulanos de las armas o Vergil I. Ulam? Al llegar la pizza, observ el queso, los condimentos y grasienta salchicha. Antes te gustaba esto, se dijo. Pic un poco de la pizza y se termin la ensalada. Eso parecia ser suficiente. Dejndose la mayor parte de la soda en la mesa, se limpi la boca, sonri a la chica de caja registradora y se volvi al coche. Vergil no esperaba con agrado las visitas a su madre. Las necesitaba, de algn modo incierto e irritante, pero no disfrutaba. April Ulam viva en una antigua casa de dos pisos bien conservada, justo en la esquina de First Street. La casa estaba pintada de color verde oscuro, y el tejado era de madera. Haba dos jardincillos rodeados de una verja de hierro forjado que flanqueaban los escalones de la fachada, uno de los jardines para plantas y flores, y el otro para hortalizas. El porche era cerrado, con una puerta de dintel de madera montada sobre chirriantes goznes y gobernada por un quejumbroso muelle de acero. La entrada a la casa se efectuaba a travs de una pesada puerta de roble oscuro, con ventana de cristal biselado y un picaporte que representaba una cabeza de len. Ninguna de estas comodidades era de extraar en una antigua casa de un pueblecito de California. Su madre, vestida de flotantes sedas color lavanda y altos tacones dorados, con su pelo como ala de cuervo con toques de gris en las sienes, apareci por la puerta de roble y por la puerta del porche y se detuvo a la luz del sol. Salud efusivamente a Vergil dndole un abrazo, y le condujo a travs del porche de la mano, que agarraba suavemente con sus delgados dedos fros. Ya en la sala de estar, se sent en una butaca de terciopelo gris, con su bata flotando, ligera, a los lados. La sala de estar haca juego con la casa; estaba amueblada con piezas que una mujer mayor (no su madre) deba de haber reunido a lo largo de una extensa y moderadamente interesante vida. Al lado de la butaca haba un sof azul estampado a flores, una mesa redonda de bronce con proverbios rabes grabados en crculos concntricos que rodeaban unos dibujos geomtricos, lmparas de estilo Tiffany en tres de los rincones, y, en el cuarto, una

estatua chim Kwan-Yin algo estropeada, esculpida en un tronco de teca de unos dos metros de altura. Su padre, conocido familiarmente como Frank, se haba trado la estatua de Taiwan al concluir un viaje en la marina mercante; Vergil, que tena entonces tres aos, se haba dado un susto de muerte al verla. Frank los haba abandonado a los dos en Texas cuando Vergil tena diez aos. Entonces se fueron a California. Si madre no se haba vuelto a casar, sola decir que eso slo hubiera servido para reducir sus posibilidades. Vergil no estaba ni siquiera seguro de si sus padres se haban divorciado. Se acordaba de su padre como de un hombre moreno, con la cara afilada, la voz aguda, poco tolerante y poco inteligente, con una risa atronadora que utilizaba para darse importancia en momentos de perversa ansiedad. Ni poda imaginarse, ni siquiera ahora, a su padre y su madre juntos en la cama, y mucho menos su vida en comn durante once aos. No haba echado de menos a Frank salvo de un modo terico haba echado de menos a un padre, el estado imaginado de tener un padre que hablara con l, que le ayudara con los deberes, alguien que supiera un poco ms de la vida cuando a l se le presentaron problemas siendo nio. Siempre haba echado en falta ese tipo de padre. As que no tienes trabajo dijo April a su hijo con un tono que pasaba por ser de una amable preocupacin. Vergil no le haba hablado a su madre de su despido, y ni siquiera pregunt cmo lo saba. Haba sido mucho ms aguda que su marido, y todava poda igualarse en ingenio con su hijo, al que normalmente aventajaba en asuntos prcticos y mundanos. Hace cinco semanas reconoci Vergil. Algo en perspectiva? Ni lo busco. Te han echado con prejuicio dijo ella. Casi con extremo prejuicio. Ella sonri; ahora poda empezar la esgrima verbal, su hijo era muy listo, muy ameno, a pesar de sus otros defectos. No lamentaba que l estuviera sin trabajo; simplemente, las cosas estaban as, y l poda o bien hundirse o bien nadar. Antes, a pesar de las dificultades, su hijo se haba mantenido en la superficie, con mucho chapoteo un pobre estilo, pero, al menos, a flote. A ella no le haba pedido dinero desde que se fue de casa haca diez aos. As que vienes a ver qu hay de tu vieja madre. Qu hay de mi vieja madre? Su cuello, como de costumbre le contest. Seis pretendientes el mes pasado. Es un fastidio ser vieja y no aparentarlo, Verge. Vergil se ri y sacudi la cabeza, tal como saba que ella esperaba. Algo en perspectiva? Sigo sin nada. Ningn hombre podra reemplazar a Frank, gracias a Dios brome ella. Me echaron porque estaba haciendo experimentos por mi cuenta dijo Vergil. Ella asinti y le pregunt si quera t, vino o una cerveza. Una cerveza dijo l. Le indic la cocina. La nevera no tiene candado.

Sac una Dos Equis y limpi la condensacin con su manga mientras volva hacia el cuarto de estar. Se sent en un silln ancho y tom un largo trago. No apreciaron tu brillantez? Vergil mene la cabeza. Nadie me entiende, madre. Ella desvi la mirada sobre el hombro de l y suspir. Yo nunca te entend. Esperas que te vuelvan a emplear pronto? Ya has preguntado eso antes. Pens que quiz al reformular la frase obtendra una respuesta mejor. La respuesta es la misma que si preguntas en chino. Estoy harto de trabajar para otros. Mi desgraciado hijo inadaptado. Madre dijo Vergil, levemente irritado. Qu hacas? Le hizo un breve resumen, del cual ella no entendi ms que los puntos ms sobresalientes. Estabas organizando una buena a sus espaldas, vamos. El asinti. Si hubiera podido disponer de un mes ms, y si Bernard lo hubiera visto, todo habra salido bien. Pocas veces se mostraba evasivo con su madre. Ella era virtualmente imperturbable; difcil de tratar, y todava ms difcil de pelar. Y no estaras aqu ahora, visitando a tu anciana y dbil mater. Probablemente no dijo Vergil, encogindose de hombros. Adems, hay una chica. Es decir, una mujer. Si te deja llamarla chica, no es una mujer. Es muy independiente. Habl un rato sobre Candice, de sus exabruptos al principio y de su domesticacin gradual. Me estoy acostumbrando a tenerla cerca. Quiero decir, no vamos a vivir juntos. Estamos en una especie de perodo sabtico por ahora, para ver como nos van las cosas. Soy impagable en los asuntos domsticos. April asinti y le pidi que le trajera una cerveza. El le sac una Anchor Steam sin abrir. Mis uas no son tan fuertes dijo ella. Ah. Volvi a la cocina y la destap. Ahora, dme. Qu esperabas que un cirujano de enjundia como Bernard hiciera por t? No es slo un cirujano de enjundia. Ha estado interesado en la IA desde hace aos. IA? Inteligencia artificial. Oh exhibi una radiante sonrisa de comprensin. Ests sin empleo, quiz enamorado, sin nada a la vista. Alegra el corazn de tu madre un poco ms. Qu ms hay? Estoy experimentando conmigo mismo, creo. April le mir asombrada. Cmo?

Bueno, esas clulas que alter Tuve que sacarlas de all inyectndomelas yo mismo. Y no he tenido acceso a un laboratorio o a una clnica desde entonces. Ahora ya nunca podr recobrarlas. Recobrarlas ? Separarlas de las dems. Hay billones de ellas, madre. Si son tus propias clulas, de qu tienes que preocuparte? No me notas nada nuevo? Le mir intensamente. No ests tan plido, y te has pasado a las lentillas. No llevo lentillas. Entonces quiz has cambiado de costumbres y ya no lees a oscuras movi la cabeza. Nunca he comprendido tu inters por esas tonteras. Vergil la mir, pasmado. Es fascinante dijo. Y si no entiendes lo importante que es, entonces... No te pongas arrogante con mis cegueras particulares. Las admito, pero no me salgo de mi sitio para cambiarlas. No, cuando veo cmo est el mundo hoy en da por culpa de gente con tus inclinaciones intelectuales. Caramba, cada da, en los laboratorios, estn fraguando ms y ms perdiciones... No juzgues a la mayora de los cientficos por m, madre. No soy tpico precisamente. Soy un poco ms... No pudo encontrar la palabra e hizo una mueca. Ella se la devolvi con una leve sonrisa que l nunca hubiera podido descifrar. Loco dijo ella. Heterodoxo corrigi Vergil. No entiendo a qu pretendes llegar, Vergil. Qu clase de clulas son esas? Slo parte de tu sangre, con la que has estado trabajando? Pueden pensar, madre. Otra vez imperturbable, ella no reacion de ningune manera que l pudiera percibir. Juntas, quiero decir, todas ellas o cada una? Cada una. Aunque tendan a agruparse en los ltimos experimentos. Son amistosas? Vergil mir al techo con exasperacin. Son linfocitos, madre. Ni siquiera viven en el mismp mundo que nosotros. No pueden ser simpticas o antipticas del modo en que nosotros lo entendemos. Para ellas todo es qumica. Si pueden pensar, entonces pueden sentir algo; al menos en mi experiencia es as. A menos que sean com Frank. Por supuesto, l no pensaba mucho, as que la conparacin no es exacta. No tuve tiempo para descubrir cmo eran, o si pueden razonar tanto como... indica su potencial. Cunto es su potencial? Ests segura de que entiendes esto? Es que parece que lo entiendo? S. Por eso estoy dudoso. No s cul es su potencia. Pero es muy grande. Verge, siempre ha habido algn mtodo en tu locura. Qu esperabas ganar con todo esto?

Esa pregunta le detuvo. Desesper de siquiera comunicar en ese nivel el nivel del logro y las metas con su madre. Ella nunca haba entendido su necesidad de realizacin. Para ella, las metas se alcanzaban no tratando con el prjimo demasiado a menudo. No lo s. Quiz nada. Olvdalo. Ya est olvidado. Dnde comemos hoy? Vamos a comer a un marroqu dijo Vergil. Eso es la danza del vientre. De todas las cosas que l no entenda sobre April, la mxima concerna a su habitacin de nio. Los juguetes, la cama y los muebles, los posters de la pared, su habitacin, haban sido conservadas no como estaban cuando l los abandon, sino como cuando tena doce aos. Los libros que l lea haban sido llevados en cajas al tico, y ordenados en la estantera que en otro tiempo bast para contener su biblioteca. Relatos y libros de ciencia-ficcin convivan con cmics y con un pequeo pero interesante grupo de libros de ciencia y electrnica. Los carteles de cine sin duda muy valiosos ahora mostraban al robot Robbie llevando a la fuerza a una muy ampliada Anne Francs por un agreste planeta, a Christher Lee con los ojos rojos, y a Keir Dullea mirando asombrado desde el casco de su traje espacial. Haba quitado esos posters a los diecinueve aos, los haba doblado y guardado en un cajn. April haba vuelto a ponerlos cuando l se fue a la universidad. Incluso haba resucitado su edredn favorito de cazadores y perros. La cama misma estaba vestida y resultaba familiar, retrotrayndole hacia una infancia que no estaba seguro de haber tenido, y mucho menos dejado atrs. Se acord de su preadolescencia como de un tiempo de considerable miedo y preocupacin. Miedo de ser una especie de manaco sexual, de que haba sido el culpable de que su padre se fuera, preocupacin por dar la talla en la escuela. Y, juntamente con la preocupacin, exaltacin. La extraa alegra que haba sentido ai retorcer una tira de papel, pegar los dos extremos y obtener as su primera cinta de Moebius; su granja de hormigas y sus Heathkits ; cuando encontr diez aos de Scientific American en un cubo de basura en la avenida de detrs de la casa. En la oscuridad, cuando estaba a punto de dormirse, la espalda le empez a molestar. Se rasc, luego se sent en la cama e hizo un rodillo con el extremo de la camisa del pijama, deslizndolo arriba y abajo, una y otra vez, con las dos manos, para aliviar la comezn. Se toc la cara. Se la notaba totalmente extraa, como si fuera la cara de otro protuberancias y chichones, la nariz ms grande, los labios salientes. Pero al tocarse con la otra mano, se la notaba normal. Junt los dedos de las dos manos. Las sensaciones no eran las apropiadas. Una de las manos estaba mucho ms sensible que de costumbre, la otra casi dormida. Respirando pesadamente, Vergil baj vacilante las escaleras del cuarto de bao y encendi la luz. El pecho le picaba horriblemente. Senta como un hormiguear de insectos invisibles entre los dedos de los pies. No se haba sentido tan mal desde que tuvo el sarampin a la edad de once aos, un mes antes de que su padre los dejara. Con la no especulativa concentracin del malestar, Vergil se

quit el pijama y se meti bajo la ducha, con la esperanza de encontrar mejora en el agua fresca. De la vieja caera sali un dbil chorro de agua que se desliz por su cabeza y cuello, por sus hombros y espalda, al par que le bajaban unos riachuelos por el pecho y las piernas. Ambas manos estaban ahora exquisita y dolorosente sensibles, y el agua pareca caer en agujas, templndose y enfrindose, ardiendo y helando. Sac los brazos de la ducha y el aire mismo pareca latir. Se qued all durante quince minutos, suspirando con alivio a medida que la irritacin cesaba, frotndose las reas afectadas con las muecas y el dorso de las manos hasta que enrojecieron. Senta una fuerte comezn en los dedos y palmas, comezn que disminuy a medida que el bombeo de su corazn recuperaba la normalidad. Sali de la ducha y se sec, luego se asom desnudo a la ventana del bao para sentir la fresca brisa mientras escuchaba los grillos. Maldita sea dijo de manera lenta y expresiva. Se dio la vuelta y se mir en el espejo. Tena el pecho irritado y rojo, de rascarse y frotarse. Se gir y se mir la espalda por encima del hombro. De hombro a hombro, y zigzagueando a lo largo de su espina dorsal, unas plidas lneas que se dibujaban justo bajo su piel trazaban un loco e inesperado mapa de carreteras. Mientras miraba, las lneas se desvanecieron lentamente, hasta que se pregunt si de verdad haban estado all alguna vez. Con el corazn latindole fuertemente en el pecho. Vergil se sent sobre la tapa del retrete y se puso a mirarse los pies, con ambas manos bajo el mentn. Ahora estaba realmente asustado. Se ri desde lo profundo de su garganta. Has puesto a los pequeos mamones al trabajo, eh? se pregunt en un susurro. Vergil, te encuentras bien? pregunt su madre, al otro lado de la puerta. Estoy bien dijo. Cada da mejor. Nunca entender a los hombres, mientras viva y respire dijo su madre, sirvindose otra taza de su negro y espeso caf. Siempre con chapuzas, siempre metindose en los. No estoy metido en un lo, madre. No sonaba muy convincente, ni siquiera para s mismo. No? Se encogi de hombros. Estoy sano, puedo seguir varios meses ms sin trabajo, y algo tiene que salir. Ni siquiera ests buscando trabajo. Eso era totalmente cierto. Estoy recobrndome de una depresin y esto era totalmente falso. Mentira dijo April. T nunca has estado deprimido en tu vida. Ni siquiera sabes lo que eso significa. Tendras que ser mujer unos cuantos aos y verlo por ti mismo. El sol de la maana, a travs de las delgadas cortinas que cubran la ventana, llenaba la cocina de un suave y alegre calor. A veces me tratas como si fuera una pared de ladrillo dijo Vergil.

A veces lo eres. Diablos, Vergil, eres mi hijo. Te di la vida creo que podemos borrar la contribucin de Frank y te vi crecer fuerte durante veintids aos. Nunca creciste, y nunca conseguiste hilvanar cuatro cosas con sentido comn. Eres un chico brillante, pero no eres completo. Y t dijo l, gesticulando eres un pozo profundo de apoyo y comprensin. No hagas enfadar a una vieja, Verge. Yo entiendo y simpatizo tanto como t te mereces. Ests en un buen lo, no? Ese experimento. Me gustara que no siguieras con eso. Yo soy el cientfico, y soy el nico afectado, y hasta ahora... Cerr la boca con un ruidoso chasquido y se cruz de brazos. Todo aquello era una completa locura. Los linfocitos que se haba inyectado estaban ya sin ninguna duda muertos o decrpitos. Haban sido alterados en condiciones de tubo de ensayo, haban adquirido ya probablemente una nueva gama completa de antgenos de histocompatibilidad y haban sido atacados y devorados por sus colegas no alterados haca semanas. Cualquier otra suposicin era racionalmente inaceptable. Lo de la ltima noche no pasaba de ser una reaccin alrgica compleja. Por qu l y su madre, entre toda la gente, tenan que estar discutiendo la posibilidad... Verge? Ha estado bien, April, pero creo que ha llegado la hora de que me vaya. Cunto tiempo te queda? Se levant y se qued mirndola, confuso. No me estoy muriendo, madre. Toda su vida, mi hijo ha estado trabajando en busca de su momento supremo. Me parece que ya ha llegado, Verge. Eso es lo ms estpido que he odo en mi vida. Te repetir lo que t mismo me has dicho, hijo. No soy un genio, pero tampoco soy una pared de ladrillo. Me dices que has creado grmenes inteligentes, y yo te voy a decir ahora... Cualquiera que haya limpiado una vez un retrete o un montn de paales, se estremecera ante la idea de que los grmenes puedan pensar. Qu pasa si contraatacan, Verge? Dile eso a tu anciana madre. No hubo respuesta. No estaba siquiera seguro de que hubiera un slo tema viable en su conversacin; nada tena sentido. Pero notaba como su estmago se contraa. Ya haba llevado a cabo antes ese ritual, meterse en los y luego ir a ver a su madre, incmodo y confuso, sin estar seguro ni de en qu tipo de problema se haba metido. Con misteriosa regularidad, ella pareca saltar a un plano superior de razonamiento e identificarse con sus problemas, desplegndolos ante l de modo que se le hacan ineludibles. No era ese un servicio que le hiciera quererla ms, pero, por contra, le haca otorgarle un valor inestimable. Se levant y se inclin para tocarle la mano. Ella se volvi y cogi la de l entre las suyas. Te vas ya dijo ella. S. Cunto tiempo nos queda, Vergil? Qu? El no poda entenderlo, pero sus ojos se llenaron sbitamente de lgrimas y empez a temblar.

Vuelve a m, si puedes dijo ella. Aterrorizado, cogi su maleta que haba hecho la vspera y corri escaleras abajo hacia el Volvo, abriendo el cap y tirndola dentro. Al ir hacia la puerta, se enganch la rodilla en el parachoques trasero. Le doli fuerte un momento, pero el dolor pas enseguida. Salt sobre el asiento, puso el coche en marcha y aceler bruscamente. Su madre estaba en pie en el porche, con el vestido de seda flotando en la brisa de la maana, y Vergil la salud con la mano mientras sacaba el coche. Normalidad. Saluda a tu madre. Vete de aqu. Vete lejos de aqu, sabiendo que tu padre nunca ha existido, y que tu madre es una bruja, y lo que todo eso ha hecho contigo... Sacudi la cabeza hasta que le pitaron los odos, arreglndoselas de algn modo para que el coche siguiera calle abajo sin perder la lnea recta. Una arruga blanca le cruzaba el dorso de la mano izquierda, como si fuera una cinta pegada a la piel con muclago. 8 Una extraa tormenta de verano haba dejado el cielo limpio de nubes, el aire fresco y la ventana del dormitorio del apartamento veteada de gotas de agua. Poda orse el oleaje desde una distancia de cuatro manzanas, un sordo retumbar rematado por un silbido. Vergil se sent frente a su computador, con una mano apoyada en el extremo del teclado y un dedo en posicin. En la pantalla del VDT vea una molcula de ADN plegndose y evolucionando, rodeada de una multitud de protenas. Las separaciones transitorias del esqueleto de azcares fosfato de la doble hlice de ADN indicaban la rpida intrusin de los enzimas encargados de desplegar la molcula para permitir la transcripcin al ARN. Columnas ordenadas de nmeros convenientemente rotuladas desfilaban por la parte inferior de la pantalla. Las miraba sin prestarles demasiada atencin. Tendra que hablar pronto con alguien alguien adems de su madre, y por supuesto adems de Candice. Se haba mudado a vivir con l una semana despus de que volviera de ver a su madre, aparentemente en un intento de domesticarse, y se dedicaba a limpiar el apartamento y hacer la comida. A veces iban de compras juntos, y se lo pasaban bien. A Candice le encantaba ayudar a Vergil a elegir mejor la ropa, y l se diverta con ella, aunque las compras sangraban su ya disminuida cuenta bancada. Cuando Candice haca preguntas sobre aspectos que no le gustaban, los silencios de Vergil se prolongaban. Se preguntaba por qu ste insista tanto en hacer el amor a oscuras. Sugiri que fueran a la playa, pero Vergil puso dificultades. Se preocupaba cuando le vea perder el tiempo bajo las nuevas lmparas que haba comprado. Verge? Candice estaba a la puerta del dormitorio, envuelta en un albornoz bordado de rosas. No me llames as. Es como me llama mi madre.

Perdn, bamos a ir al zoolgico, te acuerdas? Vergil se llev un dedo a la boca y se mordi la ua. No pareca orla. Vergil? No me encuentro muy bien. Nunca sales. Es por eso. En realidad, me encuentro bien dijo, revolvindose en su silla. La mir pero no le dio ninguna otra explicacin. No entiendo. El le seal la pantalla. Nunca me dejas que te explique todo esto. Te pones como loco y no te entiendo contest Candice con el labio tembloroso. Es ms de lo que me imagin. El qu, Vergil? Las concatenaciones. Las combinaciones. La fuerza. Por favor, habla claro. Estoy atrapado. Seducido, pero difcilmente abandonado. Yo no te seduje. T no, nena dijo l distradamente. T no. Candice se acerc lentamente al escritorio, como si la pantalla fuera a morderla. Tena los ojos hmedos y se morda el labio inferior. Cielo... Se puso a apuntar unos nmeros que salan en la parte inferior de la pantalla. Vergil... Hmm? Hiciste algo en el trabajo, quiero decir, antes de que te fueras, antes de que nos conociramos? Gir la cabeza como sobre un eje y la mir vagamente. Por ejemplo, con los computadores? Te pusiste nervioso y les jodiste los computadores? No dijo, haciendo una mueca. No los jod. Les jod con ellos, quiz, pero nada de lo que puedan darse cuenta. Lo digo porque una vez conoc a un tipo que hizo algo en contra de la ley y luego empez a comportarse de modo extrao. No le apeteca salir, no le apeteca mucho hablar, como a ti. Qu hizo? pregunt Vergil, sin dejar de introducir datos. Rob un banco. El lpiz se detuvo. Sus ojos se encontraron. Candice estaba llorando. Yo le quera, y tuve que dejarle cuando me enter prosigui. No puedo vivir con gentuza como esa. No te preocupes. Estaba decidida a dejarte hace unas semanas sigui ella. Pens que quiz ya habamos hecho todo lo que podamos hacer juntos. Pero es una tontera. Nunca he conocido a nadie como t. Ests loco. Un loco estupendo, no un loco asqueroso como otros que hay. He pensado que si pudiramos enrollarnos juntos, sera fantstico. Yo te escuchara cuando explicaras cosas,

quiz podra aprender lo de la biologa y la electrnica esa seal la pantalla. Procurara poner atencin. Lo hara, de verdad. La boca de Vergil estaba ligeramente entreabierta. La cerr y mir la pantalla, parpadeando. Me he enamorado de ti. Cuando te fuiste a visitar a tu madre. Qu cosa ms tonta, verdad? Candice... Y si has hecho una cosa horrible, ahora me va a hacer dao a m, y no slo a ti. Se fue hacia atrs, con la barbilla apoyada en el puo como si estuviera golpendose despaci. No quiero hacerle dao a nadie dijo Vergil. Lo s. No eres malo. Te lo explicara todo si yo mismo supiera de qu se trata. Pero no lo s. No he hecho nada por lo que me puedan meter en la crcel. Nada ilegal. Excepto trastear con los informes mdicos. No me puedes decir que no hay algo que te preocupa mucho. Por qu no podemos hablar de eso? Se acerc una silla plegable del armario y la abri a un par de metros del escritorio, sentndose en ella con las rodillas juntas y los pies separados. Slo he dicho que no s lo que es. Hiciste algo... contigo mismo? Quiero decir, si cogiste alguna enfermedad en el laboratorio o algo por el estilo. He odo decir que es posible; los mdicos y los cientficos se contagian con las enfermedades con las que trabajan. T y mi madre dijo l, moviendo la cabeza. Estamos preocupadas. Conocer alguna vez a tu madre? Probablemente, por ahora, no dijo Vergil. Lo siento, yo... sacudi la cabeza enrgicamente. Slo quera sincerarme contigo. Est bien dijo l. Vergil. S? Me quieres? S dijo l, sorprendido de sentirlo realmente, aunque no dejaba de mirar a la pantalla. Por qu? Porque somos muy iguales dijo. No estaba muy seguro de por qu lo deca; tal vez ambos estaban destinados a ser unos fracasados, o al menos a no ser nunca demasiado notables; y eso, para Vergil, era lo mismo que el fracaso. Anda ya. De verdad. Quiz es que t no te das cuenta. Yo no soy tan inteligente como t, eso seguro. A veces ser listo es una cruz dijo l. Era eso lo que estaban descubriendo los pequeos linfocitos? El dolor de ser inteligente, de sobrevivir? Podemos ir a dar una vuelta hoy, de merienda? Queda pollo fro de anoche. Termin de apuntar una ltima columna de nmeros y se dio cuenta de que ya saba todo lo que quera saber. Los linfocitos s podan transmitir sus propiedades a otros tipos de clulas.

Podan hacer con gran facilidad lo que pareca que le estaban ya haciendo a l. S dijo. Una merienda estara fenomenal. Y luego, cuando volvamos... Con las luces encendidas? Por qu no? Ella tendra que saberlo tarde o temprano. Y ya encontrara algn modo de explicarle las formas de las lneas. Las cintas haban disminuido desde que empez el tratamiento con las lmparas; gracias a Dios por los pequeos favores. Te quiero dijo ella, mirndole desde la silla. Guard los cmputos y los grficos y apag el computador. Gracias contest dulcemente. PROFASE OCTUBRE DICIEMBRE 9 S dijo Vergil, frotndose el labio y respirando hondo. Bueno. Te explicar el resto, pero necesitamos un sitio para hablar en privado, o al menos donde nadie nos escuche. Edward le llev hacia el rincn de fumadores, donde haba seis mesas y tres tipos que fumaban como chimeneas desperdigados entre ellas. Oye, lo digo en serio dijo mientras distribuan sobre la mesa la comida que haban cargado en las bandejas. Has cambiado. Tienes buen aspecto. He cambiado ms de lo que crees el tono de Vergil era como de pelcula, y solt la frase levantando las cejas de una manera teatral. Cmo est Gail? Est bien. Nos casamos hace un ao. Hombre, felicidades Vergil mir su comida: pifia con queso blando y un trozo de pastel de crema con pltano. No ves nada ms? pregunt con voz ligeramente chillona. Edward se fij mejor. Humm... Mira ms de cerca. No estoy seguro. Bueno, s. No llevas gafas. Lentillas? No. Ya no necesito. Y vistes elegante. Quin te viste ahora? Espero que se trate de alguien con tanto atractivo como buen gusto. Candice dijo con su habitual mueca de autodesprecio, pero rematndola esta vez con un guio atpico. Me echaron del trabajo. Hace cuatro meses. Vivo de mis ahorros. Un momento dijo Edward. Eso es poner el carro delante del caballo. Por qu no me haces un desarrollo lineal? Tenas un trabajo. Dnde? Acab en Genetron, en Enzyme Valley. Por la Avenida North Pines Torrey? All. Infame. Y oirs ms sobre ellos pronto. Van a sacar el surtido en cualquier momento. Van a barrer. Se lo han montado con los BAM.

Biochips? Vergil asinti. Algo de eso hay. Qu? Edward levant mucho las cejas. Circuitos lgicos microscpicos. Los inyectas en el cuerpo humano, ellos se quedan donde les dices, y la arman. Con la aprobacin del doctor Michael Bernard. Edward frunci el ceo. Jess, Vergil. Bernard es casi como un santo. Sacaron su foto en portada en Mega y Rolling Stone hace un mes o dos. Por qu me dices todo esto? Se supone que es secreto. El surtido, el montaje, y todo. Pero tengo contactos all dentro. Te suena Hazel Overton? Edward sacudi la cabeza. De qu me tiene que sonar? Probablemente de nada. Cre que me tena odio. Resulta que lo que me tena era un respeto brbaro. Me llam hace un par de meses y me pregunt si quera firmarle un papel sobre los factores F en los genomas de E-coli mir alrededor y baj la voz. Pero t haz lo que quieras. He terminado con esos cochinos. Edward dio un silbido. Me hars rico? Si eso es lo que quieres. O puedes escucharme un rato antes de salir a escape a ver a tu corredor de bolsa. Claro. Dime ms. Vergil no haba tocado ni el queso blando ni el pastel. Se haba comido, en cambio, el trozo de pina, y bebido la leche chocolateada. Aterric en el piso bajo har unos cinco aos. Con mi curriculum universitario y con mi experiencia en computadores, yo era una bicoca para Enzyme Valley. Me pase arriba y abajo por la avenida North Torrey Pines con mis informes y me contrataron en Genetron. As de fcil? No Vergil cogi un poco del queso blando con el tenedor y luego lo volvi a dejar caer. Hice un par de arreglos en el curriculum. Notas, apreciaciones pedaggicas, ese tipo de cosas. Nadie lo ha clichado todava. Entr bien pertrechado, y demostr pronto mi buen hacer con las asociaciones de protenas y la investigacin preliminar en biochips. Genetron tiene buenos padrinos, y nos daban toda la pasta que necesitbamos. A los cuatro meses ya estaba haciendo mi propio trabajo, con laboratorio compartido pero con permiso para investigar por mi cuenta. Mont varios tinglados movi la mano con elegante descuido. Luego me fui por la tangente. Segu haciendo mi trabajo oficial, pero entre horas... La direccin se enter y me despidieron. Me las arregl para... salvar parte de mis experimentos. Pero no he sido exactamente lo que se dice cauteloso, o juicioso. As que el experimento sigue en marcha fuera del laboratorio. Edward haba tenido siempre a Vergil por ambicioso y por algo ms que un simple merengue. En sus aos de estudios, las relaciones de Vergil con las autoridades no haban sido nunca relajadas. Haca mucho tiempo que Edward haba llegado a la conclusin de que la ciencia, para Vergil, era como una mujer inalcanzable que, de pronto, le haba abierto los brazos antes de que l estuviera preparado para un amor maduro, dejndole asustado para siempre ante la idea de

que l no iba a estar a la altura, iba a perder el premio, y lo iba a estropear todo definitivamente. Al parecer, as haba sido. Fuera del laboratorio? No te entiendo. Quiero que me examines. Hazme un reconocimiento completo. Quiz me puedas dar un diagnstico de cncer. Luego te explicar ms. Quieres un reconocimiento de diez mil dlares? Lo que puedas. Ultrasonidos, RNM, PET, termogras, de todo. No s si puedo tener acceso a todo ese equipo, Vergil. El chequeo total PET de fuente natural ha estado aqu slo un mes o dos. Diablos, has ido a decir lo ms caro... Entonces, ultrasonidos y RNM. Con eso basta. Soy toclogo, Vergil, no tengo un laboratorio tcnico sofisticado. Tocogineclogo, el blanco de todas las bromas. Si te ests convirtiendo en mujer, quiz pueda ayudarte. Examname bien, y entonces... entorno los ojos y mene la cabeza. T examname. As que te apunto para ultrasonidos y RNM. Quin va a pagar? Tengo un seguro. Hice un apao en los archivos personales de Genetron antes de irme. Si sube de cien mil dolares nunca sospecharn, y tiene que ser absolutamente confidencial. Edward sacudi la cabeza. Pides mucho, Vergil. Quieres entrar en la historia de la medicina o no? Ests de broma? Vergil neg con la cabeza. No contigo, compaero. Edward lo arregl esa misma tarde, rellenando l mismo los formularios. Por lo que l saba de papeleo hospitalario, mientras todo estuviera bien rellenado, la mayora del chequeo pasaba inadvertido a niveles oficiales. No iba a cobrar nada por el servicio. Despus de todo, Vergil le haba hecho mear azul tiempo atrs.. Eran amigos. Edward se quedaba hasta ms tarde de su hora habitual. Le explic a Gail en pocas palabras lo que estaba haciendo; ella suspir del modo en que lo hacen las esposas de mdico y le dijo que le iba a dejar una cena fra en la mesa para cuando volviese a casa. Vergil volvi a las diez de la noche y se encontr cor Edward en el sitio acordado, tercer piso de lo que las enfermeras llamaban el Ala Frankenstein. Edward estab sentado en una silla de plstico naranja leyendo la revista My Things, una de esas que suele estar en la sala de espera de las consultas. Vergil entr en el pequeo vestbulo con aire ausente y preocupado. A la luz del fluorescente, su pie tena un tono olivceo. Edward le dijo al vigilante nocturno que Vergil era paciente suyo, y le condujo al rea de reconocimiento, Ievndole por el codo. Ninguno de ios dos hablaba mucho Vergil se desnud y Edward le coloc sobre la camilla aclchada recubierta de papel. Tienes los tobillos hinchados le dijo, tocndolo; Estaban slidos, no fofos. Sanos, pero raros. Humm...

Edward mir a Vergil. Este arque las cejas y levanto la cabeza. Era su manera de expresar: Todava no has visto nada. Bueno. Vamos a analizar estos parmetros y a conbinar los resultados en la pantalla. Primero los ultrasonidos Edward se puso a pasar los sensores sobre el inmvil cuerpo de Vergil por las reas que resultaban difciles de alcanzar con la unidad principal. Luego, le dio la vuelta a la mesa y la introdujo por el orificio esmaltado de la unidad de diagnstico por ultrasonidos. Despus de doce barridos diferentes, de pies a cabeza, sac la mesa. Vergil sudaba ligeramente, y tenan los ojos cerrados. Todava con claustrofobia? pregunt Edward. No tanto. El RNM es un poco peor. Sigue, Morgan. La unidad RNM de barrido total era una caja imponente en forma de mastaba, cromada y de color azul, que ocupaba una habitacin pequea con escaso espacio para mover la mesa. No soy experto con esta, as que igual estamos un rato dijo Edward, ayudando a Vergil a entrar por la cavidad. El alto precio de la medicina murmur Vergil, cerrando los ojos mientras Edward bajaba la compuerta de cristal. La masa magntica que rodeaba la cavidad hizo un ligero zumbido. Edward dio instrucciones a la mquina para que enviase sus datos a la pantalla central de la habitacin de al lado, y ayud a Vergil a colocarse. Arriba? pregunt Edward. Courage dijo Vergil, pronunciando la palabra como en francs. En la habitacin contigua, Edward dispuso una gran pantalla de VDT y orden la integracin y el despliegue de datos. En la penumbra, la imagen empez a fluir en formas reconocibles a los pocos segundos. Primero tu esqueleto dijo Edward concentrndose en la imagen, que mostraba los rganos torcicos de Veil, su musculatura, y finalmente el sistema vascular y la piel. Cunto tiempo hace del accidente? pregunt Edward acercndose a la pantalla. A duras penas poda ocultar un cierto temblor en la voz. No he estado en ningn accidente dijo Vergil. Jess, es que te pegan si dices los secretos? No me entiendes, Edward. Mira otra vez la pantalla. No se trata de ningn traumatismo. Mira, aqu hay una hinchazn le indic los tobillos y tus costillas tienen un entrelazado zigzagueante demencial. Estn obviamente rotas por algn sitio, y... Mira la columna vertebral sugiri Vergil. Edward dio lentamente la vuelta a la imagen en la pantalla. Se acordaron de Buckminster Fuller inmediatamente. Era fantstico. La espina dorsal de Vergil era una jaula de huesos triangulares que se entramaban de un modo que Edward no poda ni seguir, y mucho menos comprender. Te importa si toco?

Vergil neg con la cabeza. Edward meti los dedos por la abertura de la tela y los desliz a lo largo de la espalda de Vergil. Este levant los brazos y mir al techo. No lo encuentro dijo Edward. Est todo en su sitio, y parece como flexible; cuanto ms aprieto, ms duro se pone. Dio la vuelta hasta quedar frente a Vergil, con la mano en el mentn. No tienes ningn nodulo dijo. Hay unas pequeas zonas pigmentadas, pero no protuberancias, de todos modos. Lo ves? dijo Vergil. Me estoy reconvirtiendo de dentro afuera. Tonteras dijo Edward. Vergil pareci sorprenderse. No puedes negar lo que ven tus ojos dijo con tone apagado. No soy el mismo de hace cuatro meses. No s de qu me hablas Edward jugueteaba con las imgenes, hacindolas girar, atravesando los distintos conjuntos de rganos y llevando la pelcula de RNM adelan te y atrs. Has visto alguna vez una cosa como yo? Quiero decir, con mi nuevo diseo. No dijo Edward en un tono neutro. Se alej de la mesa y se qued junto a la puerta cerrada, con las manos metidas en los bolsillos de la bata. Qu demonios has hecho? Vergil se lo cont. La historia surgi en espirales cada vez ms amplias con todo lujo de detalles, y Edward tuvo que arreglrselas por entre los circunloquios lo mejor que pudo. Cmo conviertes el ADN para reescribir memoria? Primero necesitas encontrar una tira de ADN vrico que codifique para girasas y topoisomerasas. Unes ese segmento al ADN en cuestin y se lo pones fcil para que disminuya el nmero de uniones, as sobrecargas negativamente la molcula. Utilic etidio en algunos experimentos al principio, pero... Ms sencillo, por favor, tengo algo olvidada la biologa molecular. Lo que hay que hacer es poner y quitar trozos del ADN incorporado y la retroalimentacin enzimtica hace todo lo dems. Cuando funciona la retroalimentacin, la molcula se abre ella sola para la transcripcin mucho ms fcil y rpidamente. El programa ser transferido a dos fragmentos de genes de ARN. Uno de los segmentos de ARN ir al decodificador (un ribosoma) para su traduccin en protena. Inicialmente el primer ARN llevar un simple cdigo de puesta en marcha. Edward, en pie junto a la puerta, escuch durante media hora. Como Vergil no pareca disminuir la marcha y mucho menos irse a parar, Edward le cort levantando una mano. Y con todo eso, crees que vas a parar a la inteligencia? Vergil frunci el entrecejo. Todava no estoy seguro. Empec sencillamente por encontrar cada vez ms fcil la rplica de los circuitos lgicos. Tiras enteras de genomas parecan abrirse al proceso por s mismas. Incluso haba partes que yo jurara que ya estaban codificadas para asignaciones lgicas especficas, pero entonces yo cre que no eran ms que intrones, secuencias que no codificaban para las protenas. Ya sabes, restos de transcripciones defectuosas an no eliminadas por la evolucin.

Te estoy hablando de clulas eucariotas. Las procariotas no tienen intrones. Pero he tenido mucho tiempo para empollar las ideas. Dej de hablar y sacudi la cabeza, mientras abra y cerraba las manos, entrelazando los dedos. Y? Es muy raro, Edward. Desde los primeros cursos en la facultad de medicina hemos estado oyendo hablar de los genes independientes, y de que los individuos y las sociedades no tienen otra funcin que la de crear ms genes. De los huevos salen pollos para hacer ms huevos. Y la gente pareca creer que los intrones eran slo genes sin ms propsito que el de reproducirse a s mismos en el medio celular. Todo el mundo daba por sentado que eran morralla, que no servan para nada. No tuve ninguna duda con mis eucariotas, al trabajar con intrones. Diablos, eran partes sobrantes, desiertos genticos. Poda hacer las construcciones que quisiera. Se detuvo de nuevo, pero Edward no dijo nada. Vergil levant los ojos hacia l con la mirada hmeda. Yo no tuve la culpa. Estaba seducido. No te entiendo, Vergil el tono de voz de Edward sonaba vidrioso, como si fuera a enfadarse. Estaba cansado, y se estaba empezando a acordar de la antigua despreocupacin de Vergil hacia los dems; estaba exhausto, Vergil segua largando sin decir nada que realmente tuviera sentido. Vergil dio un puetazo cotra el borde de la mesa. Me obligaron a hacerlo! Los malditos genes! Por qu, Vergil? Para as no tener que depender ms de nosotros. eI gen ms independiente. Creo que todo este tiempo el ADN me ha estado llevando a hacer lo que he hecho. Ya sabes. Emergencia. Zafarrancho. Tentar a alguien, a cualquier a darles lo que ellos queran. Eso es tener narices, Vergil. T no trabajaste en esto, t no sentiste lo que sent. Para hacer lo que yo hice, habra hecho falta un equipo de investigacin entero. Soy listo pero no tanto Simplemente, las cosas caan en el sitio apropiado. Era demasiado fcil. Edward se frot los ojos. Voy a sacarte un poco de sangre, y quisiera tambin heces y orina. Por qu? Para ver si descubro qu es lo que te pasa. Ya te lo he dicho. Eso es de locos. Edward, ya me has visto en la pantalla. No llevo gafas, no me duele la espalda, no he tenido ataques de alrgicos desde hace cuatro meses, y no he estado enfermo. Antes siempre contraa sinusitis por culpa de las alergias. Ni constipados, ni infecciones, nada. Nunca me he sentido mejor. As que llevas dentro los inteligentes linfocitos alterados que descubren las cosas y las cambian. Y en estos momentos cada grupo de clulas es tan listo como t y como yo asinti Vergil. Antes no mencionaste los grupos.

En el cultivo solan apiarse. Quiz unas cien o doscientas clulas. Nunca pude descubrir por qu. Ahora parece obvio. Se han puesto a cooperar. Edward le mir. Estoy muy cansado. Segn yo lo veo, si perd peso fue porque mejoraron mi metabolismo. Tengo los huesos ms fuertes, han rehecho mi columna. El corazn parece distinto. No saba nada del corazn. Se puso a examinar la imagen del corazn a una distancia de varias pulgadas. Jess, no he podido hacer nada desde que dej Getron; slo he podido elucubrar y preocuparme. No sabes qu desahogo es poder hablar con alguien que lo entienda. Yo no lo entiendo. Edward, las pruebas son aplastantes. Estaba pensando en la grasa. Ellos han podido producir un incremento celular que me ha regulado el metabolismo. Mis hbitos alimenticios han cambiado. Pero no me han llegado al cerebro todava se dio unos golpecitos en la frente. Entienden todo el asunto glandular. Eso era fcil para ellos. Pero no tienen la imagen total, entiendes lo que te digo? Edward tom el pulso a Vergil y le hizo una prueba de reflejos. Creo que ser mejor coger esas muestras y dejarlo ya por esta noche. Y yo no quera meterlos en mi pellejo. Eso me daba autntico miedo. A las dos noches empez a picarme la piel y decid hacer algo. Compr una lmpara de cuarzo. Quera tenerlos controlados por si acaso, sabes? Qu pasa si cruzan la barrera hematoenceflica y se enteran de todo sobre m, sobre la autntica funcin del cerebro? Conjetur que la razn por la cual se me metieron en la piel fue por la facilidad que comporta para establecer circuito de superficie. Mucho ms fcil que intentar mantener lneas de comunicacin por los msculos y rganos y sistema vascular, mucho ms directo. Ahora alterno la lmpara solar con los tratamientos a base de lmpara de cuarzo. Eso los mantiene alejados de la piel, segn creo. Y ahora ya sabes por qu tengo un bonito bronceado. Eso provoca cncer de piel, lo sabes dijo Edwar contagiado de la tensa manera de hablar de Vergil. No me preocupa. Ya vigilarn ellos. Como la polica. Bueno dijo Edward levantando las manos en gesto de resignacin. Ya te he examinado. Me has contado una historia que no puedo aceptar. Qu quieres que haga ahora? No soy tan displicente como parezco. Estoy preocupado, Edward. Me gustara encontrar un mtodo mejor para controlarlos, antes de que caigan en la cuenta de que significa mi cerebro. Quiero decir, date cuenta. Ahora son billones o ms si estn transformando otros tipos clulas. Quiz trillones. Cada grupito, listsimo. Probablemente soy el organismo ms inteligente del planeta, y todava no han empezado a actuar juntos. No quiero que se hagan con el mando se ri de un modo desagradable. Robarme el alma, sabes? De modo que piensa en algo para bloquearlos. Quiz podamos matarlos de hambre. T pinsalo. Y llmame.

Se sac del bolsillo del pantaln un papel con su direccin y telfono, y se lo dio a Edward. Luego fue hacia el teclado, borr la imagen de la pantalla y elimin la memorizacin de la exploracin efectuada por Edward. Slo t. Nadie ms por ahora. Y, por favor... Date prisa. Era la una de la madrugada cuando Vergil sala de la sala de reconocimiento. Las muestras ya haban sido tomadas. En el vestbulo principal, Vergil y Edward se estrecharon las manos. La palma de Vergil estaba hmeda, signo de su nerviosismo. Ten cuidado con los especmenes dijo. No te comas nada. Edward mir a Vergil atravesar el aparcamiento y encontrar en su Volvo. Luego se dio despacio la vuelta y se encamin otra vez hacia el Ala Frankenstein. Verti un centmetro cbico de la sangre de Vergil en una ampolla y varos centmetros cbicos de su orina en otra, insertando ambas en tejido del hospital, analizador de especmenes y suero. A la maana siguiente podra disponer de los resultados, directamente transmitidos al VDT de su despacho. La muestra de heces requera trabajo manual, pero poda esperar; ahora estaba demasiado cansado. Eran las dos. Abri un mueble-cama, apag las luces y se tumb sin desvestirse. No le gustaba nada quedarse a dormir en el hospital. Cuando Gail se despertara por la maana, encontrara un mensaje en el contestador, pero no una explicacin. Se pregunt qu le iba a decir. Le dir slo que he estado con el viejo Vergil musit. 10 Edward se afeit con una vieja navaja que guardaba su cajn para emergencias como sta, se examin en espejo del vestuario de mdicos y se rasc la mejilla ( semblante crtico. Haba utilizado regularmente ese tipo navajas durante sus aos de estudiante, una pose; de entonces, las ocasiones haban sido escasas y su cara mostraba a las claras: tres cortes parcheados con papel ginico y lpiz estptico. Ech una mirada a su reloj, bateras iban flojas y el marcador digital se vea mal. sacudi con enfado y los nmeros aparecieron claros en el cristal; las seis treinta de la maana. Gail ya deba estar levantada, y preparndose para ir a la escuela. Meti dos cuartos de dlar en el telfono de la sala de mdicos y se puso a toquetear los lpices y plumas que llevaba en el bolsillo. Hola? Gail, soy Edward. Te quiero, y lo siento. Slo una voz me esperaba, al telfono. Hubiera preferido a mi marido. Tena una bonita voz al aparato, que l siempre haba admirado. Se haba citado por primera vez con ella sin haberla visto nunca, despus de haberla odo por telgfono en casa de un amigo comn. S, bueno... Tambin ha llamado Vergil Ulam, hace unos minutos Pareca nervioso. No he hablado con l hace aos. Le has dicho...?

Que todava estabas en el hospital. Naturalmente Acabas a las ocho hoy? Igual que ayer. Dos horas con los aspirantes a laboratorio, y a las seis de guardia. La seora Burnett llam tambin. Me ha jurado que el pequeo Tony o Antoinett est silbando. Est oyndole-la. Y tu diagnstico? pregunt Edward con una mueca. Gas. Presin alta, dira yo aadi Edward. Vapor, quiz dijo Gail. Se rieron y Edward sinti que con la maana volva la realidad. La nube de fantasa de la noche anterior se disipaba, y estaba al telfono con su mujer, gastando bromas sobre fetos musicales. Era lo normal. Era la vida. Te voy a sacar esta noche dijo. Vamos a cenar otra vez a Heisenberg. Qu es eso? Incertidumbre dijo Edward. Sabemos a donde vamos, pero no sabemos lo que vamos a comer. O viceversa. Suena fenomenal. En qu coche? En el Quantum, por supuesto. Oh, Dios mo. Acabamos de arreglar el indicador de velocidad. Y ha saltado la direccin? Todava funciona. Hemos hecho una trampa. Ests enfadada conmigo? Gail profiri un pequeo gruido. Ser mejor que Vergil te visite hoy a horas de trabajo. Para qu va a verte, dicho sea de paso? Cambio de sexo? Ese pensamiento la hizo soltar una risita, y empez a toser. Se la imaginaba apartando el auricular y echndole aire como para limpiarlo. Perdona. De verdad, Edward. Por qu? Confidencial, mi amor. No estoy seguro de saberlo, de todas formas. Quiz ms tarde. Me tengo que ir. A las seis? Tal vez cinco y media. Todava estar criticando vdeos. Te sacar de all. Delicioso Edward. Colg el auricular. Luego se fue hacia el ascensor para subir al Ala Frankenstein mientras se frotaba la mejilla para quitarse los trocitos de papel. El analizador todava repiqueteba alegremente, haciendo pasar cientos de botellas de muestras a lo largo de los diferentes tests. Edward se sent frente a su terminal y solicit los resultados de Vergil. En la pantalla aparecier columnas y nmeros. El diagnstico sugerido era anormalmente vago. Las anomalas aparecan en tipografa brillante. 24/c ser c/ tasa: 10.000 linfoc./mm3. 25/c ser c/ tasa: 14.500 linfoc./mm3. 26/d control recuento tasa: 15.000 linfoc./mm3. DIAG (???) Cules son los sntomas fsicos paralelos? Si el bazo y los nodulos linfticos estn hinchados,

entonces: REDIAG: Paciente (nombre? lista?) en ltimos estadios de grave infeccin. Apoyo: Tasa de histamina, nivel protenas sangre. Tasa de fagocitos. DIAG (???) (Muestra de sangre inconcluyente): Si arritmia, dolor en articulaciones, hemorragia, fiebre: REDIAG: Leucemia linfoctica incipiente. Apoyo: Desarreglo, sin otro apoyo que la tasa de linfocitos. Edward pidi una copia de los anlisis y la impresin expuls quedamente una pgina rellena de cifras. Le echo una ojeada, con el ceo fruncido, y la meti en el bolsillo de su chaqueta. La prueba de orina pareca bastante anormal; la sangre era en cambio distinta a todas las que haba visto antes. No le hizo falta hacer la prueba con heces para decidir el camino a seguir: hospitalizar al paciente y tenerle en observacin. Edward marc el nmero de Vergil desde el telfono de su despacho. Una evasiva voz femenina contest al segundo timbre. Casa de Ulam. Aqu Candice. Puedo hablar con Vergil, por favor? De parte de quien? su tono era de una formal casi cmica. Edward. Ya me conoce. Claro. Usted es el doctor. Crele. Cure a todo el mundo. Una mano cubri el auricular y ella grit, con voz algo ronca: Vergil! Vergil contest, jadeante. Edward! Qu hay? Hola, Vergil. Tengo varios resultados, no muy coluyentes. Pero quiero hablar contigo, aqu, en el hospital. Qu dicen los resultados? Que ests muy enfermo. Tonteras. Slo te estoy diciendo lo que la mquina dice. Alto nivel de linfocitos... Claro, eso encaja perfectamente... Y una muy extraa variedad de protenas y otros desechos flotando por tu sangre. Histaminas. Parecen los resultados de un tipo a punto de morir de una grave infeccin. Hubo un silencio por parte de Vergil. Luego dijo: No me estoy muriendo. Creo que deberas venir y que otros te examinen. Y quin se ha puesto al telfono? Candice? Ella? No. Edward, fui a que t me ayudaras. Nadie ms. Ya sabes lo que opino de los hospitales. Edward se ri con una mueca. Vergil, yo s poco de esto. Ya te dije de lo que se trata. Ahora t tienes que ayudarme a controlarlo. Es de locos, es una estupidez, Vergil! Edward se agarr una rodilla y apret fuerte. Lo siento. He perdido los estribos. Espero que entiendas por qu.

Y yo espero que entiendas cmo me siento yo ahora. Estoy harto, Edward. Y tengo algo ms que un poco de miedo. Y estoy orgulloso. Tiene esto algn sentido? Vergil, yo... Ven al apartamento. Vamos a hablar, y a plaenar lo que hay que hacer ahora. Estoy de servicio, Vergil. Cundo puedes salir? Tengo servicio los prximos cinco das. Esta noche quiz. Despus de cenar. Slo t. Nadie ms dijo Vergil. De acuerdo. Le pidi que le indicara el camino. Le llevara setenta minutos aproximadamente llegar a La Jolla; le dijo a Virgil que estara all sobre las nueve. Gail lleg a casa antes que Edward, que sugiri que hicieran una cena rpida para los dos. No hay cena fuera? Escuch la noticia con semblante hosco y casi no hablo mientras le ayudaba a cortar las verduras para la ensalada. Me gustara que echaras un vistazo a algunos de los vdeos le dijo mientras coman, mirndole de soslayo. Su clase de prvulos haba estado implicada en una proyecto de videoarte durante una semana; estaba orgullosa de los resultados. Queda tiempo? pregunt l con diplomacia. Haba atravesado algunos perodos tormentosos antes de casarse, y haban estado a punto de cortar. Cuando surgan nuevas complicaciones, procuraban ahora ser muy cuidados tratando con mucho tacto los posibles temas espinosos. Probablemente no admiti Gail. Pinch un trozo de calabaza cruda. Qu le pasa ahora a Vergil? Ahora? S. Ya hizo algo as antes. Cuando trabajaba en Vitinghouse y se meti en aquel jaleo del copyright. Slo estaba de eventual. S. Qu tienes que hacer ahora por l? No estoy seguro ni de cul es el problema dijo Edward de un modo ms evasivo de lo que haba pretendido. Secreto? No. Quiz. Pero raro. Est enfermo? Edward lade la cabeza y levant una mano: Quin sabe? No me lo vas a decir? De momento no. La sonrisa de Edward, que intentaba aplacarla, slo consigui irritarla an ms. Me pidi que no lo hiciera. Puede meterte en un lo a ti? Edward no haba pensado sobre eso. No lo creo dijo. A qu hora vuelves esta noche? Lo antes que pueda replic; le acarici la cara suavemente con la punta de los dedos. No te enfades sugiri con dulzura.

Oh, no dijo ella con nfasis. Eso nunca. Edward empez a conducir hacia La Jolla con un humor ambiguo; cada vez que pensaba en el estado de Vergil, era como si entrara en un universo diferente. Las reglas eran otras, y Edward no estaba seguro siquiera de tener una ligera nocin de la situacin. Entr por el paseo de La Jolla Village y baj por la avenida Torrey Fines hacia el centro de la ciudad. Casas modestas o muy caras competan por el espacio con edificios de apartamentos de tres o cuatro plantas, lo cual le daba a la calle un perfil desigual. Los ciclistas y los inevitables corredores llevaban ropas de deporte de colores vivos para protegerse del fresco aire de la noche; incluso a estas horas. La Jolla apareca bulliciosa por los paseantes y los deportistas. Encontr sin dificultad un lugar para aparcar, y dej el Volkswagen all. Al cerrar la puerta, sinti la brisa del mar y se pregunt si Gail y l tendran dinero para un traslado. El alquiler sera muy alto, y llevara bastante tiempo encontrar una permuta laboral. Decidi que no le importaba tanto el estatus. Sin embargo, el vecindario era agradable calle Pearl, 410; aunque no era lo mejor del pueblo, representaba ms de lo que l poda pagar, al menos por ahora. Simplemente, Vergil tena la suerte de encontrar chollos como el del condominio. Por otro lado, decidi Edward mientras llamaba a la puerta del entresuelo, l no envidiaba la suerte de Vergil si vena acompaada del resto del lote. En el ascensor sonaba una msica suave y se vea un pequeo holograma de anuncios de condominios en venta, varios productos y actividades sociales que tendran lugar la semana prxima. En el tercer piso, Edward camin poi entre muebles de estilo Luis XV y espejos dorados. Vergil abri la puerta al primer timbrazo y le hizo pasar. Vesta un bonito albornoz de largas mangas y zapatillas. Daba vueltas con los dedos a una pipa sin encender que llevaba en una mano mientras entraban en el cuarto de estar, donde se sentaron sin decir una palabra. Tienes una infeccin reiter por fin Edward, mostrndole el registro de los anlisis. Ah s? Vergil le ech un rpido vistazo al papel ; luego lo dej sobre la mesita de cristal. Eso es lo que dice la mquina. S, al parecer no est diseada para casos tan especiales. Puede que no, pero yo aconsejara... Lo s. Perdona mi rudeza, Edward, pero qu puedo hacer un hospital por m? Antes cogera una computador y la llevara a una tienda de hombres prehistricos a preguntar si podan arreglarla. Esos nmeros... indudablemente muestran algo, pero no estamos en condiciones de decir el qu. Edward se quit la chaqueta. Escucha. Me tienes preocupado. La expresin de Vergil cambi lentamente hasta adquirir una especie de fantica beatitud. Mir al techo de soslayo y frunci los labios. Dnde est Candice? Ha salido esta noche. No nos va muy bien, en es momento. La has puesto al corriente? Vergil sonri con afectacin.

Cmo no iba a estar al corriente? Me ve desnudo todas las noches. Mir hacia otro lado al decir esto ltimo. Estaba mintiendo. Ests drogado? Dijo que no con la cabeza, luego otra vez, ms lentamente. Estoy escuchando. El qu? No lo s. Sonidos. Silencios. Como una msica. El corazn, la totalidad de los vasos sanguneos, la friccin de la sangre por las arterias, las venas. Actividad. Msica en la sangre. Mir a Edward de un modo compasivo. Qu excusa le has dado a Gail? Ninguna, en realidad. Slo que tenas un problema y que yo tena que venir a verte. Te puedes quedar? No. Ech un vistazo alrededor del apartamento con aire de sospecha, buscando ceniceros y cajetillas. No estoy drogado, Edward dijo Vergil. Puedo estar equivocado, pero creo que va a pasar algo importante. Creo que estn descubriendo quin soy. Edward se sent frente a Vergil, mirndole fijamente. Vergil pareca no darse cuenta. Algn proceso interno le tena absorto. Hay caf? pregunt Edward. Vergil seal hacia la cocina. Edward llen un cazo de agua para hervir y cogi un frasco de caf instantneo del cuarto armario en el que mir. Con la taza en la mano, volvi a su asiento. Veil mova la cabeza de delante hacia atrs, con los ojos muy abiertos. Siempre supiste lo que queras ser, verdad? le pregunt a Edward. Ms o menos. Movimientos apropiados. Gineclogo. Nunca pasos en falso. Yo era distinto. Tena metas, pero ninguna direccin. Como un mapa sin carreteras, slo con sitios donde estar. No me importaba un comino nada ni nadie, excepto yo mismo. Ni siquiera la ciencia. Eso era slo un medio. Me sorprende haber llegado tan lejos. Agarr fuertemente los brazos de su silln. En cuanto a mi madre... La tensin de su mano era obvia. Bruja. Una bruja y un fantasma como padres. Nio alterado. Donde las cosas pequeas hacen grandes cambios. Algo va mal? Me estn hablando, Edward cerr los ojos. Jess. No se le ocurri nada ms que decir. Se empez a acordar de las mistificaciones, y cmo se haba burlado de l, y la nula confiabilidad de Vergil en el pasado, pero no poda olvidarse de los graves hechos que el equipo de diagnstico le haba mostrado. Durante un cuarto de hora, Vergil pareci dormir. Edward le tom el pulso, que era fuerte y firme; le toc la frente un poco fra y se prepar ms caf. Estaba a punto de coger el telfono, sin saber si llamar al hospital o a Gail, cuando los prpados de Vergil se abrieron y sus miradas se encontraron. Es difcil entender exactamente qu es el tiempo para ellos dijo. Les va a llevar quiz tres o cuatro das el comprender el lenguaje y los conceptos humanos clave. Te imaginas, Edward? Ni siquiera lo saban. Creyeron que yo era el universo. Pero ahora van a enterarse. Van a enterarse de m. Ahora mismo.

Se puso en pie sobre la alfombra beige y fue hacia las ventanas con cortinas, buscando torpemente el cordn para correrlas. Unas cuantas luces de casas y apartamentos bajaron al abismo del ocano nocturno. Deben tener millares de investigadores colgados de mis neuronas. Son muy eficientes, sabes, para no haberme jodido. Son muy delicados. Hacen cambios. El hospital dijo Edward con voz ronca. Se aclar la garganta. Por favor, Vergil. Ahora. Qu carajo puede hacer un hospital? Sabis alguna manera de controlar a las clulas? Quiero decir, que son mas. Si les hacis dao, me lo hacis a m. He estado pensando. En realidad, la idea acababa de ocurrrsele; una clara seal de que estaba empezando a creer a Vergil. La actinomicina puede enlazarse con el ADN y detener la transcripcin. Podramos hacerles ir ms despacio de esta manera, seguramente detendra ese proceso biolgico que me has descrito. Soy alrgico a la antinomicina. Acabara conmigo. Edward mir hacia abajo, hacia sus manos. Haba sido su mejor disparo, estaba seguro de eso. Podramos hacer algunos experimentos, ver cmo se metabolizan, cmo se diferencian de otras clulas. Si pu diramos aislar un nutritente que les haga falta, podramos matarlas de hambre. Quiz incluso tratamientos de radiacin... Si les haces dao dijo Vergl, volvindose hacia Eard, me lo haces a m. Se levant en medio del cuarto de estar y abri los brazos. El albornoz se abri y revel el torso y las piernas de Vergil. La sombra oscureca cualquier posible detalle. No estoy seguro de querer librarme de ellas. No estn haciendo ningn mal. Edward se trag su frustracin e intent controlar un acceso de clera, pero slo consigui empeorarlo. Cmo lo sabes? Vergil sacudi la cabeza y levant un dedo. Estn tratando de entender lo que es el espacio. Eso es duro para ellos. Rompen las distancias en concentraciones de productos qumicos. Para ellos, el espacio es una serie de intensidades del gusto. Vergil... Escucha, piensa, Edward! Su tono era excitado pero uniforme. Algo est sucediendo dentro de m. Hablan entre ellos con protenas y cidos nucleicos, a travs de los fluidos, de las membranas. Organizan algo, quiz a los virus, para transportar largos mensajes o rasgos de personalidad o biolgicos. Estructuras iguales a los plsmos. Eso tiene sentido. Esas son algunas de las maneras en que yo los program. Quiz es eso lo que tu mquina denomina infeccin, toda la informacin nueva que discurre por mi sangre. Tertulias. Pruebas de otros individuos. Estudios. Superiores. Subordinados. Vergil, te estoy escuchando, pero... Este es mi espectculo, Edward. Soy su universo. Estn sorprendidos ante la nueva escala. Se sent y se qued en silencio otra vez durante un rato. Edward se inclin hacia l sin levantarse de la silla y levant la manga del albornoz de Vergil. Vio unas lneas blancas zigzagueantes en su brazo. Voy a pedir una ambulancia dijo Edward, yendo hacia la mesa del telfono. No! grit Vergil, incorporndose. Ya te lo he dicho, no estoy enfermo, este es mi espectculo. Qu pueden hacer por m? Sera una farsa.

Pues, entonces, qu demonios estoy haciendo yo aqu? pregunt Edward, enfadado. Yo no puedo hace nada. Soy uno de los prehistricos y t viniste a m... T eres un amigo dijo Vergil, mirndole fijamente Edward tuvo la desconcertante sospecha de que estaba siendo observado por alguien ms que Vergil. Quise qui vinieras para que me hicieras compaa se ri. Pero no estoy exactamente solo, verdad? Tengo que llamar a Gail dijo Edward, marcando e nmero. A Gail, bueno. Pero no le digas nada. Oh, no. Por supuesto. 11 Al amanecer, Vergil daba vueltas por el apartamento manoseando cosas, mirando por las ventanas y hacindose lenta y metdicamente el almuerzo. Sabes, realmente puedo sentir sus pensamiento dijo. Edward le miraba, exhausto y alterado por la tensin, desde un silln del cuarto de estar. Quiero decir su citoplasma parece tener voluntad propia. Una especie de vida subconsciente, a cuenta de la racionalidad que han adquirido tan recientemente. Oyen el ruido de los productos qumicos de las molculas mientras hacen y deshacen por dentro. Se qued en medio de la sala de estar, con el albornoz abierto y los ojos cerrados. Pareca como si se echara pequeas siestas. Era posible, pens Edward, que estuviera, sufriendo pequeos desvanecimientos. Quin podra predecir los estragos que los linfocitos estaban haciendo ei su cerebro? Edward llam de nuevo a Gail desde el telfono de la cocina. Se estaba preparando para ir a trabajar. Le pidio que llamara al hospital y dijera que estaba enfermo. Que te haga de coartada? La cosa debe ser seria. Qu le pasa a Vergil? No sabe cambiarse solo los paales? Edward no contest. Va todo bien? pregunt ella, tras una larga pausa. S o no? Decididamente no. Muy bien dijo l. Cultura! dijo Vergil en voz alta, mirando por el panel divisorio de la cocina. Edward se despidi y colg rpidamente. Siempre estn nadando en un mar de informacin. Contribuyendo a l. Es una especie de gestalt, creo. La jerarqua es absoluta. Envan fagocitos tras las clulas que no interaccionan como es debido. Virus especficos hacia individuos o grupos. No hay escapatoria. Uno es alcanzado por un virus, la clula explota y se disuelve. Pero no se trata slo de una dictadura. Creo que efectivamente ellos tienen ms libertad que nosotros. Son tan variados, quiero decir, de individuo a individuo, si es que son individuos, varan de modo diferente a como lo hacemos nosotros. Tiene sentido lo que he dicho? No dijo Edward suavemente, mientras se frotaba las sienes. Vergil, me ests haciendo llegar al lmite. No puedo seguir as mucho tiempo. No entiendo nada, no estoy seguro de creer...

Ni siquiera ahora? De acuerdo, digamos que me ests dando la interpretacin corecta. Que me la ests dando directamente y que todo el asunto es cierto. Te has molestado en pensar las consecuencias? Vergil le observ con cautela. Mi madre dijo. Qu pasa con ella? Como cualquiera que limpie un retrato. Por favor, habla con sentido la desesperacin haca que la voz de Edward sonase casi como un quejido. Nunca he sido muy bueno para eso murmur Veil. Para dilucidar a dnde me pueden llevar las cosas. No tienes miedo? Tengo pnico dijo Vergil. Hizo una mueca como de manaco. Regocijado. Se arrodill junto a la silla que ocupaba Edward. Al principio, quera controlarlo. Pero son ms hbiles que yo. Quin soy yo, un estpido loco, para intentar frustrarlos? Estn consiguiendo algo muy importante. Y si te matan? Vergil se tendi en el suelo y abri sus brazos y piernas. Muerto el perro... dijo. Edward sinti ganas de dar le una patada. Mira, no quiero que creas que te la quieren jugar, pero ayer fui a ver a Michael Bernard. Me enseo toda su clnica privada, cogi todo tipo de muestras. Biopsias. No te puedes imaginar de donde cogi muestras de tejido muscular, muestras de piel, de todo. Todo est cunrado. Dijo que iba a reventar. Y me pidi que no se lo dijera a nadie su expresin volvi a ser soadora. Ciudades de clulas dijo. Edward, hacen pasar tubos delgados como cabellos a travs de los tejidos, se extienden, extienden su informacin, convierten a otros tipos de clulas... Para ya! grit Edward. Qu es lo que va a reventar? Segn cree Bernard, tengo linfocitos gravemente aumentados. Los otros datos no estn listos todava. Es decir, esto fue justo ayer. De modo que no es una decepcin mutua. Qu planea? Va a convencer a los de Genetron para que me vuelvan a coger. Van a volver a abrir mi laboratorio. Es eso lo que quieres? No es slo por volver a tener el laboratorio. Djame que te lo ensee. Desde que dej de hacer los tratamiento; con lmparas, mi piel ha cambiado otra vez. Se quit el albornoz sin levantarse del suelo. Toda la piel de Vergil esaba surcada de lneas blancas. Se dio la vuelta. En su espalda, las lneas estaban empezando a formar crestas. Dios mo dijo Edward. No tengo nada que hacer fuera del laboratorio dije Vergil. No podr ir a lugares pblicos. T... puedes hablar con ellos, decirles que lo hagan ir ms despacio. En seguida se dio cuenta de lo ridculo que sonaba su propuesta. S, claro que puedo, pero no quiere decir que vayan a escucharme. Cre que t eras como un dios para ellos.

Los que estn colgados de mis neuronas no son los principales. Son los que investigan, o algo as. Saben que estoy ah, en esencia, pero eso no significa que hayan convencido a los niveles altos de la jerarqua. Ests discutiendo? Algo por el estilo volvi a ponerse bien el albornoz y fue hacia la ventana, por donde se puso a mirar como si buscara a alguien. Son lo nico que tengo. No tienen miedo. Edward, nunca me he sentido tan unido a nada ni a nadie. Otra vez esboz la sonrisa beatfica. Soy responsable de ellos. La madre de todos ellos. Sabes, hasta hace unos das no les puse nombre. Una madre tiene que ponrselo a sus vastagos, no? Edward no contest. Mir en diccionarios, textos, de todo. Luego, simplemente brot en mi mente. Noocitos. De la palabra griega que significa mente, noos. Noocitos. Suena como ominoso, verdad? Se lo dije a Bernard. Me parece que pens que era un nombre apropiado. Edward levant los brazos con exasperacin. T no sabes qu es lo que pretenden! Dices que son como una civilizacin... Un millar de civilizaciones. S, y las civilizaciones se caracterizan por armar jaleos. Las guerras, el medio ambiente... se agarraba a un clavo ardiendo, intentando contener el pnico que haba ido creciendo en l desde que lleg. No era capaz de enfrentarse con la enormidad de lo que estaba sucediendo. Y Vergil tampoco. Vergil era la ltima persona que Edward hubiera tenido por inteligente y aguda para encararse con las situaciones crticas. Pero soy el nico que est en peligro dijo Vergil. Eso no se sabe. Jess, Vergil, date cuenta de lo que estn haciendo contigo! Lo acepto dijo estoicamente. Edward sacudi la cabeza admitiendo su derrota. De acuerdo, Bernard hace que Genetron vuelva a abrir el laboratorio, t te vas all y ests de conejillo di Indias. Entonces qu? Me tratan como es debido. Ahora ya soy algo m que el viejo Vergil I. Ulam. Soy una condenada galaxia una super-madre. Super-anfitrin, querrs decir. Vergil admiti esto ltimo encogindose de hombros. Edward sinti un nudo en la garganta. No te puedo ayudar dijo. No puedo hablar contigo, ni convencerte, ni ayudarte. Sigues tan terco como de costumbre. Esto sonaba casi benigno; cmo poda terco definir una actitud como la de Vergil? Intent aclara sus palabras pero slo consigui tartamudear. Tengo que irme dijo finalmente. Aqu no puedo hacer nada por ti. Vergil asinti. Supongo que no. Esto no va a ser fcil. No dijo Edward tragando saliva. Vergil se adelanto como para poner sus manos en los hombros de Edward Este retrocedi instintivamente. Me gustara que por lo menos me entendieras dijo Vergil dejando caer los brazos. Esto es lo ms grande que he hecho en mi vida su cara se torci en una muca. No estoy seguro de cunto tiempo voy a poder seguir con esto,

dndole la cara a esto, quiero decir. No s si van a acabar conmigo o no. Creo que no. La tensin, Edward. Edward fue hacia la puerta y puso su mano sobre e tirador. El rostro de Vergil, que antes surcaban arrugas de intensa preocupacin, mostraba ahora de nuevo la extraa beatitud. Oye dijo. Escucha. Ellos... Edward abri la puerta y sali, cerrndola con fuerza tras de s. Se dirigi deprisa hacia el ascensor y apret e botn para bajar. Se qued en el vaco vestbulo unos minutos, intentando recuperar el comps de su respiracin. Ech una mirad a su reloj las nueve de la maana. A quin podra Vergil hacer caso? Vergil haba ido a ver a Bernard; tal vez Bernard fuese ahora el eje de rotacin de toda la situacin. Vergil haba hablado como si Bernard estuviese no solamente convencido, sino muy interesado. La gente de la solvencia de Bernard no se dedicaba a engatusar a los Vergil Ulam del mundo a menos que pensara sacar algn provecho de ellos. Al pasar por la doble puerta de cristal, Edward ya haba decidido la jugada. Vergil estaba tendido en medio del cuarto de estar con los brazos y piernas en cruz, y se rea. Luego se calm y se pregunt qu impresin habra causado en Edward y en Bernard al hablarles del asunto. No importaba, decidi. Nada tena importancia salvo lo que estaba ocurriendo dentro, el universo interior. Siempre he sido un to grande murmur Vergil. Una totalidad. S, ahora soy una totalidad. Explicar. El qu? Qu hay que explicar? Simplicidades. S, me imagino que cuesta despertarse. Bueno, os merecis las dificultades. El viejo ADN se despierta finalmente. Hablado con otro. Qu? PALABRAS que comunican con compartir la estructura externa del cuerpo. Son como totalidad DENTRO. Totalidad es como exterior. No entiendo, no hablis claro. Cunto dur el silencio interior? Era difcil medir el paso del tiempo; horas y das y minutos y segundos. Los noocitos se haban cargado el reloj de su cerebro. Y qu ms? TU interfase, en pie ENTRE EXTERNO e INTERNO. Son lo mismo? El interior y el exterior? Oh, no. Son EXTERIOR compartir la estructura del cuerpo por igual. Lo decis por Edward, no? S, claro... Compartir la estructura del cuerpo por igual. EDWARD y otra estructura INTERNA similar/ igual. S, l es igual, pero no os tiene a vosotros. Slo... s y est ella mejor ahora? Anoche no se encontraba bien No hubo respuesta a esta pregunta. Pregunta.

El no os tiene. Ni nadie ms. Est bien ella? Somo: los nicos. Yo os hice. Nadie ms que nosotros dos os tiene. Un denso y profundo silencio. Edward condujo hacia el Museo de Arte Moderno de La Jolla y una vez all fue hacia un telfono pblico cercano a una fuente de bronce. Llegaba niebla desde el ocano, oscureciendo las lneas de yeso color crema de la iglesia espaola de San Jaime del Mar y envolviendo la: hojas de los rboles. Insert su tarjeta de crdito en el telfono y pidi a informacin el nmero de Genetron La voz mecnica le contest con dulzura, y marc. Por favor, pngame con el doctor Michael Bernan dijo a la recepcionista. Quin llama, por favor? Esto es un servicio de contestador. Tenemos una llamada de emergencia y parece que su aparato no funciona. Tras unos minutos de ansiedad, Bernard se puso a telfono. Quin demonios es? pregunt tranquilamente No tengo ningn servicio de contestador. Me llamo Edward Milligan. Soy amigo de Vergil Ularr Creo que tenemos que discutir varios problemas. Hubo un largo silencio al otro lado del hilo. Est usted en Mount Freedom, verdad, doctor Milligan? S. Aqu abajo? No exactamente. No puedo verle hoy. Podra ser maana por la maaa? Edward pens que tendra que ir de un lado para otro con la consiguiente prdida de tiempo y con Gail preocupada. Todo pareca trivial. S dijo. A las nueve en Genetron. Avenida North Fines Trey 60895. Bien. Edward se dirigi a su coche en la media luz de la maana. Al abrir la puerta y sentarse frente al volante tuvo una idea repentina. Candice no haba vuelto a casa en toda la noche. Ella estaba en el apartamento por la maana. Vergil le haba mentido; estaba seguro. Pero qu papel jugaba ella en todo aquello? Y dnde estaba? 12 Gail encontr a Edward tendido en el sof, profundamente dormido mientras afuera silbaba un horrible viento de invierno. Se sent a su lado y le dio palmaditas en el brazo hasta que abri los ojos. Hola dijo ella. Hola. Parpade y mir a su alrededor. Qu hora es? Acabo de llegar a casa. Las cuatro y media. Dios mo. He estado dormido todo el tiempo? Yo no estaba aqu dijo Gail. Y t?

Todava estoy cansado. Qu ha hecho Vergil esta vez? La cara de Edward compuso una patente mscara de ecuanimidad. Le acarici la barbilla con un dedo. Sobo de barbilla lo defini ella, encontrndolo un poco objetable, como si fuera una gata. Algo va mal. Me lo vas a decir o vas a seguir simulando que todo es normal? No s qu decirte dijo Edward. Oh, Dios suspir Gail, ponindose en pie. Te vas a divorciar de m por esa Baker. La seora Baker pesaba ciento cuarenta kilos y no se haba enterado de que estaba embarazada hasta bien entrado el quinto mes. No dijo Edward con indiferencia. Gran alivio. Gail se toc ligeramente la frente Sabes que esta clase de introspeccin me pone loca. Bueno, no hay nada de lo que pueda hablar, as que.. le cogi la mano y se la acarici. Eso es desagradablemente paternalista dijo ella Voy a hacer t. Te apetece? Edward asinti y ella entr en la cocina. Por qu no revelarlo todo?, se pregunt. Un viejo amigo se estaba convirtiendo en una galaxia. En lugar de eso, se puso a despejar la mesa de comedor. Esa noche, incapaz de dormirse, Edward mir a Gail sentado en la cama, con la espalda apoyada contra la almohada, e intent determinar lo que saba que era real y lo que no. Soy mdico, se dijo. Una profesin tcnica, cientfica Se supone que soy inmune a cosas como el impacto del futuro. Vergil Ulam se estaba convirtiendo en una galaxia. Cmo sera sentirse relleno de un trilln de chinos Hizo una mueca en la oscuridad y casi dio un grito al mismo tiempo. Lo que Vergil llevaba dentro era mucho m extrao que los chinos. Ms extrao que cualquier cosa que Edward o Vergil pudiera entender con facilidad. Quiz ni siquiera era inteligible. Qu clase de psicologa de la personalidad poda desarrollar una clula, o un grupo de clulas, en este caso Intent recordar lo que haba aprendido sobre medios celulares en el cuerpo humano. Sangre, linfa, tejidos, fluido intersticial, fluido cerebroespinal... No poda imaginars un organismo de complejidad humana rodeado de tale cosas que no se volviera loco de aburrimiento. El medio ambiente era sencillo, las demandas relativamente simples y los niveles de comportamiento eran propios de clula no de personas. Por otro lado, la tensin podra ser el factor mximo el medio era benigno para con las clulas familiares, pero era un infierno para las extraas. Pero l saba lo que era importante, si no necesariamente lo real: el dormitorio, las luces de la calle y las sombras de los rboles en las cortinas del dormitorio, Gail dormida a su lado. Muy importante. Gail, en la cama, dormida. Pens en Vergil esterilizando las platinas de E-coli alterados. La botella de linfocitos superdesarrollados. Perversamente, se acord de Krypton el mundo

de Superman, billones de genios destruidos en medio de una catstrofe total. Asesinato? Genocidio? No haba barrera alguna entre el sueo y la vigilia. Miraba por la ventana, y las luces de la calle brillaron a travs del cristal cuando abri las cortinas. Podran estar viviendo en Nueva York (las noches de Irvine nunca estaban tan deslumbrantemente iluminadas) o en Chicago; haba vivido en Chicago durante dos aos. Y la ventana estall en pedazos, sin ruido, el cristal salt hecho trizas contra el suelo. La ciudad entr por la ventana, como un gran ladrn brillante y erizado que grua en un lenguaje que l no poda entender, hecho de bocinas de automvil, rumores de la multitud, y estruendo de construcciones. Intent rechazarlo, pero se le escap hacia Gail y se convirti en una lluvia de estrellas que caan sobre la cama y sobre todo el resto de la habitacin. Se despert al sonido de una rfaga de viento que golpe las ventanas. Mejor no dormir, decidi, y se qued despierto hasta que lleg la hora de levantarse con Gail. Cuando ya se iba al colegio, la bes profundamente, saboreando la realidad de sus labios humanos e inviolados. Luego emprendi el largo camino hacia la avenida North Torrey Fines, dej atrs el Instituto Salk con su arquitectura de hormign, y tambin las docenas de nuevos y resucitados centros de investigacin que componan el Enzyme Valley, rodeados de eucaliptus y de nuevas coniferas hbridas de crecimiento rpido, cuyos ancestros le haban dado nombre a la avenida. El letrero negro de rojas letras romanas se alzaba sobre su montculo de hierba coreana. Los edificios de ms all seguan la moda de simples superficies de hormign, excepto en el rotundo cubo negro de los laboratorios para los contratos con Defensa. Al pasar por el garito del vigilante, le sali al paso un hombre delgado y enjuto vestido de azul oscuro, que se inclin a la ventanilla del Volkswagen. Mir a Edward con aire reservado. De qu se trata, seor? Vengo a ver al doctor Bernard. El guarda le pidi el carnet. Edward sac su cartera. El guarda fue con ella hasta el telfono de su garita y estuvo un rato discutiendo su contenido. Volvi y dijo: No hay aparcamientos para los visitantes. Coja el espaci 31 del rea de empleados, est pasada esa curva y al otro lado de la oficina de la fachada, ala oeste. Vaya sola mente a la oficina de la fachada. Por supuesto dijo Edward a modo de prueba. Pasada la curva seal hacia el lugar. El guardia asintio brevemente y volvi a su garita. Edward anduvo el camino de piedra laminada que conduca a la oficina de enfrente. Rojos papiros crecan junto a estanques de cemento que surcaban carpas doradas plateadas. Las puertas de cristal se abrieron al acercarse y entr en el recinto. El vestbulo, de forma circular, solo dispona de un canap y de una mesa cubierta de peridicos y revistas tcnicas. Puedo ayudarle? pregunt la recepcionista. Era esbelta, atractiva, con el pelo cuidadosamente dispuesto como el moito que Gail tan fervientemente evitaba.

El doctor Bernard, por favor. El doctor Bernard? pareca confusa. No tenemos al... Doctor Milligan? Edward se dio la vuelta y vio Bernard entrar por la puerta automtica. Gracias, Jan dijo a la recepcionista. Ella volvi a su tablero para dirigir las llamadas. Venga conmigo, por favor, doctor Milligan. Tenemos una sala de conferencias para nosotros solos. Gui a Edward a travs de la puerta trasera y por un camino de cemento que flanqueaba el piso bajo del a laoeste. Bernard llevaba un traje gris muy aseado que haca conjunto con su pelo canoso, su perfil era fuerte y atractivo. Se pareca mucho a Leonard Bernstein; era fcil entender el por qu de que la prensa le hubiera concedido tantas portadas. Era un pionero y, adems, fotognico. Aqu tenemos un servicio de seguridad muy estricto. Son las decisiones de los tribunales de los ltimos diez aos, ya sabe. Se han puesto muy nerviosos. Prdidas de derechos de patentes por simples menciones al trabajo que se llevaba a cabo en una conferencia cientfica. Ese tipo de cosas. Qu se puede esperar cuando los jueces ignoran por completo lo que de verdad ocurre? La pregunta pareca retrica. Edward asinti educadamente y obedeci el gesto de Bernard para que subiera una escalerilla de acero hasta el segundo piso. Ha visto recientemente a Vergil? pregunt Bernard al abrir la habitacin 245. Ayer. Bernard entr delante de l y encendi las luces. La habitacin tena apenas diez pies de ancho, y estaba amueblada con una mesa redonda, cuatro sillas y una pizarra colgada en una de las paredes. Bernard cerr la puerta. Sintese, por favor. Edward se sent y Bernard lo hizo frente a l, poniendo los codos sobre la mesa. Ulam es brillante. Y no dudara en afirmar que es valiente tambin. Es amigo mo. Me tiene muy preocupado. Bernard levant un dedo. Valiente, y adems loco. Lo que le est ocurriendo nunca debi permitirse. Debi hacerlo bajo circunstancias de coaccin, pero eso no es una excusa. Sin embargo, ya est hecho. Usted est totalmente al corriente, supongo. Estoy al tanto de lo fundamental dijo Edward. Pero todava no entiendo bien cmo lo hizo. Nosotros tampoco, doctor Milligan. Esa es una de las razones por las que le ofrecemos de nuevo un laboratorio. Y un hogar, mientras despejamos el tema. No debe aparecer en pblico dijo Edward. Por supuesto que no. Estamos construyendo un laboratorio aislado en estos momentos. Pero somos una compaa privada y nuestros recursos son limitados. Se tendra que avisar al Instituto Nacional de la Salud. Bernard suspir. S. Bien, lo perderamos todo si ahora se filtrase algo. No estoy hablando de decisiones de negocios, podramos perder a toda la industria de los biochips. El clamor popular sera terrible replic Bernard. Vergii est muy enfermo. Fsica y mentalmente. Podra morirse. De alguna manera, no lo creo dijo Bernard. Pero estamos desenfocando la cuestin.

Cul es el foco? pregunt Edward con enfado. Me parece que est usted trabajando con Genetron solapadamente; ciertamente habla usted como si fuera as. Qu espera sacar Genetron de todo esto? Bernard se apoy en el respaldo de su silla. Se me ocurre una gran cantidad de usos para computadores pequeos superdensos de elementos de base biolgica. Y a usted? Genetron ya ha sacado varias novedades importantes, pero el trabajo de Vergii, de nuevo, es algo ms. Qu planean? La sonrisa de Bernard era brillante y obviamente falsa. No estoy en total libertad para hablar. Pero el asunto sera revolucionario. Tendremos que estudiarle en condiciones de laboratorio. Tendrn que ser llevados a cabo experimentos con animales. Habr que empezar por el principio, naturalmente. Las colonias de Vergii no pueder ser... hum... transferidas. Se basan en sus propias clulas. Tenemos que desarrollar organismos que no desencadenen respuestas de inmunidad en otros animales. Como si fuera una infeccin? pregunt Edward. Supongo que hay similitudes. Pero Vergii no tiene una infeccin ni est enfermo en el sentido usual del trmino. Mis pruebas indican lo contrario dijo Edward. No creo que los diagnsticos al uso sean apropiados y usted? No lo s. Escuche dijo Bernard inclinndose hacia delante. Me gustara que usted viniera a trabajar con nosotros una vez que Vergil est aqu. Su habilidad podra sernos til. Edward casi titube ante la franqueza de la oferta. Cmo se beneficiar de todo esto? pregunt. Quiero decir, usted, personalmente. Edward, siempre he estado entre los primeros de mi profesin. No veo razn alguna para no ayudar aqu. Con mis conocimientos sobre el cerebro y las funciones nerviosas superiores, y la investigacin que he estado dirigiendo sobre inteligencia artificial y neurofisiologa... Podra usted ayudar a que Genetron se evitase una investigacin por parte del gobierno dijo Edward. Eso es ser muy brusco. Demasiado brusco, y adems injusto. Por un momento, Edward sinti que Bernard estaba confuso e incluso un poco ansioso. Quiz lo sea dijo Edward. Y quiz eso no es lo peor que podra ocurrir. No le entiendo dijo Bernard. Malos sueos, seor Bernard. Bernard entorn los ojos a la vez que alzaba las cejas. Esta era una expresin poco caracterstica, inapropiada para las portadas de Time, Mega o Rolling Stone: un semblante ceudo, confuso y colrico. Nuestro tiempo es demasiado precioso para que lo malgastemos. Le he hecho el ofrecimiento de buena fe. Naturalmente dijo Edward. Y por supuesto, me gustara visitar el laboratorio cuando Vergil est instalado. Si an soy bienvenido a pesar de mi brusquedad y dems.

Naturalmente recalc Bernard, pero sus pensamientos eran casi totalmente patentes: Edward nunca jugara en su equipo. Se levantaron a la vez y Bernard le tendi la mano. Su palma estaba hmeda; estaba tan nervioso como Edward. Entiendo que ustedes quieran que todo esto sea absolutamente confidencial dijo Edward. No estoy seguro de que podamos pedrselo. Usted no est bajo contrato. No dijo Edward. Bernard le observ durante un largo momento, y luego asinti. Le acompaar hasta la salida. Hay una cosa ms dijo Edward. Sabe usted algo de una mujer llamada Candice? Vergil mencion que tena una novia llamada as. Qu tena o qu tiene? S, entiendo lo que me sugiere dijo Bernard. Puede constituir un problema para la seguridad. No, eso no es lo que he querido decir dijo Edward con nfasis. No es en absoluto lo que he querido decir. 13 Bernard repas los papeles cuidadosamente, apoyando la frente en una mano mientras su ceo se frunca ms ms. Lo que estaba sucediendo en el cubo negro era ms que suficiente para ponerle los pelos de punta. La informaci no era completa en absoluto, pero sus amigos de Washinton haban hecho un buen trabajo. El paquete haba llegado por correo especial slo media hora despus de que se fuera Edward Milligan. La conversacin mantenida con ste le haba llenado de una vergenza que le haba hecho ponerse mordaz y la defensiva. Vio en el joven mdico una distante versin de s mismo, y la comparacin le dola. Haba estado el viejo y clebre Michael Bernard envuelto en una nube de seduccin materialista a lo largo de los ltimos meses? Al principio, la oferta de Genetron haba tenido visos de limpieza y suavidad: una participacin mnima en los primeros meses y luego el estatus de figura principal y pionero, con utilizacin de su imagen para promocin de compaa. Le haba tomado demasiado tiempo en total el darse cuenta de lo cerca que estaba del disparador de la trampa. Levant los ojos hacia la ventana y se puso en pie para levantar las persianas. Estas se alzaron con un chasquido, y obtuvo una vista del montculo, el cubo negro y las nubes empujadas por el viento a lo lejos. Aquello ola a desastre inminente. El cubo negro, irnicamente, no resultara implicado; pero si Vergil Ulam no hubiera puesto en marcha el disparador, el otro lado de Genetron lo hubiera hecho de todos modos. Ulam haba sido despedido con tanta precipitacin y puesto en la lista negra con tal rigidez no porque hubiera hecho investigacin chapucera, sino porque haba seguido muy de cerca las huellas de la divisin de investigacin para Defensa. El haba triunfado donde ellos solan fracasar o retrasarse. Y aunque

haban estudiado sus archivos durante meses (haban hecho multitud de copias) no consiguieron obtener sus mismos resultados. Harrison haba comentado el da anterior que los descubrimientos de Ulam eran seguramente accidentales en su mayora. Las razones por las que ahora sostena ese punto de vista no podan ser ms obvias. Ulam haba estado muy cerca de lograr el xito y dejar a Genetron y al gobierno en la estacada. Los de arriba no pudieron hacer nada, y no hubieran confiado en Ulam de todos modos. Era un excntrico total. Nunca hubiera podido conseguir una acreditacin de seguridad. As que le haban echado y condenado al ostracismo. Y luego l volvi como un aparecido. Pero esta vez no pudieron darle con la puerta en las narices. Bernard ley de nuevo los papeles y se pregunt a s mismo cmo podra retractarse de lo acordado con el mnimo perjuicio. Era lo acertado? Si eran tan estpidos, no sera til su experiencia, o al menos su preclaro pensamiento? No albergaba dudas de que pensaba con bastante ms claridad que Harrison o que Yng. Pero el inters de Genetron por l era debido ms bien a su celebridad. Cunta influencia podra tener, incluso en tales trminos? Baj las persianas y le dio la vuelta a la varilla par dejarlas cerradas. Luego levant el auricular y marc e nmero de Harrison. S? Bernard. S, Michael. Voy a llamar a Ulam ahora mismo. Vamos a traerlo ahora para ac. Hoy. Ten listo a todo tu equipo, y a la gente de investigacin de defensa tambin. Michael, eso es... No podemos dejarle ah fuera. Harrison hizo una pausa. S, estoy de acuerdo. Adelante, entonces. 14 Edward comi en Jack-in-the-Box y se sent en la terraza acristalada para ver pasar el trfico, con un brazo apoyado en el marco de aluminio. Algo no encajaba en Genetron. Poda siempre confiar en sus ms fuertes corazonadas; cierta zona de su cerebro reservada para la agudeza observacin y un conjunto de minsculos detalles le llevaban a veces a sumar dos y dos y obtener un perturbador cinco, y he aqu que luego resultaba que uno de los dos; era en realidad un tres; simplemente, se le haba pasado antes por alto. Bernard y Harrison intentaban esconder algo importante. Genetron estaba tratando de hacer algo ms que ayudar a un ex empleado en un problema relacionado con el trabajo, ms incluso que prepararse simplemente para sacar partido de un descubrimiento revolucionario. Pero no deban precipitarse; eso

podra levantar sospechas. Y quizs no estaban seguros de disponer de los suficientes medios. Frunci el ceo, intentando liberar el hilo de su pensamiento del lodazal en que estaba aprisionado, para examinar el conjunto de manera puntual. Seguridad. Bernard se haba referido a ese aspecto en conexin con Candice. Quiz slo estaban preocupados por la seguridad de la compaa, contagiados del miedo al espionaje industrial que haba convertido a las compaas privadas de investigacin a todo lo largo de la avenida North Torrey Fines en cajas blindadas, totalmente cerradas al conocimiento pblico. Pero eso no poda ser todo. No podan ser tan estpidos y cortos de vista como Vergil; tenan que saber que lo que le suceda a Vergil era demasiado importante como para poder ser contenido entre los lmites de inters de una simple compaa. As pues, se haban puesto en contacto con el gobierno. Era esa una idea justificada? (Quiz eso era algo que l debera hacer, independientemente de lo que decidieran en Genetron.) Y el gobierno estaba actuando con la mayor rapidez posible es decir, en trminos de das o semanas para tomar sus decisiones, preparar sus planes y entrar en accin. Mientras tanto, Vergil estaba sin atencin cientfica. En Genetron no se atreveran a hacer nada contra su voluntad; las compaas de investigacin gentica eran ya contempladas con bastante reserva por parte de la opinin pblica, y un escndalo podra hacer mucho ms que desbaratar su repertorio de planes. Vergil iba por libre. Y Edward conoca lo bastante a su viejo amigo como para darse cuenta de que nadie estaba controlando nada. Vergil no era una persona responsable. Pero haba decidido confinarse en su apartamento, mientras sufra su transformacin mental, encerrado en un estado de xtasis cercano a la psicosis, pleno, saboreando los resultados de su propia brillantez. De entrada, Edward se dio cuenta de que era la nica persona que poda hacer algo. Era el ltimo individuo responsable. Haba llegado la hora de volver al apartamento de Vergil para, por lo menos, seguir la marcha de los acontecimientos antes de que los de arriba entrasen en liza. Mientras conduca, Edward pensaba en el cambio. Se trataba slo del cambio que un solo individuo poda aguantar. La innovacin, incluso la creacin radical, eran esenciales, pero los resultados tenan que ser aplicados con cautela, con meticulosa premeditacin. No haba que forzar nada, ni que imponer nada. Ese era el ideal. Todos tenan derecho a permanecer igual hasta que por s mismo decidiesen lo contrario. Todo eso era muy ingenuo. Lo que haba hecho Vergil era lo ms grande para la ciencia desde... Desde qu? No haba comparacin posible. Vergil Ular se haba convertido en un dios. Llevaba en su carne ciento de billones de seres inteligentes. Edward no poda asimilar ese pensamiento. Neo-Ludita, dijo para s, una asquerosa acusacin. Cuando apret el botn del portero automtico del condominio, Vergil contest casi inmediatamente. S? dijo con voz alegre que denotaba un inmejorable estado de nimo.

Edward. Hola, Edward! Pasa. Me estoy dando un bao. La puerta est abierta. Edward entr en la salita de estar de Vergil y se dirigi por el pasillo hacia el cuarto de bao. Vergil estaba en la baera con el agua color rosa hasta el cuello. Sonrio vagamente a Edward y chapote con las manos. Parece que me he cortado las muecas, verdad dijo en un alegre murmullo. No te preocupes. Todo est bien ahora. Vienen de Genetron para llevarme otra vez all. Bernard y Harrison y los del laboratorio, todos en una furgoneta su cara estaba surcada por plidos filamentos y tena las manos cubiertas de blancas vejigas. Habl con Bernard esta maana dijo Edward, perplejo. Eh, acaban de llamar dijo Vergil sealando hacia el intercomunicador y telfono del cuarto de bao. He estado aqu una hora, hora y media. Remojndome y pensando. Edward se sent en la taza del retrete. La lmpara de cuarzo, desenchufada, estaba al lado del armario de la toallas. Ests seguro de que eso es lo que quieres dijo encogindose de hombros. S. Estoy seguro dijo Vergil. Reunin. Acoger de nuevo al hijo prdigo, no tan prdigo? Sabes, nunca he entendido qu quiere decir eso de prdigo. Significa prodigio? Ciertamente yo lo soy. Estoy volviendo a tener estilo. De aqu en adelante todo ser estilo. El color rosado del agua no pareca ser debido al jabn. Te ests dando un bao de espuma? pregunt Edward. Otra idea le asalt repentinamente dejndole fro. No dijo Vergil. Todo esto me sale de la piel. No me lo dicen todo, pero creo que estn enviando exploradores. Eh! Astronautas! S. Mir a Edward con expresin despreocupada; ms bien denotaba curiosidad por el modo en que l se tomara la respuesta. Los msculos del estmago de Edward se pusieron tensos como a la espera de un segundo golpe. Nunca hasta ahora haba considerado seriamente la posibilidad al menos no de forma consciente, tal vez porque se haba concentrado en aceptar y en enfocar los problemas ms inmediatos. Se trata de la primera vez? S dijo Vergil. Se ri. Puedo dejar a esas pequeas sabandijas del centro de mi cerebro a merced de la corriente. Para que se enteren de una vez de cmo las gastan en el mundo. Pueden ir a todas partes dijo Edward. Faltara ms. Edward asinti. Faltara ms. No me has presentado nunca a Candice dijo. Vergil sacudi la cabeza. Pues es verdad. Cmo... cmo te encuentras? Me encuentro perfectamente en este momento. Debe de haber billones de ellos. Chapote con las manos. T qu opinas? Debera dejar que salieran mis pequeas sabandijas?

Necesito beber algo dijo Edward. Candice guarda algo de whisky en el armario de la cocina. Edward se arrodill frente a la baera. Vergil le miro con curiosidad. Qu vamos a hacer? pregunt Edward. El gesto de Vergil cambi con brusquedad de una expresin de inters a una virtual mscara de tristeza. Dios mo, Edward, mi madre, ya sabes, vienen a por m, pero ella me dijo... Debera llamarla. Para hablar con ella. Las lgrimas se deslizaban por los filamentos que le desfiguraban las mejillas. Me dijo que volviera a ella Cuando... Cuando llegara el momento. Es ya ese momento, Edward? S dijo Edward, sintindose suspendido en una nube de chispas. Creo que s debe serlo. Sus dedos se cerraron sobre el cable de la lmpara de cuarzo y fue a enchufarla. Siendo nio, Vergil haba electrificado con cable lo pomos de las puertas, le haba coloreado el pis de azul haba jugado a un montn de juegos tontos y nunca haba crecido, nunca haba llegado a ser lo bastante maduro como para entender lo brillante que era y cunto poda afectar al mundo. Vergil estir la mano hacia el tapn del desage de la baera. Sabes, Edward, yo... No lleg a terminar la frase. Edward acababa de enchufar la lmpara. Con ella en la mano, se acerc a la baera para ponerla frente a Vergil. Retrocedi de un salto ante el fogonazo, el vapor y las chispas. La luz del cuarto di bao se apag. Vergil grit y se sacudi espasmdicamente y luego todo qued en calma, excepto por un siseo bajo y firme y por el humo que le sala del pelo. La luz que entraba por la pequea ventana de ventilacin era como una saeta que cortaba la ftida calina. Edward levant la tapa del retrete y vomit. Luego se cubri la nariz y se dirigi, tambalendose, al cuarto de estar. Le fallaron las piernas y se derrumb sobre el sof. Pero no haba tiempo. Se puso en pie, oscilante y presa de nuseas, y entr en la cocina. Encontr la botella de whisky Jack Daniels, de Candice, y volvi al bao. Desenrosc el tapn y verti el contenido de la botella en el agua de la baera, intentando no mirar directamente a Vergil. Pero eso no era suficiente. Necesitaba agua oxigenada y amonaco, y luego tendra que salir. Iba a llamar a Vergil para preguntarle dnde estaban el agua oxigenada y el amonaco, pero se detuvo. Vergil estaba muerto. El estmago de Edward empez a agitarse otra vez y se apoy en la pared del pasillo, con la mejilla apretada contra el yeso y la pintura. Cundo haban sido menos reales las cosas? Cuando Vergil entr en el Centro Mdico Mount Freom... Slo era otra de las bromas de Vergil. Ja! Toda tu vida se tie de un profundo azul de medianoche, Edward; no olvides nunca a un amigo. Mir en el armario, pero slo vio toallas y sbanas. En el dormitorio, abri el ropero de Vergil, pero slo encontr su ropa. Junto al dormitorio haba un pequeo aseo, y se fij en un pequeo armarito desde el ngulo de la deshecha cama. Edward entr en el aseo. En un extremo, enfrente del armarito, haba una ducha. Un hilo de agua sala de debajo de la puerta de sta. Intent encender la luz, pero toda esta seccin del apartamento se haba quedado sin fuerza; la nica luz

provena de la ventana del dormitorio. En el armario encontr el agua oxigenada y un gran frasco con amonaco. Se los llev a lo largo del pasillo y verti ambos en la baera, evitando los plidos ojos ciegos de Vergil. Cerr la puerta tras de s, tosiendo, mientras las emanaciones silbaban dentro. Alguien llam suavemente a Vergil. Edward llevaba las botella vacas hacia el aseo cuando la voz son ms alta. Se qued en el umbral, con uno de los frascos de plstico contra el quicio, y aguz el odo, con el ceo fruncido. En, Vergil, eres t? pregunt la voz secamente. Provena del interior de la ducha. Edward dio un paso adelante y luego se detuvo. Ya es suficiente, pens. La realidad ya se haba distorsionado bastante y realmente no quera ir ms lejos. Dio un paso ms, luego otro, y se acerc a la puerta de la ducha. La voz pareca de mujer, ronca, extraa, pero no angustiada. Puso la mano en el pomo y tir de l. La puerta se abri con un hueco clic. Mientras sus ojos se acostumbraban a la oscuridad, mir dentro de la ducha. Jess, Vergil, me has dejado abandonada. Tenemos que salir de este hotel. Est oscuro y es pequeo y no me gusta. Edward reconoci la voz del telfono, pero seguramente no habra podido reconocerla por su aspecto aunque hubiera visto antes su fotografa. Candice? pregunt. Vergil? Vamonos. Se fue de all a toda prisa. 15 El telfono estaba sonando cuando Edward lleg a si casa. No contest. Poda ser una llamada del hospital. Ta vez fuese Bernard, o la polica. Se imagin explicando todo en la comisara. En Genetron no abriran la boca; a Bernard sera imposible encontrarle. Edward estaba agotado, con los msculos agarrotado por la tensin y por todos los sentimientos que uno puede imaginarse despus de... Cometer un genocidio? Verdaderamente, todo pareca irreal. Simplemente, no poda creer que hubiera asesinado un trilln de seres inteligentes. Noocitos. Que hubiera despachado toda una galaxia. Eso era irrisorio. Pero no poda rerse. Todava vea a Candice bajo la ducha. El asunto haba ido mucho ms rpido con ella. Se haba quedado sin piernas; su torso se haba enflaquecida de una manera casi impresionista. Ella haba levantado el rostro hacia l, un rostro surcado de filamentos que parecia un manojo de cardos. Sali del edificio a tiempo de ver una furgoneta blanca que daba la vuelta a la curva y aparcaba enfrente, miertras la limousine de Bernard se acercaba a poca distancia. Se haba sentado en su coche para observar a los hombres saltar de la furgoneta vestidos con blancos trajes aislantes; el vehculo no llevaba ningn rtulo.

Luego puso en marcha el coche y se alej. As de sencillo. Volver a Irvine. Ignorar todo aquel horrible caso mientras pudiera, o pronto se volvera tan loco como Candice. Candice, que estaba siendo transformada bajo una ducha abierta. Dejemos a las sabandijas salir, haba dicho Vergil. Para que vean cmo es el mundo. No resultaba nada difcil creer que haba matado a un ser humano, a un amigo. El humo, la pantalla de la lmpara derretida, el enchufe oscilante y el cable echando humo. Vergil. Haba introducido la lmpara en la baera con Vergil dentro. Los habra matado a todos en la baera? Tal ver Bernard y su grupo acabaran lo que l haba empezado. No lo crea as. Quin podra abarcar esto, comprenderlo en su totalidad? Desde luego l no; se haba dado una sucesin de horrores, de hechos pavorosos que la mente haba tenido que asimilar, que ver, y l no crea que pudiera predecir lo que iba a ocurrir despus, porque apenas saba lo que estaba ocurriendo ahora. Los sueos. Ciudades enteras violando a Gail. Galaxias que se desmoronaban sobre todos ellos. Aquella angustia... y luego, otra vez, qu belleza en potencia, una nueva forma de vida, simbiosis, transformaciones. No. Esa no era una buena idea. El cambio demasiado cambio y as empezaron sus objeciones, sus objeciones a un nuevo orden, una nueva transformacin, porque l saba bien que los humanos no eran suficientes que tena que haber ms de lo que Vergil haba hecho ms; a su manera chapucera y miope haba iniciado el estadio siguiente. No. La vida discurre fluida, sin final y sin cambios, sin sobresaltos del tipo de Candice en la ducha o Vergil muerto en la baera. La vida es el derecho de un individuo a la normalidad y el proceso normal, el envejecimiento normal Quin anulara ese derecho, quin que estuviera en su cabales lo aceptara y qu pensaba l que iba a ocurrir si se viera obligado a aceptarlo? Se tendi en el sof protegindose los ojos con el antebrazo. Nunca se haba sentido tan exhausto en su vida, agotado fsica y emocionalmente, ms all de todo pensarmiento racional. No quera dormirse porque notaba cmo las pesadillas se estaban fraguando ya como densos nubarrones, esperando para estallar en reflejos y ecos de lo que haba visto. Edward apart el antebrazo y fij los ojos en el techo Era poco probable que lo que haba comenzado pudier ser detenido. Quiz l era el nico que poda desencadene la serie de acciones capaces de frenarlo. Poda llamar al Centro de Control de Enfermedades (s, pero eran ellos los que interesaba contactar?). O quiz el Departamento de Defensa? Primero a Salud de Zona, para canalizar el trabajo? Quiz incluso al hospital VA o a la Clnica Scripp de La Jolla. Volvi a cubrirse los ojos con el brazo. No haba ningn proceso claro de accin. Los acontecimientos sobrepasaban su capacidad. Record lo que a menudo ocurre en la historia de la humanidad; mareas de acontecimientos que rodean a los individos cruciales, arrastrndoles con ellas. Que les hacen desear que existiera un lugar tranquilo, quiz un pequeo pueblo mejicano donde nunca pasara nada y dnde se pudieran ir para dormir, solamente dormir.

Edward? Gail se inclin hacia l, acaricindole la frente con sus fros dedos. Cada vez que llego a casa, aqui ests t, hecho polvo. No tienes buen aspecto. Te encuentras bien? S. Se sent al borde del sof. Tena el cuerpo ardiendo y la descomposicin amenazaba su equilibrio Qu vamos a cenar? No articulaba bien con la lengua sus palabras sonaban gangosas. Creo que podramos salir. Tienes fiebre dijo Gail. Y muy alta. Voy a por termmetro. Qudate aqu. No dijo l dbilmente. Se levant y fue tambalendose al cuarto de bao para mirarse al espejo. Gail fue tras l y le meti el termmetro en la boca. Como de costumbre, se le ocurri morderlo como hace Harpo Marx en las pelculas, para comrselo como si fuera una barra de caramelo. Ella le mir en el espejo desde detrs de su hombro. Qu pasa? le pregunt. Tena lneas bajo el cuello de la camisa, alrededor del cuello. Lneas blancas como senderos de polvo. Manos hmedas dijo l. Vergil tena las palmas hmedas. Ya los llevaba dentro desde haca dos das. Es tan obvio... Edward, por favor, qu pasa? Tengo que hacer una llamada dijo l. Gail le sigui hasta el dormitorio y se qued en pie mientras l sentado en la cama marcaba el nmero de Genetron. El doctor Michael Bernard, por favor dijo. La recepcionista le cont, con excesiva rapidez, que no tenan a nadie de ese nombre en Genetron. Esto es demasiado importante como para gastar bromas dijo framente. Diga al doctor Bernard que soy Edwar Milligan y que es urgente. La recepcionista le conect. Tal vez Bernard estuviera todava en el apartamento de Vergil, tratando de ordenar las piezas del rompecabezas; tal vez simplemente decidieran enviar a alguien para arrestarle. Daba lo mismo una cosa que otra. Aqu Bernard. La voz del doctor era uniforme y sibilina, en gran parte, pens Edward, como el resto de su persona. Es demasiado tarde, doctor. Le estrechamos a Vergil la mano. Palmas sudadas, se acuerda? Y pregntese a quines ha ido tocando despus. Ahora somos los vectores. He estado hoy en el apartamento, Milligan contest Bernard. Mat usted a Ulam? S. Se dispona a dejar salir sus... microbios. Noocitos. Lo que sean, ahora. Encontr usted a su novia? S. Qu hizo usted con ella? Que qu hice con ella? Nada. Estaba en la ducha Pero escuche. Ya no estaba cuando llegamos nosotros, no encontramos nada ms que sus ropas. La mat usted a ella tambin? Esccheme, doctor. Llevo dentro los microbios de Vergil. Y usted tambin. Se produjo un silencio al otro lado, seguido de un profundo suspiro. Ha encontrado usted alguna manera de controlarlos, me refiero dentro de nuestros cuerpos?

S. Luego ms dbilmente. No, todava no. Antimetabolitos, terapia de radiacin controlada, actinomicina. An no lo hemos probado todo, pero... no. Pues, entonces, es el final, doctor Bernard. Otra larga pasua. Hum... Vuelvo con mi mujer ahora, para pasar juntos el poco tiempo que nos queda. S dijo Bernard. Gracias por llamar. Voy a colgar ya. Claro. Adis. Edward colg y rode con sus brazos a Gail. Es una enfermedad, verdad? dijo ella. Edward asinti. Es lo que hizo Vergil. Una enfermedad que piensa. No estoy seguro de que se pueda encontrar alguna forma de luchar contra una plaga inteligente. 16 Harrison ojeaba el manual de procedimientos, tomando notas metdicamente. Yng estaba sentado en una silla de cuero en un extremo, con los dedos de ambas manos juntos formando una pirmide frente a su cara, con su lacio pelo negro cayndole sobre los ojos y las gafas. Bernard estaba de pie frente a la mesa negra de frmica, impresionado por la calidad del silencio. Harrison se apoy en el respaldo del asiento y levant su bloc de notas. En primer lugar, no tenemos responsabilidad alguna en esto. As es como yo lo entiendo. Ulam llev a cabo sus investigaciones sin nuestra autorizacin. Pero no le despedimos cuando nos enteramos del asunto objet Yng. Eso va a resultar espinoso ante el tribunal. Ya nos preocuparemos de esto despus dijo Harrison con vehemencia. Lo que s nos incumbe es dar parte al CDC . No se trata de un derrame de contenedores ni de refrenar un escape del laboratorio, pero... Ninguno de nosotros, ni uno siquiera de nosotros, cay en la cuenta de que las clulas de Ulam podan ser viables fuera de su cuerpo dijo Yng retorcindose nerviosamente las manos. Es muy probable que al principio no lo fueran dijo Bernard, implicado en la discusin a su pesar. Es obvio que ha habido un gran desarrollo desde los linfocitos originales. Desarrollo autocontrolado. Todava me niego a creer que Ulam creara clulas inteligentes intervino Harrison. Nuestra propia investigacin en el cubo ha mostrado las dificultades que el asunto comporta. Cmo pudo l determinar sus inteligencias? Cmo pudo entrenarlos? No... Hay algo... Yng se ri. El cuerpo de Ulam estaba siendo transformado, rediseado... Cmo podemos dudar que detrs de ese fenmeno haba una voluntad inteligente? Seores dijo Bernard con suavidad. Todo eso es acadmico. Vamos o no vamos a alertar a los hospitales Atlanta y Bethesda? Qu demonios les vamos a decir?

Que estamos todos en los estadios preliminares de una infeccin muy peligrosa dijo Bernard, generada en nuestros laboratorios por un investigador ya fallecido... Asesinado dijo Yng, moviendo la cabeza con incredulidad. Y que se extiende a una velocidad alarmante. S replic Yng, pero qu puede hacer el CDC La contaminacin quiz se haya ya extendido por todo el continente. No dijo Harrison, no tanto. Vergil no tuvo contactos con tantas personas. Seguramente est todava confinada al Sur de California. El tuvo contactos con nosotros dijo Yng preocupdo. Opinis que estamos contaminados? S contest Bernard. Hay algo que podamos hacer, a nivel personal? Bernard simul reflexionar, luego neg con la cabeza. Si me excusis, hay cosas que hacer antes del anuncio. Abandon la sala de conferencias y sali por el pasillo interior hacia las escaleras. Haba un telfono pblico cerca de la fachada del ala oeste. Sac de su billetero una tarjeta de crdito y la insert en la ranura para marcar el nmero de su oficina de Los Angeles. Aqu Bernard dijo. Voy a llevar mi limousine al aeropuerto de San Diego dentro de un rato. Est George disponible? La recepcionista hizo varias llamadas y le comunic con George Dilman, su mecnico y piloto ocasional. George, lo siento por avisarte con tan poca antelacin, pero es una emergencia. El jet tiene que estar listo dentro de una hora y media, con los tanques llenos de combustible. Para dnde esta vez? pregunt Dilman, acostumbrado a enterarse de que tena que volar largas distancias con casi nula antelacin. Europa. Te lo dir con precisin dentro de media hora para que puedas registrar el plan de vuelo. No es lo corriente, doctor. Hora y media, George. Estaremos listos. Volar solo. Doctor, es mejor que yo... Solo, George. George suspir con renuencia. De acuerdo. Baj el interceptor del auricular y luego marc un nmero de veintisiete dgitos, comenzando por el cdigo de su satlite y acabando por una serie secreta. Contest una mujer en alemn. Doktor Heinz Paulsen-Fuchs, bitte. La mujer no hizo preguntas. Cualquiera que fuera el que poda conectar por esa lnea, sera atendido por el doctor. Paulsen-Fuchs se puso al aparato unos minutos despus. Bernard mir a su alrededor incmodo, dndose cuenta de que corra algn riesgo por ser observado desde el exterior. Paul, soy Michael Bernard. Tengo que pedirle un favor muy delicado.

Herr doktor Bernard, siempre bienvenido, siempre bienvenido! Qu puedo hacer por usted? Tienen ustedes un laboratorio de total aislamiento en las instalaciones de Wiesbaden que puedan despejar hoy mismo? Para qu propsitos? Perdneme, Michael, no es este un buen momento para preguntar? No, en realidad no. Si se trata de una grave emergencia, en fin, supongo que s. Bien. Necesitar ese laboratorio, y tendr que utilizar la pista privada de B. K. Pharmek. Cuando salga del avin, se me tiene que poner un traje de aislamiento y har falta un camin blindado de transporte biolgico para que me lleven all inmediatamente. Luego mi aparato ser destruido en la misma pista de aterrizaje, y toda el rea ser baada en espuma desinfectante. Ser husped de ustedes... indefinidamente. El laboratorio deber ser equipado para que pueda vivir all y realizar mi trabajo. Necesito una terminal de computadora con todos los servicios. Usted casi no bebe, Michael. Y nunca ha sido inestable en todo el tiempo que hemos pasado juntos. Esto parece muy serio. Ha ocurrido una catstrofe, Michael? Un escape, quiz? Bernard se pregunt cmo saba Paulsen-Fuchs que estaba trabajando en ingeniera gentica. Cmo lo haba descubierto? O simplemente estaba conjeturando? Se trata de una extrema emergencia, Herr Doktor Puede usted asumirlo? Ser explicado todo? S. Y ser ventajoso para usted, y para su nacin, el estar al corriente con antelacin. Todo esto no parece trivial, Michael. Sinti un irracional acceso de ira. Comparado con esto, todo lo dems es trivial, Paul. Entonces se har. Cundo podemos esperarle...? En veinticuatro horas. Gracias, Paul. Colg y ech un vistazo a su reloj. Dudaba que alguien de Genetron entendiese la magnitud de lo que iba a suceder. Incluso para l era difcil imaginrselo. Pero haba una cosa clara. A las cuarenta y ocho horas de que Harrison informase al CDC, la parte norte del continente americano sera puesta en situacin de cuarentena total, independientemente de que los oficiales creyesen o no lo que se les dijera. Las palabras clave seran plaga y firma de ingeniera gentica. La accin sera plenamente justificable, pero l dudaba que resultase suficiente. Despus seran emprendidas nuevas y drsticas medidas. No quera estar en el continente para cuando eso sucediera, pero, por otro lado, tampoco quera ser el responsable de la transmisin del contagio. De modo que iba a ofrecerse como espcimen, para que le tuvieran en el mejor centro de investigacin farmacutica de Europa. La mente de Bernard trabajaba de tal modo que nunca era inquietado por segundos pensamientos o dudas extremas, al menos no en su trabajo. Cuando se trataba de una situacin tensa o de emergencia, siempre tena una solucin nica, usualmente la acertada. Las soluciones de reserva esperaban en su cerebro, inconscientes o latentes mientras que l actuaba. De modo que siempre haba es tado en primera lnea de mando, y eso era lo que ocurra ahora. No contemplaba

esta facultad suya sin algn pesar A veces le haca parecerse a un robot, autoconfiado ms all de todo razonamiento. Pero haba sido decisivo en su carrera, su xito en investigacin neurofisiolgica, y el respeto que le otorgaban sus colegas y el pblico en general. Volvi a la sala de conferencias y recogi su cartera. La limousine, como siempre, estara esperndole en el aparcamiento de Genetron, mientras el conductor lea o jugaba al ajedrez con una computadora de bolsillo. Si me necesitis, estar en mi oficina dijo Bernard a Harrison. Yng estaba mirando a la pizarra, que no tena nada escrito, con las manos a la espalda. Acabo de llamar al CDC dijo Harrison. Van a contestarnos ahora con instrucciones. El asunto se sabra inmediatamente en todos los hospitales de la zona. Cunto tiempo habra antes de que cerraran los aeropuertos? Eran rnuy eficientes? Hgamelo saber en seguida dijo Bernard. Cruz la puerta y por un momento se pregunt si necesitaba llevarse algo ms. Pens que no. Tena copias de los chapuceros diskettes de Ulam en la cartera. Tena los organismos de Ulam en su propia sangre. Sin lugar a dudas, eso era suficiente para tenerle ocupado bastante tiempo. Gente? A quin debera avisar? A alguna de sus tres ex esposas? Ni siquiera saba dnde vivan ahora. Su contable les enviaba los cheques de sus pensiones. No haba manera prctica de... Haba alguien que realmente le importase, o alguien a quin l le importara? Vio a Paulette en marzo por ltima vez. La despedida haba sido amistosa. Todo haba sido amistoso. Haban dado vueltas el uno alrededor del otro como satlite y planeta, sin tocarse nunca realmente. Paulette haba puesto objeciones a ser el satlite, y con mucha razn. Le haba ido muy bien en su propia carrera, jefa de citotecnola en Cetus Corporation, en Palo Alto. Ahora que lo pensaba, haba sido ella probablemente quien primero sugiri su nombre a Harrison, de Genetron. Luego se separaron. Sin duda ella haba credo que se estaba comportando de un modo muy abierto y objetivo, ayudando a todos los interesados. No poda culparla por eso. Pero nada en l le urga a llamarla, a avisarla. Simplemente, no era prctico. En cuanto a su hijo, no haba odo de l en los ltimos cinco aos. Estaba en algn lugar de China, con una beca de investigacin. Apart esas ideas de su cabeza. Quiz ni siquiera necesito una cmara de aislamiento pens. Ya estoy bastante jodidamente aislado de este modo. 17 Estaban moribundos. A los pocos minutos, Edward estaba demasiado dbil para moverse. La mir mientras llamaba a sus padres, a distintos hospitales, a su escuela Estaba aterrorizada ante la idea de contagiar a sus alumnos. El se

imagin una ola de noticias, y que los vendran a buscar. El pnico. Pero Gail se calm, se puso como aturdida, y se tendi en la cama a su lado. Ella maldeca y luchaba, como un caballo que intenta rehacerse tras la rotura de una pata, pero el esfuerzo era intil. Con sus ltimas fuerzas, se acerc a l, e intentaron descansar en los brazos del otro, baados en sudor. Gail tena los ojos cerrados, y su cara tena el color del talco. Pareca un cadver listo para embalsamar. Durante un momento, Edward crey que estaba muerta, se encoleriz, odi, se sinti tremendamente culpable de su debilidad, de su lentitud en entender todas las posibilidades. Luego ya no se preocup. Estaba demasiado dbil para parpadear, as que cerr los ojos y esper. Haba una especie de ritmo en sus brazos y piernas. A cada latido de sangre, un extrao sonido brotaba dentro de l, como si una orquesta estuviera interpretando millares de solos, pero no al unsono; tocando sinfonas completas a la vez. Msica en la sangre. La sensacin se hizo ms coordinada; las cadenas de ondas se acallaron finalmente, luego se separaron en latidos armnicos. Los latidos se mezclaron con el sonido de su propio corazn. Ninguno de los dos tuvo sensacin alguna del paso del tiempo. Pudieron pasar varios das antes de que recobrara suficiente fuerza para llegar al grifo del cuarto de bao. Bebi hasta que no cupo ms en su estmago, y volvi con un vaso de agua. Levant la cabeza de Gail y le llev el vaso a los labios. Bebi un sorbo. Tena los labios agrietados, los labios inyectados en sangre y surcados de lneas amarillentas, pero su piel haba recobrado algo de color. Cundo vamos a morir? pregunt con voz muy dbil. Quiero tenerte en mis brazos cuando muramos. Unos minutos despus l tena fuerza suficiente como para ayudarla a llegar a la cocina. Pel una naranja y la comparti con ella, sintiendo el pulso del azcar y el jugo y el cido bajar por su garganta. Dnde est todo el mundo? pregunt ella. Llam a los hospitales, a los amigos. Dnde estn? La sensacin armnica de orquesta volvi, con los latidos coordinados en fragmentos reconocibles, que se enlazaban llegando a un foco significativo, y de pronto... Hay MOLESTIAS? S. Contest automticamente como si hubiese esperado el intercambio, como si estuviera preparado para una larga conversacin. PACIENCIA. Hay dificultades. Qu? No entiendo... Respuesta de inmunidad. Conflicto. Dificultades. Entonces dejadnos! Ios! No posible. DEMASIADO INTEGRADOS. No se estaban recobrando, no en el sentido de que estuvieran libres de la infeccin. Todo sentimiento de una vuelta a la libertad era ilusorio. Brevemente, diciendo lo que sus fuerzas le permitan, trat de explicar a Gail lo que crea que les estaba sucediendo.

Gail se levant de la silla y fue hacia la ventana, con la: piernas temblorosas, y mir los verdes patios de uso comn y las hileras de apartamentos. Y qu hay de los dems pregunt. Se han contagiado tambin? Por eso no estn aqu? No lo s. Pronto, probablemente. Y... la enfermedad. Estn hablando contigo? Asinti. Entonces no me he vuelto loca. Se puso a caminar lentamente por la habitacin. Y t que dices? Tal vez deberamos escapar. El tom su mano y sacudi la cabeza. Estn dentro, son ahora parte de nosotros. Son nosotros. A dnde vamos a escapar? Entonces quiero estar contigo en la cama, cuando ya no nos podamos mover. Y quiero que me rodees con los brazos. Volvieron a tenderse en la cama, abrazados. Eddie... Ese fue el ltimo sonido que escuch. Intent resistirse, pero olas de paz rodaban sobre l y ya slo pudo sentir. Flotaba en un ancho mar azul-violeta. Sobre el mar su cuerpo llevaba trazado un mapa aparentemente ilimitado. Los esfuerzos de los noocitos estaban marcados en l, y no era difcil para Edward entender su progresin Resultaba obvio que su cuerpo era ahora ms nooctico que el de Milligan. Qu va a ocurrimos ahora? No ms MOVIMIENTO. Nos estamos muriendo? Cambiando. Y si no queremos cambiar? No hay DOLOR. Y miedo? Ni siquiera nos dejis tener miedo? El mar azul-violeta y el mapa se desvanecieron en la clida oscuridad. Tena mucho tiempo para pensar, pero no la suficiente informacin. Era esto lo que Vergil haba experimentado. No es extrao que pareciera volverse loco. Enterrado en alguna perspectiva interior, y ni en un sitio ni en otro. Sintiendo un aumento del calor, una proximidad y una presencia forzosa. Edward... Gail? Te oigo... no, no te oigo... Edward, debera estar aterrorizada. Quisiera estar enfadada pero no puedo. No es esencial. Idos! Edward, quiero contraatacar... Dejadnos, por favor, dejadnos! PACIENCIA. Dificultades. Se tranquilizaron y se concentraron simplemente en su mutua compaa. Lo que Edward senta cerca no era la forma fsica de Gail; ni siquiera su propia imagen de la personalidad de ella, sino algo ms convincente, con toda la fuerza y el detalle de la realidad, pero no del modo en que siempre la haba experimentado anteriormente. Cunto tiempo ha pasado? No lo s. Pregntaselo a ellos.

No hubo respuesta. Te lo han dicho? No. Creo que en realidad no saben cmo hablarnos... an no. Quiz todo sea una alucinacin. Vergil alucinaba, y quiz slo estoy imitando los sueos de su delirio... Dime quin est alucinando a quin. Espera. Algo viene. Lo ves? No veo nada... pero lo siento. Descrbemelo. No puedo. Mira... Est haciendo algo. De mala gana: Es bellsimo. Es muy... No creo que d miedo. Ahora est ms cerca. No hay dao. No hay DOLOR. Aprender aqu, adaptar. No era una alucinacin, pero no poda ser puesto en palabras. Edward no luch cuando se le vino encima. Qu es esto? Es donde vamos a estar durante algn tiempo, creo. Qudate conmigo! Claro que s... De pronto, haba un montn de cosas que hacer y que preparar. Edward y Gail empezaron a crecer juntos en la cama y la sustancia pasaba a travs de sus ropas, la piel se juntaba donde se abrazaban y los labios en donde tocaban. 18 Bernard estaba muy orgulloso de su Falcon 10. Lo haba comprado en Pars al presidente de una compaa de computadores cuya firma se haba declarado en bancarrota. Haba estado encariado con el reluciente jet de ejecutivo durante tres aos, aprendiendo a volar, y haba conseguido su carnet de piloto a los tres meses de la primera sentada, en palabras de su instructor. Amorosamente, toc el borde negro del control de mandos con un dedo, luego pas el pulgar por el suave panel de madera que lo embelleca. Singular el hecho de que, con todo lo que haba dejado atrs y todo lo que haba perdido, el avin pudiera significar tanto para l. Libertad, logro, prestigio... Sin duda, en las prximas semanas, si le quedaba tanto tiempo, experimentara muchos cambios adems de los fsicos. Tendra que luchar a brazo partido con su fragilidad. El avin haba repostado en el aeropuerto de La Guardia sin soltar la carlinga. Haba radiado instrucciones, haba ido en taxi hasta el rea de servicio areo para ejecutivos y encendido los motores. Los asistentes haban hecho su trabajo rpidamente, y l haba trazado el plan de vuelo continuado con la torre de control. No tuvo que tocar carne humana ni una sola vez, ni que respirar el mismo aire que el equipo de tierra. Una vez en Reikiavik hubo de dejar el aparato y ocuparse l mismo de rellenar los tanques de combustible, pero llevaba una bufanda muy apretada sobre la boca y se asegur de que no tocaba nada con las manos desnudas.

De camino hacia Alemania su mente pareci aclararse, para alcanzar un agudo estado de incmodo autoanlisis. Ninguna de las conclusiones que se desprendan del mismo le gustaba. Intent apartarlas de su mente, pero las incidencias del vuelo no eran lo bastante interesantes como para absorber su atencin, y las observaciones, las acusaciones, volvan a su cabeza cada pocos minutos, hasta que puso en marcha el piloto automtico y se dispuso a darles su merecido. Iba a morir muy pronto. Era, sin duda, un noble sacrificio, el donar su persona a Pharmek, al mundo que poda no estar contaminado todava. Pero no tena nada que ver con lo que l hubiese planeado. Cmo poda imaginrselo? Milligan lo saba dijo con los dientes apretados. Malditos sean todos ellos. Maldito Vergil I. Ulam; pero no se pareca l a Vergil? No, se negaba a admitir eso. Vergil haba sido brillante (volvi a ver el cuerpo, enrojecido y cubierto de ampollas, en la baera) pero irresponsable, ciego a las precauciones que deba haber tomado casi instintivamente. Sin embargo, si Vergil hubiera tomado esas precauciones, nunca hubiese podido completar su trabajo. Nadie lo hubiera permitido. Y Michael Bernard conoca demasiado bien los sentimientos de frustracin que resultan de que le impidan a uno seguir un prometedor camino en investigacin. El podra haber curado a millares de personas de la enfermedad de Parkinson... si tan slo se le hubiera permitido obtener tejido cerebral de embriones abortados. En vez de eso, llevados de su fervor moral, individuos con o sin rostro que contribuyeran a detener su trabajo haba tambin contribuido a que miles de personas sufrieran y se degradasen. Cuntas veces haba deseado que la joven Mary Shelley no hubiera escrito su famoso libro, o que al menos no hubiera elegido un nombre alemn para su cientfico . Todas las concatenaciones de principios del siglo xix y hasta mediados del xx, latentes en el pensamiento de la gente... S, s, y no acababa l de maldecir a Ulam por su brillantez, y no le haba cruzado la mente la misma comparacin? El monstruo de Frankenstein. Ineludible. Agobiantemente obvio. A la gente le asusta tanto lo nuevo, el cambio... Y ahora tambin tena miedo l, aunque admitirlo le resultaba difcil. Era mejor comportarse con racionalidad, presentarse para ser estudiado, un sacrificio humano desinteresado como el del doctor Louis Slotin, de Los Alamos en 1946. Por accidente, Slotin y otros siete investigadores recibieron una sbita descarga de radiacin ionizada. Slotir les orden a los otros siete que no se movieran. Luego dibuj crculos en torno a sus pies y a los de ellos, para dar a sus colegas cientficos datos slidos acerca de las distancias desde la fuente y la intensidad de la radiacin sobre los cuales fundamentar sus estudios. Slotin muri nueve das despus. Un segundo hombre muri a los veinte das por complicaciones atribuidas a la radiacin. Y otros dos sucumbieron de anemia aguda. Conejillos de Indias humanos. Noble, seguro de s Slotin.

Haban deseado, en aquellos terribles momentos, que nadie hubiera descubierto la escisin atmica? Pharmek tena una pista arrendada a dos kilmetros de sus instalaciones, en el campo, fuera de Wiesbaden, para ofrecerla como buen anfitrin a hombres de negocios y cientficos, y tambin para facilitar la recepcin y procesado de plantas y muestras de tierra provenientes de equipos de investigacin de todo el mundo. Bernard dio vueltas sobre los bosques y campos a una altura de diez mil pies, mientras el alba se levantaba por el este. Conect la radio secundaria al sistema de control de vuelo automtico de Pharmek, y dio dos veces la clave por el micrfono para que activaran las luces del rea de aterrizaje. La pista surgi bajo l a la dbil luz del amanecer, mientras una flecha luminosa le indicaba la direccin del viento. Bernard sigui las luces y la pista, y sinti las ruedas golpear y silbar contra el cemento; un aterrizaje perfecto el ltimo que hara el jet del ejecutivo en bancarrota. Del lado de la puerta, pudo ver un gran camin blanco que le esperaba, as como personal vestido con trajes aislantes. Pusieron una brillante antorcha sobre el avin. Les salud con la mano por la ventanilla y les indic por gestos que se quedaran donde estaban. Hablaremos por la radio dijo. Necesito un traje aislante a cien metros del avin. Y el camin tiene que retroceder otros cien metros ms lejos de donde est. Un hombre, en pie sobre la cabina del avin, le hizo una sea con los pulgares en alto tras escuchar al compaero que estaba sentado dentro. Se le prepar un traje aislante sobre la pista, y camin y personal aumentaron rpidamente la distancia que les separaba del avin. Bernard apag los motores y desconect los interruptores, dejando encendidas solamente las luces de la cabina y el sistema de emergencia de lanzamiento de combustible. Con la caja Jeppescn bajo el brazo, entr en la cabina de pasajeros y cogi una lata de desinfectante de aluminio presurizado del compartimiento de equipajes. Despus de respirar hondo, se puso una mscara de filtro de goma en la cabeza, y ley las instrucciones que venan en la lata. El negro boquerel cnico tena un pequeo tubo de plstico flexible con un accesorio de bronce. El accesorio entraba por la vlvula de la parte superior de la lata, y as sta quedaba conectada a la mscara. Con el boquerel en una mano y la lata en la otra, Bernard volvi a la carlinga y roci los controles, asientos, techo y suelo, hasta que quedaron empapados del lquido verde lechoso. Luego volvi a la cabina de pasajeros, aplicando la corriente de alta presin sobre todo lo que haba tocado y alrededor. Desenrosc el boquerel al terminarse la lata y solt la vlvula de presin, dejando la lata sobre el asiento de cuero. Le dio vuelta a una manivela y la escotilla se abri, bajando hasta una distancia de escasas pulgadas del cemento. Se toc el bolsillo del pantaln con una mano para asegurarse de que la pistola de bengalas segua all, as como los seis cartuchos extra, y baj la escalera hasta el suelo, dejando la caja Jeppesen sobre la pista a unos diez metros de la roja nariz del jet. Paso a paso, proceda a sabotear su avin; primen solt y vaci los sistemas hidrulicos, luego acuchill las ruedas para vaciarlas de aire. Rompi con un

hacha el parabrisas de la carlinga, y luego las tres ventanillas de pasajeros del lado de la portezuela, subido al ala para poder alcanzarlas. Volvi a subir las escaleras y entr en la carlinga, e inclinndose sobre los empapados asientos puls el interruptor para el vaciado de combustible. Con un fuerte clic el botn accion la abertura de vlvulas. Bernard abandon rpidamente el aparato, recogi la caja y corri haca donde le esperaba el traje de aislamiento. Los tcnicos y el personal de Pharmek no interfirieron en su accin. Bernard sac la pistola y los cartuchos de bolsillo, se quit toda su ropa y se visti el traje presurizado. Luego tir su ropa al gran charco de combustible que estaba formndose bajo el Falcon. Volvi donde la caja y la abri para sacar su pasaporte, y luego la meti en una bolsa de plstico. Entonces recogi la pistola. El cartucho entr suavemente en el can. Apunt con cuidado, esperando que la trayectoria no sera muy curva y dispar hacia lo que haba sido su alegra y orgullo. El combustible se encendi como un infierno. Bernard enmarcado por las llamas y el turbio humo negro, levante su caja y fue hacia el camin. No era probable que estuviera presente ningn oficial de aduanas, pero, para no salirse de la legalidad, Bernard levant su pasaporte envuelto en plstico y lo seal. Un hombre que llevaba un traje aislante como el suyo lo cogi. Nada que declarar dijo Bernard. El hombre se lleve la mano al casco en reconocimiento y dio un paso haca atrs. Aplqueme el vaporizador, por favor. Piruete en la ducha de desinfectante, levantando los brazos. Al subir las escaleras del tanque desinfectante de camin, oy el dbil zumbido del recirculador de aire y vio la luz prpura de los rayos ultravioleta. La escotilla se cerr tras l, hizo una pausa y luego entr en sus sellos con un leve crujido. En el camino hacia Pharmek, por una estrecha carretera de dos carriles, Bernard mir a travs de la gruesa mirilla hacia la pista de aterrizaje. El fuselaje del jet haba cedido, y ahora slo quedaba su esqueleto ennegrecido. Llamas en un amanecer de verano. La hoguera pareca estar consumindolo todo. 19 Heinz Paulsen-Fuchs ojeaba los mensajes telefnicos dispuestos en la pantalla de su telfono. Todava era el comienzo. Varias agencias, incluyendo el Bundesumweltamt Agencia Estatal de Vigilancia Ambiental, y el Bundesgesundheitsamt Agencia Federal de Salud, se haban dirigido a ellos para indagar sobre el asunto. La Administracin del Estado en Frankfurt y Wiesbaden estaba tambin interesada. Todos los vuelos desde y hacia los Estados Unidos haban sido cancelados. Poda esperar que en el espacio de unas horas llegaran a su despacho funcionarios. Antes de que llegaran, tena que or la explicacin de Bernard. No era la primera vez en su vida que senta acudir en ayuda de un amigo. No era el menor de sus defectos. Era uno de los ms importantes industriales de la Alemania de postguerra, y an mantena un tono sentimentaloide.

Se puso un impermeable transparente sobre su traje gris de lana y se cal una gorra sobre su blanco cabello. Luego esper en la puerta principal a que llegara su coche. Buenos das, Uwe dijo al chfer que le abra la puerta del vehculo. Le promet esto a Richard. Se inclin sobre el asiento y le tendi a Uwe tres libros de misterio. Richard era el hijo de doce aos del chfer, y, como Paulsen-Fuchs, era forofo de las novelas de intriga. Conduce ms rpido de lo acostumbrado. Me perdonar usted el que no haya ido a esperarle en la pista dijo PaulsenFuchs. Estaba aqu, preparndolo todo para su llegada, y luego me llamaron y tuve que salir. Ya hay preguntas por parte de mi gobierno. Lo que est ocurriendo es muy grave. Se da cuenta usted de esto? Bernard se acerc a la gruesa ventana de triple panel que separaba el laboratorio de aislamiento biolgico de la cmara de observacin adyacente. Levant la mano, surcada de lneas blancas, y dijo: Estoy contagiado. Los ojos de Paulsen-Fuchs se entornaron, y se llev dos dedos a la mejilla. Aparentemente, no es usted el nico, Michael. Qu est ocurirendo en Amrica? No he odo nada desde que me fui de all. Sus Centros para Control de Enfermedades en Atlanta han propagado instrucciones de emergencia. Todos los vuelos nacionales e internacionales han sido cancelados Hay rumores que afirman que algunas ciudades no responden a las comunicaciones, ya sea por telfono o por radio. Al parecer, el caos se est extendiendo con rapidez Ahora, viene usted a nosotros, quema su vehculo sobre nuestra pista, se asegura bien de que ser la nica persona de su pas que sobrevivir en el nuestro, porque todo le dems ser esterilizado. Qu hacemos con todo esto Michael? Paul, hay algunas cosas que todos los pases deber hacer inmediatamente. Tienen que poner en cuarentena a todos los viajeros que hayan llegado recientemente de Estados Unidos, Mxico, y posiblemente del resto de Norteamrica. No s hasta dnde se extender el contagio, pero parece que se est moviendo deprisa. S, nuestro gobierno est trabajando en ese sentido Pero ya sabe usted lo que es la burocracia... Eviten la burocracia. Corten todos los contactos fsicos con Norteamrica inmediatamente. No puedo conseguir que hagan eso con una simple su gerencia... Paul dijo Bernard alzando de nuevo la mano slo me queda una semana, menos si lo que dice es exacto. Dgale a su gobierno que esto es ms que un simple escape Tengo todos los informes importantes en mi caja de vuelo. Debo conferenciar con sus ms notables bilogos tan pronto haya dormido un par de horas. Antes de que hablen conmigo, quiero que lean los papeles que he trado. No puedo decir ms. Desfallecer si no duermo. Muy bien, Michael Paulsen-Fuchs le mir tristemente, con cara de intesa preocupacin. Se trata de algo que ya imaginamos que pudiera suceder? Bernard pens durante un momento.

No dijo. No lo creo. Entonces, tanto peor dijo Paulsen-Fuchs. Voy a ocuparme de todo. A transferir sus datos. Vaya a dormir. Paulsen-Fuchs sali y las luces de la cmara de observacin fueron apagadas. Bernard pase por la superficie de tres por tres metros que constitua su nuevo hogar. El laboratorio haba sido construido en los primeros aos de la dcada de los ochenta con vistas a la experimentacin gentica, que, por aquel tiempo, era considerada potencialmente peligrosa. La cmara interior estaba suspendida dentro de un tanque de alta presin; cualquier rotura de la cmara resultara en entrada en la atmsfera, no en escape. El tanque presurado poda ser vaporizado con varios tipos de desinfectantes, y estaba rodeado de otro tanque, ste evacuador. Todas las conducciones elctricas y los sistemas mecnicos que tenan que pasar por los tanques eran cubiertos de soluciones esterilizantes. El aire y los materiales de desecho que salan del laboratorio estaban sujetos a esterilizacin por alta temperatura y a su cremacin; todas las muestras sacadas del laboratorio eran procesadas en la cmara adyacente con las mismas medidas de seguridad. En adelante, y hasta que el problema quedara resuelto, o hasta que muriera, nada proveniente del cuerpo de Bernard sera tocado por ningn otro ser vivo fuera de la cmara. Las paredes eran de un plido gris neutro; la luz vena de unos fluorescentes montados en vertical sobre las paredes, y en tres paneles brillantes suspendidos del techo. Las luces podan ser controladas desde el interior y desde el exterior. El suelo era de baldosas negras. En el centro de la habitacin, claramente visible desde las dos cmaras de observacin, haba un escritorio corriente y una silla, y sobre el escritorio un VDT de alta resolucin. Una cama sencilla pero de aspecto confortable, sin sbanas ni mantas esperaba en un rincn. Junto a la pequea puerta de acero inoxidable que daba al pasillo, haba una cmoda con varios cajones. Sobre una de las paredes, un ancho panel rectangular constitua la escotilla para la introduccin del equipo de robots Waldo, sospechaba. El conjunto se completaba con un cmodo silln y una ducha acortinada que tena el aspecto de haber sido aprovechada de un avin o de un vehculo de recreo. Recogi los pantalones y la camisa que le haban dejado sobre la cama y palp el tejido con el pulgar y el dice. No habra concesiones a partir de ahora. Ya no era un particular. Pronto sera cableado, probado, inspeccionado por los doctores y en general tratado como un animal de laboratorio. Muy bien, pens, tendindose en el camastro. Me lo merezco. Sea lo que sea lo que ocurra ahora, lo tengo bien merecido. Mea culpa. Bernard se qued quieto sobre la pequea cama y cerro los ojos. Oa su pulso cantar en los odos. METAFASE NOVIEMBRE 20

Brooklvn Heights Mam? Howard? Suzy McKenzie se envolvi en el albornoz de franela azul celeste que le haba regalado su novio el mes anterior en la celebracin de su dieciocho cumpleaos, y sali descalza hacia el vestbulo. Tena los ojos turbios de sueo. Ken? Normalmente era la ltima en despertarse. Se llamaba a s misma la lenta Suzy, con una secreta sonrisa de autodisculpa. No tena relojes en su habitacin, pero a juzgar pe la altura del sol que entraba por la ventana del dormitorio deban ser ms de las diez. Mam? Llama a la puerta del cuarto de su madre. Sin respuesta. Seguramente alguno de sus hermanos estara ya levantado. Kenneth? Howard? Se dio la vuelta en mitad del vestbulo, haciendo crujr el suelo de madera. Luego se dirigi a la puerta de la habitacin de su madre y la abri. Mam? La cama no estaba hecha; las mantas se haban cado al suelo. Deban estar todos abajo. Se lav la cara en el cuarto de bao, se mir la piel de las mejillas para ver si 1lehaban salido ms pecas, se alegr al no encontrar ninguna, y baj las escaleras hacia el saln. No se oa nada. En! exclam desde la puerta del cuarto de estar confusa y molesta. Nadie me ha despertado. Voy a llega tarde al trabajo. Estaba de camarera desde haca tres semanas en un delicatessen del barrio. Le gustaba el trabajo era mucho ms interesante y real que trabajar en el economato del Ejrcito de Salvacin y, adems, as ayudaba a su madre con los gastos. Su madre haba perdido el trabajo tres meses antes, y viva de los irregulares cheques de la pensin que le enviaba el padre de Suzy y de sus ahorros, que ya estaban disminuyendo a ojos vistas. Mir el reloj Benrus que haba sobre la mesa y sacudi la cabeza. Las diez y media; iba a llegar muy tarde. Pero eso no le preocupaba, en tanto ninguno de los dems hubiese salido an. Discutan frecuentemente, claro, pero eran una familia muy unida salvo con su padre, a quien ella pocas veces echaba de menos ahora, y poco, de cualquier modo, y los dems no se habran ido sin decrselo, sin siquiera despertarla. Empuj la puerta batiente de la cocina y entr. Al principio no entendi lo que vea: tres formas descolocadas, tres cuerpos, una con un vestido en el suelo, apoyada contra el fregadero, otra en tjanos y sin camisa, sentada en una silla frente a la mesa de la cocina, la tercera con medio cuerpo dentro de la abierta despensa. Eso era todo, slo tres cuerpos que no poda reconocer. Al principio estaba muy tranquila. Deseaba no haber abierto la puerta en aquel preciso momento; quiz un poco antes o un poco despus todo habra sido normal. De alguna manera, habra sido una puerta diferente la puerta a su mundo y la vida hubiera proseguido con el nico error de que nadie la haba despertado. En vez de eso, nadie la haba avisado, y eso no estaba bien, de verdad. Haba abierto la puerta en un momento equivocado, y ahora era demasiado tarde para cerrarla.

El cuerpo que yaca contra el fregadero llevaba un vestido de su madre. La cara, brazos, piernas y manos estaban cubiertos de lneas blancas abultadas. Suzy avanz dos cortos pasos, con la respiracin alterada y desigual. La puerta se escurri de sus dedos y se cerr. Dio un paso hacia atrs, luego uno hacia un lado, como en una pequea danza de terror e indecisin. Tendra que llamar a la polica, por supuesto. Quiz a una ambulancia. Pero primero tena que descubrir lo que haba pasado, y todos sus instintos la impulsaban a salir de la cocina y de la casa. Howard, de veinte aos, sola ir en tjanos y sin camisa por la casa. Le gustaba ir con el pecho desnudo para mostrar su musculatura. Ahora su pecho tena un color rojizo, como el de un indio, y estaba arrugado como una patata frita o como una tabla de lavar anticuada. Tena la cara tranquila, los ojos y la boca cerrados. Todava respiraba. Kenneth tena que ser Kenneth se pareca ms a un montn de pasta para amasar vestido que a su hermano mayor. Fuera lo que fuera lo que hubiese ocurrido, era completamente incomprensible. Se pregunt si quiz se tratara de algo que todo el mundo saba pero que haban olvidado decirle. No, eso no tena sentido. La gente casi nunca era cruel con ella, y su madre y hermanos jams. Lo mejor que se poda hacer era volver a pasar la puerta y llamar a la polica, o a alguien; alguien que supiera lo que hacer. Se puso a mirar la lista de nmeros que haba enganchada sobre el viejo telfono negro del saln e intent marcar el nmero de emergencias. Se puso a temblar, con un dedo intentando alcanzar un agujero de la esfera numerada. Tena lgrimas en los ojos cuando finalmente consigui completar los tres dgitos. El telfono son durante varios minutos sin respuesta. Finalmente se oy una grabacin: Nuestras lneas estn ocupadas. Por favor, no cuelgue o perder su turno. Luego ms pitidos. Despus de otros cinco minutos, colg, sollozando, y marc el nmero de la operadora. Tampoco contest nadie. Luego se acord de la conversacin que haban mantenido la noche antes, algo acerca de un microbio en California. Lo haban dicho por la radio. Todo el mundo se estaba poniendo enfermo y haban llamado a las tropas. Slo entonces, al acordarse de esto, fue Suzy Mc-Kenzie a la puerta de la casa para pedir ayuda gritando desde las escaleras. La calle estaba desierta. Haba coches aparcados a ambos lados inexplicablemente, porque estaba prohibido aparcar entre las ocho de la maana y las seis de la tarde todos los das menos los jueves y viernes, y era martes, y la ley era muy estricta. No circulaba ningn coche. No vea nada de trfico ni transentes ni nadie sentado a la ventana. Corri hacia un extremo de la calle, llorando y gritando primero en son de splica, luego encolerizada, luego muerta de miedo y despus otra vez suplicando ayuda. Dej de gritar al ver al cartero tendido en la acera entre dos vallas paralelas de hierro. Estaba tumbado sobre su espalda, con los ojos cerrados, y tena el mismo aspecto que mam y Howard. Para Suzy, los carteros eran personajes sagrados, siempre se poda confiar en ellos. Se pas los dedos por la cara como para sacudirse el terror, y se dedic a intentar concentrarse con los ojos semicerrados.

Ese microbio est por todos lados se dijo. Alguien debe saber lo que hay que hacer. Volvi a la casa y cogi de nuevo el telfono. Empez a llamar a todos los nmeros que recordaba. Algunos sonaron; otros produjeron slo silencio o extraos ruidos de computador. Nadie contest a ninguno de los telfonos que sonaron. Volvi a marcar el nmero de su novio, Cary Smyslov, y lo oy sonar ocho, nueve, diez veces antes de colgar. Se par a pensar un momento y marc el nmero de su ta de Vermont. Al tercer ring, le contestaron. Hola? la voz era dbil y trmula, pero definitivamente era la de su ta. Ta Dawn, soy Suzy, desde Brooklyn. Hay un gran problema aqu... Suzy... pareca que le costaba trabajo recordar el nombre. S, ya sabes, Suzy. Suzy McKenzie. Cario, no te oigo muy bien. La ta Dawn tena treinta y cinco aos, no se trataba de una vieja decrpita, pero no pareca encontrarse muy bien. Mam est enferma, quiz se haya muerto. No lo s, y Kenneth y Howard, y no hay nadie por aqu, o todo el mundo est enfermo, no lo s... Yo no estoy bien tampoco dijo la ta Dawn. Me he contagiado de esos microbios. Tu to se ha ido, o quiz est ah afuera en el garage. Bueno, no ha estado aqu desde... hizo una pausa desde anoche. Se fue hablando solo. Todava no ha vuelto. Cario... Qu est ocurriendo? pregunt Suzy con voz temblorosa. Cario, no lo s, pero no puedo hablar ms, creo que me estoy volviendo loca. Adis, Suzy. Dicho esto, increblemente, colg. Suzy intent llamar otra vez, pero no hubo respuesta, y, finalmente, al tercer intento, ni siquiera son el telfono. Estaba a punto de abrir el listn para empezar a llamar al azar, pero lo pens mejor y volvi a la cocina, quiz pudiera hacer algo, ponerlos frescos, o abrigarles y llevarles alguna medicina que hubiera en la casa. Su madre pareca ms delgada. Las extraas arrugas parecan haber desaparecido de su cara y brazos. Suzy se inclin para tocar a su madre, vacil, y luego se forzo a hacerlo. La piel estaba caliente y seca, no pareca tener fiebre, pareca bastante normal a pesar de su aspecto, De repente los ojos de su madre se abrieron. Oh, mam solloz Suzy. Qu pasa? Bien dijo la madre pasndose la lengua por los labios, en realidad es muy bonito. T ests bien, verdad? Oh, Suzy... Y luego cerr los ojos y no dijo nada ms. Suzy se volvio hacia Howard que segua sentado en la silla. Le tiro un brazo y se fue hacia atrs al ver que la piel parecia desinflarse. Entonces repar en la red de tubos como raices que se extendan por debajo de todo su pantaln, para desaparecer en el ngulo del suelo con la pared. Haba ms races entre el pulido brazo de Kennett y la despensa. Y detrs de su madre, pasando por su falda hacia dentro del armario de debajo del fregadero, vio como un grueso tubo de carne lvida. Suzy pens por un moment en las pelculas de terror y en los efectos especiales quiz estaban rodando una pelcula y no le haban dicho nada. Se inclin ms para mirar detrs de su madre, no era

experta, pero el tubo de carne no era un efecto de maquillaje. Se notaban las pulsaciones de la sangre dentro. Suzy subi lentamente las escaleras hacia su hbitacin. Se sent sobre la cama, trenzando y destrenzando su largo cabello rubio, luego se tendi y se qued mirando el viejo linleo plateado del techo. Jess, por favor, ven en mi ayuda, porque te necesito dijo. Jess, por favor, ven en mi ayuda, porque te necesito ahora. Sigui as hasta la tarde, hasta que la sed la impuls a ir al cuarto de bao para beber. Continu repitiendo su oracin entre sorbo y sorbo de agua, hasta que la monotona y la futilidad de su splica la silenciaron. Todava vestida de azul celeste, se qued junto a la barandilla y empez a hacer planes. No estaba enferma al menos por ahora y por supuesto no estaba muerta. As que deba haber algo que pudiera hacer, algn sitio a donde ir. Y sin embargo, en lo profundo de su mente, esperaba que tal vez al intentar abrir una puerta, o en algn camino que pudiera seguir entre las calles, podra encontrar la manera de regiesar a su viejo mundo. No crea que eso fuese probable, pero tal vez mereciera la pena probar. Haba que tomar algunas decisiones, por difciles que resultasen. De qu le hubiera servido toda su educacin y entrenamiento especial si no poda pensar por s misma y arrostrar decisiones difciles? No quera ir a la cocina ms de lo preciso, pero all estaba la comida. Poda tratar de entrar en otras casas, o incluso en el colmado de la esquina, pero sospechaba que encontrara otros cuerpos all. Al menos aquellos cuerpos vivos o muertos eran de sus familiares. Entr en la cocina con la cabeza alta. Poco a poco, mientras iba de armario en armario y luego hacia la nevera, fue bajando la mirada. Los cuerpos se haban hundido todava ms; Kenneth pareca poca cosa ms que un montn blanco cubierto de filamentos envuelto en ropas arrugadas. Las races carnosas que llegaban a la pared iban directamente hacia las tuberas, haban subido al pequeo fregadero y se haban metido por el grifo, as como por el desage. Pensaba que en cualquier momento poda salir algo y atacarla o que Howard o su madre se convertiran en vacilantes zombies, y apret los dientes hasta que le dolieron las mandbulas, pero ninguno de ellos se movi. Pareca de hecho que ya no podran moverse en absoluto. Sali de all con una caja llena de conservas que pens que le haran falta para los prximos das y con el abrelatas, que casi haba olvidado. Al anochecer, se le ocurri encender la radio. No tena aparato de televisin desde que el ltimo se rompi despues de ser reparado por ensima vez; el cacharro estaba en la sala debajo de las escaleras, acumulando polvo entre cajas de revistas viejas. Cogi el transistor que guardaba su madre para emergencias y fue buscando metdicame de de emisora en emisora. Aunque haba tenido alguna experiencia como operadora de radio aficionada, no consegua sintonizar con emisin alguna. Ni una sola emisora en AM o FM. Encontr seales en la banda de onda corta algunas muy claras, pero ninguna en ingls. La habitacin estaba cada vez ms oscura. Le angustiaba el pensar en tener que encender las luces. Si todo el mundo estaba enfermo, habra todava electricidad?

Cuando el cuarto de estar estuvo totalmente oscuro y no hubo otro modo de evitar el problema o quedarse sentada en la oscuridad o descubrir si no tena otro remedio, levant la mano hacia la gran lmpara de pie que, haba junto al sof y accion rpidamente el interruptor. La luz se encendi, fuerte y firme. Esto la emocion de algn modo, y empez a llorar quedamente. Se balanceaba adelante y atrs sobre sus piernas cruzadas sobre el sof, como en un pequeo ataque de locura, con la cara hmeda, retorcindose el cabello con los dedos y usndolo para secarse la cara hasta que le quedo totalmente mojado sobre los hombros. Con la luz de la lmpara cayndole como un creciente dorado sobre la cara, llor hasta que le doli la garganta y no pudo mantener los ojos bien abiertos. En ayunas, subi las escaleras, encendi todas las luces cada una era como un milagro y se meti acurrucada en la cama, donde no pudo dormir, imaginndose que oa a alguien subir por las escaleras o caminar por el vestbulo hacia la puerta. La noche dur una eternidad, y durante ese tiempo Suzy se hizo un poco ms madura, o un poco ms loca, no poda decirlo exactamente. Algunas cosas ya eran bastante indiferentes. Todava quera, por ejemplo, renunciar a su vida pasada y encontrar una nueva manera de vivir. Tom esta decisin en la esperanza de que quien estuviera a cargo de las luces iba a seguir hacindolas funcionar. Al amanecer era una ruina fsica exhausta, hambrienta pero sin querer comer, con todo su cuerpo en tensin y como retorcido por el terror y la espera. Bebi agua del grifo del cuarto de bao otra vez... y sbitamente se acord de las races que haba visto entrar por las tuberas. Desesperada, Suzy se sent el retrete y vio caer del grifo el agua limpia y clara. La sed la impuls finalmente a arriesgarse a beber ms, pero se hizo la promesa de beber en adelante slo agua embotellada. Se prepar una comida fra de judas verdes y un picadillo de carne en conserva en el cuarto de estar, y luego comi una lata entera de ciruelas en almbar. Haba puesto las latas en fila sobre la mesa de caf. Se trag la ltima ciruela; nunca haba probado nada tan bueno. Volvi al dormitorio y se estir en la cama, y esta vez durmi durante cinco horas, hasta que un ruido la despert. Era la cada de algo pesado en el interior de la casa. Con cautela, baj las escaleras y mir alrededor de la sala y del cuarto de estar. La cocina no dijo, pero inmediatamente adivin que el ruido haba salido de all. Abri la puerta batiente poco a poco. Las ropas de su madre yacan en un montn junto al fregadero. Suzy entr y mir hacia donde estaba Kenneth al lado de la despensa. Ropas, pero nada ms. Se dio la vuelta. Los tjanos de Howard colgaban de la silla, que se haba volcado hacia un lado. La pared estaba cubierta de una lmina marrn plido reluciente, que se abra paso claramente hacia las cornisas y sobresala ligeramente al recubrir los cuadritos enmarcados. Cogi la fregona que estaba en el rincn opuesto, detrs de la nevera, y dio un paso hacia adelante con el mango apuntando hacia la lmina. Me estoy

comportando de un modo increblemente valiente, pens. Golpe la lmina suavemente al principio, luego se puso a escobarla con la fregona hasta el zcalo y el yeso de debajo. La lmina tembl, pero esa fue su nica reaccin. T! grit. Pas el mango de la fregona de un lado a otro de la lmina, rasgndola de esquina a esquina. T! Al ver caer al suelo los jirones y la pared cubrirse de agujeros, dej caer la fregona y se fue corriendo de la cocina. Era la una del medioda, segn el reloj de la mesa. Recobr el aliento y dio una vuelta a la casa para apagar las luces. La maravillosa energa poda no durar mucho si la gastaba toda de golpe. Suzy cogi entonces una agenda de debajo del telfono de la sala e hizo una lista de lo que tena y de lo que iba a hacerle falta. Todava quedaban por lo menos cinco horas ms de luz natural. Se puso el abrigo y dej la puerta del porche abierta tras ella. Se puso a caminar calle abajo, al lado de los mismos coches aparcados, hacia la esquina, hacia el colmado, sin bolso ni dinero, con el abrigo sobre el pijama y la bata azul celeste; en medio del mundo exterior, para ver lo que hubiera que ver. Incluso se senta vagamente animada. Soplaba un viento fresco de otoo, y las hojas de los rboles que haba entre las casas caan sobre el pavimento. Pequeas parras se retorcan sobre las vallas metlicas, y haba macetas con flores en los repechos de las ventanas de los pisos bajos. El colmado de Mitrdates estaba cerrado, con barras de hierro sobre la puerta principal. Ech un vistazo por entre las barras de las ventanas, preguntndose si habra manera de entrar, y se acord de la puerta de servicio del lado opuesto. La puerta estaba entreabierta, pero tena una pesada barra de metal negro sobre ella que tuvo que apartar para poderla abrir bien. Le pareci que aguantara as y la solt, pero se qued mirndola un momento para asegurarse de que no se cerrara. En el pasillo de servicio, se tropez con otro montn de ropas que cubra un delantal de tendero, pero lo dej atrs y empuj la doble puerta batiente de acceso a la tienda desierta. Metdicamente, Suzy fue hacia la entrada y cogi un carrito para meter las cosas. En el fondo del carrito haba un comprobante de caja y una hoja de lechuga muy vieja. Pas con el carrito por entre las estanteras, cogiendo lo que pensaba era un apropiado cargamento de alimentos. Sus hbitos alimenticios normales no eran de los mejores. Sin embargo, tena mejor figura que la mayora de los fanticos de la comida sana y de las dietas que ella conoca esto era algo de lo que estaba realmente oullosa. Jamn enlatado, buey estofado, latas de pollo, vegetales y fruta frescos (que pronto escasearan, se imagin), fruta en conserva, tantas botellas de agua mineral como pudo meter en una caja de licor que introdujo en el estante de debajo del carrito, pan y varios rollos de primavera de aspecto algo rancio, dos botellas de leche de la nevera an fras. Tambin una caja de aspirinas y un frasco de champ, aunque se pregunlaba cunto tiempo seguira saliendo agua del grifo. Un bote grande de vitaminas. Intent encontrar algo en los estantes de medicamentos que pudiera luchar contra lo que haba contagiado a su familia, al cartero y al tendero, y quiz a todo el resto de la gente. Cuidadosamente, ley y

reley las etiquetas de las botellas y las instrucciones de los prospectos, pero nada pareca apropiado al caso. Luego empuj el carrito hacia la caja registradora, ech una mirada al pasillo y a la puerta de ms all, y se dirigi hacia all con su carga. No haba nadie a quien pagarle. De todas formas, no haba trado dinero. A mitad de camino hacia la puerta, se acord de algo y volvi hacia la caja. Sobre un estante que haba encima de la caja de caudales encontr una pesada pistola negra con un largo can. La cogi, apuntndola con cuidado hacia otro lado, hasta que encontr la manera de abrir el cilindro. Estaba cargada con seis grandes balas. A Suzy no le gustaba la idea de tener que manejar una pistola. Su padre posea varias armas de fuego, y unas cuantas veces que le haba visitado, l siempre le aconsejaba que no se acercase a ellas, y que no las tocara siquiera. Pero las armas eran para protegerse, y ella no quera aquella para jugar, seguro. De cualquier modo, dudaba que supiera utilizarla. Pero nunca se sabe, se dijo. La meti en una bolsa marrn que coloc en la cesta de la parte superior del carrito, luego empuj ste a lo largo del pasillo de servicio, por encima de las vacas ropas del tendero y hacia la acera. Dej la comida en la sala de su casa y se qued de pie con una botella de leche en cada mano, intentando decidir si quera meterlos en la nevera. No durarn mucho si no lo hago pens, asumiendo un tono muy prctico. Oh, Dios mo dijo, temblando violentamente. Dej los cartones sobre la mesa y se rode con los brazos. Cerr los ojos y se imagin todas las cocinas de todos los hogares de Brooklyn llenas de ropas vacas y de cuerpos que se disolvan. Se inclin sobre el pasamanos de la escalera y dej caer la cabeza entre los brazos. Suzy, Suzy susurr. Respir hondo, se enderez, y recogi las botellas. Ah voy dijo con forzada viveza. La lmina marrn haba desaparecido, dejando slo los agujeros de la pared. Abri la nevera y dispuso los cartones de leche sobre el estante de abajo, luego mir a ver qu comida poda preparase para cenar. Las ropas no estaban bien all tiradas. Cogi la escoba y estir el vestido de su madre para ver si haba algo escondido bajo los pliegues; no haba nada. Levant el vestido con el pulgar y el ndice. Cayeron el sostn y las bragas, y por el borde de las bragas asom un tampn, blanco y limpio. Algo brillaba a la altura del cuello y se agach para mirar. Pequeos trocitos de metal gris y dorado, de formas irregulares. Empastes. Empastes dentarios y dientes de oro. Recogi la ropa y la meti en el cubo grande de basura de la parte de atrs de la casa. Ya estaba bien, pens. Adis a mam, a Kenneth y a Howard. Luego barri el suelo, apartando los empastes y el polvo (no haba cucarachas muertas, lo cual era inhabitual) hacia un recogedor y tirndolo todo en el cubo de detrs de la nevera. Soy la nica dijo cuando termin. Soy la nica persona que queda en Brooklyn. No me he puesto enferma estaba al lado de la mesa mordiendo, pensativa, una manzana. Por qu? se pregunt.

Porque se contest, dando vueltas por la cocina y mirando de soslayo hacia los amenazadores rincones, porque soy muy bella, y el demonio me quiere por esposa. 21 Durante los ltimos cuatro das dijo Paulsen-Fuchs han sido interrumpidos los contactos con la mayor parte de Norteamrica. La etiologa de la enfermedad no se conoce con precisin, pero, al parecer la estn estudiando exhaustivamente los epidemilogos y otros cientficos. Los materiales del seor Bernard indican que los causantes de la enfermedad son inteligentes, y capaces de emprender acciones directas. Los visitantes que estaban en la cmara de observacin ejecutivos de Pharmek y representantes de cuatro pases europeos, sentados en las sillas plegables, ostentaban rostros impasibles. Paulsen-Fuchs estaba en pie, dando la espalda a la ventana de tres paneles, frente a los funcionarios de Francia y Dinamarca. Se dio la vuelta y seal a Bernard, quien estaba sentado a su escritorio, dando ligeros golpes al tablero con una mano totalmente cubierta de cordoncillos blancos. Con gran riesgo y bastante temeridad, el seor Bernard ha venido a Alemania Federal con el nimo de servir como sujeto para nuestros experimentos. Como pueden ver, nuestras instalaciones estn convenientemente equipadas para mantener al seor Bernard en total aislamiento, y no hay necesidad de llevarle a otro laboratorio u hospital. De hecho, tal traslado resultara altamente peligroso. Sin embargo, estamos deseosos de escuchar sugerencias sobre el enfoque cientfico a seguir. Francamente no sabemos todava qu tipo de experimentos emprender. Las muestras de tejidos del seor Bernard indican que la enfermedad si en realidad debemos llamarla as est extendindose rpidamente por su cuerpo, aunque en modo alguno deteriora sus funciones. De hecho, l afirma que, con la excepcin de ciertos sntomas peculiares, que sern discutidos ms tarde, nunca en su vida se ha sentido mejor. Y es notorio que su anatoma est siendo alterada substancialmente. Por qu no ha sido el seor Bernard transformado por completo pregunt el representante de Dinamarca, un hombre regordete de aspecto juvenil con el pelo muy corto y espeso que llevaba un traje negro. Nuestras escasas comunicaciones con los Estados Unidos indican que la transformacin y disolucin ocurren en la primera semana de infeccin. No lo s dijo Bernard. Mis circunstancias no son las mismas que las de las vctimas en ambiente natural. Quiz los organismos de mi cuerpo se dan cuenta de que no les resultara beneficioso operar una transformacin completa. El desmayo de sus caras mostr que todava no estaban acostumbrados al concepto de noocitos. Oh, simplemente, era que no podan creerlo. Paulsen-Fuchs prosigui, pero Bernard cerr los ojos e intent olvidarse de los visitantes. Era peor de lo que haba imaginado; en slo cuatro das, haba tenido que soportar catorce reuniones como esa bastante educadas, y con gran inters

y preocupacin y una batera de tests llevados a cabo a travs del panel corredizo, y preguntas sobre cada uno de los aspectos de su vida, pasada, privada o pblica. El constitua el centro de una ola secundaria de conmocin que se extenda por el mundo, la ola de la reaccin a lo que haba sucedido en Norteamrica. Se haba marchado de all justo a tiempo. La etiologa de la plaga se haba alterado drsticamente y segua ahora distintas modalidades, o quiz ninguna modalidad en concreto; entraba en lo posible que los organismos hubieran reaccionado a sus ambientes y hubieran alterado sus mtodos en consecuencia. As, grandes ciudades tendan a ser silenciadas inmediatamente, siendo la mayora de sus ciudadanos o todos ellos infectados y transformados en cuarenta y ocho horas. Los pueblos circundantes y las reas rurales, quiz por la falta de alcantarillas y servicios de agua comunes, resultaban afectados con menor rapidez. La extensin de la plaga a esas zonas pareca deberse a animales e insectos as como tambin al contacto humano directo. Las pelculas infrarrojas tomadas desde Landsats y satlites espa, procesadas e interpretadas por pases como Japn y Gran Bretaa, mostraban cambios incipientes incluso en los bosques y en las corrientes de agua de Norteamrica. Ahora ya senta que Michael Bernard haba dejado de existir. Haba sido tragado por algo ms grande y mucho ms impresionante, y estaba siendo exhibido en una especie de museo, etiquetado y, curiosamente, capacitado para contestar preguntas. Ex neurocirujano, varonil, anteriormente clebre y rico, no muy activo recientemente, atrapado en el torbellino social y con montones de dinero para gastar que ganaba mediante ciclos de conferencias, derechos de autor de sus libros, apariciones en pelculas cinematogrficas .. Pareca muy probable que Michael Bernard no hubia existido durante seis aos, habindose esfumado algn tiempo despus de la ltima vez que aplic el escalpelo a la carne o el taladro al crneo. Abri los ojos para ver a los hombres y a la mujer que se encontraban en las cmaras. Doctor Bernard la mujer estaba intentando atraer su atencin, aparentemente por tercera o cuarta vez. S? Es cierto que usted es parcialmente culpable de este desastre? No, al menos no directamente. Indirectamente ? No haba modo de que yo pudiera prever las consecuencias de las acciones de otras personas. No soy mdium. La mujer se sonroj visiblemente, lo cual not Bernard incluso detrs de las tres capas del cristal aislante. Tengo o tena una hija y una hermana en los Estados Unidos. Soy francesa, s, pero nac en California. Qu les habr ocurrido? Lo sabe usted? No, madame, no lo s. La mujer apart las manos de Paulsen-Fuchs y grit. Es que nunca va a acabar esto? Catstrofe y muerte, cientficos... responsables, ustedes son los responsables! Qu va a...?

Y se la llevaron de la cmara de observacin. Paulsen-Fuchs alz las manos y sacudi la cabeza. Las dos habitaciones se vaciaron rpidamente y qued solo. Y como l no era nada ni nadie, eso significaba que cuando l estaba solo, all no quedaba nadie en absoluto. Nada ms que los microbios, los noocitos, con su increble potencial, proclamando su nueva era... insospechada. Esperando para convertirle en ms de lo que nunca haba sido. 22 Las luces se apagaron al cuarto da por la maana, justo despus de que se despertara. Se puso sus tjanos de diseo (del economato del Ejrcito de Salvacin) y su mejor sostn y un suter, cogi su gabardina del armario de detrs de las escaleras y sali. Se acab la bendicin, pens. Ya no resultaba deseable para el diablo o cualquiera que fuese. Se me acaba la suerte dijo en voz alta. Pero tena comida, y todava sala agua de los grifos. Consider por un momento su situacin y decidi que no era tan mala. Perdn, Dios mo dijo echando una rpida mirada al cielo. Al otro lado de la calle, las casas estaban completamente cubiertas de marrn veteado, y de blancas lminas que brillaban como si estuvieran hechas de piel o de cuero a la luz del sol. Las casas de su lado de la calle estaban empezando tambin a recubrirse de esa extraa ptina. Haba llegado el momento de irse de all. De otro modo, pronto le tocara a ella. Meti la comida en unas cajas y stas en un cesto. El gas todava funcionaba; se prepar un buen desayuno con los ltimos huevos y bacon que le quedaban, tost pan al fuego como su madre le haba enseado, lo unt con la ltima porcin de mantequilla y le puso encima una loncha de jamn. Se tom cuatro rebanadas y subi las escaleras para hacer un pequeo maletn. Que pese poco, pens. Una gruesa chaqueta de invierno, algo de ropa, la pistola y las botas. Calcetines de lana de los cajones de sus hermanos. Guantes. Tiempo fronterizo, tiempo de pioneros. Puede que sea la ltima mujer de la Tierra musit. Tengo que ser prctica. La ltima cosa que meti en el carrito, que la estaba esperando al pie de las escaleras sobre la acera, fue la radio. Slo la conectaba unos cuantos minutos cada noche, y haba cogido una caja entera de pilas en la tienda de Mitrdes. Sera de utilidad por algn tiempo. Por la radio se haba enterado de que la gente estaba muy preocupada, no slo por Brooklyn, sino por todos los Estados Unidos, hasta las fronteras, y tambin en Mxico y Canad. Emisiones en onda corta provenientes de Inglaterra hablaban respecto al silencio, la plaga, respecto a viajeros areos que haban sido puestos en cuarentena, y acerca de submarinos y aviones que patrullaban sin cesar por la costa. Ningn avin haba todava penetrado en el espacio areo interior de los Estados Unidos, dijo un comentarista britnico, pero fotografas

secretas de satlite, se rumoreaba, mostraban una nacin paralizada, tal vez muerta. Yo no lo estoy, pens Suzy. Paralizada significa quieta. Me mover. Venid a verme con vuestros submarinos y aviones. Estar movindome, y eso har dondequiera que vaya. A ltima hora de la tarde, Suzy empujaba su carrito por la avenida Adams. La niebla oscureca las distantes torres de Manhattan, dejando ver slo por entre su opacidad gris y blanca las plidas siluetas del World Trade Center. Suzy nunca haba visto una niebla tan densa sobre el ro. Echando una mirada por encima de su hombro, vio una especie de cometas marrones volando al comps del viento sobre la plaza Cadman. El Williamburgh Savings Bank estaba ahora recubierto en sus ciento cincuenta metros por la ptina marrn, sin vetas blancas esta vez, como si fuera un rascacielos preparado para ser enviado por correo. Atraves Tillary, dirigindose hacia el puente, y entonces pens en cmo se pareca a una mendiga arrastrando su bolsa. Siempre le haba dado miedo convertirse en una de ellas. Saba que haba gente con problemas como los suyos que no podan encontrar un lugar para vivir, de modo que vivan en las calles. Ahora eso ya no le daba miedo. Todo era distinto. Y ese pensamiento le despert el sentido del humor. Una mendiga con bolsa en una ciudad cubierta con bolsas marrones de papel. Era muy divertido, pero estaba demasiado cansada para rerse. Cualquier compaa habra sido bien recibida mendiga con bolsa, gato, pjaro. Pero nada se mova excepto las lminas marrones. Sigui con el carrito por Flatbush arriba, detenindose para descansar en un banco en la parada de un autobs, pero pronto se levant y continu su camino. Cogi del carro la gruesa chaqueta de Kenneth y se la puso sobre los hombros; el atardecer caa y el aire era cada vez ms fro. Voy a ponerme a cantar, se dijo. Tena la cabeza llena de ritmos de rock, pero no poda acordarse de ninguna meloda. Tirando del carrito por las escaleras del puente, de escaln en escaln, entre las sacudidas del carrito y las raspaduras de las ruedas, le vino por fin a la cabeza una cancin, y empez a tararear Michelle de los Beatles, grabada antes de que ella naciera. Michelle, ma belle era la nica parte de la letra que recordaba, y la estuvo cantando entre tirones y sofocos. La niebla cubra el East River y se extenda sobre la va del expreso. El puente se alzaba sobre la niebla, una autopista sobre las nubes. Sola, Suzy empujaba su carrito a lo largo del camino central mientras escuchaba el viento y un bajo zumbido que reconoci como la vibracin de los cables del puente. Al no haber trfico sobre el puente, oa toda clase de ruidos que antes nunca pudiera sentir; grandes gemidos metlicos, bajos y soterrados pero muy impresionantes; la lenta cancin del ro; el profundo silencio ulterior. Sin bocinas, ni coches, ni el retumbar del metro. Ni voces de la gente, ni empujones. Era corno estar en el medio de un desierto. Una pionera, se record. La oscuridad haba cado en todas partes menos en New Jersey, donde el sol renda su ltimo testimonio en una cinta de luz verdeamarilla. La acera del puente estaba negra como boca de lobo. Dej de empujar el carrito y se acurruc al lado, envolvindose mejor en el abrigo, y luego se levant

para ponerse los calcetines de lana y las botas. Durante varias horas se qued sentada con mucho miedo junto al carrito, con un pie apoyado contra la rueda para impedirle rodar. Bajo el puente, el rumor del ro cambi. Se le eriz el vello del cuello, aunque no encontr ninguna razn para asustarse. Sin embargo, notaba que algo estaba ocurriendo, algo diferente. Sobre su cabeza, brillaron las estrellas tranquilas y claras, y la Va Lctea resplandeca sin luces urbanas ni aire sucio. Se levant y se estir, bostezando, sintindose asustada y sola, y exaltada a la vez. Salt sobre la barandilla del puente hacia los carriles del lado sur, y se encamin hacia el borde. Agarrada a la barandilla con los dedos enguantados pero entumecidos de fro, mir sobre el East River hacia South Street y luego pase su mirada sobre las terminales de los ferrys, que ya se vean algo. Todava faltaba mucho para el amanecer, pero haba luz por todo el cauce del ro, una especie de brillo verdiazul. El agua estaba llena de ojos y de molinillos y de rudas de los ferrys y de lentes e imponentes explosiones que parecan fuegos artificiales, todo ello salpicado de un resplandor azul cobalto. Poda haber estado mirando un milln de ciudades nocturnas, revueltas y ligadas unas con otras. El ro estaba vivo, de orilla a orilla y ms all de la isla Governors, donde la baha Upper se converta en una Va Lctea invertida. El ro resplandeca y evolucionaba, y cada parte de l tena un propsito; Suzy lo saba. Saba que ella era como una hormiga en la calle de una gran ciudad. Y que no comprenda, limitada, frgil y efmera. El ro era mucho ms complejo y bello que el horizonte de Manhattan a la luz del atardecer. Nunca podr entender esto dijo. Sacudi la cabeza y mir hacia arriba a los altos rascacielos. Uno de ellos no estaba completamente a oscuras. En una de las plantas superiores de la torre sur del World Trade Center parpadeaba una luz verdosa. Hey dijo, maravillndose ms ante esa luz que de todo lo dems. Se alej de la barandilla y volvi hacia donde estaba el carrito sobre la acera del puente. Todo muy bonito, se dijo, pero lo importante es no quedarse helada, y luego reanudar la marcha tan pronto como amanezca. Se acurruc de nuevo junto al carro. Ir a ver lo que hay en ese edificio dijo. Quiz haya alguien como yo, quiz alguien ms espabilado que sabe de electricidad. Maana por la maana ir a ver. Despierta o dormida, temblando o tranquila, se imaginaba que poda or algo ms all: el sonido del cambio, la plaga y el ro y las lminas impulsadas por el aire, como un gran coro de iglesia cuyos miembros, con sus bocas muy abiertas, cantaran el silencio. 23 Paulsen-Fuchs arrastr una silla en la cmara de observacin, produciendo un distante sonido metlico, y se sent. Bernard le miraba adormecido desde su cama. As que hoy viene por la maana temprano dijo.

Es ms de medioda. Su sentido del tiempo est fallando. Estoy en una cueva o algo por el estilo. No hay visitantes hoy? Paulsen-Fuchs dijo que no con la cabeza, pero no ofreci una explicacin. Noticias? Los rusos han salido del edificio de las Naciones Unidas de Ginebra. Obviamente, no ven ninguna ventaja en estar all cuando son la nica superpotencia nuclear que queda en la Tierra. Pero antes de irse, han intentado que el consejo de seguridad declare a los Estados Unidos nacin sin gobierno y peligrosa para el resto del mundo. Qu es lo que pretenden? Creo que persiguen algn consenso de cara a un ataque nuclear. Dios mo dijo Bernard. Se sent al borde del camastro y se cubri los ojos con las, manos. Los cordoncillos haban disminuido ligeramente; los tratamientos con lmparas de cuarzo resultaban al menos en mejoras cosmticas. Hablaron de Mxico o Canad? Slo de los Estados Unidos. Quieren darle una patada al cadver. Y qu hace o dice el resto del mundo? Las fuerzas de los Estados Unidos en Europa estn organizando un gobierno provisional. Han declarado presidente a un senador por California que estaba de viaje en el extranjero. Los oficiales de su Fuerza Area destinados en esta base de Weisbaden estn oponiendo alguna resistencia. Creen que el gobierno de los Estados Unidos tendra que ser militar debido a las circunstancias. Las oficinas diplomticas estn siendo reorganizadas en centros gubernamentales. Los rusos han pedido a los barcos y submarinos que se queden en estaciones especiales de cuarentena en Cuba y a lo largo de la costa rusa del Pacfico Norte y del Mar del Japn. Y lo estn haciendo? No hay respuesta. No lo creo, sin embargo sonri. Hay algo ms acerca de las matanzas de pjaros y peces? S. En Inglaterra estn matando a todos los pjaros migratorios, tanto si llegan de Estados Unidos como si no. Algunos grupos quieren matar a todos los pjaros. Hay mucho salvajismo, y no slo contra los animales, Michael. Los americanos estn siendo objeto de grandes indignidades en todas partes, incluso si haban estado viviendo en Europa durante decenios. Algunos grupos religiosos creen que Cristo ha establecido una base en Amrica y est a punto de venir a Europa para traer el Milenio. Pero tendr sus noticias por la terminal por la maana, como de costumbre. Ah podr leerlo todo. Es mejor si me lo dice un amigo. S dijo Paulsen-Fuchs. Pero ni las palabras de un amigo pueden suavizar las noticias de hoy. Resolvera el problema un ataque nuclear? No soy experto en epidemiologa, podra ser Amrica realmente esterilizada? Es muy poco probable, y los rusos lo saben bien. Ya sabemos bastante respecto a la precisin de sus misiles, media de errores, y todo lo dems. Todo lo que conseguiran sera como mximo quemar quiz la mitad de Norteamrica, lo suficiente para destruir todas las formas de vida. Pero eso resultara intil. Y las radiaciones, para no hablar de los cambios meteorolgicos y los azares biolgicos

de las nubes de polvo, seran enormes. Pero... se encogi de hombros. Son rusos. Usted no se acuerda de ellos en Berln. Yo s. Era slo un muchacho, pero me acuerdo de ellos, fuertes, sentimentales, crueles, hbiles y estpidos a la vez. Bernard se abstuvo de comentar el comportamiento alemn en Rusia. Entonces qu les detiene? La OTAN. Francia, sorprendentemente. Las fuertes objeciones de la mayora de los pases no alineados, especialmente los de Amrica Central y del Sur. Ya hemos hablado bastante de esto. Necesito un informe. A la orden dijo Bernard, haciendo el saludo militar. Me encuentro bien, aunque un poco abotargado. Estoy considerando el volverme loco y armar un montn de ruido. Me siento como en una crcel. Comprensible. Se han presentado ya voluntarias? No dijo Paulsen-Fuchs, moviendo la cabeza. Con toda seriedad, aadi. No lo entiendo. Siempre se ha dicho que la fama es el mejor afrodisaco. Da lo mismo, supongo. Si es de algn consuelo, no he notado el menor cambio en mi anatoma desde anteayer. Haba sido entonces cuando las lneas de su piel haban empezado a remitir. Se ha decidido usted a continuar los tratamientos de lmpara? Bernard asinti. Por lo menos me ocupan en algo. Todava estamos considerando antimetabolitos e inhibidores de polimerasa de ADN. Los animales infectados no muestran ningn sntoma; aparentemente a sus noocitos no les gustan los animales. Por lo menos aqu. Hay todo tipo de teoras. Nota usted dolores de cabeza, musculares o cosas de ese tipo, incluso si antes eran normales en usted? Nunca me he sentido mejor en mi vida. Duermo como un beb, saboreo la comidas, y no me duele nada. Slo algn picor ocasional en la piel. Oh... y a veces una especie de picor interno, en el abdomen, pero no estoy seguro de dnde exactamente. No es muy molesto. Un cuadro de la salud dijo Paulsen-Fuchs, acabando de escribir su informe. Le importa si controlo su honestidad? No queda otra eleccin, verdad? Le hacan un reconocimiento mdico completo dos veces al da, con la regularidad que permitan sus impredecles perodos de sueo. Se someta a ellos con una leve mueca paciente; la novedad de un examen llevado a cabo por medio de robots Waldo haba pasado haca tiempo. El ancho panel se abri y una bandeja que contena tarros de cristal e instrumental mdico se desliz hacia adelante. Los cuatro largos brazos de plstico y metal se desplegaron, mientras sus partes flexibles se estiraban a modo de prueba. Una mujer de pie en la cabina de detrs de los brazos miraba a Bernard a travs de la ventana de doble cristal. Mientras, la cmara de televisin montada en el codo de uno de los brazos giraba, con la luz roja encendida. Buenas tardes, doctor Bernard dijo la mujer amablemente. Era joven, austeramente atractiva, y llevaba su rojo cabello recogido hacia atrs en un elegante moo.

La quiero, doctora Schatz dijo l, mientras se estiraba sobre la mesa baja, que rodaba bajo los robots y la bandeja. Slo para usted, y slo por hoy, Frieda. Tambin nosotros le queremos, doctor dijo Schatz. Y si yo fuera usted, no me querra en absoluto. Est empezando a gustarme esto, Frieda. Hmf... Schatz estaba sirvindose del Waldo de maniobra fina para levantar una ampolla de la bandeja. Con misteriosa precisin, gui la aguja hacia adentro de una vena y retir diez centmetros cbicos de sangre. Observ con algn inters que la sangre tena un color rosa purpreo. Tenga cuidado de que no se venguen mordindole a usted la avis. Tenemos mucho cuidado, doctor contest. Bernard not que haba tensin tras de su chanza. Poda haber muchas cosas que no estuvieran dicindole respecto a su estado. Pero por qu esconderlas? El ya se consideraba un hombre desahuciado. No me est hablando claramente, Frieda le dijo mientras ella aplicaba una cinta de cultivo de piel en su espalda. El robot retir la cinta de un tirn y la dej caer en uno de los tarros. Otro de los brazos tap rpidamente el tarro y lo sell dndole un pequeo bao de cera derretida. Oh, yo creo que s estamos hacindolo contest ella dulcemente, concentrndose distante. Qu preguntas tiene usted? Quedan clulas en mi cuerpo que no hayan sido convertidas? No todas son noocitos, doctor Bernard, pero la mayora han sido alteradas de algn modo, s. Qu hacen con ellas despus de estudiarlas? Para entonces, estn todas muertas, doctor. No se preocupe. Tenemos mucho cuidado. No me preocupo, Frieda. Eso est bien. Ahora dse la vuelta, por favor. La uretra otra vez no. Me han dicho que esta fue una vez un muy caro lujo entre los jvenes caballeros adinerados de la Repblica de Weimar. Una rara experiencia en los burdeles de Berln. Frieda, voy de asombro en asombro. S. Ahora, por favor, dse la vuelta, doctor. Se tendi boca arriba y cerr los ojos. 24 Las velas estaban alineadas en la ventana del entresuelo del largo vestbulo que da a la plaza. Suzy se fue hacia atrs para observar el efecto que producan. El da antes, se haba abierto paso por entre una porcin de ptina marrn que el viento haba levantado y haba encontrado una tienda de cirios. Con la ayuda de otro carrito robado de un colmado armenio de South Street, haba transportado un cargamento de velas votivas hacia el World Trade Center, donde se haba establecido en el piso bajo de la torre norte. Era en la parte alta de este edificio donde haba visto la luz verde.

Quiz los submarinos o aviones pudieran encontrarla gracias a las velas. Y la mova otro impulso, tambin uno tan tonto que le haca rer el pensarlo. Estaba decidida a contestar al ro. Orden las velas sobre el alfizar de la ventana, las encendi una por una, y miraba sus clidas llamas envueltas en la gran oscuridad del entorno. Se puso a disponerlas en espirales a lo largo del suelo, pero tuvo que retroceder para irlas espaciando al ver el montn que se haba trado consigo disminua. Encendi las velas y anduvo de llama en llama sobre la ancha alfombra, sonriendo a las luces, sintindose vagamente culpable al ver que la cera goteaba. Se comi un paquete entero de M&Ms y se sent a leer una copia de la revista Ladies Home Journal a la luz de cinco cirios agrupados, y que haba cogido en un puesto de peridicos. Era buena para la lectura lenta, pero saba gran cantidad de palabras. Las pginas de la revista, con su abundancia de anuncios y las delgadas columnas de prrafos sobre ropa constituyeron para ella una agradable dosis de tranquilizante. Tendida de espaldas sobre la alfombra, cerca del carrito de la comida y del carrito vacio de las velas, se preguntaba si se casara algn da si quedara alguien con quien casarse y si llegara a tener una casa donde poder aplicar algunas de las cosas que ahora estaba meditando. Probablemente no, se dijo. Seguro que tendr que acabar solterona. Nunca haba salido con nadie durante mucho tiempo, ni siquiera con Cary, y se haba graduado en las clases especiales del instituto con la reputacin de ser simptica... pero sosa. Algunos parecidos a ella eran como ms salvajes, e intentaban disimular el no ser demasiado brillantes haciendo montones de cosas atrevidas. Bueno, aqu estoy yo todava dijo hacia el alto techo oscuro, y sigo siendo sosa. Baj las escaleras para devolver la revista al puesto, con una vela en la mano, y cogi un ejemplar de Cosmopolitan para leerlo a continuacin. De vuelta en el vestbulo, se durmi un rato, se despert de pronto con la revista sobre su estmago y se puso a caminar por entre las velas, apagndolas por si se le ocurra volverlas a encender la noche siguiente. Luego se tumb de lado sobre la alfombra, con la chaqueta de Kenneth por almohada y a la luz de una sola vela se puso a pensar en la enormidad del edificio en que se encontraba. No poda recordar si las torres gemelas eran todava las ms altas del mundo. Pens que no. Cada una de ellas era como un gran transbordador ocenico enhiesto y proyectado hacia el cielo ms largo que cualquier transbordador ocnico, en realidad; eso deca el folleto turstico. Sera divertido explorar todas las tiendas del bulevar, pero aunque an estaba medio dormida, Susy saba lo que tendra que hacer al final. Tendra que subir todas las escaleras hasta arriba, descubrir qu era lo que haba producido la luz y mirar sobre toda la ciudad de Nueva York poda verse toda la urbe y gran parte del estado desde la cima. As sabra lo que haba pasado, y lo que estaba pasando. La radio podra captar ms estaciones desde aquella altura. Adems, arriba haba un restaurante, y eso significaba ms comida. Y un bar. De pronto le

apeteci ponerse muy borracha, algo que slo haba intentado dos veces en su vida. Pero no resultara fcil. Subir las escaleras le llevara un da o dos, lo saba. Despus de un ligero sueo, se puso en camino. Haba odo un ruido por all cerca, como una raspadura o chirrido de algo que se deslizaba. Fuera, el amanecer era gris y apagado. Haba movimiento en la plaza, cosas que rodaban, como papeleras, como matojos. Parpade y se frot los ojos, arrodillndose para ver mejor. Ruedas de carro emplumadas rodaban empujadas por el viento, cayendo a veces, o cruzando los cinco acres de la plaza con sus radios batiendo en los extremos. Eran grises, blancos y marrones. Las que se haban cado quedaron diseminadas sobre el asfalto, adheridas al pavimento con sus frondas de un pie de altura en alto. Cada vez afluan ms hacia la plaza, a medida que el da se haca ms claro, chocando contra el cristal y manchndolo, y luego rebotando hacia otro lado. Ya no pienso salir ms se dijo. Eso es. Se comi una barra de cereales y conect la radio, con la esperanza de poder recibir todava la estacin britnica que haba escuchado el da antes. Al cabo de un momento, consigui sintonizar la dbil voz del locutor, amortiguada por las interferencias como si el hombre hablase a travs de un trozo de fieltro. ...decir que la economa mundial se va a resentir es ciertamente un plido reflejo de la realidad. Quin sabe cuntos de los recursos mundiales tanto en materias primas como en bienes manufacturados, para no hablar de los registros financieros y del capital yacen inaccesibles en Norteamrica en estos momentos? Me doy cuenta de que la mayora de la gente se preocupa ms acerca de su supervivencia inmediata, y se pregunta cundo va a cruzar la plaga el ocano, o si ya est entre nosotros, dispuesta a estallar... La electricidad esttica inund la seal durante algunos minutos. Suzy se sent frente a la radio con las piernas cruzadas, esperando pacientemente. No es que entendiese mucho, pero la voz sonaba reconfortante. Sin embargo, lo que me importa, como economista, es qu ocurrir despus de la crisis. Bien, soy optimista. Dios en Su sabidura debe tener razones para esto. S. No ha habido comunicaciones con Norteamrica, a excepcin de la famosa estacin meteorolgica de la isla Afoak. As pues, los financieros han muerto. Los Estados Unidos eran el bastin del capital privado. Rusia es ahora la nacin dominante en el globo, militarmente y quiz tambin financieramente. Qu podemos esperar? Suzy apag la radio. Parloteos intiles. Lo que ella necesitaba saber era qu haba pasado en su casa. Por qu? pregunt en voz alta. Observ a las ruedas dar vueltas por la plaza, y sus restos que empezaban a oscurecer el asfalto. Por qu no me mato y acabo con esto? Levant los brazos en un gesto de melodrama autoconciente y empez a rer. Estuvo riendo hasta no poder ms, y se asust al darse cuenta de que no poda pararse. Cubrindose la boca con las manos, corri hacia una fuente y bebi del claro y firme chorro.

Lo que realmente la asustaba, reconoci Suzy, era la idea de tener que subir a lo alto de la torre. Le haran falta llaves? Se iba a encontrar, a mitad de camino, con que no poda continuar ascendiendo? Ser valiente dijo dndole un mordisco a la barra de cereal. No me queda ms remedio. 25 Liverniure, California Haba sido una vida normal y tranquila, vendiendo piezas sueltas y quincalla de su patio trasero, yendo a las subastas a traerse chatarra y de todo, viendo crecer a su hijo y estando orgulloso de su mujer, que era maestra en la escuela. Le haba ido bien con sus mayores adquisiciones: un cargamento de baldosas, de distintas clases, para arreglar el cuarto de bao y la cocina de su enorme y vieja casa; un antiguo Jeep ingls; quince coches y camiones diferentes, todos azules; una tonelada y media de viejos muebles de oficina, incluyendo un antiguo gabinete de madera que result valer ms que todo lo que haba pagado por el cargamento entero. La mayor torpeza que haba cometido en su vida (desde que se cas) fue afeitarse el pelo ralo de la coronilla para facilitar el quedarse calvo. o le gustaba el aspecto del estado intermedio. Ruth despotric cuando le vio as. Pero de eso haca dos meses y el pelo ralo haba crecido de nuevo, tan desordenado y desagradable como siempre. John Olafsen haba vivido bien antes, cuando la vida era normal. Haba tenido bien comidos y bien vestidos a Ruth y a Loren, su hijo de siete aos. La casa haba sido de su familia durante noventa aos, desde que fue construida. No les haca falta ms. Se apart de los ojos los negros binoculares de esmalte araado y se sec el sudor de la cara con un pauelo rojo. Luego sigui observando. Estaba vigilando las instalaciones de los Laboratorios Nacionales Lawrence Livermore, y los Laboratorios Sandia del otro lado de la calzada. El olor a hierba seca y el polvo le provocaron ganas de sonarse la nariz, irse, liar el petate... y largarse a ninguna parte, porque ese era precisamente el lugar que le quedaba. Eran las cinco y media y se estaba haciendo oscuro. Haz ondear la bandera, Jerry murmur, cabrn. Jerry era su hermano gemelo, cinco minutos ms joven que l y el doble de atolondrado. Jerry haba volcado contenedores de cosechas en el valle Salinas. Cmo se haba librado John, ninguno de los dos lo saba, pero era obvio que Jerry estaba lleno de DDT y de EDB y dems insecticidas. Pero slo se quejaba de que la comida no le saba tan bien desde entonces. Y Ruth y Loren. Jerry estaba all abajo entre los modernos edificios cuadrados y los viejos bungalows y barracones, explorando los montculos de treinta pies de alto que ahora crecan en todos los sitios libres de los terrenos de los Laboratorios

Nacionales Lawrence Livermore. Llevaba otro pauelo rojo atado a un palo. Ninguno de los dos hermanos daba nunca un paso sin su pauelo rojo. Cada Navidad se regalaban uno nuevo mutuamente, y lo llevaban al cuello con un gran nudo. Hazla ondear gru John. Enfoc los binoculares y vio el pauelo rojo haciendo rpidos crculos al extremo del palo: una vez en el sentido de las agujas del reloj, una vez al revs y de nuevo tres hacia la izquierda. Eso significaba que John poda bajar a ver. No haba nada peligroso... segn le pareca a Jerry. Levant sus ciento veinte kilos y se sacudi el polvo de las rodillas de su Levis negro. Con su rizado pelo rojo y su barba brillando a la luz gris del este, salt la zanja de drenaje y se abri paso por la verja de alambre de pas, luego por la alambrada y despus por la valla del permetro interior que ya no estaba electrificada. Luego corri para deslizarse bajo la grada de siete metros y salt otra alcantarilla antes de llegar a un pequeo sendero. Encendi un cigarrillo y rompi la cerilla antes de tirarla al suelo. Haba quince o veinte coches todava aparcados junto a los viejos edificios del proyecto de fusin Yin-Yang. Un montculo especialmente impresionante, de unos veinte metros de dimetro, se elevaba de la tierra frente al aparcamiento. Jerry estaba en la cima del montculo. Se haba encontrado un pico en alguna parte y estaba balancendolo por el mango con una expresiva mueca en su cara lampia. Se acabaron los trotadores dijo mientras John suba al montculo para unirse a l. Llamaban trotadores a algunas de las extraas cosas que haban visto en Livermore. El nombre pareca apropiado, porque las cosas en cuestin casi siempre corran; nunca haban visto quieta a una de ellas. Me alegro mucho dijo John. Cul es tu plan? Cavarme un tnel hasta la China dijo Jerry, golpeando el montculo. Sabes lo que quiero decir? Lo s y no lo s dijo John. Qu pasa si estos cerros son algo que los del laboratorio pusieron aqu... ya sabes, Defensa, o quiz un experimento que se les fue de las manos? Yo dira que hay un experimento que ya se ha ido de las manos. Puede que esto no saliera de aqu. Mierda Jerry hundi el pico en el montculo, hendiendo la ya agrietada tierra y la hierba seca. Por qu no, y de dnde demonios pudo venir en caso contrario? Hay laboratorios en otros sitios. S, o quiz sean los marcianos. John se encogi de hombros. Probablemente nunca lo sabran. Cava, entonces. Jerry levant el pico y lo hundi en la tierra con habilidad. La punta se adentr en la tierra como un alfiler en una cscara de huevo, y el mango casi se le escap de las manos. Hueco gru dejndolo ir con algn esfuerzo. Se arrodill para mirar por el agujero que haba hecho el pico. No veo nada. Volvi a levantarse y blandi de nuevo la herramienta. Golpalos dijo John lamindose los labios. Djame que les golpee.

No sabemos que haya nada ah debajo dijo Jerry apartando el mango de la ancha y gruesa mano de su hermano. John asinti a su pesar y se meti la mano en el bolsillo. Ech una mirada al sol poniente y sacudi la cabeza. No podemos hacerles nada dijo. Estamos nosotros solos. Jerry dio tres golpes en rpida sucesin y abri un agujero de un metro de ancho. Los hermanos retrocedieron de un salto, luego se alejaron unos cuantos pasos ms por si acaso el hueco ceda ms. Pero el montculo aguant. Jerry se agach sobre las manos y las rodillas y fue gateando hasta el agujero. Sigo sin ver nada dijo. Vete a por la linterna. Oscureca cuando John volvi con una pesada linterna impermeable que haba sacado de su camin. Jerry estaba sentado junto al agujero y tiraba dentro la ceniza del cigarrillo que estaba fumando. He trado una cuerda tambin dijo John dejando caer el rollo junto a la rodilla de su hermano. Cmo est el pueblo? pregunt Jerry. Por lo que he visto, lo mismo que antes, slo que un poco peor. Quedar algo maana? John se encogi de hombros. Lo que resulte de esto, supongo. Vale. Aqu abajo est oscuro, as que da igual que sea de noche. T aguanta la cuerda y yo bajar con la linterna. Ni hablar dijo John. Yo no me quedo aqu arriba sin luz. Entonces baja t. John lo pens un momento. Como, no. Ataremos la cuerda a un coche y bajaremos los dos. Bien dijo Jerry. Corri con la cuerda hasta el coche ms cercano, la at a un parachoques y volvi con el cabo en la mano hasta el agujero. Todava quedaban unos diez metros de cuerda a partir de all. Yo primero dijo. Valor y al toro, como dicen las vacas. Jerry se puso a bajar por el agujero. Luz. John le pas la linterna. La cabeza de Jerry desapareci por el borde. Esto refleja dijo. El haz de luz rebot en el hmedo aire del atardecer y dio a John en la cara, que tena inclinada para mirar hacia adentro. Cuando tuvo suficiente trozo de cuerda libre, la agarr y sigui a su gemelo. Su madre les haba contado historias pasadas traduciendo de voz los relatos de una abuela que casi slo hablaba dans, respecto a montculos parecidos llenos de oro, cadveres, un extrao fuego azul y murmullos y cantos. Nunca lo hubiera admitido, pero lo que de verdad esperaba encontrar all abajo eran duendes. Los dos hermanos llegaron sudorosos al suelo del montculo. El aire era mucho ms clido y hmedo que en el exterior. El haz de la linterna se abra paso a travs de una niebla espesa que tena un curioso sabor dulce. Sus botas se hundan en una superficie de color prpura oscuro que resbalaba a cada uno de sus movimientos. Mal-di-ciinn dijeron al unsono.

Y qu coo vamos a hacer, ahora que estamos aqu? pregunt John lamentndose. Vamos a encontrar a Ruth y a Loren y quiz a Tricia Tricia haba sido la novia de Jerry durante los ltimos seis aos. No la haba visto disolverse, pero era fcil suponer que eso era lo que le haba sucedido. Se han ido dijo John en voz baja desde lo profundo de su garganta. Y un huevo. Lo nico es que los han disuelto y los han trado aqu. De dnde demonios te sacas esa idea? Jerry sacudi la cabeza. Pues o es eso o, como t dices, se han ido. Te da la impresin a ti de que se hayan ido? John pens un momento. No admiti. Ambos haban experimentado alguna vez la sensacin de que alguien cercano a ellos emocionlmente se haba muerto antes de que se lo dijeran. Pero quiz me estoy engaando. Tonteras dijo Jerry. S que no estn muertos. Y si ellos no estn muertos, nadie lo est tampoco. Porque t viste... Lo vi ataj John. El haba visto la ropa llena de carne que se disolva. No haba sabido qu hacer. Ya era bien entrada la maana, y Ruth y Loren haban llegado la vspera afectados ya por lo que pareca ser alguna especie de microbio. Tenan lneas blancas en sus caras y manos. El les haba dicho que por la maana iran juntos a ver al mdico. El tiempo que haba transcurrido entre ver las ropas vacas y la llegada de Jerry estaba todava en blanco. Haba gritado, o haba hecho algo para herirse el cuello porque todava no poda hablar bien. Jerry se toc la barriga, tan prominente como la de John. Demasiado volumen dijo. Intent apartar la niebla con la mano. El haz de luz slo alcanzaba a iluminar uno o dos metros en cualquiera de las direcciones. Jess, tengo miedo dijo. Me alegro dijo John. Bueno, t fuiste quien sugiri que bajramos aqu contest Jerry . John lo neg con un gesto. De modo que di ahora por qu camino hay que ir. Todo recto dijo John. Y cuidado con los duendes. S. Jess. Duendes. Caminaban lentamente sobre el esponjoso suelo purpreo. Todava atravesaron por mucha humedad y tristes minutos hasta que el haz de luz les mostr una superficie frente a ellos. Era una pared que lata rtmicamente, cubierta de tubos irregulares y brillantes moteados de gris y marrn, y de aspecto viscoso. Hacia la izquierda, los tubos se doblaban alrededor de una curva y desaparecan dentro de un oscuro tnel. No puedo creer lo que veo dijo Jerry. Y bien? John seal hacia el tnel. Jerry asinti. Ya sabemos de que va lo peor dijo. Esa es tu opinn gru John. T primero le inst Jerry. Te amo mucho, yo tambin. Venga! Se metieron por el tnel.

26 Paulsen-Fuchs le dijo a Uwe que se detuviera en la cima de la colina. En el espacio de una semana, el nmero de manifestantes acampados alrededor de Pharmek se haba duplicado. Eran ya alrededor de los cien mil, una mar de tiendas, banderas y estandartes, la mayora agrupados al lado este, junto a las puertas principales. No parecan formar parte de ninguna organizacin en particular, lo cual le preocupaba todava ms. No les movan razones polticas, eran slo una seccin transversal del pueblo alemn, y estaban exasperados por un desastre que no podan comprender. Haban venido a Pharmek a causa de Bernard, sin saber muy bien todava qu hacer. Pero eso cambiara. Alguien tomara el mando y les dara directrices. Algunos de entre los ms ignorantes pedan la destruccin de Bernard y la esterilizacin de la cmara, pero en vano. La mayora de los gobiernos reconocan que la investigacin sobre Bernard era el nico medio de estudiar la plaga y descubrir la manera de controlarla. Europa estaba presa del pnico. Muchos viajeros turistas, hombres de negocios, incluso personal militar haban vuelto a Europa desde Norteamrica antes de la cuarentena. Al principio no se les pudo localizar a todos. Algunos fueron encontrados en plena transformacin en hoteles, apartamentos y casas. Casi invariablemente las vctimas eran exterminadas por las autoridades locales, los edificios cuidadosamente incinerados y los sistemas de agua y alcantarillado esterilizados profusamente. Nadie poda decir a ciencia cierta que esas medidas fueran realmente efectivas. Mucha gente, en todo el mundo, estaba convencida de que no era ms que una cuestin de tiempo. Despus de escuchar las noticias que haba recibido esa maana, l casi esperaba que tuviesen razn. La plaga poda ser preferible al suicidio. A la puerta norte dijo Paulsen-Fuchs, volviendo al coche. El equipo haba llegado finalmente, y ahora casi llenaba la mitad de la cmara de aislamiento. Bernard haba reordenado el camastro y el escritorio y estaba al fondo, mirando el compacto laboratorio con satisfaccin. Ahora por fin iba a tener algo que hacer. Podra hurgarse y pincharse l mismo. Haban pasado semanas, y todava no haba sufrido la transformacin final. Nadie de los de ah fuera poda decirle el por qu; tampoco lograba l explicarse cmo no se comunicaba con los noocitos del modo en que Vergil lo haca. Quiz Vergil se hubiese vuelto loco. Tal comunicacin podra no ser posible. Necesitaba mucho ms equipo del que caba en la habitacin, pero la mayora de los anlisis qumicos que estaba planeando podran ser efectuados fuera, y la informacin le sera suministrada a travs de la terminal. Volva a sentirse un poco como antes, como el viejo Michael Bernard. Tena trabajo. Descubrira o ayudara a los otros a descubrir cmo se comunicaban las clulas, qu leguaje qumico utilizaban. Y si no le hablaban a l directamente, l encontrara el modo de hablar con ellas.

Quiz consiguiera controlarlas. Pharmek dispona de toda la experiencia y equipo necesarios, todo lo que Ulam haba utilizando y ms, y si fuera preciso, podran repetir los experimentos y empezar desde el principio. Pero Bernard dudaba de que eso se hiciera. A partir de las varias conversaciones con Paulsen-Fuchs y otros empleados de Pharmek, tena la impresin de que l se haba convertido en el centro de un gran torbellino. Despus de realizar un breve inventario del equipo, se puso a refrescar su memoria sobre los procedimientos a seguir mediante la lectura de los manuales. Se cans de esto al cabo de unas horas e hizo una entrada en su cuaderno de apuntes de la computadora, sabiendo que no iba a ser privado y que sera ledo ahora o ms tarde por los de Pharmek o por el personal del Gobierno quiz por psiclogos, y por los doctores, por supuesto. Todo lo concerniente a l era ahora de la mxima importancia. No s de ninguna razn biolgica que explique el por qu la Tierra no ha sucumbido todava. La plaga es verstil, puede transformar todas las formas de vida. Pero Europa sigue libre salvo por lo que toca a incidentes dispersos y dudo que sea debido a las medidas extremas que se han adoptado. Quiz la respuesta a por qu soy atpico entre las vctimas recientes es decir, por qu los cambios que sufro son ms parecidos a los de Vergil Ulam explicara tambin este otro misterio. Maana har que los expertos cojan muestras de mi sangre y de mis tejidos, pero no todas las muestras sern sacadas de esta cmara. Yo mismo trabajar con algunas de ellas, particularmente las de sangre y linfa. Vacil, con los dedos sobre el teclado, y se dispona a continuar cuando oy a Paulsen-Fuchs que, en la cmara de observacin, tocaba el timbre reclamando su atencin. Buenas tardes dijo Bernard, haciendo girar su silla. Segn su costumbre de los ltimos das, estaba desnudo. Desde el rincn superior derecho de la ventana de triple cristal, una cmara enviaba continuamente los contornos y caractersticas de su cuerpo hacia las computadoras para su anlisis. No son buenas, Michael contest Paulscn-Fuchs. Tena aspecto deprimido, y estaba ms ojeroso que nunca. Como si no tuviramos bastantes problemas, ahora encaramos la posibilidad de una guerra. Bernard se acerc a la ventana y ech una rpida mirada al peridico britnico que el ejecutivo blanda. Al leer los titulares sinti un fuerte escalofro. ATAQUE NUCLEAR RUSO SOBRE PANAM Cundo? pregunt. Ayer por la tarde. Los cubanos informaron de que una nube radiactiva avanzaba sobre el Atlntico. Los satlites militares de la OTAN precisaron el rea. Supongo que los militares se enteraron antes deben tener sismgrafos o lo que sea, pero la prensa no lo ha dicho hasta esta maana. Los rusos emplearon bombas de nueve o diez megatones, probablemente lanzadas desde submarinos. Toda la zona del canal est... sacudi la cabeza. Los rusos no han dicho

nada. Aqu, en Alemania, la mitad de la gente est esperando una invasin para esta misma semana. La otra mitad anda borracha. Dice algo sobre el continente? As era como se referan a Norteamrica los ltimos dos das: el continente, el centro real de la accin. Nada dijo Paulsen-Fuchs, dejando caer el peridico sobre la mesa de la cmara de observacin. Piensan ustedes, los europeos, que los rusos invadirn Norteamrica? S. Ahora ya, en cualquier momento. Dominio eminente, o comoquiera que ustedes los anglohablantes lo denominen. Derecho de salvamento empez a rer ahogadamente. No soy su abogado, pero ya no urdirn la fraseologa correcta y se autojustificarn en Ginebra, si es que no bombardean Ginebra tambin estaba en pie junto a la mesa con las manos separadas a ambos lados del peridico. Nadie est en condiciones de discutir qu les ocurrir a ellos si realmente se lanzan a la invasin. El gobierno de los Estados Unidos en el exilio ha tomado posiciones y ha amenazado con actuar por medio de sus tropas con base en Europa y con la Marina, pero Rusia no se lo ha tomado en serio. Antes de que usted llamara el mes pasado, yo estaba planeando mis primeras vacaciones desde hace siete aos. Obviamente, no me las voy a tomar dijo. Michael, usted ha trado algo a mi vida que puede matarme. Perdone esta expresin de egocentrismo. Entendido dijo Bernard con calma. Un viejo dicho alemn dijo Paulsen-Fuchs mirndole fijamente. Es la bala que no oyes la que acaba contigo. Tiene esto sentido para usted? Bernard asinti. Entonces al trabajo, Michael. Trabaje muy duro, antes de que estemos todos muertos por nuestra propia mano. 27 En el escritorio de uno de los vigilantes Suzy encontro una larga y potente linterna muy moderna, negra como unos prismticos y con un haz que poda ser enfocado o ampliado por medio de un botn, y se dispuso a explorar la galera de tiendas y el pasillo de la planta baja que comunicaba las dos torres. Estuvo un rato probndose ropa en una de las boutiques, pero no poda verse muv bien a la luz de la linterna y se cans pronto. Adems, aquello tena un aire un poco siniestro. Hizo un esfuerzo por animarse a ver si otros como ella haban entrado en el edificio, e incluso se aventur brevemente por la estacin de metro adyacente de la calle Cortlandt. Cuando comprob que los pisos bajos estaban vacos excepcin hecha de los ubicuos montones de ropa, volvi a su habitacin de las velas, como ella la llamaba, y se puso a planear su ascensin. Haba encontrado un plano de la torre norte, y segua con el dedo el permetro del vestbulo y de los pisos bajos. Al hojear todas las pginas del grueso manual, se dio cuenta de que el edificio no tena largos segmentos de escalera, sino tramos situados en diferentes lugares de cada planta. Eso dificultara todava ms la subida. Encontr en el mapa la puerta de acceso al primer tramo y se encamin hacia all. Estaba cerrada. Volvi al escritorio del

vigilante, tropez ligeramente con un uniforme que yaca al lado y, al hacerlo descubri un gran anillo con llaves sujeto a una cadena extensible. Desabroch el cinturn, reparando en un sostn entre las ropas, y sac las llaves. Perdneme musit, volviendo a poner las ropas como estaban. Me las llevo slo un rato. Volver pronto. Se qued quieta un momento, mordindose el pulgar hasta que dej marcas visibles sobre l. Aqu no hay nadie, se dijo. No hay nadie en ninguna parte. Ahora estoy yo. Se puso a leer lentamente las etiquetas de las llaves y al cabo de varios minutos encontr la que corresponda a la puerta en cuestin. La escalera era de hormign y acero. En el piso siguiente desembocaba en un corredor. Se acerc a la esquina y ech un vistazo a un blanco pasillo que llevaba a las puertas de varios despachos, alguna de las cuales ostentaban una placa con nombres y otras estaban simplemente numeradas. Mir dentro de algunas de las oficinas, pero sac poco en claro. Bueno pens. Se trata de hacer una excursin, una larga excursin. Necesitar comida y agua. Mir sus zapatilas deportivas y suspir. Tendran que resistir, a menos que decidiera tomarle prestados los zapatos a... Esa idea no le gustaba. Baj al vestbulo y cogi una bolsa de plstico de detrs del puesto de peridicos y la llen con comida ligera de la que tena en el carrito. Con el agua iba a resultar ms difcil; las botellas de plstico abultaban mucho para que las pudiera colgar cmodamente de su cinturn, pero decidi que no haba otra alternativa. Y si encontraba agua en el piso superior seguro que haba fuentes, podra abandonar las botellas. Empez el ascenso a las ocho y media de la maana. Era mejor, pens, subir diez pisos seguidos y luego descansar, o explorar y ver lo que se vera desde cada nivel. De ese modo, podra llegar a la cima al final del mismo da. Iba de tramo en tramo tarareando Michelle, agarrndose al pasamanos de acero y atravesando puerta tras puerta. Intent establecer un ritmo. Kenneth y Howard se la haban llevado una vez de excursin por Maine, y haba aprendido que los excursionistas han de llevar un cierto ritmo. Seguir un ritmo haca mucho ms fcil el camino; si rompas el ritmo para seguir a algn otro, te cansabas mucho antes. No hay nadie a quien seguir pens al llegar al cuarto nivel. Intent de nuevo cantar Michelle, pero la tonadilla no se ajustaba a sus pasos, de modo que se puso a silbar una marcha de John Williams. En el noveno nivel empez a sentirse mareada. Uno ms. Y al llegar al dcimo, se derrumb de espaldas contra la pared de los ascensores, mirando hacia las puertas. Quiz esta idea no fuera buena. Pero era terca su madre siempre lo deca, con algo de orgullo en la voz, e iba a continuar. No hay otra cosa que hacer: sus palabras resonaron en el vaco rellano. Cuando recuper el aliento, se levant y puso en orden la botella de agua y la bolsa de comida. Luego cruz hacia la puerta siguiente y la abri. Otro tramo de escalera. Luego otro vestbulo, ms pasillos, ms oficinas. Se decidi a investigar una de las salas de descanso.

A ver si hay agua dijo. Mir las puertas de los lavabos de caballeros y seoras, sonri y eligi el de caballeros. Enfoc la linterna hacia los espejos y los mingitorios, le pic la curiosidad y entr a ver el servicio. Nunca haba visto hasta entonces mingitorios de porcelana adheridos a la pared. Incluso haba olvidado cmo se llamaban. Luego mir por debajo de las puertas de los retretes y se estremeci, con miedo teido de una perversa irrisin interior. Vio un montn de ropas sobre el suelo en uno de los rertretes. A este se lo trag el retrete, murmur, enderezndose mientras se le saltaban las lgrimas. Pobre hombre, maldita sea. Se frot los ojos con el revs de la manga y abri el grifo de agua caliente de uno de los lavabos. Sali un poco de agua, y ms al darle al grifo del agua fra, pero tena buen aspecto. Sali de los lavabos y se puso a recorrer el pasillo. Tras una gran puerta doble de madera con placas en las que haba nombres en japons, encontr una sala de espera, con sofs de terciopelo y mesas de cristal frente a un gran escritorio que haba junto a una pared de color negro. No haba ningn recepcionista detrs del escritorio, y tampoco un montn de ropas. All no haba nada de inters. Desde la ventana, mir a la plaza. El pavimento estaba ahora totalmente cubierto por la ptina marrn. Sube, se dijo. Escalera hacia el cielo. Si te mueres arriba, estars ms cerca. Pero sube. 28 Esto es como arrastrarse por una garganta dijo John. Jess, qu trgico eres. Pero es as, no? S contest Jerry. Dio un gruido y se inclin ms. Estamos haciendo el tonto. Por qu este montculo, y por qu ahora? T lo elegiste. Y no s por qu. Quiz no haya ninguna razn. Da igual ste que otro, supongo. Las paredes del tnel cambiaban progresivamente a medida que se adentraban ms y ms. Los grandes tubos carnosos haban dejado paso a una especie de tripas ms delgadas, brillantes, y como pintadas con atomizador. John acerc la cara y la luz a esas superficies y vio los pequeos hoyuelos de la red de tubos totalmente llenos de diminutos discos, tubos y bolas, amontonados unos sobre otros El camino era cada vez ms estrecho, y la prpura esponjosa se abultaba en cordoncillos, y los cordoncillos corran paralelos al tnel. Drenaje seal John. Se pasaban la linterna de uno a otro para tranquilizarse, y a veces la enfocaban a la cara del otro o a su ropa y piel para ver si llevaban algo adherido. El tnel se cnsanch de pronto y una densa niebla dulzona les envolvi. Ya hemos andado lo bastante como para estar debajo de otro montculo dijo Jerry. Se detuvo y apart su bota de algo pegajoso. Hay cosa de esta por todo el suelo.

John enfoc la linterna sobre la bota de Jerry. La suela estaba cubierta de una sustancia marrn rojizo muy pegajosa. No parece muy profundo dijo. Todava no, en cualquier caso. La niebla ola un poco como a fertilizante, o como a mar. Estaba viva. Circulaba en altos y delgados jirones, como si estuviera presa entre cortinas de aire. Por dnde seguimos? Tenemos que evitar andar en crculos dijo Jerry. T eres el gua. No me pidas iniciativas. Huele como si alguien hubiera dejado algas en una confitera coment Jerry. Parece una irona. Hongos dijo John, bajando la luz. Alrededor de sus pies, el suelo estaba sembrado de unos objetos blancos, de unas dos pulgadas de ancho y cubiertos por una especie de tapn, que estallaban bajo sus pasos. Apunt la luz ms arriba y vio lneas verticales y horizontales que atravesaban la niebla frente a ellos. Estantes dijo Jerry. Estantes llenos de cosas que crecen. Los estantes tenan ms o menos medio centmetro de grosor, y estaban sostenidos por corchetes irregularmente espaciados; todo ello estaba compuesto de una substancia blanca y dura que reluca a la luz de la linterna. Sobre los estantes haba pilas de lo que pareca ser papel quemado, papel quemado hmedo. Diantre exclam Jerry tocando uno de los montones con el dedo. Yo en tu lugar no tocara nada dijo John. Demonios, ests en mi lugar, hermano. Slo hay diferencias menores. Pero yo no toco nada. S. Probablemente sea una buena idea. Siguieron andando a todo lo largo de los estantes y llegaron a una pared completamente cubierta de tubos. Los tubos crecan por entre los estantes, y divergan en racimos ms pequeos, que llevaban hacia los brillantes montones de la sustancia marrn. Qu es esto, plstico o qu? dijo Jerry palpando uno de los tubos. No parece plstico. Ms bien parece hueso limpio y blanco. Se miraron el uno al otro. Espero que no lo sea contest Jerry, dndose la vuelta. Caminando entre la niebla y el aire arremolinado hacia el otro extremo de los estantes, encontraron una especie de matriz blanca, como de espuma, que pareca un panal elstico, hollado de abiertas burbujas llenas hasta el borde de un jarabe prpura. Algunas de las burbujas derramaban prpura sobre el suelo, y cada gota produca un siseo al caer y se evaporaba. John se agunt una nusea y murmur algo sobre que haba que salir. Seguro dijo Jerry inclinndose para mirar las gotas. Pero primero mira esto. John se agach a desgana, con las manos sobre las rodillas, y observ la burbuja que su hermano le indicaba. Mira todos esos pequeos cables sigui Jerry. Parecen cuentas que viajan por alambres, sobre la prpura. Cuentas rojas. Parece sangre, verdad?

John asinti. Se meti la mano en el bolsillo de los tjanos y sac un cuchillo del ejrcito suizo que haba encontrado bajo los desgarrados asientos del Jeep britnico. Con las uas, retir una pequea lupa del mango del cuchillo. Enfcame aqu la luz. A la luz de la linterna, mir la burbuja a travs de la lupa y se puso a observar detenidamente el lquido prpura y los diminutos cables con las gotas rojas. Al mirar ms de cerca se apreciaban ms detalles. Nada que l pudiera identificar, pero la superficie del fluido prpura estaba compuesta de millares de pirmides. El material blanco pareca plstico espumoso o corcho. Rechin los dientes. Muy bonito dijo. Agarr el extremo de una de las burbujas y la desgarr. El lquido salpic a sus pies y la niebla se hizo ms densa. Aqu no estn. Por qu has hecho eso? pregunt Jerry. John golpe el blando panal y apart la mano enrojecida y brillante. Porque no estn aqu. Quines? Ruth y Loren. Se han ido. Aguanta un poco... advirti Jerry, pero John golpe ahora con ambas manos y desgarr la celosa de burbujas. Casi no se vean el uno al otro a causa de la niebla, dulce y empalagosa. Jerry agarr el hombro de sus hermano e intent apartarle de all. Djalo, dejado ya, John, maldita sea! Se los han llevado! grit John. Su garganta se contrajo y se llev una mano a ella, mientras con la otra segua desgarrando y golpeando. No estn aqu, Jerry! Rodaron por la superficie pegajosa hasta que Jerry alcanz a sujetarle por ambos brazos. La linterna cay a su espalda y enfoc hacia arriba. Johri sacudi la cabeza, sudoroso, e inici un largo y silencioso sollozo con los ojos apretados y la boca muy abierta. Jerry estrech a su hermano fuertemente entre sus brazos mientras miraba sobre su hombro la arremolinada niebla, a la luz de la linterna. Shh..., se segua oyendo. La olorosa mugre marrn los recubra. Shh... Me lo estaba aguantando dijo John despus de hacer un hondo suspiro. Jerry, djame ir. Me lo he estado aguantando mucho rato. Salgamos de aqu. Aqu no hay nadie. Aqu abajo no hay nadie. S contest Jerry. Aqu no. Quiz en otra parte, pero aqu no. Puedo sentirlos, Jerry. Ya lo s. Pero aqu no. Entonces, dnde demonios... Shhhh... Se tendieron en la mugre para escuchar el suave siseo de la niebla y de las cortinas de aire. Jerry notaba que se le dilataban las pupilas en la oscuridad, como si tuviera los ojos de un gato. Shh. Aqu hay algo... Oh, Dios mo dijo John intentando soltarse del brazo de su hermano. Se levantaron, goteando pringue, de cara al rea iluminada por la linterna. La niebla se enturbiaba e hinchaba en un punto. Es un trotador dijo Jerry a medida que la silueta tomaba forma.

Es demasiado grande. El objeto estaba al menos a unos tres metros, plano y con una especie de colgajo a un lado. Pareca parduzco a la dbil luz que lo iluminaba. No tiene piernas dijo Jerry aterrorizado. Est flotando ah. John dio un paso hacia adelante. Malditos marcianos dijo tranquilamente. Os voy a romper... Y a partir de ah hubo un momento de olvido. La luz de la maana tea el este de color aguamarina. El pueblo, cubierto de lminas marrn y blanco, pareca ms bien pertenecer a un mundo subacutico, a una profunda rea del lecho ocenico. Estaban en la zanja de drenaje de ms all de las verjas, mirando en direccin al pueblo. Casi no me puedo mover dijo Jerry. Yo tampoco. Creo que eso nos ha picado. Yo no sent nada. John movi su brazo a modo de prueba. Creo que les he visto. A quin? Estoy muy confuso, Jerry. Yo tambin. El sol estaba ya muy alto en el cielo cuando se sintieron capaces de ponerse a caminar. Sobre el pueblo, una especie de hemisferios transparentes discurran por entre las fachadas de los edificios, disparando hacia abajo de vez en cuando delgados haces de luz. Parece una medusa coment Jerry mientras iban tambalendose hacia la carretera y el camin. Creo que he visto a Ruth y a Loren. No estoy seguro dijo John. Se acercaron lentamente al camin y, sofocados, se sentaron en los asientos delanteros, cerrando las puertas a continuacin. Vamonos. A dnde? Los he visto all abajo, donde estbamos. Pero no estaban all. Esto no tiene sentido. No, quiero decir, a dnde vamos ahora? Fuera del pueblo. A otro sitio. Estn en todas partes, John. Las radios lo dicen. Malditos marcianos. Jerry suspir. Si fueran marcianos, se nos habran merendado, John. Que les den morcilla. Vamonos de aqu. Sean lo que sean repuso Jerry, estoy seguro de que son de por aqu apunt enfticamente hacia la tierra. De dentro de la verja. Conduce dijo John. Jerry puso en marcha el motor, puso una marcha y meti el camin por la carretera polvorienta. Doblaron por la avenida Esle, casi chocaron con un coche abandonado en el siguiente cruce y enfilaron por la carretera de South Vasco, en direccin a la autopista.

Cunta gasolina llevamos? Llen el tanque ayer en el pueblo. Antes de que las lminas llegaran a las bombas. Sabes dijo John inclinndose a recoger del suelo un trapo grasiento para limpiarse las manos. No creo que podamos entender nada de esto. Simplemente, no tenemos ni idea de lo que pasa. Ninguna idea buena, quiz. De pronto, Jerry aguz la vista. Haba alguien junto a la carretera como a medio kilmetro, alguien que haca seas vigorosamente. John sigui la direccin de la asombrosa mirada de su hermano. No estamos solos dijo. Jerry redujo la velocidad del camin. Es una mujer. Se detuvieron a treinta y cinco o cuarenta metros de donde estaba, en un recodo de la carretera. Jerry se inclin por la ventana del lado del conductor para verla ms claramente. No es joven dijo molesto. Tena unos cincuenta aos, con el pelo negro y ondulado, y llevaba un vestido de seda color melocotn que ondeaba tras ella mientras corra. Los dos hermanos se miraron y sacudieron la cabeza, sin saber muy bien qu hacer o decir. Se acerc por el lado del pasajero, sin aliento y riendo. Gracias a Dios dijo. O a quien sea. Pens que era la nica que quedaba en todo el pueblo. Ya ve que no dijo Jerry. John abri la puerta y la mujer subi al camin. Se movi para hacerle sitio, y ella se sent respirando hondo y riendo otra vez. Volvi la cabeza y le mir con vehemencia. Vosotros dos sois maleantes, no? No lo crea dijo Jerry, sin apartar la vista de la carretera. De dnde es usted? Del pueblo. Mi casa ha desaparecido, y todo el vecindario est envuelto como si fuera un paquete de Navidad. Pens que era la nica que quedaba viva en el mundo. Entonces es que no ha odo la radio dijo John. No. No me hacen gracia los cacharros electrnicos. Pero, de todos modos, s lo que est sucediendo. S? pregunt Jerry enderezando el camin sobre la carretera. S, y tanto. Mi hijo. El es el responsable de esto. Yo no saba qu forma iba a tomar, pero no tengo ninguna duda sobre el caso. Y adems le avis. Los hermanos se miraron otra vez. La mujer se toc el cabello y se puso una diadema flexible sobre l. S, ya s dijo, ahogando la risa. Loca como una chiva. Ms loca que todo lo que ha pasado en este pueblo. Pero puedo deciros a dnde hay que ir. A dnde? pregunt Jerry. Hacia el sur dijo ella con firmeza. Hacia dnde mi hijo trabajaba se alis el vestido sobre las rodillas. Me llamo, dicho sea de paso, Ulam, April Ulam. John dijo ste estrechndole torpemente la mano. Este es mi hermano Jerry.

Ah, s dijo April. Gemelos. Eso tiene sentido, supongo. Jerry empez a rer. Se le saltaron las lgrimas y se las sec con la mano, manchada de mugre. Hacia el sur, seora? pregunt. Definitivamente. 29 Diario ciberntico de Micliael Dernard Enero, 15. Hoy han empezado a hablar conmigo. Con interrupciones al principio, con ms confianza a medida que avanzaba el da. Cmo describir la experiencia de sus voces? Tras haber cruzado por fin la barrera hematoenceflica y explorado la (para ellos) enorme frontera de mi cerebro, y tras haber descubierto un esquema normativo de las actividades de este nuevo mundo el esquema es el mo y haberse dado cuenta de que la informacin que haban adquirido en su remoto pasado, hace meses, era exacta, y que existe un macromundo. Habiendo aprendido todas esas cosas, ahora tenan que aprender lo que significa ser humano. Porque slo as podran comunicarse con este Deus in Machina. Habiendo destinado a decenas de millones de eruditos al trabajo en este proyecto, quiz slo durante los ltimos tres das han conseguido, por cierto, abrir la caja, y ahora hablan conmigo de una manera no ms extraa que si fueran (por ejemplo) aborgenes australianos. Me siento a mi escritorio, y cuando llega el momento sealado, iniciamos la conversacin. Parte de sta es en ingls (creo que la conversacin puede darse desde las reas profundas que no estn todava lingsticamente formuladas, para ser luego traducida por mi propia mente al ingls), y otra parte es puramente visual, o bien a partir de otros sistemas mayoritariamente el del gusto, un sentido que parece resultarles atractivo en particular. No consigo hacerme idea clara de la envergadura de la poblacin que llevo en mi interior. Son de diferentes clases: los noocitos originales y sus derivados, es decir, los que aqullos convirtieron inmediatamente despus de la invasin; las categoras de clulas mviles, muchas de las cuales aparentemente son una novedad en el organismo, con diseo nuevo y con nuevas funciones; las clulas fijas, que quiz no son individuos en un sentido mental por carecer de movimiento y por haber sido asignadas a funciones fijas, aunque complejas; las clulas hasta ahora inalteradas (casi todas las de mi cerebro y sistema nervioso entran en esta categora); y otras sobre las que todava no estoy seguro. Juntas, se cuentan por decenas de trillones. Conjeturo que las totalmente desarrolladas alcancen ya los dos trillones, individuos inteligentes que existen dentro de m. Si multiplico estos nmeros aproximados por la poblacin de Norteamrica medio billn, entonces me resulta un trilln de billones, es decir en el orden de EQ20. Este es el nmero de seres inteligentes que viven sobre la superficie de la

Tierra en estos momentos dejando de lado, por supuesto, la totalmente despreciable poblacin humana. Bernard apart su silla del escritorio despus de aguardar la entrada del texto en la memoria de la computadora. Haba demasiadas cosas que consignar, demasiados detalles; desesperaba de su eventual capacidad para explicar a los investigadores las sensaciones que senta. Tras atravesar semanas de frustracin, de claustrofobia, y despus intentando entender el lenguaje qumico de su sangre, hubo sbitamente una fiesta de informacin tan enorme que no pudo asimilarla al principio. Lo nico que tena que hacer era preguntar, y mil millones de seres inteligentes se organizaban para analizar su pregunta y devolverle respuestas rpidas y detalladas. A la pregunta: Qu soy yo para vosotros?, le contestaron: Padre/Madre/Universo Mundo/Desafio Fuente de todo Antigua, lenta Montaa/Galaxia Poda pasarse horas deleitndose en los complejos sentimientos que acompaaban a las palabras: el sabor del suero de su propia sangre, los tejidos de su cuerpo, la alegra del alimento al ser asimilado, la necesidad cubierta de la depuracin, de la proteccin. En la calma de la noche, tendido en el camastro con los sensores de rayos infrarrojos sobre l, se deslizaba hacia afuera y hacia adentro de sus propios sueos y de las cautas, casi reverentes preguntas y respuestas de los noocitos. De vez en cuando se despertaba como si le alertara una especie de guardin mental respecto a que un nuevo territorio estaba siendo explorado. Su sentido del tiempo resultaba distorsionado incluso durante las horas del da. Los minutos que pasaba en conversacin con las clulas le parecan horas, y volva al mundo de la cmara de aislamiento con una desconcertante falta de conviccin a propsito de su realidad. Las visitas de Paulsen-Fuchs y de otros parecan sucederse a largos intervalos, aunque de hecho se realizaban a las mismas horas establecidas diariamente. A las tres de la tarde, Paulsen-Fuchs llegaba con las reflexiones sobre las noticias que Bernard haba ledo o visto por la maana. Las noticias eran invariablemente malas, y adems iban a peor. La Unin Sovitica, como un caballo desbocado, haba aterrorizado a Europa y la haba sumido en una colrica desesperacin. Luego se haba retrado en un taciturno silencio, que, sin embargo, no tranquilizaba a nadie. Bernard pens brevemente en todos estos problemas y luego le pregunt a Paulsen-Fuchs qu progresos haba en cuanto al control de las clulas inteligentes. Ninguno. Obviamente, ellas son las que controlan a todo el sistema inmunolgico; y aunque han acrecentado su accin sobre el metabolismo, estn completamente camufladas. Creemos que se encuentran en disposicin de neutralizar cualquier antimetabolito antes de que ste pueda ponerse al trabajo; ya

estn alerta respecto a inhibidores como la actinomicina. Para decirlo en pocas palabras, no podemos atacarlas sin daarle a usted. Bernard asinti. Por extrao que pareciera, todo esto ya no le importaba. Y usted est, ahora, comunicndose con ellas dijo Paulsen-Fuchs. S. Paulsen-Fuchs suspir y se puso de espaldas a la ventana de triple cristal. Es usted humano todava, Michael? Por supuesto que lo soy dijo. Pero luego le vino la idea de que ya no lo era, de que no haba sido slo humano durante ms de un mes. Todava soy yo, Paul. Por qu hemos tenido que indagar tanto para descubrir esto? Yo no llamara indagar a lo que habis hecho. Daba por sentado que mis entradas en el computador eran interceptadas y ledas por los noocitos. Michael, por qu no me lo dijo a m? Me siento decepcionado. Crea que era una persona importante en su mundo. Bernard sacudi la cabeza y sonri. Por supuesto que lo es, Paul. Es usted mi anfitrin. Y tan pronto sepa lo que tengo que decir, con palabras, se lo har saber. Yo se lo dir. Mi dilogo con los noocitos acaba de empezar. No puedo saber con certeza si todava hay entre ellos y yo malentendidos fundamentales. Paulsen-Fuchs se acerc a la escotilla de la cmara de observacin. Dgamelo cuando pueda. Podra ser de la mxima importancia dijo con semblante de desnimo. Naturalmente. Paulsen-Fuchs sali. Result bastante fro, pens Bernard. Me comport como si estuviera al margen de la sociedad. Y Paul es un amigo. Pero qu poda hacer? Quiz su humanidad estaba llegando al final. 30 Al llegar al piso diecisis, Suzy se dio cuenta de que ya no podra seguir subiendo ese da. Se sent en un silln de ejecutivo tras una gran mesa (haba apartado el traje gris, la fina camisa de seda y los zapatos de cocodrilo del ejecutivo hacia un rincn) y se puso a mirar por la ventana la ciudad que se extenda doscientos metros ms abajo. Las paredes estaban recubiertas de madera, y haba varios cuadros firmados por Norman Rockwell enmarcados en bronce pulido. Se comi una galleta salada con jamn y mantequilla de cacahuete, que sac de su bolsa, y bebi de una botella de agua mineral Calistoga que encontr en el bien surtido bar del ejecutivo. Un telescopio de bronce montado en la ventana le proporcion estupendas vistas del barrio donde viva, ahora densamente cubierto por el extrao material marrn, as como de las reas hacia el sur y el oeste. Alrededor de la isla Governors, el agua del ro ya no pareca tal. El ro estaba como enlodado y helado, y levantaba unas peculiares olas que se extendan en crculos para unirse

a otras procedentes de las islas Ellis y Liberty. El aspecto era ms de arena rastrillada que de agua, pero ella saba que el lquido no se haba convertido en tierra. Seguro que eras muy rico, debiste hacer un montn de dinero dijo mirando hacia el traje gris, la camisa de seda y los zapatos. Quiero decir, todo esto es muy bonito y elegante. Te dara las gracias si pudiera. Se acab la botella y la tir en una papelera de madera que haba bajo la mesa. La silla era lo bastante confortable como para dormirse en ella, pero abrigaba la esperanza de encontrar una cama. En el viejo televisor de su casa, haba visto que los ejecutivos adinerados contaban con dormitorios privados en sus oficinas. Ese despacho, desde luego, pareca muy elegante. Sin embargo, se senta demasiado cansada para ponerse a buscar la habitacin en ese momento. El sol descenda sobre Nueva Jersey mientras se daba masaje en sus doloridas piernas. La mayor parte de la ciudad, lo que ella poda ver de la urbe, estaba recubierta de mantas marrones y negras. No haba una mejor descripcin del fenmeno. Era como si alguien hubiera venido a envolver con mantas del ejrcito sobrantes todos los edificios de Manhattan hasta los pisos diez o veinte. Antes haba visto ocasionalmente amplias lminas de ese material elevarse en el aire y alejarse, como en Brooklyn, pero ahora esa actividad se haba reducido. Adis, sol dijo. El pequeo disco rojo descendi y desapareci, y por primera vez en su vida ella vio, en el ltimo segundo de luz, un breve resplandor verde. Le haban hablado de ello en la escuela, y el profesor deca que se trataba de un raro fenmeno (sin que se hubiera molestado en explicar qu era lo que lo causaba), y ahora le acababa de proporcionar un gran placer. Por fin lo haba visto. Soy una privilegiada, eso es lo que pasa dijo. Empez a formrsele una idea. No estaba segura de si se trataba de una de sus tontas corazonadas o si era algn tipo de sueo en vela. Estaba siendo observada. Aquella cosa marrn la vigilaba, y el ro tambin. Los montones de ropa, fuera lo que fuera en lo que la gente se haba convertido, la estaban mirando. Era molesto, porque ella saba que les gustaba. No sera cambiada mientras siguiese haciendo lo que estaba haciendo. Bueno, voy a buscarme una cama dijo, levantndose de la silla. Bonito despacho le coment al traje gris. Detrs de la mesa de la secretaria haba una pequea puerta sin rtulo. La abri y encontr un armario lleno de formularios y papeles ordenados en estanteras, y ms abajo efectos de oficina y una extraa cajita con una luz roja. Eso significaba que la caja tena todava electricidad. Quiz fuera una alarma contra los ladrones, pens, y deba funcionar a base de pilas. Tal vez fuese un detector de humos. Cerr la puerta y se fue en direccin contraria. Al doblar la esquina de la gran oficina se vea otra puerta, marcada con una placa de bronce en que se lea PRIVADO. Asinti y trat de abrirla. Estaba cerrada, pero para entonces era ya una experta con las llaves. Escogi una probable candidata de un cajn de escritorio y la insert en la cerradura. A la segunda prueba funcion. Hizo girar el pomo y la puerta se abri.

La habitacin estaba a oscuras. Puls el interruptor. El ancho haz de luz cay sobre una cama de aspecto muy confortable, mesa de noche, un escritorio con un pequeo computador en un rincn, y... Suzv dio un grito. Acababa de or un ruido y por el rabillo del ojo vio una cosa pequea moverse bajo el escritorio y otras parecidas bajo la cama. Levant la luz. Un tubo se elev al lado de la cama. En su parte superior haba un objeto redondo con muchos lados planos triangulares y filamentos colgantes a cada lado. Se balanceaba e intentaba evitar la luz. Algo pequeo y oscuro pas corriendo junto a sus pies al retroceder ella enfocando la luz hacia sus zapatos. Poda ser una rata, pero era demasiado grande y, por la forma, no lo pareca; por otra parte, era demasiado pequeo para ser un gato. Tena muchos ojos grandes o partes brillantes sobre su redonda cabeza, pero slo tena tres patas, y estaba cubierto de pelo rojo. Corra hacia la oficina grande. Suzy cerr la puerta del dormitorio rpidamente y retrocedi, cubrindose la boca con la mano. Al diablo el ltimo piso. Ahora le importaba un comino. El pasillo de frente a la oficina del secretario estaba despejado. Cogi la radio que haba dejado sobre el escritorio, la botella de agua y su bolsa de comida, y rpidamente se las colg, la botella en la anilla que llevaba en el cinturn y la bolsa a la espalda. Jess, Jess murmuraba. Corri por el corredor, con la botella golpendole en la cadera, y abri la puerta del hueco de la escalera. Abajo musit. Abajo, abajo, abajo! Tena que intentar salir del edificio. Si haba cosas de esas en el piso de arriba, no tena otro remedio. Sus zapatillas golpeaban rpidamente los peldaos. La bolsa de comida daba saltos y de pronto se rompi, dejando caer galletas y pequeos botes y trozos rotos por las escaleras. Los frascos se rompieron y una lata de ciruelas sin abrir bajaba de peldao en peldao, rodando y chocando, rodando y chocando. Vacil, pero se decidi a inclinarse para coger la lata de ciruelas, y entonces mir a la pared. Lentamente, con los ojos muy abiertos, mir por el hueco del pasamanos. Los filamentos blancos cubran la puerta y una lmina marrn oscuro se arrastraba tortuosamente por la pared lateral hacia arriba. No! grit. Maldita sea, no! Hijos de puta, dejadme en paz, dejadme bajar! Se sujet la cabeza con las manos y luego golpe el pasamanos hasta que sus puos quedaron magullados. Dejadme en paz! Pero las lminas seguan avanzando. Hacia arriba otra vez. Tena que subir, fuera lo que fuera lo que haba visto all arriba. Podra sacudirle con una escoba, pero no podra atravesar lo que estaba subiendo por las escaleras, sera demasiado, y se volvera loca. Recogi la comida que pudo y se la meti en los bolsillos. Tena que haber comida en el restaurante. No voy a pensarlo se iba repitiendo sin cesar, no con respecto a la comida, que le importaba poco ahora. Lo que no iba a pensar era lo que hara una vez que hubiera llegado a la cima del edificio. El mar del material marrn parecido al cuero se propona obviamente recubrir por entero la ciudad, incluso hasta los pisos superiores del World Trade Center. Y entonces iba a quedar muy poco espacio libre para Suzy McKenzie.

31 April Ulam se cubri los ojos para mirar la salida del sol. Los molinos de viento de Tracy recortaban sus siluetas contra el cielo amarillo, con sus aspas todava girando, y enviaban electricidad a la desierta estacin de servicio donde los gemelos haban repostado combustible para el camin. Ech una mirada hacia John y movi la cabeza en un gesto de asentimiento; s, era cierto, un da ms. Luego volvi al pequeo colmado para supervisar la bsqueda de provisiones de Jerry. Era mucho ms dura de lo que pareca, decidi John. Loca o no, manejaba a los dos hermanos como le vena en gana. Haban pasado la noche en esa estacin, agotados, despus de viajar menos de quince kilmetros desde Livermore. Finalmente se haban decidido a coger la carretera central del valle. Esto haba sido sugerido por April; era mejor, pensaba ella, evitar las antes populosas reas. A juzgar por lo que ha pasado en Livermore haba dicho, no nos interesa quedarnos atascados en San Jos o en cualquier otro lugar. Aquel camino que haban tomado les hara pasar inevitablemente por Los Angeles o encontrar alguna ruta para bordeaarlo, pero John no haba mencionado esa posibilidad. Por lo menos, ella les haba dado una direccin. No tena sentido criticarla por el hecho de que sin ella estaran todava en Livermore, volvindose locos de un modo u otro probablemente con violencia. John dio la vuelta al camin, con las manos en los bolsillos y la mirada baja. Todos iban a morir. No le importaba. Se haban cansado mucho, mucho, la otra noche y de una forma que el sueo no poda subsanar. Estaba seguro de que Jerry senta lo mismo. Deja que esta ta loca nos lleve de la nariz, qu ms da? Los Angeles deba resultar interesante. Pero dudaba de que llegasen hasta La Jolla. Jerry y April salieron de la tienda cargando bolsas de comida en ambos brazos. Las pusieron en la parte de atrs del camin y Jerry sac un gastado mapa de la guantera del vehculo. La 580 hacia el sur hasta coger la cinco dijo. April asinti John cogi el volante y entraron en la autopista. La autopista estaba en su mayor parte desierta de coches. Pero a largos intervalos pasaron cerca de vehculos abandonados (o al menos vacos) camiones, coches, incluso un autobs de las Fuerzas Areas a lo largo del arcn. No se detuvieron para investigar. Conducan deprisa sobre el limpio asfalto. Las colinas de alrededor de los embalses de San Luis y Los Baos deberan estar verdes por las lluvias de invierno, pero su color era gris mate, como si se les hubiera dado una mano de pintura protectora antes de la aplicacin de un nuevo color. Los embalses mismos tenan un color verde brillante, y estaban quietos como cristal. No se vean pjaros ni insectos. April miraba todo esto con cierto orgullo; mi hijo ha hecho esto, pareca

pensar, y aunque frunci el ceo levemente al pasar por los estanques, en conjunto no pareca desaprobar. Jerry pareca a la vez intrigado y totalmente seducido por ella, pero no deca nada. Sin embargo, poda notar que John se senta incmodo. Los campos a ambos lados de la cinco estaban cubiertos de lminas marrones musgosas que brillaban al sol como si fueran de plstico. Todos esos rboles y plantas dijo April meneando la cabeza. Qu crees t que le pasa a la cosecha? No lo s, seora dijo Jerry. Yo slo las vaporizo. No las juzgo. No slo la gente. Atrapa de todo. Sonri y mene la cabeza. Pobre Vergil. No tena ni idea. Hicieron un alto para orinar en un Carls Jnior al lado de la autopista. Las puertas del local estaban abiertas, y encontraron un montn de ropas detrs del mostrador de servicio, pero el edificio estaba tranquilo e inalterado. En la sala de descanso, mientras orinaban el uno junto al otro, John dijo a Jerry. Yo la creo. Por qu? Porque est muy segura. Vaya una razn. Y no est mintiendo. Claro que no. Lo que pasa es que est ida. No lo creo. Jerry se subi la. cremallera y dijo. Es una bruja, John. John estaba de acuerdo. Las montonas granjas cubiertas de marrn cambiaron gradualmente de color y carcter a medida que se acercaban al desvo de Lost Hills. Apareci ms tierra desnuda, polvorienta y de aspecto mortecino. Unas pequeas corrientes de aire barran la tierra en la distancia, como criadas limpiando despus de una fiesta salvaje. Qu habr sido de las cosechas? Jerry mene la cabeza. No lo saba. No quera saberlo. John fij la vista en la niebla polvorienta que tenan delante y pis el freno, reduciendo hbilmente. Luego pis a fondo el pedal y el camin se par en seco, con un fuerte chirrido de las ruedas. Jerry blasfem y April se dio un golpe contra el borde de la venlanilla. El camin haba llegado a una zona de giro de la autopista. John dio la vuelta y puso el coche en punto muerto, mental, conciencia colectiva. Se quedaron mirando asombrados. Las palabras no eran necesarias, ni siquiera posibles. Una colina estaba atravesando la calzada. Lenta, pesada, quiz de un centenar de pies de altura, la masa marrn y gris se mova a travs del polvo que el viento levantaba a escasamente un cuarto de milla. Cuntas habr como esa? pregunt April animadamente, rompiendo el silencio. No puedo decirlo vacil John. Quiz sea una de las colinas perdidas que anunciaban dijo Jerry sin sarcasmo.

Quiz estn ah las cosechas especul April. Los hermanos no se molestaron en discutir este punto. John esper hasta que la colina termin de pasar, y media hora despus, mientras iban en direccin al oeste sobre los campos, puso en marcha de nuevo el camin. Cruzaron el lacerado asfalto lentamente. El aire ola a plantas aplastadas y a polvo. Marcianos dijo John. Esa fue su ltima protesta a la aseveracin de April sobre que ella saba la verdad de lo sucedido. Habl muy poco despus, hasta que empezaron la subida al Grapevine, una vez pasados los rboles inalterados, los edificios de Fort Tejn y los vagos perfiles del pequeo pueblo de Gorman. Al acercarse a la pequea cordillera, mir a Jerry con los ojos muy abiertos y las pupilas dilatadas y dijo. Llegando a la ciudad de Los Angeles. Eran las cinco en punto de la tarde, y ya se estaba poniendo oscuro. El aire por encima de Los Angeles era tan rojo como la carne cruda. 32 Al medioda, a Bernard le sirvieron la comida a travs de la pequea escotilla un bol de fruta y un sandwich de roast beef con un vaso de agua con gas. Comi lentamente, reflexionando, y, de vez en cuando, echaba una mirada hacia el VDT. El aparato mostraba los recientes resultados de laboratorio en el anlisis de las protenas de su suero. Los nmeros de la pantalla eran de color menta. Bajo las cifras surgan lneas rojas que iban separando las nuevas series. Bernard, qu es esto? No hay que preocuparse contest a la interna pregunta. Si no investigo, funciono mal. Su nivel de comunicacin haba mejorado enormemente en el espacio de slo dos das. Ests analizando algo en relacin con nuestra comunicacin. No hay necesidad. Ya te comunicas a travs de nosotros. S, por supuesto. Pero me diris todo lo que necesito saber? Te decimos lo que nos es asignado. Me habis acribillado a preguntas, pues ahora dejadme hacerlas a m. Tengo que sentir que no soy intil, que estoy haciendo algo con sentido. Con gran dificultad, hemos intentado comprender codificar tu situacin. VISUALIZAR. Ests en un ESPACIO cerrado. Este ESPACIO es de concentracin que t juzgas pequea. Pero adecuada, ahora que os tengo a vosotros para charlar. Ests restringido. No puedes difundir ms all de los lmites del ESPACIO cerrado. Es esta restriccin por tu gusto? No estoy siendo castigado, si es eso lo que os preocupa. No codificamos, comprendemos CASTIGADO. T ests bien. Tus funciones orgnicas estn en orden. Tu EMOCIN no es extrema.

Por qu tena que sentirme perturbado? He perdido. Todo ha terminado menos la, ejem, codificacin. DESEAMOS que sepas ms acerca de la fisiologa de tu cerebro. Podramos decirte ms sobre tu estado. De este modo, tenemos gran dificultad para encontrar PALABRAS que describan la localizacin de nuestros equipos. Pero volvamos a la cuestin principal. Por qu DESEAS procesar otras formas de comunicacin. No estoy bloqueando mis pensamientos, verdad? (Verdad?) Tendrais que ser capaces de saber lo que estoy haciendo vosotros mismos. (Cmo podra ocultaros a vosotros mis pensamientos?) Te das cuenta de nuestra insuficiencia. Eres tan nuevo para nosotros. Te consideramos con... S? Los que han sido asignados para replicar este estado... Esto no es claro. Diramos. Te consideramos capaz de reprobacin-disociacin suave para mnima actuacin de procesamiento asignado. Me consideris que? Te consideramos grupo de mando supremo. Qu es eso? Y esto trae a colacin un montn de preguntas que me gustara haceros. Hemos sido autorizados para responder a tales preguntas. (Jess! Conocan las preguntas antes de que se hubieran formado en la mente de Bernard!) Me gustara hablar con un individuo. INDIVIDUO? No slo con el equipo o grupo de investigacin. Con uno de vosotros, que acte solo. Hemos estudiado INDIVIDUO segn tu concepto. Su significado no nos cuadra. No hay individuos? No precisamente. La informacin es compartida entre grupos de... No est claro. Quiz es eso lo que t quieres decir con la palabra INDIVIDUO. No lo mismo que una sola mentalidad. T sabes que las clulas se agrupan para estructuracin bsica; cada grupo es el menor INDIVIDUO. Esos grupos raramente se disgregan en clulas durante mucho tiempo. La informacin se distribuye a los grupos que comparten tareas asignadas, incluyendo la instruccin y la memoria. La mentalidad es as dividida entre los grupos que realizan una funcin. La memoria importante puede ser difundida a todos los grupos. Lo que t consideras INDIVIDUO puede ser extendido a la totalidad. Pero no tenis todos una sola mentalidad, un grupo mental, consciencia colectiva. No, en tanto somos capaces de analizar esos conceptos. Podis discutir los unos con los otros. Pueden haber diferencias de enfoque, s. Entonces qu es un grupo de mando? Un grupo clave situado a lo largo de nudo de viaje, vasos de linfa y sangre, para controlar la actuacin de los grupos que viajan, clulas sirvientes, clulas confeccionadas. T eres como el ms poderoso de los grupos de mando de

clulas, pero ests ENCERRADO y todava no has elegido ejercer tu poder de lisis. Por qu no ejerces el control? Con los ojos cerrados, reflexion esa pregunta durante largo rato quiz un segundo o ms y contest. Os estis familiarizando con el misterio. Ests intentando desafiar con esas investigaciones nuestra comunicacin? No. Aqu una desconexin. Estoy cansado. Por favor, dejadme solo un rato. Comprendido. Se frot los ojos y cogi una fruta. De pronto, se senta exhausto. Michael? Paulsen-Fuchs estaba en el rea de recepcin. Hola, Paul dijo Bernard. Acabo de tener una conversacin de lo ms absurdo. S? Creo que me tratan como a una especie de dios menor. Vaya dijo Paulsen-Fuchs. Y probablemente slo me quedan un par de semanas. Eso dijo cuando lleg, slo que entonces dijo una semana. Pero ahora percibo los cambios. Es lento, pero va a llegar. Se miraron el uno al otro a travs de la ventana de cristal triple. Paulsen-Fuchs intent hablar varias veces, pero no le sala nada. Levant las manos en un gesto de resignacin. S dijo Bernard con un suspiro. 33 Norteamrica, transmisin va satlite durante el reconocimiento a gran altura, RB-1H; voz de Hoya Upton, corresponsal EBN S, todo en su sitio las guas separadas y en orden estamos todos un poco nerviosos aqu, no preocuparos por el castaeteo de dientes. Grabando? Y el enchufe directo... s, Arnold? 1, 2, 3. Aqu Lloyd Upchuck, s, as es como me siento... Vale. Colin, esa botella. El traje naranja no molesta para la imagen? Me molesta a m. Empecemos. Hola, soy Lloyd Upton, del servicio britnico de la Red de Emisiones Europeas. Me encuentro ahora a veinte mil metros sobre el corazn de los Estados Unidos de Amrica, en el compartimento de atrs de un bombardero americano B-l modificado para reconocimento desde gran altura, un RB-1H. Estn conmigo corresponsales de cuatro redes continentales principales, de ramas europeas de dos organismos de noticias de los Estados Unidos, y de la BBC. Somos los primeros periodistas civiles que vuelan sobre los Estados Unidos desde el comienzo de la ms horrible plaga de la historia de la humanidad. Nos acompaan

dos cientficos civiles a los que entrevistaremos en nuestro viaje de vuelta, que doblar la velocidad del sonido, es decir, Mach 2. En slo ocho semanas, dos meses cortos, la totalidad del continente, Norteamrica, ha sufrido una transformacin virtualmente indescriptible. Todos los lugares conocidos ciudades enteras han desaparecido bajo o quiz eso es en lo que se han transformado un paisaje de pesadilla biolgica. Nuestro aparato ha seguido una ruta en zig zag desde Nueva York a Atlantic City, luego sobre Washington D. C., por Virginia, Kentucky y Ohio, y pronto bajaremos a mil metros para pasar por encima de Chicago, Illinois, y los Grandes Lagos. Entonces daremos la vuelta para volar sobre la costa este hasta Florida, y sobre el Golfo de Mxico repostaremos combustible de un avin con base en Guantnamo, Cuba, base que, milagrosamente, ha escapado a los efectos de la plaga. Podemos imaginarnos la consternacin de los americanos que estn en Inglaterra, Europa y Asia, y en otras partes del globo. Me temo mucho que no podamos proporcionarles consuelo por medio de este sobrevuelo histrico. Lo que hemos visto no puede consolar a ningn ser humano. Sin embargo no hemos sido testigos de la desolacin, sino de un extrao y si puede perdonrseme un singular juicio esttico maravilloso paisaje de formas de vida radicalmente nuevas, cuyo origen est rodeado de misterio, aunque quiz ni siquiera las autoridades sepan de qu se trata realmente. Las especulaciones a propsito de que la plaga surgi de un laboratorio biolgico de San Diego, California, no han sido corroboradas ni denegadas por las autoridades gubernamentales, y EBN no ha podido entrevistar al partcipe potencialmente clave en el... uh... drama, al famoso neurocirujano, el doctor Michael Bernard, que actualmente est en confinamiento esterilizado cerca de Wiesbaden, Alemania Occidental. Transmitimos ahora imgenes de video en directo y fotografas de nuestras cmaras y de las cmaras especiales de reconocimiento en tiempo real que lleva el aparato. Algunas sern en directo; otras estn siendo procesadas y seguirn a esta histrica emisin en vivo. Cmo puedo iniciar la descripcin del paisaje que se extiende a nuestros pies? Se necesitara un nuevo vocabulario, un nuevo lenguaje. Texturas y formas hasta ahora desconocidas para los bilogos y gelogos cubren las ciudades y las afueras, incluso los territorios salvajes de Amrica del Norte. Bosques enteros se han convertido en masas de color verde grisceo... uh... bosques de puntas, de espigones, de agujas. A travs de los teleobjetivos, hemos visto movimiento en esos objetos enormes y complejos que se desplazan por medios ignorados. Hemos visto ros siguiendo una especie de curso controlado, pero diferente al de las corirentes de agua normales. Sobre la Costa Atlntica, ms especficamente cerca de Nueva York y de Atlantic City, hasta una distancia de diez a veinte kilmetros, el mismo ocano ha sido recubierto de una manta, aparentemente viva, de un color verde brillante, parecido al del vidrio.

En cuanto a las ciudades, no hay seal de seres vivos, no hay rastro de seres humanos. La ciudad de Nueva York es una extraa jungla de formas geomtricas, una ciudad aparentemente desmantelada y reordenada para servir a los propsitos de la plaga, si es que una plaga puede tener propsitos. De hecho, lo que hemos visto apoya los rumores populares respecto a que Norteamrica ha sido invadida por alguna forma de vida inteligente, es decir, por microorganismos inteligentes, organismos que cooperan, mudan, adaptan y alteran su medio ambiente. Nueva Jersey y Connectticut muestran formaciones biolgicas similares, lo que los periodistas de este vuelo han dado en llamar megaplexos, en espera de otra palabra mejor. Dejamos a los cientficos el refinamiento posterior de la nomenclatura. Ahora estamos descendiendo. La ciudad de Chicago se halla en el estado de Illinois, situada en el extremo sur del lago Michigan, una enorme masa de agua fresca dentro del continente. Nos encontramos ahora a alrededor de cien kilmetros de distancia de Chicago, movindonos hacia el suroeste sobre el lago Michigan. Movamos la cmara para mostrar lo que los corresponsales y cientficos y equipo de a bordo estn observando directamente. Esta pantalla especial de alta resolucin muestra ahora la superficie del lago Michigan, absolutamente lisa, muy parecida a la superficie del ocano en las zonas limtrofes con las reas metropolitanas. La rejilla es debida, supongo, al proceso de realizacin de los mapas. Perdn por mi dedo, pero as puedo sealar estas formaciones tan peculiares, vistas anteriormente sobre las aguas del ro Hudson, estos singulares crculos verde-amarillos de apariencia viva, o atolones, con las extremadamente complejas lneas que parten del centro a modo de radios de una rueda. No hay explicacin conocida para estas formaciones, aunque las imgenes del satlite han mostrado ocasionalmente extensiones de los radios yendo hacia la costa para conectar con los cambios topogrficos que tienen lugar en tierra. Perdn? S, ya me muevo. Hemos, uh, sido informados de que algunos de estos despliegues han quedado reservados, slo para nuestros ojos, por as decirlo. Ahora hemos cambiado de direccin y bajamos en arco sobre Waukegan, Illinois. Illinois es famoso por su llanitud, y tambin por sus automviles, siendo Detroit... no, Detroit est en Michigan. S. Illinois es conocido por su llana topografa, y Chicago ha sido llamada la Ciudad del Viento, debido a los que soplan desde el lago Michigan. Como podemos ver, la topografa es ahora como una red terrosa muy parecida a los terrenos de labor, aunque en vez de rejas y cuadrados, las divisiones son ovoideas quiero decir elpticas o circulares, con crculos ms pequeos dentro de otros mayores. En el centro de cada crculo se halla un montculo, una especie de punto que recuerda al cono central de los crteres lunares. Estos conos s, ya veo, son en realidad pirmides en forma de cono, con peldaos concntricos o hileras a los lados. Las cimas de esos conos son de color naranja, parecido al traje de vuelo que llevo puesto. Naranja o butano, muy chilln.

Hemos disminuido la velocidad considerablemente. Las alas oscilantes han sido desplegadas y ahora sobrevolamos Evanston, al norte de Chicago. No se ve rastro de humanidad por ninguna parte. Estamos todos... euh... muy nerviosos ahora, creo que incluso los oficiales de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos y la tripulacin, porque si algo fallara, caeramos directamente en medio de... S, bien, no pensemos en eso. Ms abajo y ms despacio. Hemos decidido sobrevolar Chicago debido a que fotografas de satlite y del avin de reconocimiento muestran una concentracin de actividad biolgica alrededor de lo que antes fue una gran ciudad. Como Chicago era la capital del centro de Amrica, ahora est sirviendo al parecer como de algn tipo de foco, una especie de nudo de comunicaciones quiz entre Canad y Mjico. Grandes estructuras semejantes a oleoductos llegan a Chicago desde todas direcciones. En alguna rea, los oleoductos se abren en anchos canales y podemos ver el rpido fluir del viscoso lquido verde ...S. Ah. Podemos...? Bien, ms tarde. Los canales pueden tener medio kilmetro de anchura. Asombroso, imponente. Unos rumores provenientes de los centros de inteligencia militar en Londres, Wiesbaden y Escocia sealan otro y muy distinto centro de actividad en la costa oeste de Estados Unidos. Los detalles no son pblicos, pero, segn todos los indicios, Chicago comparte con California suroccidental la distincin de ser primeros puntos de inters para los investigadores. Sin embargo, no volaremos sobre la costa oeste; nuestro aparato no llegara all sin repostar de nuevo, y no hay donde hacerlo tan al interior del continente. Estamos realizando varios giros pronunciados y notamos los efectos de la aceleracin. Al pasar sobre las afueras de Oak Park, donde segn un mapa desplegado frente a nosotros, no puede ser identificada ni una sola calle o calzada. Y ahora, sobre el mismo Chicago, si puedo juzgar por las proporciones tal vez justamente sobre la avenida Cicero, ahora de nuevo hacia el lago, s, eso es el puerto Montrose y la carretera de la orilla, y el parque Lincoln, identificable slo por el perfil contra el lago. Ms aceleracin, un amplio crculo, sobre la zona del Museo de la Ciencia y la Industria tal vez, todos estamos tratando de averiguarlo. Y ahora distingo canales, quiz las ramas originales del Ship Canal, y ahora descendemos aproximadamente a mil metros, una altura muy peligrosa, porque no tenemos ni idea de hasta dnde pueden extenderse esos organismos. Dios mo, estoy asustado. Todos lo estamos. Ahora pasamos sobre... s... Jess. Perdonen. Deban ser los corrales de ganado, los Union Stockyards. Seguramente eso era. Casi no podemos distinguirlos, pero el piloto ha subido de golpe y ahora nos dirigimos hacia el sur. Lo que hemos visto... Perdn. Me estoy enjugando los ojos, por el terror, el asombro, porque no he visto nada igual en todas las horas que llevamos sobrevolando esta tierra de pesadilla. Las cmaras con teleobjetivos nos han mostrado detalles de lo que en otro tiempo

debieron ser los famosos corrales de concentracin de ganado de Chicago, los Union Stockyards. Si nos paramos a considerar la enorme masa de criaturas vivientes cerdos, reses concentradas en esas reas, quiz no deberamos sorprendernos o impresionarnos tanto. Pero las mayores criaturas vivas que he visto han sido las ballenas, y esto excede en tamao a la mayor ballena por no s cunto exactamente. Enormes huevos marrones y blancos, pueden estar empollando? Quiz sobre la tierra. Mayores que los dinosaurios, aunque sin piernas discernibles, ni cabeza, ni cola. No informes, sin embargo, con extensiones y prolongaciones, lisas o rodeadas de poliedros, es decir, icosaedros o dodecaedros, con patas como las de los insectos, patas que pueden tener dos o tres metros de grosor. Las criaturas ovoideas o lo que quiera que sean pueden llenar fcilmente un campo de rugby cada una. S, s, nos acaban de decir... acaban de informarnos de que hay criaturas areas, formas de vida con las que por poco chocamos hace unos segundos, parecidas a rayas gigantescas desplegadas, o a murcilagos, tambin marrn y blanco. Iban hacia el sur, y parecan formar un escuadrn o bandada. Dispensen. Dispensen. Corta el sonido. Corta el sonido, maldita sea. Y aparta de m el objetivo. (Pausa de cinco minutos). Aqu estamos de nuevo, y disculpen por la demora. Soy humano y... bueno, a veces sujeto a algn momento de pnico. Espero que esto sea comprendido. Y yo mismo estoy maravillado ante la calma y pericia de los... uh... los oficales y la tripulacin de este avin, profesionales todos, y muy buenos. Acabamos de pasar sobre Danville, Illinois, y en breve... dentro de unos segundos estaremos sobre Indianpolis. Hemos observado cambios en el carcter del paisaje, o podramos decir biopanorama, que sobrevolamos, cambios de color y de forma, pero no podemos interpretar nada de lo que vemos. Es como si hubiramos sobrevolado un planeta totalmente desconocido, y aunque nuestros dos cientficos han estado analizando datos y escribiendo notas sin parar, siguen demasiado ocupados como para darnos cualquier teora o hiptesis que puedan tener. Indianpolis se extiende a nuestros pies, y tan indescifrable, misteriosa y... hermosa y ajena como los otros megaplexos. Algunas de las estructuras aparecen aqu tan altas como los edificios que han reemplazado, algunos de quiz entre cien y doscientos metros de altura, proyectando ahora sombras a la luz de la tarde. Pronto el tiempo se invertir para nosotros, como si dijramos, al dirigirnos hacia el este-sureste, y el sol se ocultar. Las sombras se alargan sobre el biopanorama, la atmsfera es muy clara no hay industria, ni automviles; sin embargo, quin puede decir el tipo de polucin que un paisaje vivo puede causar? Sea cual sea, no est pasando a la atmsfera. S. S, acaba de sernos confirmado por nuestros cientficos. Cuando pasamos rascando Chicago, los detectores indicaban aire virtualmente puro, libre de polucin y de humos, y que se refleja en los puros colores del horizonte. El aire es tambin hmedo y, para la estacin del ao en que nos encontramos, demasiado templado. El invierno puede no llegar a Norteamrica este ao, porque en estos

momentos Chicago y las ciudades sobre las que hemos pasado deberan estar cubiertas de nieve, aunque fuera ligeramente. Pero no hay nieves. Cae lluvia, clida y en grandes gotas hemos sobrevolado reas muy nubladas; pero no hay nieve, ni hielo. S. S. Yo tambin lo he visto. Lo que pareca una bola de fuego, una especie de meteoro, quiz, notable. Y varios ms, aparentemente. (Voces al fondo, muy altas, ruido de alarma.) Dios mo. Eso era al parecer un vehculo o vehculos de re-entrada en la alta atmsfera, a docenas de kilmetros de nosotros. Los detectores de a bordo sealan una fuerte radiacin. Los pilotos y oficiales han activado todos los sistemas de emergencia y nos estamos alejando del rea a gran velocidad, con... s, con s... no, bajamos en picado, presentando, creo, un perfil posterior al objeto. Se dice aqu que la bola de fuego era similar al perfil de un vehculo de reentrada, un misil nuclear, un ICBM quiz, y no ha vuelto a repetirse, por supuesto, no. Cmo podra estar aqu? No se ha marchado y ahora... (Ms voces confusas; ms alarmas.) Creo que ya no podemos remontar. Hemos perdido la mayor parte del instrumental. Las mquinas se han parado y no tenemos energa. Todava podemos transmitir por radio pero... (Fin de la transmisin del RB-1H. Final del hilo directo Lloyd Upton EBN. Final de la telemetra cientfica.) 34 Bernard estaba tendido sobre el camastro, con una pierna colgando sobre el borde y la otra flexionada, con el pie apoyado en el colchn. No se haba afeitado ni baado en una semana. Tena la piel profundamente marcada por filamentos blancos, y en las piernas prominencias desde la espinilla hasta la base de los dedos de los pies. Incluso pareca llevar pantalones acampanados. No le importaba. Descontando sus sesiones diarias de una hora con PaulsenFuchs y sus diez minutos de ejercicio fsico, se pasaba la mayor parte del tiempo tumbado, con los ojos cerrados, en comunicacin con los noocitos. El resto del tiempo trataba de descifrar el lenguaje qumico. Haba recibido poca ayuda de los noocitos. La ltima conversacin sobre el tema haba tenido lugar tres das antes. Tu concepcin no es completa, no es correcta. No ha terminado todava. Por qu no dejas a tus compaeros proceder con el trabajo? Puede lograrse ms si dedicas tu atencin a tu interior. Sera ms sencillo si simplemente nos dijerais cmo os comunicasteis... QUISIRAMOS poder ser ms puros contigo, pero los grupos de mando creen que la discrecin es mejor ahora. S, por supuesto. Los noocitos, as pues, le ocultaban cosas, como a los investigadores del exterior de la cmara. Pharmek, a cambio, ocultaba cosas a Bernard tambin.

Bernard slo poda tratar de adivinar sus razonamientos; no los relacionaba con la paulatina reduccin de noticias y de descubrimientos en la investigacin que Paulsen-Fuchs le haca. De todas maneras, no importaba mucho; Bernard ya tena bastante trabajo ajustndose a las interacciones de los noocitos. La terminal estaba todava en marcha, vomitando datos que haban sido suministrados al computador haca tres das. Las lneas rojas haban reemplazado ya totalmente a los nmeros. De vez en cuando, se les unan unas lneas azules. La curva determinada por sus longitudes se suavizaba a medida que, byte a byte, la qumica era convertida en un lenguaje matemtico intermedio, que en la fase siguiente se traduca a una especie de anotacin en lgica formal y en ingls. Pero faltaban semanas y meses para el advenimiento de esa ltima fase. Al fijar su atencin en la memoria del ordenador, desencaden una interrupcin atpica por parte de los noocitos. Bernard. Todava trabajas sobre nuestra msica en la sangre. No haba Ulam empleado una vez esa expresin? Es que DESEAS unirte a nosotros en ese nivel? No habamos considerado esa posibilidad. No entiendo bien lo que sugers. La parte de ti que se mantiene al margen de toda comunicacin puede ser codificada, activada, devuelta. Sera como un SUEO, s entendemos bien lo que eso significa. (ANOTACIN: Sueas todo el tiempo. Lo sabas?) Puedo convertirme en uno de vosotros? Creemos que eso es correcto. T ya eres uno de nosotros. Hemos codificado partes de ti en muchos equipos de proceso. Podemos codificar tu PERSONALIDAD y completar el crculo. Sers uno de nosotros temporalmente, si as lo eliges. Podemos hacerlo ahora mismo. Tengo miedo. Tengo miedo de que me robis el alma de dentro... Tu ALMA est ya codificada, Bernard. No comenzaremos a menos que recibamos permiso de todos tus fragmentos mentales. Michael? La voz de Paulsen-Fuchs interrumpi la conversacin. Bernard sacudi la cabeza y mir hacia la ventana de la cmara de observacin. Michael? Ests despierto? He sido... despertado. Qu pasa? Hace unos das nos diste permiso para que Sean Gogarty pudiera visitarte. Est aqu ahora. S, s Michael se puso en pie. Est ah contigo? Veo borroso. No. Est ahi fuera. Me imagino que querrs vestirte y asearte antes. Por qu? replic Bernard algo enojado. Por ms que me afeite no voy a resultar una visin agradable. Quieres verle tal como ests? S. Hazle entrar. Has interrumpido algo muy interesante, Paul. Sean Gogarty, profesor de Fsica Terica en el Kings College de la Universidad de Londres, pas a la cmara de observacin y se llev la mano hacia los ojos para mirar hacia el laboratorio de aislamiento. Su rostro era abierto, amistoso, nariz larga y afilada, dientes prominentes. Era alto y se notaba que se cuidaba, y sus brazos parecan bien musculados bajo su chaqueta de lana irlandesa. Su

sonrisa se desvaneci y sus ojos se entornaron tras unas modernas gafas estilo aviador al mirar hacia Bernard. Doctor Bernard dijo en agradable acento irlands con un toque de Oxford. Doctor Gogarty. Profesor, es decir, slo Sean, por favor. Me gusta evitar los ttulos. Entonces llmeme Michael. Lo soy, de verdad? S, bien, en su caso... eh... ser un poco difcil dirigirse a usted as. Yo s de usted, y estoy seguro de que en cambio usted no ha odo nunca hablar de m, eh, Michael otra vez una sonrisa, pero insegura, incmoda. Como s, pens Bernard, hubiera esperado encontrarse con un ser humano y viera... Paul me ha informado de una parte de su trabajo. Usted me sobrepasa un poco, Sean. Mi rea de estudio es otra. Este asunto, este incidente de su pas tambin me sobrepasa a m, estoy seguro. Hay unas cuantas cosas de las que me gustara hablar con usted, Michael, y con alguien ms. Paulsen-Funchs miraba a Gogarty con alguna aprensin. Sin lugar a dudas, esta reunin sera sancionada por varios gobiernos, pens Bernard, o no hubiera llegado a tener lugar, pero Paul estaba todava inseguro. Mis colegas, entonces Bernard hizo un gesto hacia Paulsen-Fuchs. No se trata de sus colegas humanos dijo Gogarty. Mis noocitos. Noocitos? S, s, entiendo. Sus noocitos. Teilhard de Chardin hubiera aprobado esa denominacin, creo. ltimamente no he pensado mucho en Teilhard de Chardin dijo Bernard, pero podra no resultar un mal gua. S, bien, estoy aqu casi de incgnito, y mi tiempo ha sido limitado. Tengo una hiptesis que quisiera proponerle, y quisiera que usted y sus pequeos colegas me dieran su opinin. Cmo consigui informacin detallada sobre m y sobre los noocitos? pregunt Bernard. Los expertos de toda Europa han sido informados. Alguien vino a m siguiendo una corazonada. Espero que esto no afecte a su carrera. No soy muy respetado por todos mis colegas, doctor Bernard... Michael. Mis ideas son un poco demasiado avanzadas, segn ellos. Vamos a escucharlas dijo Bernard, impacientndose. S. Me imagino que no ha odo mucho acerca de la mecnica de la informacin? Ni palabra dijo Bernard. Estoy trabajando en un campo muy especializado de esa rama de la fsica un rea que todava no est reconocida, los efectos del proceso de la informacin sobre el espacio-tiempo. Se lo expongo brevemente porque los noocitos pueden saber ya ms que yo, y les ser ms fcil explicrselo a usted... No cuente con ello. Les gusta lo complejo, y a m no. Gogarty hizo una pausa y se sent, completamente callado durante varios segundos. Paulsen-Fuchs le mir con un transitorio toque de ansiedad. Michael, he reunido una gran cantidad de estructura terica que apoya el siguiente aserto respir hondo. El proceso de la informacin, ms

exactamente, de la observacin, tiene un efecto sobre los acontecimientos que tienen lugar en el espacio-tiempo. Los seres conscientes juegan un papel integral en el universo; fijamos sus lmites, determinamos en gran medida su naturaleza, tanto como determinamos nuestra propia naturaleza. Tengo razones para creer aunque de momento slo sea una hiptesis que lo que hacemos no es tanto descubrir leyes fsicas como colaborar en ellas. Nuestras teoras son examinadas a la luz de nuestras pasadas observaciones tanto por nosotros como por el universo. Si el universo est conforme en que los pasados acontecimientos no son contradecidos por una teora, la teora se convierte en un modelo. El universo prosigue con el. Cuanto mejor se adapte la teora a los hechos, mayor ser su duracin, si es que llega a durar. Luego deslindamos el universo en territorios, siendo nestro territorio particular, en tanto que seres humanos, el ms inequvoco. No hay contacto extraterrestre, sabe... Si existen otros seres en otro lugar que la Tierra, ellos ocuparan sin embargo, otros territorios de teora. No caben mayores diferencias entre las teoras de los diferentes territorios, el universo, despus de todo, juega el papel principal, pero s pueden esperarse diferencias menores. Las teoras no pueden ser efectivas por siempre. El universo cambia sin cesar; podemos imaginarnos regiones de la realidad en evolucin hasta que nuevas teoras sean necesarias. Hasta aqu, la raza humana no ha generado ni de cerca la densidad o cantidad de proceso de informacin computacin, pensamiento, etctera para manifestar ningunos efectos verdaderamente obvios sobre el espacio-tiempo. No hemos creado teoras lo suficientemente completas para que recojan la realidad de la evolucin. Pero todo esto ha cambiado, y muy recientemente. Escucha cuidadosamente a GOGARTY. Bernard se anim y empez a prestar ms atensin. Si tuviera tiempo para presentar mis matemticas, mis correlaciones con la mecnica formal de la informacin y la electrodinmica cuntica... y si usted pudiera entenderme! Le estoy escuchando. Le estamos escuchando Sean Gogarty abri ms los ojos. Los... noocitos? Han respondido? No les ha dado usted mucho a lo que puedan responder. Continue, Profesor. Hasta ahora, la unidad ms densa de proceso de informacin en este planeta era el cerebro humano... ligera inclinacin de cabeza ante los cetceos, tal vez, pero sin tanto estmulo y proceso, mucho ms insular, dira yo. Cuatro, cinco billones de personas pensando cada da. Pequeos efectos. El tiempo se cierne, pequeos estremecimientos en su seno, ni siquiera mensurables. Nuestros poderes de observacin nuestro poder para formular teoras efectivas no es lo suficientemente intenso como para desencadenar los efectos que he descubierto por medio de mi trabajo. Nada en el sistema solar, ni tal vez tampoco en la galaxia! Est usted divagando, profesor Gogarty dijo Paul-sen-Fuchs. Gogarty le dirigi un irritado gesto de asentimiento y fij sus ojos en Bernard, como buscando su apoyo.

Lo que dice es de inters. Est llegando a la cuestin, Paul, no le des prisa. Gracias. Muchas gracias, Michael. Lo que digo es que ahora tenemos condiciones suficientes para causar los efectos que he descrito en mis informes. No slo cuatro o cinco billones de individuos conscientes, Michael, sino trillones... quiz billones de trillones. La mayora de ellos en Norteamrica. Diminutos, muy densos, y enfocando su atencin sobre todos los aspectos de lo que les rodea, de lo ms pequeo a lo ms grande. Observando todo lo que hay a su alrededor y teorizando sobre lo que no observan. Los observadores y los teorizadores pueden fijar la forma de los acontecimientos, de la realidad, en formas muy significativas. No hay nada, Michael, sino informacin. Todas las partculas, toda la energa, e incluso el mismo tiempo y el espacio, no son en ltima instancia sino informacin. La verdadera naturaleza, el tono del universo puede ser alterado, Michael, ahora mismo. Por los noocitos. S dijo Bernard. Sigo escuchndole. Algo no manifiesto... la evidencia. Hace dos das dijo Gogarty, ms animado, con su cara enrojeciendo por la excitacin, la Unin Sovitica lanz un ataque nuclear a gran escala sobre Norteamrica. Al contrario que sobre Panam, ni uno solo de los misiles estall. Bernard mir a Paulsen-Fuchs, primero con cierto resentimiento, y luego divertido. No le haban dicho nada sobre esto. La Unin Sovitica no es tan torpe construyendo misiles, Michael. Poda haber sido un holocausto. No lo fue. Ahora he recopilado varios grficos impresionantes sobre las observaciones y la informacin. Una fuente muy importante la ha constituido un avin de reconocimiento americano, que transportaba a cientficos y reporteros sobre Norteamrica, con una emisin en directo que se escuchaba en Europa va satlite. El avin estaba en mitad de Estados Unidos cuando el ataque. El avin, al parecer, cay, pero no por el ataque en s. Nadie est seguro de por qu se estrell, pero la manera en que la telemetra y comunicaciones se cortaron... Todo el suceso encaja perfectamente en mi teora. No slo esto, sino que en diferentes lugares alrededor del globo fueron sentidos efectos muy peculiares. Silencios en comunicaciones radiofnicas, interrupciones de la energa, fenmenos meteorolgicos. Incluso, en la rbita geosincrnica, dos satlites separados entre s por doce mil kilmetros tuvieron fallos de funcionamiento. Al introducir los efectos y coordenadas de los incidentes en nuestro computador, ste produjo el siguiente perfil del campo de cuatro espacios. Sac de su cartera una foto de una imagen de computador. Bernard intent forzar la vista para ver mejor. Su visin se aguz sbitamente. Poda distinguir el grano del papel fotogrfico. Como la pesadilla de un levantador de pesas dijo. S, un poco retorcido reconoci Gogarty. Esta es la nica imagen que tiene sentido a la luz de la informacin. Y nadie puede encontrarle el sentido a esta imagen sino yo. Me temo que esto ha hecho que mis hiptesis suban de precio en el mercado cientfico. Si estoy en lo cierto, y as lo creo, estamos en dificultades mucho mayores de lo que creamos, Michael... o mucho menores, segn el tipo de dificultad de que se hable.

Bernard notaba cmo el diagrama era intensamente absorbido. Los noocitos haban abandonado el constante bombardeo sobre su mente durante unos segundos. Le est dando a mis pequeos colegas mucho en qu pensar. Sean. S, y sus reacciones? Bernard cerr los ojos. Despus de unos segundos, los abri de nuevo y sacudi la cabeza. Ni una palabra dijo. Lo siento, Sean. Bueno, no esperaba gran cosa. Paulsen-Fuchs mir su reloj. Es todo, doctor Gogarty? No. An no. Michael, la plaga no puede extenderse ms all de Norteamrica. O ms bien, ms all de un crculo de siete mil kilmetros de dimetro, si los noocitos han cubierto ese rea del globo. Por qu no? Por lo que le he estado diciendo. Ya son demasiados. Si se extienden ms all de ese radio, crearan algo muy peculiar, una porcin de espacio-tiempo observada de demasiado cerca. El territorio no podra evolucionar. Demasiados tericos brillantes, no lo ve usted? Habra una especie de estado de congelacin, una ruptura a nivel cuntico. Una singularidad. Un agujero negro de pensamiento. El tiempo resultara gravemente distorsionado y los efectos destruiran la Tierra. Sospecho que ya han limitado su crecimiento, dndose cuenta de esto. Gogarty se sec la frente con un pauelo y suspir otra vez. Cmo consiguieron que los misiles no detonaran? pregunt Bernard. Yo dira que han aprendido cmo crear bolsas de observacin aisladas, muy poderosas. Engaan a trillones de observadores que establecen una bolsa temporal, pequea, de espacio-tiempo alterado. Una bolsa donde los procesos fsicos son lo bastante distintos como para evitar que los misiles explosionen. La bolsa no dura mucho, por supuesto el universo est en violento desacuerdo con ella, pero lo bastante como para evitar el holocausto. Hay una pregunta crucial continu. Estn sus noocitos en comunicacin con Norteamrica? Bernard escuch internamente y no recibi respuesta. No lo s dijo. Pueden estar en comunicacin, sabe, sin usar la radio ni ningn otro medio conocido. Si pueden controlar los efectos que tienen localmente, pueden crear olas de tiempo sutilmente interrumpidas. Me temo que nuestros instrumentos no son lo bastante sensibles como para detectar tales seales. Paulsen-Fuchs se puso en pie y seal su reloj. Paul dijo Bernard, es sa la razn, por la que se me proporcionan menos noticias? Por qu no se me dijo nada del ataque sovitico? Paulsen-Fuchs no contest. Hay algo que pueda hacer usted por el seor Gogarty? pregunt. No inmediatamente. Yo... Entonces le dejaremos que reflexione. Espere un momento, Paul. Qu demonios sucede? Al seor Gogarty le gustara obviamente pasar mucho ms tiempo conmigo, y a m con l. Por qu todas estas limitaciones?

Gogarty les mir a ambos, visiblemente desconcertado. Seguridad, Michael dijo Paulsen-Fuchs. Los pequeos lanzadores comprenden. La reaccin de Bernard fue una sbita y ruidosa carcajada. Me ha gustado conocerle, profesor Gogarty dijo. Y a m a usted. Contest Gogarty. El sonido de la cmara de observacin fue desconectado y los dos hombres salieron. Bernard se meti tras la cortina del lavabo para orinar. Su orina tena un color purpreo. No ests a. cargo de ellos? Ellos mandan sobre ti? Por si todava no os habis dado cuenta, soy mortal. Qu le pasa a mis orines? Estn rojos. Feniles y ketones siendo descargados. Hemos de PASAR MAS TIEMPO estudiando tu nivel jerrquico. Tengo para rato dijo en voz alta. Ahora tengo para mucho rato. 35 El fuego crepitaba alegremente y proyectaba anchas y confusas sombras de rbol sobre los viejos edificios de Fort Tejn. April Ulam, en pie, miraba hacia el otro lado rodendose con los brazos, mientras su desgarrado vestido ondeaba levemente a la fra brisa del atardecer. Jerry mene el fuego con un palo y mir a su gemelo. Entonces, qu es lo que vimos? El infierno dijo John con firmeza. Hemos visto Los Angeles, caballeros dijo April desde la oscuridad. Yo no reconoc nada dijo John. Ni siquiera Livermore, ni los campos de labranza. Quiero decir... All no haba nada real concluy Jerry por l. Todo daba... vueltas. April avanz y se recogi el vestido para sentarse sobre un leo. Creo que deberamos decirnos lo que vimos, describindolo lo mejor que podamos. Empezar yo, si queris. Jerry se encogi de hombros. John sigui mirando hacia el fuego. Creo que reconoc los perfiles del valle de San Fernando. Hace diez aos que visit Los Angeles por ltima vez, pero recuerdo que sub a las colinas, y all estaba Burbank, y Glendale... No me acuerdo de cmo eran entonces. Haba bruma. Haca calor, no como ahora. La bruma est all todava dijo Jerry. Pero ya no es la misma. Bruma prpura dijo John, meneando la cabeza y riendo. Ahora, si estis de acuerdo en que vimos el valle... S dijo Jerry. Deba ser eso. Entonces haba algo en el valle, diseminado por all. Pero no era slido. No estaba hecho de material slido dijo John lentamente. Conforme contest April. Energa, entonces? Pareca una pintura de Jackson Pollock flotante dijo Jerry. O un Picasso agreg John.

Caballeros, estoy de acuerdo, pero discernira un poquito. A m me pareci mucho ms un Max Ernst. A ese no le conozco dijo Jerry. Haba algo girando dentro. Un tornado. April asinti. S, Pero qu clase de tornado? John aguz la vista y se frot los ojos. Ms ancho por abajo, y con todo tipo de puntas saliendo hacia afuera como rayos, pero no brillaban. Como sombras de rayos. Exacto dijo John. Luego desapareceran. Un tornado bailando, quiz sugiri April. S dijeron los gemelos. Vi trenes y discos que entraban y salan, bajo el tornado continu ella. Y vosotros? Los hermanos movieron la cabeza al unsono. Y sobre las colinas, luces que se movan, como si fueran lucirnagas que volaban hacia el cielo. Tena otra vez aspecto exaltado, y miraba hacia el fuego soadora. John apoy la cabeza en las manos y continu menendola. No era real dijo. No, claro. No era real en absoluto. Pero debe haber alguna relacin con lo que hizo mi hijo. Mierda dijo John. No dijo Jerry. Yo la creo. Si empez en La Jolla y se ha extendido por todo el pas, entonces dnde es ms antiguo y est ms establecido? En La Jolla dijo Jerry, mirndola expectante. Quiz empez en la Universidad de California del Sur! April dijo que no con la cabeza. No, en La Jolla, donde mi hijo viva y trabajaba. Pero se extendi rpidamente por encima y por debajo de la costa. De modo que est uniforme quiz hasta San Diego, y ese lugar constituye el centro. Qu gilipollez dijo John. April continu. No podemos llegarnos hasta La Jolla, con todo eso por en medio. Y yo he venido aqu para estar con mi hijo. Est ms loca que una cabra dijo John. No s por qu ustedes, caballeros, se salvaron dijo April. Pero es obvio por qu me he salvado yo. Por que usted es su madre dijo Jerry, riendo y moviendo la cabeza como si hubiera logrado una importante deduccin. Exactamente dijo April. As que, caballeros, maana volveremos sobre la colina, y si lo desean, pueden unirse a m, pero ir yo sola si se da el caso, para reunirme con mi hijo. Jerry se calm. April, eso es una locura. Qu pasa si resulta ser extremadamente peligroso, como una gran tormenta elctrica o una planta nuclear descompuesta? No hay grandes plantas nucleares en Los Angeles dijo John. Pero Jerry tiene razn. Es una locura estpida el pretender meterse en aquel infierno. Si mi hijo est all, no sufrir dao dijo April. Jerry atiz el fuego vigorosamente. Yo la llevar dijo. Pero no me meter ah con usted. John lanz a su hermano una mirada dura y grave.

Estis pirados los dos. Si no, puedo ir andando dijo April, decidida. Jerry estaba de pie con los brazos en jarras, mirando a su hermano con resentimiento y a April Ulam, mientras caminaban hacia el camin. Una dulce niebla rosada sala de la hondonada de Los Angeles y se elevaba hasta la altura de los rboles sobre Fort Tejn, filtrando la luz de la maana y eliminando las sombras, fantasmagricamente. Eh! dijo John. Maldita sea, qu pasa! No me dejis. Se puso a correr tras ellos. El camin recorra las alturas de las colinas sobre la desierta autopista, y ellos miraban hacia el remolino de all abajo. Tena un aspecto muy distinto a la luz del da. Es como lo que siempre soasteis, todo liado y a la vez dijo Jerry mientras conduca resueltamente. No es una mala descripcin asinti April. Un tornado de sueos. Quiz sean los sueos de todo el mundo que han sido asimilados por el cambio. John puso ambas manos sobre el parabrisas y mir fijamente hacia abajo de la carretera. Queda como una milla dijo. Luego tenemos que parar. Jerry asinti con un rpido movimiento de cabeza. El camin disminuy su velocidad. A menos de siete kilmetros por hora, se acercaron a una cortina de vapores verticales de niebla movediza. La cortina se alargaba a varias docenas de pies por encima de la carretera y hacia cada lado, ondulndose alrededor de vagas formas anaranjadas que pudieron ser anteriormente edificios. Jess, Jess deca John. Alto dijo April. Jerry detuvo el camin. April mir firmemente a John hasta que ste abri la puerta y baj para que ella pudiera salir. Jerry puso el punto muerto y ech el freno de mano, luego sali por el otro lado. Ustedes, caballeros, estn echando de menos a seres queridos, no es as? pregunt April alisndose su andrajoso vestido. El remolino ruga a lo lejos como un huracn, ruga y silbaba, y desprenda una especie de lluvia enlodada. John y Jerry asintieron. S, mi Vergil est ah, s que est, ellos deben estar ah tambin. O podemos llegar hasta donde estn desde all. Eso es una locura absurda dijo John. Mi mujer y mi chaval no pueden estar ah. Por qu no? Estn muertos? John la mir fijamente. Usted sabe que no. Yo s que mi hijo no ha muerto. Usted es bruja dijo Jerry, en tono menos acusador que admirativo. Algunos han dicho eso de rn. El padre de Vergil lo dijo antes de abandonarme. Pero vosotros lo sabis, verdad? John se puso a temblar. Las lgrimas le resbalaban por las mejillas. Jerry miraba hacia la cortina con una mueca indefinida. Estn ah, John? pregunt a su hermano. No lo s dijo John, sorbiendo y secndose la cara con el brazo.

April se dirigi hacia la cortina. Gracias por su ayuda, caballeros dijo. Al entrar, se puso borrosa como una mala imagen televisiva, y luego se desvaneci. Mira eso! dijo John, tembloroso. Tiene razn dijo Jerry. No lo sientes? No lo s! gimi John. Cristo, hermano, no lo s. Vamos a buscarles dijo Jerry, cogiendo a su hermano de la mano. Tir de l levemente. John se resista. Jerry volvi a tirar con ms fuerza. De acuerdo dijo John, ms tranquilo. Juntos. El uno al lado del otro, bajaron unos cuantos metros de autopista y se adentraron a travs de la cortina. 36 Sinti un calambre en la pierna al llegar a la planta ochenta y dos. Se retorci y grit, cayendo por las escaleras y dndose un golpe en la cabeza con la barandilla. Se hizo dao con el borde de un peldao justo bajo la rtula. Se le cayeron la linterna y la radio sobre el descansillo de cemento. La botella de agua golpe contra dos escalones y se revent, empapndola y derramndose toda mientras la miraba, paralizada por el pnico. Parecieron pasar horas aunque probablemente slo fueron unos minutos antes de que pudiera levantarse de all. Se tumb de espaldas, con los ojos borrosos por las ganas de llorar y el no quedarle ms lgrimas. Con un chichn en la frente, una pierna que casi no poda mover, poca comida y sin agua; asustada, dolorida, y con treinta pisos todava por subir. La linterna parpade y se apag, dejndola en completa oscuridad. Mierda, grit. Su madre deploraba esa palabra todava ms que tomar el nombre de Dios en vano. Como no eran una familia particularmente religiosa, esa era una infraccin menor, slo odiosa si se profera frente a personas que podan ofenderse. Pero decir mierda era lo ltimo, una muestra de malas maneras, mala educacin o simplemente una recapitulacin ante los ms bajos instintos. Suzy intent levantarse y volvi a caer, con un horrible dolor de nuevo en la orilla. Mierda, mierda, MIERDA!, grit de nuevo. Ponte mejor, por favor, ponte mejor. Trat de frotarse la rodilla, pero slo logr que le doliera ms. Tante alrededor buscando la linterna y la encontr. La sacudi y consigui que se encendiera de nuevo, y para tranquilizarse dirigi el haz hacia las lminas marrones y blancas y hacia los filamentos que todava no la haban alcanzado. Mir a la puerta del piso ochenta y dos y supo que no podra seguir subiendo en bastante rato, quiz en tado el resto del da. Se arrastr hacia la puerta y ech un vistazo hacia la radio mientras intentaba alcanzar el pomo. La radio se haba quedado sobre el rellano; se haba cado all con gran estrpito al desplomarse ella. Por un momento pens que poda dejarla all, pero aquel transistor significaba algo muy especial para ella. Era la nica cosa humana que le quedaba, la nica cosa que todava le hablaba. Quiz pudiera encontrar otra en el edificio, pero no poda arriesgarse al silencio. Intentando mantener recta su herida rodilla, se arrastr hacia ella.

El atravesar la pesada puerta de incendios result en ms miseria y ms magulladuras, porque le bati en pleno brazo, pero finalmente pudo tumbarse otra vez sobre la alfombra del rellano de los ascensores, mirando hacia el techo acstico que tena sobre su cabeza. Se dio la vuelta hasta quedar tumbada sobre el estmago, alerta por si algo se mova. Tranquilidad, silencio. Lentamente, intentando conservar sus fuerzas, se arrastr por el rellano hacia la esquina. Pasado un tabique de cristal, todo el piso estaba cubierto de mesas para dibujar, con patas blancas esmaltadas sobre la moqueta beige, y lmparas negras dispuestas como otros tantos pjaros de cuello ajustable. Cojeando por entre las mesas y los sofs, se apoy en el escritorio ms cercano, con los ojos brillantes de agotamiento y dolor. Haba cianotipias sobre la mesa. Se encontraba en el estudio de un arquitecto. Mir uno de los dibujos desde ms cerca. Eran planos para un barco. De modo que estaba en la oficina de unas personas que diseaban embarcaciones. Y a m qu me importa?, se dijo. Se sent sobre un taburete alto con las ruedecillas fijas. Con un pie, intent desbloquearlas durante medio minuto, lo consigui y se desliz por entre las mesas, sirvindose de los bordes de stas para darse impulso. Otra larga pared de cristal separaba el rea de dibujo de los pequeos departamentos de oficinas. Se detuvo para observar. Ya no tena ningn miedo. Lo haba ahogado al marcharse de all. Ya habra ms terror preparado para la maana siguiente, pens, pero por ahora no lo echaba de menos. Simplemente, observaba. Los cubculos de oficinas estaban llenos de cosas que se movan. Eran tan extraas que durante un buen rato no supo cmo interpretarlas. Discos con pies de caracol que se arrastraban sobre el cristal, con los bordes literalmente encendidos. Una cosa fluida y sin forma, como una burbuja de cera o de lava, se agitaba en otro cubculo, alargndose en negras cuerdas o cables que se estiraban y echaban chispas; la burbuja era verde fluorescente en los lugares en que rozaba el cristal o los muebles. En el ltimo cubculo, un bosque de palos escalados, sugiriendo la forma de patas de pollo, se inclinaba y oscilaba en una imposible brisa. Es de locos dijo. No significa nada. No pasa nada porque todo esto no tiene sentido. Se fue rodando ms all de los cubculos hacia las lejanas ventanas. El resto del piso pareca despejado, no haba ni ropas esparcidas. Vistos desde el otro extremo, los cubculos parecan acuarios llenos de exticas criaturas marinas. Tal vez estaba a salvo. Normalmente, las cosas que estn en los acuarios no salen. Intent autoconvencerse de que estaba a salvo, pero en realidad no importaba mucho. Por el momento, no haba ningn otro sitio a dnde pudiera ir. Se le haba hinchado la rodilla, y los tjanos le opriman. Pens cortarlos, y luego decidi que era ms sencillo quitrselos. Con un ligero gruido, baj del taburete y se apoy contra un armario. Levantando las caderas, balancendose sobre una sola pierna, se esforz por quitarse los tjanos sin tocarse la hinchazn. La rodilla no estaba todava muy fea, slo entumecida y enrojecida bajo la rtula. Se la toc y se sinti desvanecer, no por el dolor, sino simplemente porque

estaba exhausta. Ya no quedaba nada de Suzy McKenzie. El viejo mundo se haba marchado primero, hasta que no qued nada ms que los edificios, que, sin gente, eran como esqueletos sin carne. Ahora una nueva carne se estaba moviendo para recubrir los esqueletos. Pronto la vieja Suzy McKenzie desaparecera tambin, sin dejar nada tras de s ms que una sombra cmica. Volvi la cara hacia el norte, por el lado del armario y sobre un archivador bajo. All estaba el nuevo Manhattan, una ciudad de tiendas de campaa con rascacielos por mstiles de sostn; una ciudad hecha de bloque de juguete y reordenada bajo unas mantas. A la puesta del sol, color marrn y amarillo, dulzn y brillante. Novsima York, rellena de ropas vacas. La vieja Suzy volvi a caer sobre la alfombra, apoy la cabeza sobre sus brazos y empuj sus vacos tjanos bajo su rodilla para mantenerla un poco en alto. Cuando me despierte se dijo, ser una supermujer, brillante y resplandeciente. Y sabr lo que ha pasado. En su interior, sin embargo, comprenda que se iba a despertar de una manera normal, y que el mundo sera el mismo. No es un buen trato murmur. En la oscuridad, los filamentos crecan silenciosamente sobre la moqueta, entrando en los cubculos de cristal con su ascendente vitalidad. 37 Yo no pertenezco a nadie. No soy lo que fui. No tengo pasado. Han cortado mis amarras, y no me queda otro sitio a dnde ir ms que a donde ellos quieran llevarme. Estoy separado del mundo exterior fsicamente, y ahora tambin mentalmente. Mi tarea aqu ha terminado. Estoy esperando. Verdaderamente, DESEAS emprender el viaje entre nosotros, ser uno de nosotros? Lo deseo. Se queda mirando los trazos rojos, verdes y azules del VDT. Los nmeros pierden todo sentido, los mira como si fuera un nio recin nacido. Despus, la pantalla, la mesa sobre la que se apoya, la cortina del lavabo y las paredes de la cmara de aislamiento son reemplazadas por una nulidad plateada. Michael Bernard est atravesando una interfase. Esta siendo codificado. Ya no es consciente de todas las sensaciones que implica el estar dentro de un cuerpo. No ms escuchas automticas ni respuestas al deslizarse de los msculos, el burbujear de los fluidos en el abdomen, el empuje y el ronco sonido de la sangre, y los latidos del corazn. Ya no oscila, ni se tensa ni relaja. Es como mudarse de pronto de la ciudad a las profundidades de una silenciosa gruta. Al principio, el mismo pensamiento es veteado, discontinuo. Si tal cosa es posible, se visualiza a s mismo en la base del universo, donde todos los tomos y molculas se combinan y se separan, produciendo silenciosos ruidos como las

conchas en el fondo del mar. Se halla suspendido en medio de una actividad silenciosa pero arrebatadora, imposibilitado para analizar su situacin o incluso para estar seguro de lo que se trata. Parte de sus facultades son interrumpidas temporalmente. Luego, tirn! Ya puede criticar, evaluar. El pensamiento discurre como una disociacin de hojas sobre csped al empuje de la brisa. Tirn!, ahora como un insistente fluir de gelatina que da vueltas y se aquieta en una fra copa. El viaje de Bernard no ha empezado todava. Sigue atrapado en la interfase, ni grande ni pequeo. Una parte de l sigue confiando todava en su cerebro, tamao del universo, y contina empujando el pensamiento a lo largo de las clulas y no dentro de ellas. La suspensin se convierte en total inconsciencia, y su pensamiento es estirado como si fuera un hilo que ha de entrar por el diminuto ojo de una aguja Lo pequeo explota en l, y su mundo se llena sbitamente de accin y simplicidad. No hay luz, pero hay sonido. Le colma en grandes olas, que no oye sino que siente a travs de sus centenares de clulas. Las clulas laten, se separan, se contraen conforme a las acometidas del fluido. El est en su propia sangre. Percibe el sabor de la presencia de las clulas que hacen de l un nuevo ser, y tambin el de las clulas que no son directamente suyas. Percibe las raspaduras de los microtbulos que impulsan su citoplasma. Y, lo que es ms notable, percibe claro est, es la base de toda sensacin el citoplasma en s. Esta es ahora la base de su ser, el fluir de las sensaciones elctricas de la vida en toda su pureza. Distingue el equilibrio sutil que hay entre lo animado y la materia inerte, con sus races en orden, jerarqua, interaccin. Cooperacin. Es un individuo, y a la vez es cada uno de los elementos del equipo, los otros grupos de cien clulas que discurren en todas direcciones. Los compaeros de la corriente que desciende son distantes, tan aislados qumicamente como si estuvieran en el fondo de un pozo; la corriente ascendente es, en cambio, intensa, rica. No puede confundir los mecanismos de su pensamiento ms de lo que poda en su cerebro tamao de universo. El pensamiento se eleva sobre la qumica, sobre los intercambios que se dan en su grupo y los procesos que tienen lugar en las clulas. El pensamiento es la combinacin, el lenguaje de toda interaccin. La sensacin es intensa en las membranas de sus clulas. Es ah donde recibe, siente el aura y la presin de los enormes mensajes moleculares del exterior. Se agarra a un nudo de datos, como un plsmido lo asimila y vierte informacin desde l, metabolizndola dentro de su ser, duplicando aquellas partes que otros requerirn, otros compaeros. Ahora los nudos vienen deprisa, y a medida que los abre y vierte cada uno de ellos cada secuencia de molculas es como una biblioteca, encuentra migajas y partes de Michael Bernard que vuelven hacia l.

El enorme Bernard es abarcado en un grupo diminuto de cien clulas. Ahora siente que realmente hay un ser humano en el nivel de los noocitos l mismo. Bienvenido. Gracias. La sensacin que le produce cualquier miembro del equipo es una diversidad de sabores, todas las variedades posibles de dulzura y riqueza. La camaradera es abrumadora. El ama a su equipo (cmo podra amar otra cosa?). El es parte ntegra a cambio amada y necesitada. De pronto, percibe el sabor de la pared de un capilar. El es parte del equipo de investigacin, y traspasa la informacin por medio de la produccin de masas de cido nucleico. Absorber, rehacer, traspasar, absorber... lzate. Atraviesa. Esas son sus instrucciones. Abandonar el capilar y entrar en el tejido. Deja una porcin de ti en la corriente de datos. Empuja por entre las clulas del capilar clulas de soporte, no noocitos y se aloja en la pared. Ahora espera datos en forma de protenas estructuradas, hormonas y feromonas, secuencias de cidos nucleicos o quiz en la forma de clulas modeladas, virus o bacterias domesticadas. No slo necesita nutrientes bsicos, fcilmente disponibles en el suero sanguneo, sino suministros de las enzimas que le permitan absorber y procesar los datos, pensar. Esos enzimas son provedos por bacterias modeladas que cumplen la doble funcin de producir y transportar. La sangre es una autopista, una sinfona de informacin, de instruccin. Es una delicia procesar y modificar el rico brebaje. La informacin posee su propia variedad de sabores, y est como viva, puede cambiar en la sangre a menos que sea cuidadosamente controlada, ajustada, pulida. Las palabras no pueden significar lo que l est haciendo. Todo su ser vive en medio de la comunicacin que comporta el interpretar y el procesar. Percibe la vertiginosa espiral de eterno retorno, pensando en la insignificancia de sus propios procesos de pensamiento molculas que piensan sobre las molculas, guardando los registros de s mismas, que aplican palabras que hasta ahora no tenan sitio en su mente. Como llevar la palabra de Dios para un rbol, hasta el rbol, y al pronunciarla, asistir al florecimiento vegetal sobrecogido de rubor y confusin. T eres el poder, el dulce poder, el ms rico sabor de todo... el mensaje esencial que va contra la corriente. Sus iguales se le aproximan, se agrupan alrededor de su proyeccin en la sangre, se arremolinan en torno a l. El es como un iniciado inspirado sbitamente por el aliento de Dios en un monasterio. Los monjes se renen, sedientos de la seal, de un signo de redencin y propsito. Es una sensacin embriagadora. El los ama porque son su tronco; ellos le aman ms, porque l es su fuente. Los grupos de mando saben que l es, en s mismo, parte de una jerarqua ms alta, pero esta informacin no se ha hecho descender al nivel que l ocupa ahora. Los grupos comunes todava le profesan un temor reverencial. T eres el fluir de toda la vida. Tienes la llave que abre y que cierra, la clave del latido y del silencio. Ms lejos dijo l. Llevadme ms all y mostradme vuestras vidas.

38 Suzy. Despierta. Suzy abri los ojos, aturdida. Frente a ella, de pie, estaban Kenneth y Howard. Parpade y mir alrededor, a las paredes azul pastel de su dormitorio, cubierta con las sbanas hasta el cuello. Kenny? Mam est esperando. Howard? Vamos, nenita. As era como sola llamarla Kenneth. Apart las mantas, pero inmediatamente volvi a cubrirse con ellas; todava llevaba puestas la blusa y las bragas, no el pijama. Me tengo que vestir dijo. Howard le pas los tjanos. Date prisa. Salieron del dormitorio cerrando la puerta tras ellos. Levant las piernas sobre el borde de la cama y las meti por las perneras del pantaln, luego se puso en pie para ajustrselos y subir la cremallera. La rodilla no le dola. La hinchazn haba desaparecido y todo pareca en su sitio. Notaba un curioso sabor en la boca. Mir alrededor buscando la linterna y la radio. Estaban en el suelo, junto a la cama. Las recogi, abri la puerta y sali al pasillo. Kenny? Howard la cogi del brazo y la llev suavemente hacia el dormitorio de la madre. La puerta estaba cerrada. Kenneth la abri y entraron en el ascensor. Howard apret el botn para el restaurante y saln. Lo saba dijo Suzy, dejando caer los hombros. Estoy soando. Sus hermanos la miraron y sonrieron, meneando la cabeza. No, no lo ests dijo Kenneth. Hemos vuelto. El ascensor los subi suavemente los veintids pisos. Burradas dijo ella, sintiendo las lgrimas deslizarse por sus mejillas. Es cruel. Vale, la parte del dormitorio y de la casa es un sueo. Es que ah abajo hay cosas que probablemente no te gustara ver. Pero nosotros estamos aqu. Estamos contigo otra vez. Estis muertos dijo Suzy. Y mam tambin. Estamos... distintos contest Howard. No muertos. S, qu sois, entonces, zombis? Maldita sea. No nos han matado dijo Kenneth. Slo nos han... desmantelado. Como a todo el mundo. Bueno, como a casi todo el mundo puntualiz Howard sealando hacia ella. Te salvaste o te lo perdiste insisti Kenneth. Ahora Suzy tena miedo. La puerta del ascensor se abri y salieron a un elegante vestbulo de espejos. Las luces se reflejaban hasta el infinito a cada lado. Las luces estaban encendidas. El ascensor funcionaba. Tena que estar soando, o era que finalmente se haba vuelto loca del todo.

Algunos tambin murieron dijo Kenneth con gravedad, cogindola de la mano. Accidentes, errores. Eso es slo una pequea parle de lo que sabemos ahora dijo Howard. Siguieron caminando por entre los espejos, y pasaron junto a un enorme geodo abierto por la mitad que exhiba cristales de amatista y junto a un monumental terrn de cuarzo rosa y un nodulo alargado de malaquita. Nadie sali a recibirlos a la entrada del restaurante. Mam est dentro dijo Howard. Si tienes hambre, aqu hay cantidad de comida, eso seguro. Las luces estn encendidas dijo Suzy. Es el generador de emergencia del stano. Sigui funcionando un tiempo despus de que las luces de la ciudad se apagaran, pero no queda combustible, sabes? De modo que tuvimos que ir a buscarlo. Nos dijeron cmo tenamos que hacerlo y lo pusimos en marcha antes de montarte a ti dijo Howard. S. Para ellos es difcil reconstruir a montones de gente, as que slo nos han hecho a mam y a nosotros. No al supervisor de mantenimiento del edificio para los dems. Nosotros hemos hecho todo el trabajo. Has estado dormida un buen rato, sabes? Dos semanas. Por eso tu rodilla est mejor. Por eso, y por... Shh! dijo Kenneth levantando la mano para hacer callar a su hermano. Todo de golpe no. Suzy los mir a ambos mientras la guiaban por el restaurante. Era a ltima hora de la tarde. La ciudad, claramente visible desde las ventanas panormicas del comedor, no estaba ya cubierta por las lminas marrones y blancas. No poda reconocer ningn lugar. Antes, poda por lo menos descifrar las escondidas formas de los edificios, los valles de las calles y los perfiles de los barrios. No era el mismo lugar. Gris, negro, blanco de mrmol deslumbrante, ordenados en pirmides y en poliedros multifacticos, algunos tan traslcidos como el cristal escarchado. Losas de centenares de pies de altura marchaban como dminos a lo largo de lo que una vez fue West Street, desde el parque Battery al Riverside. Todas las formas y volmenes de los edificios de Manhattan haban sido como metidas en un mismo saco, y sacudidas, reordenadas y repintadas. Pero las estructuras ya no eran de acero y cemento. Suzy no saba lo que eran. Vivas. Su madre estaba sentada a una mesa bien colmada de alimentos. Diferentes fuentes de ensaladas, un grueso jamn parcialmente tajado, bandejas con aceitunas y pepinillos a los lados, pasteles y postres. Su madre sonri y se levant, abrindole los brazos. Llevaba un costoso vestido de Rabarda, con largas mangas con orlas y cuentas bordadas, y tena un aspecto absolutamente magnfico. Suzy dijo la madre. No pongas esa cara tan seria. Hemos vuelto para verte.

Abraz a su madre, sintiendo carne slida, y abandon el pensamiento de que aquello era un sueo. Era real. Sus hermanos no la haban recogido en casa eso no poda ser real, no?, pero s que la haban subido en el ascensor, y all estaba ella con su madre, clida y llena de amor, esperando para dar de comer a su hija. Y sobre el hombro de su madre, afuera de la ventana, la ciudad cambiada. Eso no hubiera podido imaginrselo ella, verdad? Qu pasa, madre? pregunt, frotndose los ojos y echndose hacia atrs, mientras miraba a Kenneth y Howard de soslayo. La ltima vez que te vimos, estbamos en la cocina dijo su madre, como para iniciar la narracin. En aquel momento yo no tena muchas ganas de hablar. Estaban ocurriendo montones de cosas. Estabais enfermos dijo Suzy. S... y no. Ven y sintate. Debes de tener hambre. Si he estado durmiendo dos semanas, tendra que haberme muerto de hambre dijo. Todava no se lo cree dijo Howard, haciendo una mueca. Shh! dijo su madre, apartndole. Vosotros tampoco os lo creerais, no? Ninguno de vosotros. Admitieron que probablemente no. Tengo hambre, de todos modos reconoci Suzy. Kenneth acerc una silla y Suzy se sent frente a un inmaculado servicio de mesa de porcelana fina y plata. Quiz nos hemos pasado de elegantes dijo Howard. Todo es demasiado, como en un sueo. S dijo Suzy. Se senta como un poco bebida, contenta, y ya no le importaba si aquello era real o no. Payasos, os habis pasado de rosca. Su madre le llen el plato de jamn y ensaladas, y Suzy seal hacia las patatas en salsa. Eso engorda dijo Kenneth. Cllate replic Suzy. Pinch con el tenedor un trozo de jamn, se lo llev a la boca y empez a masticarlo. Real. El mordisco en el tenedor, real. Sabis qu es lo que ha pasado? No todo dijo la madre, sentada a su lado. Ahora podemos ser mucho ms listos si queremos dijo Howard. Suzy se sinti dolida por un momento; se refera a ella? Howard siempre se haba avergonzado de sus notas, era un trabajador duro pero nada brillante. Sin embargo, era ms espabilado que su lenta hermana. Ni siquiera necesitamos nuestros cuerpos dijo Kenneth. Ms despacio, ms despacio les amonest la madre. Es muy complicado, cielo. Ahora somos dinosaurios dijo Howard, pinchando un trozo de jamn sin sentarse. Hizo una mueca y solt la tajada que haba levantado. Cuando estbamos enfermos empez la madre. Suzy dej caer el tenedor y se puso a masticar pensativa, escuchando no a su madre, sino a otra cosa. Os curaron Os aman Necesitan

Oh, Dios mo dijo tranquila masticando su bocado de jamn. Se lo trag y les mir. Levant la mano. Lneas blancas por el dorso, extendindose hasta ms all de la mueca para formar dbiles redes bajo la piel de su brazo. No te asustes, Suzy dijo su madre. Por favor, no te asustes. Te dejaron estar porque no podan entrar en tu cuerpo sin matarte. Tienes una qumica inhabitual, cario. A otros tambin les pasa. Pero eso ya no es problema. De todos modos, es a tu eleccin, cielo. Escchanos... y escchales a ellos. Ahora estn mucho ms sofisticados, cario, saben mucho ms lo que se hacen que cuando entraron en nosotros. Estoy enferma tambin, verdad? pregunt Suzy. Son tantos dijo Howard abriendo sus brazos hacia la ventana que podras contar cada grano de arena sobre la Tierra, y cada estrella del cielo, y todava no llegaras a su nmero. Ahora escucha dijo Kenneth, acercndose a su hermana. T siempre me escuchas, verdad? Ella asinti con un gesto infantil, lento y deliberado. No quieren hacer dao, ni matar. Nos necesitan. Somos una pequea parte de ellos, pero nos necesitan. S? pregunt Suzy con voz dbil. Nos aman dijo su madre. Dicen que proceden de nosotros, y nos aman como... como tu a tu cuna, la que est en el stano. Como nosotros queremos a mam dijo Kenneth. Howard asinti con un gesto serio. Y ahora lo someten a tu eleccin. Qu eleccin? pregunt Suzy. Estn dentro de m. La eleccin entre que sigas como ests o que te unas a nosotros. Pero vosotros estis como yo, ahora. Kenneth se arrodill a su lado. Nos gustara mostrarte cmo es, cmo son. Os han lavado el cerebro dijo Suzy. Yo quiero estar viva. Con ellos estamos incluso ms vivos dijo su madre. Cielo, no nos han lavado el cerebro, nos han convencido. Al principio nos lo pasamos mal, pero eso ya no es necesario ahora. No destruyen nada. Pueden guardarlo todo en su interior, en memoria, pero es mejor que la memoria... Porque t puedes pensarte dentro, y estar all, como eras... O sers aadi Howard. Todava no entiendo lo que queris decir. Quieren que pase de mi cuerpo? Van a cambiarme, como a vosotros, como a la ciudad? Cuando se est con ellos, ya no hace falta el cuerpo dijo su madre. Suzy la mir con horror. Suzy, cario, hemos estado all. Sabemos lo que estamos diciendo. Parecis de una secta dijo Suzy suavemente. Siempre me habis dicho que los de las sectas y la gente as se aprovechan de los dems. Ahora estis intentando lavarme el cerebro. Me dais de comer y me hacis sentirme bien, y ni siquiera s si sois mi madre y mis hermanos. Puedes seguir como ests, si eso es lo que quieres dijo Kenneth. Ellos slo pensaron que a ti te gustara estar al tanto. Pero es una alternativa a estar solo y asustado.

Saldrn de mi cuerpo? pregunt Suzy, levantando la mano. Si eso es lo que t quieres dijo su madre. Quiero estar viva, no ser un fatnasma. Es esa tu decisin? pregunt Kenneth. S dijo ella con firmeza. Quieres que nosotros nos vayamos tambin? Sinti de nuevo las lgrimas y busc la mano de su madre. Estoy confundida dijo. Vosotros no me mentirais, verdad? Sois de verdad mi madre y Kenny y Howard? Asintieron. Slo que mejores aadi Howard. Escucha, nena, yo no era el tipo ms listo de la ciudad, verdad? Con buen nimo, puede, pero a veces ms duro de mollera que un adoqun. Pero cuando ellos llegaron a m... Quienes son ellos? Vinieron de nosotros dijo Kenneth. Son como nuestras propias clulas, no como una enfermedad. Son clulas? Suzy pens en aquellas cosas como burbujas haba olvidado sus nombres que haba visto en el microscopio de la escuela. Eso le dio todava ms miedo. Howard asinti. Y muy listas. Cuando entraron en m, me sent mentalmente tan fuerte. Poda pensar y recordar toda clase de cosas, y me acordaba de cosas que ni siquiera haba vivido. Era como estar hablando por telfono con montones de personas inteligentsimas, y todos amigos, todos cooperando... En su mayora dijo Kenneth. Bueno, s, a veces discuten, y nosotros discutimos tambin. No va a ser todo el monte organo. Pero nadie odia a nadie porque estamos todos duplicados cientos de miles de veces, quiz de millones de veces. Ya sabes, como estar fotocopiado. A todo lo largo del pas. As que, si me muero aqu, ahora, hay cientos de otros en comunicacin conmigo, preparados para convertirse en m, y en realidad no me muero. Simplemente, pierdo este yo en particular. De modo que puedo sintonizarme con cualquier otro, y puedo estar en cualquier otro sitio, y morirse resulta imposible. Suzv haba parado de comer. Dej de picar comida con el tenedor y lo dej junto al plato. Esto es muy pesado para m ahora dijo. Quiero saber por qu no me puse enferma tambin. Deja que sean ellos quienes contesten esta vez dijo su madre. Escchales. Cerr los ojos. Persona diferente Algunos como t Murieron /desastre/final Dejada de lado, conservada Como parques esta gente/t Para aprender.

Las palabras no se formaron solas en su mente. Iban acompaadas de una clara y vivida serie de etapas sensuales y visuales, a travs de grandes distancias, mentales y fsicas. Se dio cuenta de la diferencia entre la inteligencia de las clulas y la suya propia, siendo en ese momento integradas las diferentes experiencias; poda tocar las formas y pensamientos de las personas absorbidas en la memoria de las clulas; incluso poda sentir las memorias parcialmente salvadas de aquellos que murieron antes de ser absorbidos. Nunca haba sentido/visto/saboreado nada tan rico. Suzy abri los ojos. Ya no era la misma. Algo dentro de ella haba sido sobrepasado la parte que la haca lenta. Ahora ya no era lenta del todo, o por lo menos no en todo. Ves cmo es? pregunt Howard. Me lo voy a pensar dijo Suzy. Corri la silla un poco hacia atrs. Decidles que me dejen y que no me pongan enferma. Ya se lo has dicho t dijo su madre. Necesito tiempo dijo Suzy. Cario, si quieres, puedes tener todo el tiempo del mundo. 39 Bernard flota en su propia sangre, sin saber bien con quin est comunicndose. La comunicacin es llevada corriente de sangre arriba por flagelos, protozoos adaptados capaces de alcanzar altas velocidades en el plasma. Las contestaciones de Bernard vuelven por el mismo mtodo, o son simplemente proyectadas en la sangre. Todo es informacin, o falta de informacin. Cuntos yoes hay? Ese nmero cambiar siempre. Quiz un milln, en este momento. Voy a encontrarme con ellos? A integrarme con ellos? Ningn grupo tiene la capacidad de absorber las experiencias de todos los grupos iguales. Eso debe reservarse para los grupos de mando. No toda la informacin es igualmente til en un momento dado. Pero no se pierde ninguna informacin? La informacin siempre se pierde. Esa es la lucha. Ninguna estructura de grupo se pierde. Siempre hay duplicados. A dnde voy? Finalmente, sobre la msica de la sangre. Eres el grupo elegido para reintegrarse con Bernard. Yo soy Bernard. Hay muchos Bernard. Quiz un milln ms, pensando como l pensaba ahora, extendindose por la sangre y el tejido, siendo absorbidos gradualmente por la jerarqua de los noocitos. Un milln de versiones cambiantes, que nunca seran reintegradas. Te encontrars con los grupos de mando. Experimentars el UNIVERSO PENSAMIENTO. Es demasiado. Tengo miedo otra vez.

MIEDO es imposible sin respueta hormonal de BERNARD a macroescala. Tienes de verdad MIEDO? Intenta notar los efectos del miedo, pero no los encuentra. No, pero debera tenerlo. Has expresado inters por la jerarqua. Ajusta tu procesamiento a... El mensaje es incomprensible para su mente humana, asimilada en el metabolismo del grupo de noocitos, pero el grupo en s entiende y se prepara para la entrada de nudos especficos de datos. Al entrar los datos delgados segmentos de ARN y protenas, siente cmo sus clulas absorben e incorporan. No hay manera de saber cunto tiempo dura esto, pero parece comprender casi inmediatamente la experiencia de las clulas que pasan deprisa por el capilar. Suelta las recientemente adquiridas experiencias-memorias. El mayor nmero no es, con mucho, de noocitos maduros, sino de clulas somticas normales o bien ligeramente alteradas para prevenir interferencias con la actividad de los noocitos, o clulas sirvientes con funciones limitadas que especifica la simple biologa. Algunas de estas clulas cumplen las rdenes de los grupos de mando, otras pasan experiencia-memoria en nudos hbridos o polimerizados de un lugar a otro. Otras, en fin, realizan nuevas funciones del cuerpo que an no son asumibles por las clulas somticas no modificadas. Todava bajas en la escala, se encuentran las bacterias domesticadas, cuidadosamente modificadas para realizar una o dos funciones. Algunas de estas bacterias (no hay modo de conectar su tipologa con ninguna que l conozca por nombres humanos) son pequeas factoras, que se dedican a suministrar por la sangre las molculas necesarias a los noocitos. Y al final de la escala, pero en absoluto de despreciable importancia, se encuentran los viruos fagocitarios modificados. Algunas de las partculas de los virus actan como transporte de alta velocidad de informacin crucial, remolcados por las bacterias flageladas o por linfocitos venidos a menos; otros se pasean libremente por la sangre, rodeando a las clulas mayores como nubes de polvo. Si las clulas somticas sirvientes o incluso los noocitos maduros han abandonado la jerarqua por rebelda o por drstica disfuncin, las partculas de los virus aparecen e inyectan su ARN disruptivo. Las clulas molestas rpidamente explosionan, liberando una nube de ms virus modificados, y los restos son limpiados por distintos noocitos y clulas sirvientes basureras. Cada una de las clulas que se encontraban originariamente en su cuerpo til o nociva ha sido estudiada y puesta en uso por los noocitos. Desaloja y sigue el rastro del grupo de mando. Vas a ser entrevistado. Bernard siente que su grupo vuelve al capilar. Las paredes de ste se estrechan hasta que es ensartado en un larga lnea; sus comunicaciones intercelulares se reduce hasta que nota el equivalente nooctico de la sofocacin. Luego pasa a travs de la pared del capilar y es baado de fluido intersticial. El rastro es fcilmente distinguible. Puede notar el sabor de la presencia de los noocitos maduros, y se da cuenta de que hay una gran cantidad de ellos. Se le ocurre de pronto que est, de hecho, muy cerca de su propio cerebro, posiblemente todava en su cerebro, que de un momento a otro va a reunirse con los investigadores responsables de la abertura del paso hacia el macromundo.

Pasa por entre multitudes de clulas sirvientes, flagelados que acarrean informacin y de noocitos que esperan instrucciones. Dentro de poco voy a ser presentado al Gran Lunar, dice. Ese pensamiento y la irrisin mental que lo acmpaa son pasados casi inmediatamente a sus datos de experiencia, extrado y anulado por una clula sirviente, y llevado hacia el grupo de mando. Ms rpidamente an le llega una respuesta. BERNARD nos compara con un MONSTRUO. En absoluto. Soy el nico monstruo que hay aqu. O eso, o la situacin en s misma es monstruosa. No estarnos cerca de entender las sutilezas de tu pensamiento. Has encontrado informativo el transporte hacia abajo? Hasta ahora, muy informativo. Y admito que aqu me siento modesto. No como un grupo de mando supremo? No. No soy un dios. No entendemos DIOS. El grupo de mando era mucho mayor que un grupo de noocitos normal. Bernard estim que al menos contena diez mil clulas, con la correspondiente capacidad mayor de pensamiento. Se senta como un enano mental, incluso a pesar de la dificultad de realizar juicios en el reino de los noocitos. Tenis acceso a mis conocimientos de H. G. Wells? Pausa. Despus. S. Son muy vividos para no ser memorias de experiencia pura. S, bueno, provienen de un libro, una codificacin de una experiencia no real. Conocemos ficcin. Me siento como Cavour en Los primeros hombres sobre la Luna. Hablando con el Gran Lunar. La comparacin puede ser apropiada, pero no la comprendemos. Somos muy diferentes, BERNARD, mucho ms diversos de lo que sugiere tu comparacin con la experiencia no real. S, pero, como Cavour, tengo miles de preguntas. Tal vez no queris contestarlas todas. Para evitar que tus compaeros HUMANOS del macromundo sepan todo lo que podramos hacer e intenten detenernos. El mensaje era lo bastante oscuro como para que Bernard entendiera que el grupo de mando todava no poda abarcar la realidad del macromundo. Estis en contacto con los noocitos de Norteamrica? Sabemos que hay otras concentraciones mucho ms poderosas, en mucho mejores circunstancias. Y...? Sin respuesta. Luego sabes que tu espacio-recinto est en peligro? No. Qu clase de peligro? Queris decir el laboratorio? El laboratorio est rodeado por tus compaeros en relacin de jerarqua incierta. No comprendo. Quieren destruir el laboratorio, y presumiblemente a todos nosotros. Cmo lo sabis?

Podemos recibir TRANSMISIONES EN RADIO FRECUENCIA en varias codificaciones de LENGUAJES. Puedes detener ese intento? Ests en una posicin de INFLUENCIA jerrquica? La peticin confunde a Bernard. Tenemos las TRANSMISIONES en memoria. Dejadme escucharlas, entonces. Nota el sabor del paso de un flageo que intercepta e mensajero del grupo de mando y vuelve con un nodulo de datos. Bernard escucha ahora las transmisiones en memoria No son de la mejor calidad, y la mayora estn en alemn que l no entiende apenas. Pero capta lo bastante cormo para darse cuenta de que Paulsen-Fuchs ha ido atravesando dificultades cada vez mayores. Las instalaciones de Pharmek estn rodeadas de manfestantes acampados. Todo el campo, hasta el aeropuerto est atestado; los manifestantes alcanzan casi el medio milln, y cada da llegan ms en autobs, automvil o a pie. El ejrcito y la polica no se atreven a intervenir; el estado de pnico en Alemania del Este y en la mayor parte de Europa est muy exacerbado. No tengo poder para detenerles. PERSUASIN? Otra irrisin interna. No; soy lo que quieren destruir. Y vosotros. Eres mucho menos influyente en tu reino de lo que somos aqu. Oh, claro, por supuesto. Durante un largo perodo, ningn mensaje sale del grupo de mando. Queda poco tiempo. Vamos a transferirte ahora. Nota un ligero cambio en la voz mientras es llevado lejos del grupo de mando por los flagelos. Sigue. Se da cuenta de que varios grupos se han soltado del grupo de mando. Estn comunicndose con l, y su voz le resulta extraamente familiar, ms directa y accesible. Quin me gua? La respuesta es qumica. Un flagelo le trae un segmento de identificacin, y de pronto sabe que est siendo guiado por cuatro grupos de linfocitos-B primarios, la primitiva versin de los noocitos. Los linfocitos-B primarios tienen un sitio acordado en casi cada grupo de mando, y son tratados con gran respeto; son los precursores, aunque sus actividades sean limitadas. Son los primitivos en ambos sentidos de la palabra; menos sofisticados en diseo y funcionamiento que los recientemente creados noocitos, pero los ancestros de todos. Puedes entrar en el UNIVERSO DE PENSAMIENTO. La voz va y viene como en una mala conexin telefnica. Entrecortada, incompleta. ********* La sensacin de estar en un grupo de noocitos termin abruptamente. Bernard ya no estaba ni asimilado ni reducido a la escala de los noocitos. Era simplemente sus pensamientos, y el lugar donde estaba era terriblemente bello.

Si haba extensin en el espacio, era ilusoria. Las dimensiones parecan bien definidas por el sujeto; la informacin relevante para su pensamiento normal estaba a su alcance, otros temas se encontraban ms lejos. La impresin general era la de una vasta y bien provista biblioteca, ordenada en esfera alrededor de l. Comparta ese centro con otra presencia. Humanos, forma humana, dijo la presencia. Un remolino de informacin rode a Bernard, dndole brazos, piernas, un cuerpo y un rostro. A su lado, sentado aparentemente en una silla reclinable, se encontraba una imagen desvada de Vergil Ulam. Ulam sonri, sin pasin ni conviccin. Soy tu Vergil celular. Bienvenido al crculo interior de los grupos de mando. Ests muerto dijo Bernard con voz imperfectamente imitada. Eso entiendo. Dnde estamos? Traduciendo burdamente la secuencia descriptiva de los noocitos, estamos en un Universo de Pensamiento. Yo lo llamo una nooesfera. Aqu, todo lo que experimentamos es generado por el pensamiento. Podemos ser lo que queramos, o pensar sobre cualquier cosa. No seremos limitados por falta de conocimiento ni experiencia; todo puede ser trado hasta nosotros. Cuando no soy utilizado por los grupos de mando, paso la mayor parte de mi tiempo aqu. Un dodecaedro de granito con sus bordes ornados de barras de oro se form entre ellos. Rod a ambos lados por un momento, luego se dirigi a la plida y traslcida forma de Vergil. Bernard no comprendi la comunicacin. El dodecaedro se desvaneci. Todos adoptamos aqu formas caractersticas, y la mayora de nosotros aade texturas, detalles. Los noocitos no tienen nombres, seor Bernard; tienen secuencias de aminocidos identificables escogidas por los codones de los intrones del ARN del ribosoma. Suena complicado, pero en realidad es mucho ms sencillo que una huella dactilar. En la noosfera, todos los investigadores activos deben tener smbolos identificables definidos. Bernard intent encontrar rasgos del Vergil Ulam que haba conocido y a quien haba estrechado la mano. Pero no parecan quedar muchos. Incluso la voz careca del acento y ligero matiz de desaliento que l recordaba. No hay mucho de ti aqu, verdad? El fantasma de Vergil movi la cabeza. No, todo mi ser fue traducido al nivel de los noocitos antes de que mis clulas te infectaran. Espero que haya un registro mejor en algn sitio. Este es muy inadecuado. Slo estoy en alrededor de un tercio. Lo que est aqu, sin embargo, es querido y protegido. La forma del honrado ancestro, la vaga memoria del creador. La voz se desvaneca a intervalos, omitiendo o resbalando sobre ciertas slabas. La imagen se movi ligeramente. La esperanza est en que puedan conectar con los noocitos en mi casa, para que puedan encontrar ms de m. No slo los fragmentos de un jarrn roto. La imagen se hizo ms transparente. Tengo que irme ahora. Vienen suplementos. Siempre una parte de m; t y yo somos modelos. Sospecho que ahora tienes primaca. Ya nos veremos. Bernard se qued solo en la noossfera, rodeado de opciones que no saba cmo aprovechar. Levant la mano hacia la informacin circundante. Se ondul a

su alredeor, en olas de luz que se extendan del cnit al nadir. Hileras de informacin intercambiaban prioridades, y las memorias de Bernard se apilaron a su alrededor como torres de naipes, y a cada una la representaba una lnea de luz. Las lneas caan en cascada. Bernard estaba pensando. ********* Simplemente, un da de tantos para ti, verdad? Nadia se dio la vuelta y entr grcilmente en el ascensor del juzgado. No es de los ms agradables contest l. Bajaron. S, bueno, uno de tantos. Exhala un perfume a flores de t y a alguna otra cosa, tranquila y limpia. Siempre haba sido preciosa a sus ojos, y sin duda tambin a los ojos de otros; pequea, delgada, de cabello negro, no atraa inmediatamente las miradas, pero tras unos cuantos minutos a solas con ella en una habitacin, no haba duda: la mayora de los hombres sentiran deseos de pasar con ella muchas horas, das, meses. Pero no aos. Nadia se aburra pronto, incluso con Michael Bernard. Otra vez al trabajo, entonces dijo mientras bajaban. Ms entrevistas. Michael no contest. Nadia, fastidiada, volvi a la carga. Bueno, ya te has librado de m dijo al llegar abajo. Y yo de ti. Nunca me librar de ti dijo Bernard. Siempre representaste algo muy especial para m Ella gir sobre sobre sus altos tacones y mostr la parte de la espalda de un inmaculado traje de sastre azul. Bernard la agarr por el brazo sin demasiados miramientos y la oblig a mirarle a la cara. T representabas mi ltima oportunidad de ser normal. Nunca amar a otra mujer del modo en que te am a ti. Me inflamabas. Podrn gustarme otras, pero nunca me entregar a ellas; no voy a ser candido nunca ms. Ests diciendo tonteras, Michael dijo Nadia, apretando los labios al pronunciar su nombre. Djame ir. Ni hablar contest Bernard. Tienes un milln y medio de dlares. Dame algo a cambio. Vete al infierno dijo ella. No te gustan las escenas, verdad? Sultame ya. Fra, digna. Puedo tomar algo ahora, si quieres. Tomarlo como parte del pago. Asqueroso. Michael se estremeci y la abofete. Por mi ltima dosis de candidez. Por tres aos, el primero maravilloso. Por el tercero, que fue una miserable calamidad. Te matar dijo ella. Nadie... Bernard le hizo una zancadilla y la hizo caer sobre el trasero; el dao la hizo chillar. Con las piernas separadas, las manos a cada lado apoyndose en su estirados brazos. Nadia le miraba con los labios temblorosos. Eres un...

Bruto terci l. Brutalidad tranquila, fra y racional. No muy distinta de la que t me has hecho sufrir. Pero t no empleas la fuerza fsica. Simplemente la provocas. Cllate! Nadia levant una mano y l la ayud a ponerse en pie. Lo siento dijo. Ni una sola vez, en los tres aos que haban pasado juntos, la haba maltratado. Ahora se senta mal. Pamplinas. Eres todo lo que te dije que eras, bastardo. Miserable hombrecillo. Lo siento repiti l. La gente que pasaba por el vestbulo les miraba de reojo, y se oan murmullos de desaprobacin. Gracias a Dios que no haba periodistas. Vete a entretenerte con tus juguetes dijo Nadia. Tus bistures, tus enfermeras, tus pacientes. Ve a destrozar sus vidas y no vuelvas a acercarte a m. ********* Un recuerdo anterior. Padre. Estaba en pie junto a la cama, incmodo por el cambio de papeles; ya no era el doctor sino la visita. El cuarto ola a desinfectante y a algo que intentaba disfrazar ese olor, agua de rosas o algo dulce; el efecto era el de una cmara mortuoria. Parpade y cogi la mano de su padre. El anciano (era un anciano y lo aparentaba, pareca totalmente desgastado por la vida) abri los ojos. Los tena amarillos y hmedos, y su piel tena el color de la mostaza francesa. Sufra cncer de hgado y estaba desmoronndose poco a poco. No haba solicitado medidas extraordinarias y Bernard se haba trado consigo a sus propios abogados para consultar con la direccin del hospital, quera asegurarse de que los deseos de su padre no fuesen ignorados. (Quieres que tu padre muera? Quieres asegurarte de que morir pronto? Claro que no. Quieres que viva para siempre? S. Oh, s. Entonces yo no morir tampoco.) Cada par de horas le administraban un poderoso sedante, una variedad del cctel Brompton, que haba estado de moda cuando Bernard empez su carrera. Padre. Soy Michael. S. Tengo la mente clara. Te reconozco. rsula y Gerald te mandan recuerdos. Recuerdos a Gerald. Recuerdos a rsula. Cmo te encuentras? (Como para morirse, idiota.) En las ltimas, Mike. S, bueno. Tenemos que hablar ahora. De qu, padre? Tu madre. Por qu no est aqu? Mam muri, padre. S. Ya lo saba. Tengo clara la cabeza. Slo que... y no me estoy quejando, hazte cargo... slo que duele. Apret la mano de Bernard tanto como pudo; un lastimoso apretn. Qu es la prognosis, hijo? Ya lo sabes, padre. No me puedes cambiar el cerebro? Bernard sonri. Todava no. Estamos trabajando sobre ello.

No da tiempo ya, me temo. Probablemente ya no da tiempo. T y rsula, vais bien? Estamos a la espera del juicio, padre. Cmo se lo toma Gerald? Mal. Enfurruado. Una vez quise divorciarme de tu madre. Bernard mir a los ojos de su padre, frunciendo el entrecejo. Ah, s? Tena un lo. Me enfurec. Aprend mucho tambin. No me divorci de ella. Bernard nunca haba odo hablar de esto. Sabes, t con rsula... Hemos terminado, padre. Los dos hemos tenido los, y el mo est resultando bastante en serio. No se puede poseer a una mujer, Mike. Maravillosas compaeras no se pueden poseer. Lo s. S? Quiz s. Yo pens, cuando me enter de que tu madre tena un amante, pens que me morira. Duele casi tanto como esto. Crea que la posea. Bernard deseaba que la conversacin cambiara de rumbo. A Gerald no le importa estar interno en un colegio durante un ao. Pero no era as. Yo slo la comparta. Incluso si una mujer slo te tiene a ti por amante, la compartes. Ella te comparte a ti. Toda esa preocupacin por la fidelidad es una farsa, una mscara. Mike. Lo que importa es la continuidad, la historia personal, la marca. Lo que haces, como lo haces, lo que quieres o tienes con esa relacin. S, padre. yeme los ojos de su padre se abrieron ms. Qu? pregunt Bernard, volviendo a cogerle la mano. Seguimos juntos durante treinta aos despus de aquello. No me enter. No te haca falta saberlo. Era yo quien tena que saberlo y aceptarlo. Eso no es todo lo que quera decirte. Mike, te acuerdas de la cabaa? Hay un montn de papeles en el desvn, debajo de la tarima. La cabana de Maine haba sido vendida diez aos antes. Estuve escribiendo algo continu su padre despus de tragar saliva trabajosamente. Su cara se congestion an ms en un gesto amargo. Respecto a cuando era mdico. Bernard saba dnde estaban los papeles. Los haba rescatado y ledo mientras fue mdico interno. Ahora estaban en un archivo de su oficina de Atlanta. Los tengo, padre. Me alegro. Los has ledo? S. Y fueron muy importantes para m, padre. Me ayudaron a decidir lo que quera hacer en neurologa, la direccin a seguir. (Dselo! Dselo!) Bien. Yo siempre he sabido de ti, Mike. Qu? Lo que nos queras. No eres muy efusivo, verdad? Nunca lo has sido.

Te quiero. Quera a mam. Ella tambin lo saba. No estaba descontenta cuando muri. Bueno hizo un gesto de profundo cansancio otra vez. Tengo que dormir ahora. Ests seguro de que no puedes encontrar un buen cuerpo nuevo para m? Bernard dijo que no con la cabeza. (Dselo.) Los papeles fueron muy importantes para m, padre. Pap. No le haba llamado pap desde que cumpli trece aos. Pero el anciano (viejo) no le oa. Estaba dormido. Bernard cogi su abrigo y su cartera y sali, dirigindose hacia la sala de enfermeras para preguntar contra su costumbre cuando sera la hora de la prxima medicacin. Su padre muri a las tres en punto de la maana siguiente, dormido y solo. Y ms all... ********* Olivia Ferguson, con sus dieciocho maravillosos aos, igual que l, y de tez aceitunada, como un eco de su nombre, y el pelo negro en melena sobre los hombros, volvi sus grandes ojos verdes hacia l y sonri. El la mir y le devolvi la sonrisa, y era la ms maravillosa noche del mundo, era estupendo; era la tercera vez que haba quedado para salir con una chica. Michael todava era, maravilla de maravillas, virgen, pero esa noche ello no pareca importar. Cuando le pidi que saliera con l estaban junto a la torre del reloj en el campus de la Universidad de Berkeley, y ella estaba al lado de uno de los dos osos de bronce, y le miraba con verdadera simpata. Estoy comprometida le dijo. Quiero decir que slo podemos salir como amigos... Contrariado y, sin embargo, siempre galante, l le haba dicho: Bien, entonces slo saldremos esta noche. Dos personas en la ciudad. Amigos. Casi no la conoca; estaban juntos en una clase de ingls. Era la chica ms encantadora de la clase, alta y sosegada, tranquila y segura aunque no de aire distante. Le sonri y le dijo. De acuerdo. Y ahora l se senta liberado, libre de la obligacin de la conquista; la primera vez que se senta de igual a igual con una mujer. Su novio, explic ella, estaba en la Marina, en la base naval de Brooklyn. Su familia viva en la isla Staten, en una casa donde Hermn Melville haba pasado un verano. El viento hizo ondear sus cabellos sin alborotarlos maravilloso, magnfico cabello que sera delicioso (en teora) acariciar, hundir en l los dedos. Haba estado hablando sin parar desde que la recogi en su casa, un apartamento que comparta con dos mujeres cerca del viejo hotel Clairemont. Haba cruzado en coche el Golden Gate hacia Marn, para cenar en un pequeo restaurante, el Klamshak, y all siguieron hablando sobre clases, planes, sobre lo que significaba casarse (l no lo saba y ni siquiera se molestaba en simularlo). Ambos estuvieron de acuerdo en que la comida era buena pero la decoracin nada original flotadores de corcho y redes en las paredes, llenas de langostas de plstico y con

un pez luna disecado, as como un viejo pez gallo agujereado sobre un decorado de arena y conchas. Ni por un momento se sinti torpe o joven o inexperto. En otras circunstancias, pensaba mientras volvan de nuevo sobre el Golden Gate, estoy seguro de que nos enamoraramos. No hay duda de que nos casaramos dentro de unos aos. Es estupenda, y no voy a poder hacer nada. La sensacin que senta era a la vez triste y romntica pero, en conjunto, maravillosa. Saba que si insista, ella probablemente le dejara subir a su apartamento y haran el amor. Aunque le molestaba y se despreciaba por ser todava virgen, no iba a presionarla. Ni siquiera pensaba sugerirlo. Todo era demasiado perfecto. Se sentaron en el porche de la vieja mansin donde ella se alojaba y discutieron sobre Kennedy, se rieron de sus miedos durante la crisis de los misiles y luego se cogieron de las manos y se quedaron mirndose a los ojos. Sabes dijo l quedamente, hay veces que... se detuvo. Gracias dijo Olivia. Pens que sera agradable salir contigo una noche. La mayora de los hombres, ya sabes... S. Bueno, yo soy as hizo una mueca. Inofensivo. Oh, no. Inofensivo no. De eso nada. Ahora estaban en el momento crucial. La cosa poda decantarse de un lado o de otro. Mir de soslayo hacia su cuerpo moreno y supo que era suave, y con la perfeccin de la juventud. Saba que a ella le apeteca subir con l al apartamento. Eres romntico, verdad? Supongo que lo soy. Yo tambin. Los romnticos son la gente ms tonta del mundo. Sinti que se ruborizaba. Me gustan las mujeres dijo. Me encanta cmo hablan y cmo se mueven. Son maravillosas. Iba a decidirse ahora para arrepentirse despus, pero lo que senta era demasiado verdadero e innegable, especialmente despus de esa noche. Creo que la mayora de los hombres deben sentir que una mujer es como sagrada. No innaccesible, eso no. Pero s demasiado hermosa para ser descrita con palabras. Ser amado por una mujer, y... Eso debe de ser increble. Olivia mir a travs del cristal, sonriendo levemente. Luego mir hacia su bolso y se alis su vestido azul con las manos. Ya llegar dijo. S, claro asinti l. Pero no entre nosotros. Gracias dijo ella de nuevo. Michael le cogi la mano, y luego le acarici la mejilla. Ella se frot contra su mano como un gatito y empuj la manilla de la puerta. Te ver en la clase. Ni siquiera se haban dado un beso. Qu me ha pasado desde entonces? Tres esposas, la tercera porque se pareca a Olivia, y este distanciamiento, este aislamiento. He perdido demasiadas ilusiones. Hay opciones. No comprendo. Qu quieres revisar? Si os refers a volver hacia atrs, no veo cmo.

Aqu, en el Universo de Pensamiento. Simulaciones. Reconstrucciones a partir de tu memoria. Podra vivir otra vida? Cuando llegue el momento. Con la verdadera Olivia? Dnde estaba, dnde est? Eso no se sabe. Entonces la olvidar. No me interesan los sueos. Hay ms recuerdos dentro de ti. S. ********* Pero de dnde eran, de dnde venan? Randall Bernard, de veinticuatro aos, se haba casado con Tiffany Marnier el diecisiete de noviembre de 1943 en una pequea iglesia de Kansas City. Vesta un traje de seda bordado en plata con blonda blanca que su madre haba llevado en su propia boda, sin verlo, y las flores eran rosas rojas. Haban... Bebieron de la misma copa de vino y se intercambiaron los votos; partieron un trozo de pan, y el ministro, un tesofo que se hizo vedantista hacia el final de los aos 40, los pronunci iguales a los ojos de Dios, y ahora unidos por el amor y por el respeto mutuo. El recuerdo era borroso, como una vieja fotografa, y no muy profuso en detalles. Pero all estaba, y l ni siquiera haba nacido, pero estaba vindolo, y luego contempl su noche de bodas, maravillndose con los rpidos atisbos de su propia creacin y cmo tan poco haba cambiado entre un hombre y una mujer, maravillndose de la pasin y el placer de su madre, y de la pericia precisa, sabia y doctoral de su padre, mdico incluso en la cama... Y su padre se fue a la guerra, sirviendo como soldado en Europa, y luego en el III Ejrcito, con Patton, en las Ardenas, y atravesando el Rhin, cerca de Coblenza sesenta y cinco millas en tres das, y su hijo miraba lo que no poda de hecho mirar. Y luego vea lo que su padre probablemente no poda haber visto. Un soldado en la oscuridad, hmedo zagun de un burdel en Pars; no era su padre, ni nadie que l conociera... En penumbra, pero clara silueta de una mujer meciendo a un nio a la luz anaranjada del sol, a travs de una ventana... Un hombre que pesca con cormoranes en un ro gris por la maana temprano... Un nio que mira por la ventana de un granero a unos hombres que, en crculo en el patio de abajo, descuartizan un buey enorme, blanco y negro, de grandes ojos... Hombres y mujeres despojndose de sus largos vestidos blancos y nadando en un ro de aguas turbias rodeado de rojos peascos... Un hombre en pie junto a un acantilado, con un cuerno en la mano, mirando a una manada de antlopes que atraviesan una llanura de hierba brumosa... Una mujer pariendo en un subterrneo oscuro, iluminado por antorchas de sebo, mientras es observada por pintarrajeados rostros ansiosos... Dos hombres viejos pelendose por unas bolitas de arcilla con incisiones dentro de un crculo dibujado en la arena...

No me acuerdo de estas cosas, no me corresponden, no las he experimentado... Interrumpi el fluir de la informacin. Con ambas manos, intent alcanzar los crculos rojos y brillantes que haba sobre su cabeza, tan clidos y atractivos. De dnde vienen? Toc los crculos y sinti la respuesta en su cuerpo de cien clulas. Toda la memoria no procede de la vida de un slo individuo. De dnde, entonces? La memoria se almacena en neuronas memoria interactiva, transportada en carga y potencial, luego descargada para su almacenamiento qumico en las clulas, luego descargada de nuevo a nivel molecular. Almacenada en los intrones de las clulas individuales. La penetrante visin interior era imponente por su perfeccin e intensidad. Las bacterias simbiticas y los virus de transferencia que se dan de manera natural en todos los animales y que son especficos en cada especie son implantados con la memoria molecular transcrita desde el intrn. Salen del individuo y pasan a otro individuo, infectan, transfieren la memoria a las clulas somticas. Algunos de los recuerdos son luego devueltos al estatus de almacenaje qumico, y unos cuantos son retransferidos a la memoria activa. A lo largo de generaciones? A lo largo de milenios. Los intrones no son secuencias sobrantes... No. Son un almacenamiento de memoria altamente condensada. Vergil Ulam no haba creado biologa en las clulas partiendo de la nada. Se haba tropezado con una funcin natural la transferencia de la memoria racial. Haba alterado un sistema que ya exista. No me importa! No quiero ms revelaciones. No quiero ver nada ms. Ya he tenido suficiente. Qu me ha pasado a m? En qu me he convertido? De qu sirve la revelacin, si se malgasta en un loco? Estaba de nuevo en el marco del Universo de Pensamiento. Miraba las imgenes que surgan a su alrededor, las fuentes simblicas de diferentes mbitos de informacin, luego hacia los crculos que haba sobre su cabeza. Ahora brillaban con luz verde. Ests ANGUSTIADO. Tcalos. Estir los brazos y los toc de nuevo. Sinti un tirn y se retorci en la interfase, empezando la integracin con el Bernard macroescalar; hacia arriba, por el tnel de la disociacin, hacia la clida oscuridad del laboratorio. Era de noche o, al menos, hora de dormir. Se tendi en el camastro, sin poder casi moverse. No podemos sostener tu forma corporal mucho ms tiempo. Qu? Volvers pronto a nuestro mundo, dentro de dos das. Todo tu trabajo en macroescala deber haber sido completado para entonces. No... No tenernos eleccin. Hemos aguantado demasiado tiempo. Hemos de transformar.

No! No esoy preparado! Esto es demasiado para m! Se dio cuenta de que estaba gritando y se tap la boca con las manos. Se sent al borde del camastro, con la cara, grotescamente arrugada, perlada de sudor. 40 Os vais a ir otra vez? As como as? Suzy agarr la mano de Kenneth. El se detuvo frente al ascensor. La puerta se abri. Es duro volver a ser simplemente un humano, sabes? le contest. Da sensacin de soledad. De modo que volvemos, s. Soledad? Y yo qu voy a sentir? Estaris muertos otra vez. Muertos no, nenita. Ya lo sabes. Como si lo estuvierais. Puedes unirte a nosotros. Suzy se puso a temblar. Kenny, tengo miedo. Mira. Te han dejado en paz, como t les pediste, y te van a dejar ir. Pero lo que puedas hacer ah fuera, eso no lo s. La ciudad ya no est hecha a medida de las personas. Te alimentarn y estars bien, pero... Suzy, todo est cambiando. La ciudad va a cambiar an ms. T estars ah en medio... pero no te harn dao. Si t lo escoges, te dejarn de lado como un parque nacional. Ven conmigo, Kenny. T y Howard y mam. Podemos volver... Brooklyn ya no existe. Jess, eres como un fantasma o algo as. No se puede hablar contigo de cosas con sentido comn. Kenny seal hacia el ascensor. Nenita... Deja de llamarme as, caramba! Soy tu hermana, so animal! Y me vais a dejar ah tirada... Es a tu eleccin, Suzy dijo Kenneth con calma. O a convertirme en un zombi. Sabes que no somos zombis, Suzy. Sentiste cmo eran y lo que pueden hacer por ti. Pero ya no ser yo! Deja de gimotear. Todos cambiamos. Pero no de esa manera! Kenneth pareci compadecerse. Ahora eres distinta de cuando eras una nia pequea. Te daba miedo entonces crecer? Suzy le mir fijamente. Todava soy pequea dijo. Soy lenta. Eso es lo que todo el mundo dice. Te daba miedo de no ser un beb? Esa es la diferencia. Los dems estn todava bloqueados en el estadio beb. Nosotros ya no. T puedes crecer tambin. No dijo Suzy. Se dio la vuelta. Voy a volver a hablar con mam. Kenny la asi por el brazo. Ya no estn ah dijo. Es muy molesto ser reconstruido de esta manera.

Suzy se le qued mirando, luego se meti deprisa en el ascensor y se apoy en la pared del fondo. Bajas conmigo? le pregunt. No dijo Kenneth. Yo vuelvo. Todava te queremos, nenita. Te cuidaremos. Tendrs ms madres, hermanos y amigos de los que nunca podrs conocer. Quiz nos dejes estar contigo, alguna vez. Quieres decir dentro de m, como ellos? Kenneth asinti. Siempre estaremos alrededor. Pero no vamos a reconstruir nuestros cuerpos por ti. Ahora quiero bajar dijo Suzy. Pues bajando dijo Kenenth. Las puertas del ascensor empezaron a cerrarse. Adis, Suzy. Ten cuidado. KennnNETHHH! Pero la puerta se cerr y el ascensor inici el descenso. Se qued quieta en el centro, manosendose el pelo con dedos nerviosos. La puerta se abri. El vestbulo era una masa de arcos grises, de aspecto slido, que soportaban la masa superior de la torre. Se imagin o quiz record lo que le haban mostrado que el ascensor y el restaurante eran todo lo que quedaba de la torre original, y que lo haban dejado expresamente para ella. A dnde ir? Pis el suelo gris moteado de rojo no haba alfombra ni cemento, sino algo levemente elstico, parecido al corcho. Una lmina blanca y marrn la ltima que vio de esa substancia en particular se desliz sobre la puerta del ascensor y lo sell con un ruido siseante. Camin por entre la telaraa de arcos, pisando prominencias cilindricas sobre la superficie roja y gris, abandonando la sombra de la transformada torre para salir a la seminublada luz del da. Slo quedaba la torre norte. La otra torre haba sido ya desmantelada. Todo lo que quedaba del World Trade Center era una sola aguja redondeada, lisa y de un gris brillante en algunas reas, rugosa y moteada de negro en otras, llena de una telaraa que la impulsaba poco a poco hacia la materia del exterior. Desde la transformada plaza, cubierta de plumosos abanicos parecidos a rboles, hasta la orilla del ro no haba ms de siete metros. Camin por entre los abanicos, que se ondulaban graciosamente sobre sus rojos troncos relucientes, y se dirigi a la orilla. El agua era slida, de un color verdeagrisado, gelatinosa, sin olas, lisa como el cristal y tan brillante como si lo fuera. Poda ver las pirmidas y las esferas irregulares de Jersey como si fueran una coleccin particularmente bizarra de juguetes y construcciones infantiles; el reflejo en el slido ro era vivido y perfecto. El viento silbaba dulcemente. Debera hacer fro o al menos fresco, pero el aire era clido. Le dola el pecho de aguantarse las ganas de llorar. Madre dijo, slo quiero ser lo que soy. Nada ms. Nada menos. Nada ms? Suzy, eso es mentira. Se qued en pie a la orilla durante largo rato, luego se dio la vuelta y empez su peregrinacin por la isla de Manhattan.

41 El ridculo medio en el que haba vivido durante tantas semanas le pareca a Bernard la menor de dos realidades. Ahora trabajaba poco. Se tenda en la cama con el teclado al lado y se pona a pensar y a esperar. Saba que, ah afuera, la tensin creca. Y l era el foco. Paulsen-Fuchs no poda evitar que dos millones de personas llegaran hasta l, para destruirle con el laboratorio. (Aldeanos con antorchas: era a la vez Frankenstein y el monstruo. Ignorantes aldeanos asustados que hacan el trabajo de Dios.) En su sangre, en su carne, llevaba una parte de Vergil I. Ulam, una parte de su padre y de su madre, partes de personas que nunca haba conocido, personas muertas tal vez desde haca miles de aos. Dentro, haba millones de duplicados de s mismos, que se hundan ms hondo en el mundo de los noocitos, para descubrir estratos y ms estratos de universos biolgicos: el viejo, el nuevo y el potencial. Y sin embargo... dnde estaba la pliza del seguro, la garanta de que no haba sido engaado? Y si estaban simplemente conjurando falsos sueos para dejarle sedado, para drogarle para la metamorfosis? Y si sus explicaciones no eran ms que pildoras azucaradas con el nico objeto de mantenerle tranquilo? No tena pruebas de que los noocitos mintiesen pero cmo poda uno saber cuando menta algo tan extrao, o incluso si mentira era un concepto accesible para ellos? (Olivia. Haba roto su compromiso, como supo l aos despus, pasados dos meses de su nica cita. Se haban sonredo el uno al otro el ltimo da de clase, y luego nunca ms se haban visto. El haba sido... qu? Tmido, inepto? Demasiado romntico, demasiado enamorado en esa nica noche encantadora y petrarquiana? Dnde estaba ahora ella, en la biomasa de Norteamrica?) Y aun en el caso de aceptar lo que le haban dicho, estaba seguro de que eso no era todo. Quedaban un milln de incgnitas, algunas ociosas, la mayora cruciales. Todava era, despus de todo, un individuo (no?) que se encaraba a una experiencia virtualmente desconocida. Los grupos de mando los investigadores no le contestaban ya. En Norteamrica qu fue de toda la mala gente cuyas memorias eran preservadas por los noocitos? haban sido suspendidos, por as decirlo, del mundo en el cual haban sido malos como si estuvieran en una prisin. Pero ser malo significa pensar mal, ser malvado equivale a ser una clula cancergena para la sociedad, un peligroso e inexplicable fallo, y no estaba pensando exclusivamente en los asesinos. Estaba pensando en los polticos demasiado codiciosos o ciegos como para saber lo que hacan, burcratas hbiles que estafaban los ahorros de una vida de millares de inversionistas, madres y padres demasiado estpidos como para saber que estaban destrozando a sus hijos. Qu haba pasado con esta gente y con los millones de fallos, de fallos malvados de la sociedad humana?

Eran todos verdaderamente iguales, duplicados un milln de veces, o haba ejercido los noocitos un pequeo juicio? Borraron silenciosamente unas cuantas personalidades, las anularon... o las alteraron? Y si los noocitos se haban tomado la libertad de alterar los fallos reales, tal vez fijndolos o inmovilizndolos de alguna manera, introducindose en sus procesos mentales y empleando una especie de gran consenso de pensamiento recto como base para las correcciones... Entonces, quin poda decir que no estaban alterando a otros, a gente con problemas menores, gente con todos las complejidades de pequeos fallos y errores y desarreglos temporales... que tienen todos los humanos. Gajes del ser humano. De la vida en un universo duro, un universo distinto del que los noocitos habitaban. Si realmente haban corregido y anulado y alterado, quien poda decir si lo haban hecho bien? Si saban lo que hacan, y haban retenido personalidades humanas operativas a posteriori? Qu haban hecho los noocitos de la gente que no poda aguantar el cambio, que se haba vuelto loca o que, como haban insinuado, muri al ser incompletamente asimilada, dejando memorias parciales, como la memoria de Vergil en el propio cuerpo de Bernard? Seguan aqu tambin? Haba poltica, interaccin social, en la noosfera? Se les daba a los humanos igual derecho de voto que a los noocitos? Los humanos se haban, por supuesto, convertido en noocitos, pero los noocitos genuinos, originales, conservaban ms o menos predicamento? Surgiran conflictos, revoluciones? O habra un silencio profundo, el silencio de la tumba, debido a la renuncia a la voluntad de resistir? El libre albedro no es aconsejable en medio de una rgida jerarqua. Era la noosfera una rgida jerarqua, libre de disensiones e incluso de crtica? Bernard no lo crea as. Pero cmo poda saberlo a ciencia cierta? Respetaban y amaban realmente a los humanos en tanto que dueos y creadores, o simplemente se los haban asimilado, procesado, digerido la informacin necesaria y enviado el resto a la entropa, olvidados, desorganizados, muertos? Bernard, sientes ahora el miedo por el gran cambio? Es completamente diferente sublime o infernal en tanto que opuesto al difcil, y a menudo infernal, status quo? Dudaba de que Vergil hubiera siquiera pensado en esas cosas. Posiblemente no haba tenido ni tiempo, pero aunque lo hubiera tenido, a Vergil no se le ocurrira reflexionar sobre esos temas. Era un brillante creador, pero un chapucero en la consideracin de las consecuencias. Pero no era ese el caso de todos los creadores? Todos los que cambian las cosas, no conducen en ltimo trmino a algunos quiz a muchos a la muerte, a la catstrofe, al tormento? Los pobres Prometeos humanos, que atraen el fuego sobre sus iguales. Nobel.

Einstein. Pobre Einstein y su carta a Roosevelt. Parfrasis. He soltado los demonios del infierno y ahora usted debe firmar un pacto con el diablo, o algn otro lo har. Alguien ms peligroso incluso. Curie, experimentando con el radio; qu parte de responsabilidad tena en el asunto Slotin, cuatro decenios ms tarde? El trabajo de Pasteur o el de Salk, o el suyo propio haban salvado la vida de un hombre o mujer que al final fueron al desastre, que realmente estaban sentenciados? Sin duda alguna. Y las vctimas no pensaron alguna vez Lleven a juicio a ese bastardo!? Sin duda. Y si se tomaban en consideracin esos pensamientos, si esas preguntas eran contestadas, no estrangularan los padres a sus hijos mientras dorman en la cuna? El viejo clich. La madre de Hitler producindose el aborto. Todo tan confuso. Bernard oscilaba entre el sueo y la pesadilla, decantndose ms en sta ltima, y luego elevndose hacia un estado de extrao xtasis. Nada volvera a ser como antes. Bien! Estupendo! No haba sido todo destrozado espantosamente de todos modos? Oh, Dios, la plegaria brota en m. Soy dbil e incapaz de formular tales juicios. No creo en ti, por lo menos en ninguna de las formas en que me has sido descrito, pero debo rezar, porque me posee un terror espantoso e impo. Qu es lo que estamos dando a luz? Bernard se mir las manos y los brazos, hinchados y cubiertos de plidas venas. Qu horrible, pens. 42 La comida apareci sobre un cilindro esponjoso y grisceo, a la altura de la cintura, al final de un callejn sin salida rodeado de altas paredes. Suzy baj la vista hacia la comida, fue a tocar el aparente pollo frito, y luego retir lentamente los dedos. La comida estaba caliente, la taza de caf humeaba, y todo pareca perfectamente normal. Ni una sola vez le haban servido algo que no le gustara, y nunca haba sido excesivo o insuficiente. La vigilaban de cerca, al tanto de sus mnimas necesidades. La atendan como a un animal en un zoolgico, o al menos ella se senta as. Se arrodill y empez a comer. Cuando hubo terminado, se sent con la espalda apoyada en el cilindro, sorbiendo las ltimas gotas de caf, y se subi el cuello de la chaqueta. El aire estaba refrescando. Haba dejado el abrigo en el World Trade Center o en lo que se haba convertido la torre norte y durante las dos ltimas semanas no lo haba echado en falta. El aire era muy agradable, incluso de noche. Las cosas estaban cambiando, y eso era inquietante, o excitante. No estaba muy segura de cul de las dos cosas.

A decir verdad, Suzy McKenzie se aburra la mayor parte del tiempo. Nunca haba tenido mucha imaginacin, y los solares del reconstruido Manhattan por donde se haba paseado no le haban llamado mucho la atencin. Los enormes tubos o canales que bombeaban lquido verde del ro hacia el interior de la isla, los rboles-abanico que se movan lentamente y los rboles propulsores, las protuberancias plateadas brillantes, como conjuntos de reflectores de carretera, diseminados sobre centenares de acres de superficie irregular, ninguna de estas cosas haba captado su atencin durante ms de unos cuantos minutos. No guardaban con ella la menor relacin. No poda entender para qu estaban all. Saba que todo poda resultar fascinante, pero no era humano, de modo que no le importaba mucho. Le interesaban las personas; lo que pensaban y lo que hacan, cmo eran, lo que sentan respecto a ella y sus propios sentimientos. Os odio le dijo al cilindro al devolver la bandeja y la taza sobre su superficie. El cilindro se los trag y se encogi hasta desaparecer. A todos vosotros! grit hacia las paredes del callejn. Se rode con los brazos para darse calor y sac la linterna y la radio. Pronto se iba a hacer de noche; tendra que buscar un lugar para dormir, y quiz pondra la radio un rato ms. Las bateras aflojaban, aunque la haba puesto muy poco en previsin. Sali del callejn y se puso a mirar un bosque de rbolesabanico que suba por las laderas de una loma rojiza y parduzca. En lo alto de la loma haba un poliedro negro multifactico, de cada una de cuyas caras sala una aguja plateada de alrededor de diez metros de largo. Haba muchos otros iguales en la isla. Ahora casi no los vea. Le llev unos diez minutos dar la vuelta a la loma. Entr por un valle poco profundo del tamao de un campo de ftbol, cuyas vertientes estaban surcadas de tubos negros de aproximadamente la anchura de su cintura. El tubo desapareca en un hoyo al otro extremo del valle. Ya antes haba dormido en encrucijadas parecidas. Se encamin hacia all y se arrodill cerca de la depresin. Pas las manos sobre la superficie del hoyo; aquello estaba muy clido. Podra quedarse all tendida toda la noche, bajo los tubos, y estara muy cmoda. El cielo reluca de brillante prpura hacia el oeste. Los ocasos eran habitualmente naranja y rojo, suaves; el horizonte nunca le haba parecido tan elctrico. Puso en marcha la radio y se acerc al odo el altavoz. Haba bajado el volumen para ahorrar pilas, aunque sospechaba que era una precaucin intil. La emisora de onda corta de Inglaterra, siempre fiel, se escuch inmediatamente. Ajust el mando y se arrebuj bien bajo los tubos. ...disturbios en Alemania Occidental se han centrado alrededor de las instalaciones de Pharmek, que dan albergue al doctor Michael Bernard, presunto portador de la plaga nortemaericana. Aunque la plaga no se ha extendido por el mundo fuera de Amrica del Norte, las tensiones aumentan. Rusia ha cerrado sus fronteras y... La seal se perdi y tuvo que reajustar el dial. ...hambre en Rumania y Hungra, desde hace tres semanas, y sin esperanzas a la vista... ...la seora Thelma Rittenbaum, famosa mdium de Battersea, informa de que ha tenido sueos en los que aparece Cristo en medio de Norteamrica, levantando

a los muertos y preparando un ejrcito que marchar sobre el resto del mundo. (Una voz trmula de mujer grabada sobre una cienta de mala calidad habl unas cuantas palabras ininteligibles.) El resto de las noticias concernan a Inglaterra y Europa; a Suzy era esta parte la que ms le gustaba, porque ocasionalmente la haca sentir que el mundo segua siendo normal, o al menos que se estaba recobrando. No abrigaba esperanzas respecto a su casa; haca semanas que las haba desechado. Pero otras personas, en otros lugares, podan seguir llevando una vida normal. Pensar en ello era reconfortante. Pero no lo era el que nadie, en ninguna parte, supiera de ella. Apag la radio y se acurruc ms, escuchando el siseo del lquido que flua en el interior de los tubos, y de los roncos y profundos quejidos de algo que se hallaba ms abajo, en alguna sima ignorada. Se durmi, rodeada de oscuridad moteada de estrellas cuya luz se filtraba por entre los contornos de los tubos. Y cuando, en medio de un clido sueo en que se vea a s misma comprando vestidos, se despert... Algo la envolva. Lo palp soolienta, era blando, clido, como de ante. Busc la linterna y la encendi, enfocando la luz hacia sus cubiertas caderas y piernas. La cubierta era flexible, de color azul claro con rayas verdes mal definidas sus colores favoritos. Sus brazos y cabeza, descubiertos, estaban fros. Tena demasiado sueo para hacerse preguntas; se subi el cobertor hasta el cuello y volvi a dormirse. Esta vez era una niita, y jugaba en la calle con sus amigos de hace muchos aos, amigos que haban crecido y que, en muchos casos, se haban ido a vivir a otro sitio. Luego, uno por uno, los edificios caan. Todos miraban mientras unos hombres con enorme martillos se aproximaban y echaban abajo las ruinas. Se dio la vuelta para observar la reaccin de sus amigos y vio que todos haban crecido, o se haban hecho viejos, y se alejaban de ella llamndola para que les siguiera. Empez a llorar. Sus zapatos se haban pegado al pavimento y no poda moverse. Cuando todos los edificios haban desaparecido, el vecindario qued convertido en un solar llano, con las tuberas alzndose en el aire y un retrete inclinado inverosmilmente sobre un tubo donde debi haber uno de los pisos superiores. Las cosas van a cambiar otra vez, Suzy. Sus zapatos se despegaron y al darse la vuelta vio a Cary, embarazosamente desnudo. Jess, no tienes fro? pregunt. No, adems dara igual. Slo eres un fantasma. Bueno, supongo dijo Cary, sonriendo. Hemos querido todos darte calor. Sabes? Todo esto va a cambiar otra vez, y queramos que pudieras elegir. No estoy soando, verdad? No sacudi la cabeza. Estamos en la manta. Tambin puedes hablar con nosotros cuando te despiertes, si quieres. La manta... todos vosotros? Mam y Kenny y Howard? Y muchos otros, tambin. Tu padre, si quieres hablar con l. Es un regalo dijo. Es una especie de regalo que se va. Todos nos hemos prestado voluntarios, pero hay otros muchos, ms de los que estrictamente necesitamos. Lo que dices no tiene sentido, Cary . T lo conseguirs. Eres una chica muy fuerte, Suzy.

El fondo del sueo se haba puesto nebuloso. Ambos estaban envueltos por una penumbra marrn anaranjada, y el distante cielo destelleaba en naranja como si hubiera hogueras en el horizonte. Cary mir en torno y asinti. Son los artistas. Hay tantos artistas y cientficos que casi me siento perdido. Pero pronto voy a ser uno de ellos tal como he decidido. Nos dan tiempo. Nos honran, Suzy. Saben que nosotros los hicimos y nos tratan muy bien. Sabes, ah atrs rizo un gesto hacia la oscuridad, podramos vivir juntos. Hay un sitio donde piensan todos ellos. Es como la vida real, como en el mundo real. Puede ser como antes, o como va a ser en el futuro. De la manera que quieras . No me voy con vosotros, Cary. No. No pens que fueras a hacerlo. Yo, en realidad, no tuve eleccin al unirme a ellos, pero ahora no lo lamento. Nunca hubiera sido en Brooklyn Heights tanto como soy ahora. Tambin eres un zombi. Soy un fantasma le sonri. De todos modos, una parte de m se va a quedar contigo, por si quieres hablar. Y otra parte se marchar con ellos cuando llegue el cambio. Va a ser otra vez como antes? Cary deneg con la cabeza. Nunca ser igual. Y... mira, yo no entiendo todo esto, pero no va a tardar mucho en producirse otro cambio. Nada volver a ser igual que antes. Suzy mir a Cary con firmeza. Crees que me vas a tentar por estar desnudo? Cary se mir. Ni se me haba ocurrido dijo. Eso demuestra lo natural que me estoy volviendo. No te vas a echar atrs? Suzy mene la cabeza con firmeza. Soy la nica que no se puso enferma dijo. Bueno, la nica no. Hay otros veinte o veinticinco. Los estamos cuidando lo mejor que podemos. Ella prefera ser la nica. Muchas gracias dijo con sarcasmo. De cualquier modo, utiliza la manta. Cuando llegue el cambio envulvete bien en ella. Habr un montn de comida alrededor. Bien. Creo que ahora te vas a despertar. Me voy de aqu. Cuando te despiertes podrs vernos tambin. Durante un rato. Suzy asinti. No la tires advirti Cary. Te proteger. No la tirar. Bueno. Se acerc a ella y toc sus brazos cruzados con la palma abierta. Suzy abri los ojos. El amanecer se alzaba con plida luz anaranjada sobre los tubos. La superficie del hoyo y los tubos estaban fros. Se arrop ms con la manta y esper. 43

Paulsen-Fuchs se encontraba en la cmara de observacin, inclinado hacia delante sobre la mesa, con los ojos entornados. Ya haba tenido bastante de mirar hacia lo que estaba tendido en el camastro del laboratorio de aislamiento. De madrugada, Bernard haba perdido ya su forma humana. Las cmaras haban captado su transformacin. Ahora, una masa gris y marrn oscuro yaca sobre la cama, con prolongaciones que caan hacia el suelo a ambos lados. La masa se mova espasmdicamente, y a veces prorrumpa en un breve y violento temblor. Antes de haber sido confinado a una sola postura, Bernard haba cogido el teclado porttil y se lo haba llevado consigo al camastro. El cable telefnico del mismo sala por uno de los extremos de la masa. El teclado estaba debajo, en algn sitio, o en el interior de la masa. Y Bernard segua enviando mensajes, aunque ya no poda hablar. El monitor del laboratorio de control haba archivado un firme prrafo, la explicacin de Bernard de su propia transformacin. La mayora de lo que sala del teclado era virtualmente ininteligible. Quiz Bernard era ya casi un noocito nada ms. La transformacin no facilitaba en modo alguno la decisin de Paulsen-Fuchs. Los manifestantes y el gobierno, al no ejercer su autoridad sobre ellos haban pedido la muerte de Bernard, y que el laboratorio de aislamiento fuera completamente esterilizado. Eran alrededor de los dos millones, y si sus demandas no eran atendidas, se proponan derribar Pharmek piedra a piedra. El ejrcito haba advertido que no protegera Pharmek; la polica haba declinado tambin toda responsabilidad. Paulsen-Fuchs no poda hacer nada para detenerles; solamente quedaban cincuenta empleados en el edificio, ya que los otros haban sido ya evacuados. Muchas veces consider simplemente la posibilidad de abandonar las instalaciones, marcharse a su casa de Espaa y aislarse l mismo por completo. Olvidar lo que haba sucedido, lo que Michael Bernard le haba trado. Pero Heinz Paulsen-Fuchs haba estado en los negocios durante demasiado tiempo como para retirarse sin ms. De muy joven, haba visto a los rusos entrar en Berln. Haba ocultado todos los indicios de su entusiasta pasado nazi, e intent pasar lo ms desapercibido posible, pero no se haba retirado. Y durante los aos de la ocupacin, haba trabajado en tres trabajos diferentes. Se qued en Berln hasta el 1955, cuando l y otros dos fundaron Pharmek. La compaa haba estado al borde de la bancarrota por el caso de la talidomida ; pero l no se retir. No: no derogara responsabilidades. Accionara la palabra que iba a enviar los gases esterilizantes al laboratorio de aislamiento. Luego dara instrucciones a los hombres, que entraran con antorchas para acabar el trabajo. Esto significaba la derrota, pero al menos se quedara, no tendra que ir a esconderse en Espaa. No tena ni idea de qu haran los manifestantes una vez muerto Bernard. Sali de la cmara de observacin y se dirigi al laboratorio de control, para leer en el monitor el mensaje de Bernard. Hizo pasar por el monitor el texto del diario de Bernard desde el principio. Lea lo bastante deprisa como para no perderse ni una sola palabra. Quera revisar lo que Bernard ya haba dicho, para ver si as poda encontrarle ms sentido a la totalidad del mensaje.

Registro final del diario ciberntico de Bernard; hora de inicio: 0835. Gogary. Se habrn ido en unas semanas. S, se comunican. Parientes menores. Estallidos de la plaga que ni siquiera sospechamos en Europa. Asia, Australia, personas sin sntomas. Ojos y odos, se renen, aprenden asimilando la enorme cosecha de nuestras vidas e historia. Espas maravillosos. Paul-memoria racial. Mismo mecanismo que el biolgico. Hay muchas vidas en cada uno de nosotros; en la sangre, en los tejidos. Cargados en el espacio-tiempo local. Demasiados. Gogarty. Empujan... No lo pueden evitar. Hay que sacar provecho de eso. Nosotros t, por supuesto, no podemos, tal vez no queremos detenerles. Constituyen el gran logro. Aman. Cooperan. Tienen disciplina, pero son libres; saben de la muerte, pero son inmortales. Ahora me conocen a m hasta el ltimo detalle. Todos mis pensamientos y motivaciones. Soy un tema de su arte, sus maravillosas ficciones vivas. Me han duplicado ms de un milln de veces. Cul de los yoes escribe esto? No lo s. Ya no queda un original. Puedo prolongarme en un milln de direcciones, llevar un milln de vidas (y no slo en la msica de la sangre en un Universo de Pensamiento, de imaginacin, de fantasa!) y luego reunirme con mis yoes de nuevo, conferenciar y empezar de nuevo. El narcismo ms all del orgullo, ubicuidad, mucho ms grande que una simple vida para siempre. (La han encontrado!) Cada uno de ellos puede tener mil, diez mil, un milln de duplicados, segn su calidad, sus funciones. Ninguno necesita morir, pero, en un momento dado, todos o casi todos cambiarn. Dentro del tiempo requerido, la mayora del milln de yoes no guardar la menor similitud con el yo presente, porque somos infinitamente verstiles. Nuestras mentes trabajaban segn la infinita variedad de ios fundamentos de la vida. Paul, me gustara que pudieras unirte a nosotros. Sabemos las presiones que te rodean. (El texto se interrumpe, desde 0847 a 1023.) Las teclas no funcionan. Dentro del teclado, en la parte electrnica. Saben que tenis que destruir. Esperad. Esperad hasta 1130. Dadle a un viejo amigo ese tiempo. No me gusta mi viejo yo, Paul. Lo he abandonado, la mayor parte de l. Piezas diseminadas. Revividas y reformadas secciones enteras de mis cincuenta y dos aos. Uno puede convertirse en un santo aqu o explorar multitud de pecados. Qu santo puede ignorar el pecado? (El texto se interrumpe, 1035-1105) Gogarty. CGATCATTAG (UCAGCUGCGAUCGAA) Nombre ahora. Gogarty. Sorprendente Gogarty! Muy denso, visin amplia y vasta teora, mucho ser. Lo saben en NA. Hasta el ms pequeo, se han enterado en NA. Nos lo dicen, se aprestan. Todos juntos. Pnico mortal maravilloso, pnico, el mejor miedo, Paul, no se siente en el nimo sino que se pregunta en el pensamiento,

nada como esto. Miedo a la libertad ms all de las restricciones actuales, y sintindose ya maravillosamente libre. Tanta libertad debernos cambiar para acomodar. Irreconocible. Paul 1130 ese tiempo. 1130 1130 1130! Tamaa avalancha de sentimiento hacia el viejo afecto, pollito por huevo, hombre por madre, alumno por escuela. Divergente. Otro sigue escribiendo. Reencuentro conmigo mismo. Grupos de mando coordinan. Celebracin. Tanto, tan rico! Tres de los mos se quedan a escribir, ya muy distintos. Amigos que vuelven de unas vacaciones. Ebrios de experiencias, libertad, conocimiento. Olivia, esperando... Y Paul esto es el sumidero de los noocitos, no como NA.. Breve. Ya. Ao Nuevo! NOVA (Final texto 1126.39) Heinz Paulsen-Fuchs ley las palabras finales en el VDT y arque las cejas. Con las manos sobre ambos brazos de su silln, mir el reloj de la pared. 1126.46 Mir hacia la doctora Schatz y se levant. Abra la puerta dijo. Ella se acerc al interruptor y abri la puerta de la cmara de observacin. No dijo Paulsen-Fuchs. La del laboratorio. La doctora titube. 1126.52. Se precipit hacia la consola, la apart sin ceremonias y accion los tres interruptores en rpida sucesin, insistiendo sobre el ltimo. 1127.56 La escotilla de tres capas sucesivas inici su parsimonioso corrimiento. Herr Paulsen-Fuchs... Se introdujo por la estrecha abertura, en el rea de aislamiento exterior, todava fra por el vaco inducido, hacia el rea de alta presin los odos le zumbaban, y finalmente estaba en la cmara interna. 1129.32 La habitacin se inund de llamas. Paulsen-Fuchs pens por un momento que la doctora Schatz haba accionado algn misterioso sistema de emergencia, que haba soltado a la muerte en la cmara. Pero no era as. 1129.56 El fuego se extingui, dejando un olor a ozono y algo como una lente que se retorca en el aire sobre el camastro. El camastro estaba vaco. 1130.00 44

Suzy sinti nuseas y dej caer el plato. Ya? pregunt al aire vaco. Se arrebuj ms en la manta. Kenny, Howard, ha llegado el momento? Cary? Estaba en medio de un crculo de arena lisa, con el cilindro gris de la comida a su espalda. El sol se mova en crculos irregulares y el aire pareca brillar. Cary le haba dicho la noche antes lo que iba a pasar, mientras dorma; le haba dicho tanto como ella poda entender. Cary? Madre? La manta se tens. No os vayis! grit. El aire se torn clido de nuevo y el cielo pareca cubierto de un viejo barniz. Las nubes se igualaron en untuosos hilachos y el viento se levant, pasando entre el montculo cubierto de pilares a un lado de la arena y el poliedro anguloso del otro extremo. Las prolongaciones del poliedro tenan un brillo azul y se estremecan. El poliedro se seccion en cuas triangulares; la luz sala de la superficie de las cuas, roja como lava ardiente. Es esto, verdad? pregunt, llorando. Haba visto tantas cosas en sueos la pasada semana, haba pasado tanto tiempo con ellos, que ahora no discerna bien la realidad de lo que no lo era. Respondedme! La manta se estremeci y se elev sobre su cabeza. Formando una especie de capucha, se cerr sobre su barbilla y cubri su frente de una lmina, blanca y translcida. Luego creci alrededor de sus dedos y form guantes, baj hasta sus piernas y pies, envolvindola bien pero permitindole moverse con tanta libertad como antes. El aire tena un olor dulzn a barnices, frutas, flores. Luego a pan caliente y recin hecho. La manta se ci sobre su cara y ella intent araarla con los dedos. Rod por el suelo hasta que la voz que oa en sus odos le dijo que se detuviera. Se qued tendida en medio de la arena mirando hacia lo alto a travs de la transparencia. Estte quieta.. Estte tranquila. Era la voz de su madre, firme pero amable. Te has portado como una chica muy voluntariosa dijo la voz, y has rehusado todo lo que te hemos ofrecido. Bien, yo quiz hubiera hecho lo mismo. Ahora pregunto una vez ms, y responde de prisa. Quieres venir con nosotros? Morir si no lo hago? pregunt Suzy, con la voz ahogada por la manta. No. Pero estars sola. Ninguno de nosotros va a quedarse. Se os llevan! Lo que Cary dijo. Le escuchaste, nenita? ahora era Kenneth. Se esforz por liberarse de la manta. No me abandonis. Entonces, ven con nosotros. No! No puedo! No queda tiempo, nenita. La ltima oportunidad. El cielo era clido, de un tono amarillo anaranjado, y las nubes se haban estrechado hasta convertirse en hilos enmaraados. Madre, se est a salvo? Tendr miedo? Se est a salvo. Ven con nosotros, Suzy. Su lengua estaba paralizada, pero su mente pareca ir a estallar. No pens.

Las voces cesaron. Durante un rato slo vio lneas que pasaban veloces, de color rojo y verde, y le dola la cabeza, y senta ganas de vomitar. El cielo brillaba all arriba. La arena se contraa a sus pies, la superficie se alborotaba y cuarteaba. Y, en un confuso momento, ella estaba en dos sitios a la vez. Estaba con ellos se la haban llevado, e incluso ahora poda hablar con su madre y hermanos, y con Cary y sus amigos... Y estaba sobre la movediza arena, rodeada de los temblorosos vestigios del montculo de los pilares y del picudo poliedro. Las estructuras se desmoronaban, como si estuvieran hechas de arena de la playa, que al secarse se desploman al sol. Luego la sensacin pas. Ya no senta nuseas. El cielo era azul, aunque algunas de sus partes hacan dao a la vista. La manta cay al suelo y se hizo indistinguible del polvo y de la arena. Se puso en pie y se sacudi la tierra. La isla de Manhattan estaba tan plana y vaca como una gran llanura. Hacia el sur, las nubes grises se espesaban y oscurecan. Se dio la vuelta. En el lugar donde haba estado el cilindro yacan ahora docenas de cajas llenas de latas de conserva variadas. Sobre la caja ms cercana, encontr un abrelatas. Piensan en todo dijo Suzy McKenzie. A los pocos minutos, la lluvia empez a caer. TELOFASE FEBRERO, EL AO SIGUIENTE 45 Camusfearna, Gales El invierno de ardiente nieve haba sido muy duro en Inglaterra. Esa noche, nubes negras como de terciopelo ensombrecan las estrellas desde Anglesey hasta Mrgate, dejando algunas reas luminosas verdeazuladas sobre la tierra y el mar. Cuando los copos llegaban al agua, se extinguan inmediatamente. Se amontonaban en una capa brillante sobre la tierra que lata como si fuera de rescoldos si alguien la pisaba. Para luchar contra el fro, los calentadores elctricos, los termostatos y las calderas haban demostrado su insuficiencia. Las estufas catalticas que ardan con gas blanco eran populares hasta que se terminaron; luego hubo una gran demanda, porque las mquinas que las construan se haban estropeado. Las antiguas estufas de carbn y los braseros fueron de sempolvados. Inglaterra y Europa se hundan rpida y si lenciosamente en un tiempo anterior, ms oscuro. Era intil protestar; las fuerzas que operaban eran, para la ma yora, insondables.

La mayor parte de las casas y edificios simplemente seguan fros. Sorprendentemente, el nmero de persona; enfermas o moribundas continu su declinar, tal como haba venido sucediendo a lo largo del ao. No hubo estallidos virulentos de epidemias. Nadie saba el porqu. Las industrias del vino, cerveza y licores no daban abasto. Las panaderas alteraron radicalmente su lnea de productos, y la mayora se decantaron hacia la produccin de pasta y de panes sin levadura. Los organismos microscopicos del mundo entero haban cambiado con el clima, tan impredecible como la maquinaria y la electricidad. En Europa Oriental y en Asia haba hambre, lo cual abundaba en (o confirmaba) las ideas sobre los actos de Dios. Las mayores cornucopias del mundo ya no existan, y los mercados eran escasamente abastecidos. La guerra no era una opcin. Las radios, los camiones y automviles, los misiles y las bombas tampoco eran seguros. Unos cuantos pases de Medio Oriente se las arreglaron dividindose en tribus, pero sin mucho entusiasmo. El clima tambin all haba cambiado, y durante semanas, nieve ardiente cay sobre Damasco, Beirut y Jerusaln. El hecho de llamarle el invierno de la nieve ardiente resuma todo lo que haba ocurrido, lo que estaba ocurriendo; con esa expresin no se referan solamente al clima. El Citroen de Paulsen-Fuchs circulaba por la irregular carretera de un nico carril; las cadenas de las ruedas chirriaban. Conduca con cuidado, apretando poco el acelerador, frenando poco a poco en una inclinada cuesta, intentando conseguir que la mquina no se estropeara de una vez. En el asiento de al lado, llevaba una cesta de picnic cargada de novelas de misterio y una bolsa que contena una botella. Pocas mquinas seguan funcionando debidamente. Pharmek haba sido clausurado durante seis meses debido a graves problemas de mantenimiento. Al principio, se haba llevado personal para sustituir a las mquinas, pero pronto se haba hecho manifiesto que las fbricas no pueden operar solamente con personas. Se detuvo junto a un poste de madera y baj el cristal de su ventanilla para ver bien la sealizacin de las direcciones. Camusfearna, declaraba un letrero grabado a mano; a dos kilmetros, todo recto. Todo Gales pareca recubierto de una espuma marina fosforescente. Del negro cielo descendan galaxias de copos brillantes, cargados de una misteriosa luz. Subi el cristal de la ventanilla y mir los copos caer sobre el cristal delantero, que destellaban al ser alcanzados y apartados por el limpiaparabrisas. No llevaba encendidos los faros, aunque la noche haba cado haca rato. Vea gracias al resplandor de la nieve. La calefaccin iba mal, e intent ir ms deprisa. Quince minutos despus, dobl a la derecha por una carretera estrecha de gravilla y baj hacia Camusfearna. La pequea ensenada tena slo cuatro casas y un reducido embarcadero, ahora cubierto de hielo. Las casas, con sus clidas luces amarillas, eran claramente visibles a travs de la nieve, pero el ocano, ms all, estaba tan negro y vaco como el cielo.

La ltima casa del lado norte, haba dicho Gogarty. Se equivoc de camino, rod speramente sobre el csped y la hierba helada, y retrocedi de nuevo hasta la carretera. No haba hecho nada ni la mitad de demencial en los ltimos treinta aos. El motor del Citroen carraspe, gru y se par en seco a escasamente diez metros del estrecho y viejo garaje. El resplandor de la nieve era como un remolino de ensueo. La morada de Gogarty era un muy viejo chalet de piedra blanca lavada, con forma de ladrillo, de dos pisos, cubiertos de un tejado de pizarra. En el lado norte de la casa haba sido arreglado un garaje, de paredes metlicas con encuadre de madera tambin pintada de blanco. La puerta del garaje se abri, aadiendo un cuadrado amarillo anaranjado al verdeazulado del resto del conjunto. PaulsenFuchs sac la botella de su bolsa, se la meti bajo el abrigo y sali del coche, mientras sus botas al pisar producan pequeas olas de presin sobre la nieve. Por Dios dijo Gogarty salindole al encuentro. No esperaba que te arriesgaras a viajar con este tiempo. S, bueno dijo Paulsen-Fuchs. La locura de un viejo aburrido, no? Entremos. Tengo un fuego encendido, gracias a Dios que an arde la madera! Y t caliente, caf, lo que quieras. Whisky irlands! exclam Paulsen-Fuchs, frotndose las manos. Bueno, dijo Gogarty abriendo la puerta, esto es Gales, y el whisky escasea en todas partes. No tengo nada de eso, lamentablemente. He trado el mo aclar Paulsen-Fuchs, sacando la botella de Glenlivet del bolsillo interior de su abrigo. Muy escaso, muy caro. Las llamas chisporroteaban y oscilaban alegremente en el hogar de piedra, supliendo a la incierta luz elctrica. El interior del chalet estaba lleno de escritorios tres de ellos en la habitacin principal, de estanteras cargadas de libros y de un computador a pilas. No ha funcionado desde hace tres meses, dijo Gogarty refirindose a l. Haba tambin un estante cargado de conchas marinas y de peces embotellados, un antiguo sof rosa de terciopelo, una mquina de escribir Olympia manual que ahora vala una pequea fortuna y una mesa de dibujo casi escondida bajo cianotipos desplegados. Las paredes estaban decoradas con grabados enmarcados de flores del siglo XVIII. Gogarty apart la tetera del fuego y llen dos tazas. Paulsen-Fuchs, sentado en un viejo silln, tomaba la bebida con gusto. Dos gatos, uno atigrado de pelo anaranjado y erizado y otro negro de hocico perruno y largo pelo, entraron en la habitacin y se quedaron quietos junto al fuego, parpadeando con aire de curiosidad y ligero resentimiento. Compartir un whisky contigo despus dijo Gogarty, sentndose en un taburete frente al silln. Ahora, creo que te gustar ver esto. Tu fantasma? pregunt Paulsen-Fuchs. Gogarty asinti y busc en el bolsillo de su suter. Sac un papel doblado y se lo tendi a Paulsen-Fuchs. Tambin es para ti. Nuestros dos nombres. Pero lleg aqu hace dos das. Apareci en el buzn, aunque no ha habido entrega de correo desde hace una semana. Aqu no. Te envi la carta desde Pwllheli.

Paulsen-Fuchs desdobl el blanco papel brillante. Era muy extrao, de textura suave y de una blancura casi cegadora. En un lado se lea un mensaje en negro escrito a mano. Paulsen-Fuchs lo ley y mir a Gogarty. Ahora lelo otra vez insisti ste. El mensaje era tan corto que se le haba grabado casi por completo en la memoria. La segunda vez que -lo ley, sin embargo, era distinto. Queridos Sean y Paul. Amable aviso a los sabios. Suficiente. Pequeos cambios ahora, los grandes se aproximan. Gogarty se lo puede imaginar. Tiene los medios. La teora. Otros estn siendo alertados. Corred la voz. BERNARD Cada vez es diferente. A veces ms elaborado y otras ms conciso. He empezado a apuntar lo que dice cada vez que lo leo. Gogarty extendi la mano y frot sus dedos. Paulsen-Fuchs le devolvi la carta. No es papel dijo Gogarty. Lo sumergi en su taza de t. La carta no lo absorba, ni gote al ser retirada. La cogi con las dos manos e hizo ademn de romperla vigorosamente. Aunque segua insistiendo, la carta no se desgarr, y se qued en una de las manos de Gogarty sin que resultara obvio el modo en que se haba soltado de la otra. Quieres leerla otra vez? Paulsen-Fuchs neg con la cabeza. De modo que no es real dijo. Oh, es lo bastante real como para estar aqu cada vez que quiero leerla. Nunca es exactamente la misma, lo que me hace pensar que no est hecha de materia. No bromeo. Gogartiy se ri. No, no creo. Bernard no est muerto. Gogarty asinti. No. Bernard se fue con sus noocitos, y yo creo que sus noocitos estn en el mismo sitio que los noocitos de Norteamrica. Si sitio es la palabra adecuada. Cul podra ser si no? Otra dimensin? Gogarty mene la cabeza vigorosamente. Dios mo, no. Aqu mismo. Aqu es donde todo empieza. Pertenecemos a la macroescala, por supuesto, de modo que cuando investigamos nuestro mundo, tendremos a mirar hacia fuera, hacia las estrellas. Pero los noocitos pertenecen al micromundo. Ni siquiera pueden conceptualizar las estrellas con facilidad. De modo que miran hacia adentro. Para ellos, los descubrimientos yacen en lo ms pequeo. Y si podemos asumir que los noocitos de Norteamrica crearon rpidamente una avanzada civilizacin algo que resulta obvio, entonces podemos asumir que encontraron un modo de investigar lo ms pequeo. Ms pequeo que ellos mismos. Ms pequeo segn un factor incluso mayor que nuestra propia pequeez en comparacin con una galaxia. Ests hablando de longitudes cunticas? Paulsen-Fuchs no dominaba este rea de conocimiento, pero no era totalmente ignorante en el tema. Gogarty asinti.

Ahora, sucede que lo muy pequeo es justamente mi especialidad. Esa es la causa por la que fui llamado en primer lugar para esta investigacin sobre los noocitos. La mayor parte de mi trabajo versa sobre volmenes menores que diez elevado a menos treinta y tres centmetros. La longitud Planck-Wheeler. Y creo que debemos contemplar la submicroescala para descubrir a dnde fueron los noocitos y por qu. Por qu, pues? pregunt Paulsen-Fuchs. Gogarty cogi un montn de papeles llenos de textos y ecuaciones escritas a mano. La informacin puede ser almacenada incluso de modo ms compacto que en la memoria molecular. Puede ser almacenada en la estructura del espaciotiempo. Qu es la materia, despus de todo, sino una ola de informacin en el vaco? Los noocitos, sin duda alguna, llegaron a descubrirlo, y trabajaron en ello. Has odo acerca de Los Angeles? No. Qu hay de eso? Incluso antes de que los noocitos desaparecieran, Los Angeles y la costa al sur de Tijuana se desvanecieron. O ms bien, se transformaron en algo distinto. Un gran experimento, tal vez. Un ensayo general para lo que est ocurriendo ahora. Paulsen-Fuchs asinti sin realmente comprender y se apoy en el respaldo de su asiento con la taza en la mano. Fue muy difcil llegar hasta aqu dijo. Ms de lo que me haba imaginado. Las reglas han cambiado dijo Gogarty. Ese parece ser el consenso. Pero Por Qu, y de qu modo? Pareces cansado dijo Gogarty. Esta noche descansemos, disfrutemos del ambiente templado, sin devanarnos los sesos por leer la carta unas cuantas veces ms. Paulsen-Fuchs asinti y ech hacia atrs la cabeza, los ojos cerrados. S murmur. Mucho ms difcil de lo que llegu a imaginar. La nieve dej de caer hacia la salida del sol. La luz del da devolvi a los campos y las orillas su blancura inocente. Las negras nubes de nieve se haban disipado hasta convertirse en rfagas grises aparentemente inofensivas, que derivaban con el viento hacia el oeste. Paulsen-Fuchs se despert al olor del pan tostado y del caf caliente. Se incorpor sobre los codos y se alis el despeinado cabello. El sof era cmodo; se senta descansado, aunque algo aturdido todava por el viaje. Qu te parecera una ducha caliente? pregunt Gogarty. Estupendo. El cuarto de la ducha est un poco fro, pero ponte estas zapatillas, no te salgas de las planchas de madera del suelo, y no resultar demasiado horrible. Sintindose mucho ms fresco, y ciertamente ms despierto el cuarto de la ducha estaba muy fro, Paulsen-Fuchs se sent a desayunar. Tu hospitalidad es notable dijo, mascando una tostada con crema de queso bien colmada de mermelada. Me siento an ms culpable por el modo en que fuiste tratado en Alemania. Gogarty frunci los labios y se encogi de hombros. No pens nada al respecto. Todos suframos tensiones, supongo. Qu dice la carta esta maana?

Lela t mismo. Paulsen-Fuchs desdobl la deslumbrante hoja blanca y desliz los dedos sobre las bien definidas letras. Queridos Paul y Sean, Sean tiene la respuesta. Extensin de la teora, observacin demasiado intensa. Agujero negro de pensamiento. Como l dijo. La teora encaja, el universo se forma de consumo. No hay otra manera. Demasiada teora, demasiado poca flexibilidad. Viene ms. Grandes cambios. BERNARD Notable dijo Paulsen-Fuchs. El mismo trozo de lo que quiera que sea? Hasta donde yo puedo apreciar, el mismo. A qu se refiere esta vez? Creo que est confirmando mi trabajo, aunque no se expresa con mucha claridad. Es decir, si la nota dice lo mismo para ti que para m. Tendrs que apuntar lo que has ledo para que estemos seguros. Paulsen-Fuchs apunt las palabras en un pedazo de papel y se lo tendi a Gogarty. El fsico asinti. Mucho ms explcito esta vez. Dej el papel sobre la mesa y le puso ms caf a Gogarty. Muy evocativo. Parece confirmar lo que dije el ao pasado, que el universo en realidad no tiene fundamentos inflexibles, que cuando una buena hiptesis surge, una capaz de explicar los hechos anteriores, los fundamentos que apuntalan el universo se reacomodan y nace una nueva teora poderosa. Entonces no existe una realidad ltima? Aparentemente no. Las malas hiptesis, aquellas que no encajan con lo que ocurre a nuestro nivel, son rechazadas por el universo. Las buenas, las potentes, son incorporadas. Esto parece de la mxima confusin para los tericos. Gogarty asinti. Pero me permite explicar lo que sucede en el planeta. Cmo? El universo no es el mismo por siempre. Una teora que funciona puede determinar la realidad slo durante un tiempo determinado, y luego el universo debe emprender unos cuantos cambios. Se desmorona el tinglado, por qu entonces no ser ms complacientes? S, y tanto. Pero la realidad no puede ser observada al cambiar. Ha de cambiar a cierto nivel que no resulte fijado por ninguna observacin. De forma que cuando nuestros noocitos lo observaron todo desde el nivel ms bajo posible, el universo qued incapacitado para desdoblarse, para reformarse. Se desarroll una especie de tensin. Se dieron cuenta de que no podan seguir actuando en el macromundo, de modo que ellos... bueno, no estoy nada seguro de lo que hicieron. Pero cuando partieron, la tensin se afloj de sbito y caus un estallido. Las cosas estn ahora alborotadas. El cambio fue demasiado abrupto, de forma

que el mundo no ha quedado igual. El resultado, un universo inconsciente consigo mismos, al menos en nuestra vecindad. Cae nieve ardiente, las mquinas funcionan mal, un pequeo caos. Y puede ser pequeo porque... Se encogi de hombros. Ms platos rotos, me temo. Escuchmoslo. Porque estn tratando de salvar a tantos de nosotros como puedan, para lo que vendr despus. El gran cambio? S. Paulsen-Fuchs miraba a Gogarty sin pestaear, luego mene la cabeza. Soy demasiado viejo dijo. Sabes, el estar en Inglaterra me ha recordado la guerra. As es como deba ser Inglaterra durante el... aqu lo llamaban el Blitz. Y cmo qued Alemania hacia el final de la guerra. En estado de sitio dijo Gogarty. S. Pero nosotros los humanos tenemos un equilibrio qumico muy delicado. Crees que los noocitos tratan de mantener bajos los ndices de mortalidad? Gogarty se encogi de hombros de nuevo y cogi la carta. He ledo esta carta ms de mil veces, con la esperanza de que me diera la clave de esa cuestin. Nada. Ni una insinuacin suspir. No puedo ni tan slo aventurar una suposicin. Paulsen-Fuchs se acab la tostada. He tenido un sueo esta noche, muy vivido dijo. En ese sueo se me preguntaba a cuntos apretones de manos estaba de uno que viviera en Norteamrica. Supones que tiene algn sentido? No ignoremos nada contest Gogarty. Ese es mi lema. Qu dice la carta ahora? Lee t. Gogarty desdobl la hoja y anot cuidadosamente el mensaje. Ms bien lo mismo dijo. Espera... Hay una palabra ms. Grandes cambios pronto. Fueron a dar un paseo al intermitente sol, con su botas hundindose y chirriando en la nieve, oprimindola hasta hacerla hielo. El aire estaba desagradablemente fro, pero el viento era ligero. Se puede esperar que todo vuelva a desdoblarse, que vuelva a su estado normal? pregunt Paulsen-Fuchs. Gogarty mostr un gesto de inseguridad. Dira que s, si slo estuviramos enfrentados a fuerzas naturales. Pero las notas de Bernard no son muy esperanzadoras, verdad? Lo ignoro totalmente dijo Gogarty de pronto, exhalando una bocanada de vaho. Qu relajante es decir eso. Ignorante. Estoy tan sujeto a fuerzas desconocidas como ese rbol. Seal hacia un pino viejo y hendido que se alzaba sobre la playa. A partir de ahora, slo nos queda la espera. Entonces no me invitaste aqu para que buscramos soluciones. No, claro que no. Gogarty, a guisa de experimento, golpe un charco helado con el pie. El hielo se parti, pero debajo no haba agua. Parece como si Bernard hubiera querido que estuviramos aqu, o al menos juntos. Vine aqu con la esperanza de las noticias. Lo siento.

No, no es del todo cierto. Vine aqu porque en Alemania ya no est mi sitio. Ni en ningn otro lugar. Soy un ejecutivo sin una compaa, sin trabajo. Soy libre por primera vez en muchos aos, libre para asumir riesgos. Y tu familia? Como Bernard, he tenido varias familias a lo largo de estos aos. Tienes t familia? S dijo Gogarty. Estaban en Vermont el ao pasado, visitando a mis suegros. Lo siento contest Paulsen-Fuchs. Cuando volvieron a la cabana, tras consumir ms tazas de caf caliente y encender un nuevo fuego en la chimenea, releyeron la nota de Bernard, que rezaba: Queridos Gogarty y Paul: Ultimo mensaje. Paciencia. A cuntos apretones de manos estis de alguien que se ha ido? Slo a uno. Nadase pierde. Este es el ltimo da. BERNARD Ambos lo leyeron. Gogarty dobl la hoja y la guard en un cajn como medida de seguridad. Una hora ms tarde, sintiendo una especie de premonicin, Paulsen-Fuchs abri el cajn para leer la carta de nuevo. No estaba all. 46 Londres Suzy se asom a la ventana y respir profundamente el aire fro. Nunca haba visto nada tan bonito, ni siquiera el resplandor del East River cuando cruz el puente de Brooklyn. La nieve ardiente era simple, encantadora, una metfora elegante que anunciaba el final de un mundo que se haba vuelto loco. Estaba segura de ello. En los nueve meses que haba pasado en Londres, en su pequeo apartamento pagado por la embajada de Estados Unidos, haba contemplado como la ciudad llegaba a un colapso, estremecedor y espasmdico. Se haba refugiado en el apartamento, desde donde vea cada vez menos coches o camiones y cada vez ms transentes, a pesar de que la nieve brillante aumentaba, y luego... Menos gente por la calle, y ms, supona, quedndose en casa. Una funcionara consular americana vena a visitarla una vez por semana. Su nombre era Laurie, y a veces vena con Yves, su novio, de nombre francs pero americano de nacimiento . Laurie siempre vena, y traa a Suzy comestibles, los libros y revistas de sus hijos y noticias, lo que se iba sabiendo del asunto. Laurie dijo que las ondas areas se estaban poniendo ms y ms difciles. Eso significaba que nadie poda

sacar mucho partido de las radios. Suzy todava conservaba la suya, aunque no funcionaba desde que se le cay al subir al helicptero. Estaba rota y ni siquiera siseaba, pero era una de las pocas cosas que le pertenecan. Se apart de la ventana y cerr los ojos. Le dola recordar lo que haba pasado. La sensacin de estar perdida, de pie en medio del vaco Manhattan, temiendo volverse loca. El helicptero que aterriz un par de semanas despus y la llev hasta el gran avin que vigilaba la costa... Entonces la haban trado a Inglaterra y le haban buscado un apartamento un -flat en Londres, un agradable lugar donde se senta bien la mayor parte del tiempo. Y Laurie vena y traa las cosas que Suzy necesitaba. Pero hoy no haba venido, y nunca llegaba despus del anochecer. La nieve era espesa y muy brillante. Hermosa. Curiosamente, Suzy no se senta nada sola. Cerr la ventana para que no entrara el fro. Luego se puso a mirarse en el largo espejo que colgaba del interior de la puerta de su armario, y observ cmo los brillantes copos de nieve se fundan y disipaban en su cabello. Esto la hizo sonrer. Se dio la vuelta y mir el oscuro interior del armario. Los tubos de la calefaccin hacan ruidos, como en su casa de Brooklyn Heights. Hola dijo a las pocas ropas que haba en el armario. Sac un largo vestido que haba llevado en el baile de la embajada haca seis meses. Era precioso, de color verde esmeralda, y le sentaba muy bien. No se lo haba puesto desde entonces, y era una pena. Se acerc al radiador para quitarse la ropa, luego baj la cremallera del vestido, solt la presilla de la espalda y se lo puso. No era esa la clase de vestido con la que haba que visitar a la reina? Eso tena sentido. Se lo ajust bien sobre los hombros y encaj los senos en las copas cosidas en el forro. Luego subi la cremallera tan arriba como pudo y se contempl en el espejo otra vez, dndose la vuelta, pero sin volver la cabeza y sonriendo. Haba sido muy popular en la embajada durante los primeros meses. Le caa bien a todo el mundo. Haban dejado de invitarla porque la embajada estaba a mucha distancia y el trfico era cada vez ms catico. En realidad, pens Suzy mientras observaba a la guapa chica del espejo, no le importara morirse ahora mismo. Fuera era todo tan bonito... Incluso el fro era hermoso. El fro era diferente al de Nueva York, y no porque fuera fro ingls. El fro era distinto en cada sitio, se imaginaba. Si mora, podra subir por la nieve ardiente hacia lo alto de las oscuras nubes, oscuras como el sueo. Podra buscar a mam y a Cary y a Kenneth y a Howard. Probablemente no estuvieran en las nubes, pero ella saba que no haban muerto... Suzy frunci el ceo. Si no haban muerto, cmo iba a encontrarlos en la muerte? Era tan estpida. Odiaba ser estpida. Siempre lo haba odiado. Y sin embargo... Mam siempre le haba dicho que era una estupenda persona, y se comportaba lo mejor que poda (aunque siempre se poda aspirar a ms).

Suzy haba crecido gustndose a s misma, gustndole los dems, y no quera realmente convertirse en otra persona, o en otra cosa, slo por... No quera cambiar slo para ser mejor. Aunque siempre se poda aspirar a ms. Aquello era muy confuso. Todo estaba cambiando. Morir sera cambiar. Si no le importaba eso, entonces... Se oa el ruido de la nieve al caer. Se puso a escuchar en la ventana y oy un agradable zumbido como de abejas en un campo de flores. Un clido sonido para un fro panorama. Qu extrao dijo. S, qu raro, qu raro. Empez a cantar las palabras, pero era una cancin tonta, y no expresaba lo que ella senta, que era... Aceptacin. Quiz no era la nieve la que produca aquel ruido, sino un viento. Limpi la condensacin del cristal de la ventana y volvi hacia la cama para apagar la luz y poder ver mejor. Si la nieve se iba hacia un lado u otro, entonces era el viento el que produca aquel ruido. Pero no sonaba como el viento. Aceptacin, y sola. Dnde estaba Laurie? Donde todo el mundo. En su casa, mirando caer la nieve, como ella. Pero seguramente Laurie tena a Yves a su lado. No era agradable estar sola en... de pronto estall en sollozos, pero inmediatamente se reprimi s, era eso, lo presenta la ltima noche del mundo. Uau dijo, extendiendo el vestido y sentndose a la mesa en una de las sillas. Se frot los ojos. Todo esto la haba afectado mucho. Se estaba volviendo loca. Estpida, como de costumbre. No tena miedo, sin embargo. Aceptacin. La puerta del armario chirri y ella se gir para mirar, casi esperando ver a Narnia tras las ropas. (Le haba gustado el apartamento nada ms verlo, a causa del armario). Dentro del armario caa la nieve. Luminosos copos se deslizaban sobre las ropas. Se estremeci y se levant lentamente, se alis el vestido y, paso a paso, se acerc al armario. Confetti de luz jugaban en el interior, por la madera del fondo, sobre los vestidos, incluso entre las perchas. Abri la puerta de par en par y se mir en el espejo. Tras l, se vea rodeada de espuma brillante, como millones de burbujas de ginger ale. Suzy se inclin hacia delante. El rostro que vea en el espejo no era exactamente el suyo. Se toc los labios, luego junt las yemas de sus dedos con las de la imagen fras, de cristal. El fro y el brillo se disiparon. Las yemas de sus dedos recuperaron su calor. Suzy retrocedi, hasta que se tropez con la silla. La imagen sali del espejo, sonrindole. No era ella propiamente. Era su madre tambin. Su abuela. Y quiz su bisabuela, y aun alguien anterior. La mayor parte era Suzy, pero tambin las dems. Todas en una. Le sonrean.

Suzy intent subirse la cremallera del vestido hasta ms arriba. La imagen tena los brazos abiertos, y se pareca mucho a la madre de Suzy, y Suzy corri hacia ella y apret su cara contra el hombro de su madre, contra el verde terciopelo de su vestido. No llor. Vamos a utilizar el armario dijo con voz ahogada. La imagen que ahora era ms Suzy mene la cabeza y tom a Suzy de la mano. Entonces Suzy record. Cuando la ciudad transformada hubo desaparecido, dejndola sola despus de que ella se negara a irse con Cary o con cualquier otro, se haba sentido duplicada. La haban copiado. Como fotocopiada. Se haban llevado la copia con ellos, como medida de seguridad. Y ahora la traan de nuevo para que se encontrara con la Suzy original. La copia haba cambiado, y el cambio resultaba maravilloso. Era toda Suzy, y toda su madre, y todas las dems individualmente, pero juntas. La imagen gui a Suzy hasta la pared trasera del apartamento, lejos de la ventana. De pie sobre la cama, se sonrean la una a la otra. Preparada? pregunt la imagen en silencio. Suzy mir hacia atrs sobre su hombro hacia la zumbante nieve, luego sinti que la cogan, clida y slidamente. A cuntos apretones de manos de alguien que est en Amrica? Bueno, pues a ninguno en total. Vamos a ser lentos en el sitio a donde vamos? pregunt Suzy. No expres la imagen, que ahora ya era enteramente Suzy. Suzy poda verlo en sus ojos. Cary tena razn. Arreglaban a la gente. Me alegro. Estoy harta de ser lenta. La imagen le tendi la mano, y juntas atravesaron el papel de la pared. Fue fcil. La pared se haba abierto y el papel se haba enrollado a los lados. Ms all de la pared haba nieve, pero no era como la que se vea por la ventana. Esta nieve era mucho ms hermosa. Deba haber como un milln de copos por cada persona viva. Y todos bailaban juntos. No vamos a utilizar el armario? pregunt Suzy. No va a donde nosotras vamos dijo la imagen. Juntas, se apretaron. Preprate, vamos... Y saltaron de la cama, a travs de la abertura de la pared. El edificio tembl, como si en alguna parte se hubiera cerrado de golpe una gran puerta. En medio de la noche, los copos ardientes bailaban su danza browniana. Las negras nubes se tornaron transparentes y Suzy vio todos los caminos a la vez. Era una deliciosa pero sobrecogedora visin. La tormenta se calm justo antes del amanecer. La tierra qued muy sosegada al pasar el hemisferio oscuro. Lleg el da alegremente, proyectando un resplandor gris anarajando sobre el ocano sin olas y la tierra firme. Anillos concntricos de luz se extendan desde el levante. Suzy miraba a su alrededor. (Era tan diminuta y, sin embargo, poda verlo todo, ver grandes cosas!)

Los planos interiores proyectaban largas sombras a travs de la niebla circundante. Los planetas exteriores oscilaban en sus rbitas, y luego florecan en un esplendor caleidoscpico, extendiendo frescos brazos luminosos que daban la bienvenida a casa a las lunas prdigas. La Tierra, en el espacio de un largo y trmulo suspiro, se uni a la corriente. Para entonces, las ciudades, pueblos y aldeas las casas y las chozas y las tiendas estaban tan vacas como conchas en la playa. La nooesfera extenda sus alas. Y all donde rozaba, las mismas estrellas bailaban, festejaban, se convertan en copos de nieve ardiente. INTERFASE UNIVERSO DE PENSAMIENTO Michael Bernard, que tena y no tena diecinueve aos, estaba sentado en el Klamshak frente a Olivia. Sobre ellos, colgaban el soso pez luna, la lagosta de plstico y los flotadores de corcho, no muy originales. Ella acababa de decirle que haba roto su compromiso. Baj l la vista hacia la mesa, percibiendo ahora entre ellos un muy distinto potencial. El camino haba sido despejado. Excelente cena dijo Olivia, cruzando las manos sobre su plato, lleno de conchas de ostras vacas y de colas de gamba. Gracias. Me he alegrado mucho de que me llamaras. Me senta tonto dijo Bernard. La ltima vez me comport como un autntico bobo. No. Fuiste muy galante. Galante. Mm. Se ri. Estoy bien. Al principio fue un golpe, pero... Debe haberlo sido. Ya sabes, cuando l me lo dijo, slo pens en volver a la escuela y hacer mi vida normal como si nada hubiera pasado. Como si romper un compromiso no significase nada de nada. Pero cuando se fue, me doli. Y cuando pens en ti. Vas a darme otra oportunidad? Olivia sonri. Slo si puedes seguir hacindome sentir tan bien como ahora. Nada se pierde. Nada se olvida. Estaba en la sangre, en la carne, Y ahora es por siempre. FIN