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ARISTTELES X GALILEU

Fsica para o Vestibular


Por: Prof. Iv Pedro

Para entender a confiana depositada na Fsica Clssica, em particular na Mecnica Newtoniana, faremos, neste captulo, um breve passeio no tempo. Comearemos pelo estudo da Fsica Aristotlica, que prevaleceu no pensamento ocidental por quase 2.000 anos at explodir, no sculo XVII, a grande revoluo cientfica, associada ao nome de Galileu Galilei e ao de Isaac Newton. A FSICA ARISTOTLICA Aristteles, que viveu na Grcia Antiga (aproximadamente, 300 a.C.), foi um dos pensadores mais importantes da Histria. Elaborou uma Fsica e uma Cosmologia que se apoiavam em duas idias fortemente enraizadas no senso comum: A Terra imvel e est localizada no centro do universo; Nos cus, os movimentos que percebemos repetem-se de modo sempre regular, como se fossem imutveis. A essas duas idias, Aristteles adicionou outras construindo um sistema terico altamente sofisticado e coerente. Ele props a diviso do mundo em duas partes: de um lado o mundo em que vivemos, nascemos, crescemos e morremos, o mundo das mutaes, da corrupo, como diziam os gregos; de outro, o cu, no qual os corpos celestes estavam incrustados em esferas girantes. Nesse mundo celeste, considerado perfeito, os movimentos naturais eram os mais harmnicos possvel, isto , circulares. Nele cabia a aplicao da Matemtica, considerada cincia das formas perfeitas. J no mundo em que vivemos, chamado de sublunar, sendo o mundo das coisas mutveis, no perfeitas, no cabia o recurso Matemtica. O nosso mundo era descrito qualitativa-mente. Os corpos eram formados por quatro elementos (terra, gua, fogo e ar), cada um deles tendo um lugar prprio, denominado de lugar natural. Os movimentos eram divididos em naturais e violentos. Os movimentos naturais (subida e descida de corpos) eram movimentos de retorno dos corpos aos seus lugares naturais. Desse modo, um corpo composto pelo elemento terra tinha um movimento natural para baixo, enquanto um outro corpo, composto pelo elemento fogo, dirigia-se naturalmente para cima. Os movimentos violentos eram todos aqueles que no eram a volta de um corpo ao seu lugar natural, a exemplo do lanamento oblquo de uma pedra. Aristteles acreditava ser indispensvel a aplicao permanente de uma fora para manter os corpos em movimentos violentos. Como vemos, o universo aristotlico era um mundo completamente hierarquizado. Alm disso, devemos registrar que, no pensamento de Aristteles como alis no pensamento grego em geral , havia um completo divrcio entre a teoria, considerada uma atividade nobre, e as tcnicas, vistas como atividades de menor prestgio social. No havia entre os gregos, portanto, o que hoje denominamos de experimentao, que uma articulao entre as atividades tericas e prticas. Essa sumria exposio das idias aristotlicas nos leva, de um lado, a perceber o desenvolvimento de conceitos e teorias bem elaborados e sofisticados, sempre apoiados no senso comum. Essa , possivelmente, uma das razes pelas quais a Fsica Aristotlica permaneceu no pensamento do homem ocidental por tantos sculos, ao lado, naturalmente, de razes histricas, como a apropriao desse pensamento pela Igreja Catlica durante a Idade Mdia. De outro lado, a distncia da Fsica Aristotlica ante o que, modernamente, compreendemos como cincia to evidente que levou o fsico Pierre Lucie a afirmar: "A Fsica Aristotlica no cincia. Embora partindo de uma doutrina que pode ou no parecer razovel, ela incapaz de deduzir objetivamente, rigorosamente, conseqncias verificveis pela experincia. ainda menos capaz de prever fenmenos ainda no observados, sendo, conseqentemente, estril...", ainda assim "no faltou a Aristteles o esprito cientfico. Faltou-lhe, sim, o mtodo". A REVOLUO CIENTFICA No sculo XVII, uma parte da Europa, especialmente a Itlia, foi palco de mudanas significativas no modo de pensar. Isso naturalmente influenciou as questes da cincia e vice-versa. A gradativa substituio de uma viso de mundo centrada nas doutrinas teolgicas e religiosas pelo estudo sistemtico da natureza, que tivera origem no Renascimento, consolidava-se

cada vez mais. Um representante dessa atitude renascentista foi Leonardo da Vinci (1452-1519), que exerceu, ao mesmo tempo, a engenharia, a arquitetura e a pintura, dentre outras atividades. Da Vinci afirmava que "aqueles que se entregam prtica sem cincia so como o navegador que embarca em um navio sem leme nem bssola. Sempre a prtica deve se fundamentar na boa teoria. Antes de fazer de um caso uma regra geral, experimente-o duas ou trs vezes e verifique se as experincias produzem os mesmos efeitos. Nenhuma investigao humana pode-se considerar verdadeira cincia se no passa por demonstraes matemticas. A semente dessa nova forma de conhecimento germinou e deu seus maiores frutos no sculo XVII, quando explodiu a grande revoluo galileana. Da vasta obra deixada pelo italiano Galileu Galilei (1564-1642), o primeiro aspecto a destacar a sua adeso ao modelo heliocntrico. Galileu seguiu o caminho que havia sido aberto pelo polons Nicolau Coprnico (1473-1543), acrescentando, porm, novos e decisivos argumentos a favor de um modelo cosmolgico em que o Sol se encontra no centro do sistema em vez do modelo geocntrico da doutrina aristotlica. Pela primeira vez na histria da nossa civilizao, foi usado um instrumento ptico para olhar os cus: a luneta, que acabara de ser inventada pelos holandeses. Com esse instrumento, Galileu descobriu que existiam corpos celestes girando em torno do planeta Jpiter. Essa constatao contrariava o modelo geocntrico, pois este afirmava que todos os corpos celestes giravam em torno da Terra. Galileu descobriu tambm que a Lua tinha crateras e relevo anlogos Terra, tambm contrariando a tese de que haveria uma diferena essencial entre os elementos da Terra e os celestes, presente na doutrina aristotlica. Apoiado nesses argumentos, Galileu sustentava que o modelo copernicano do heliocentrismo era, de fato, uma descrio verdadeira do mundo, e no apenas uma forma mais cmoda de descrever matematicamente as Representao do universo heliocntrico de Coprnico observaes astronmicas, como, alis, foi pensado por alguns sbios da poca. Alm disso, Galileu respondeu principal objeo feita ao modelo copernicano, que argumentava a favor da impossibilidade do movimento da Terra baseando-se na observao de que as nuvens, os pssaros e os corpos que esto acima da superfcie da Terra no teriam como acompanhar seu movimento. A resposta galileana, que rompia por completo com a Fsica Aristotlica, explicava que todos os corpos acima da superfcie da Terra acompanhavam-na em seu movimento porque tendiam a manter seu estado de movimento.

O PRINCPIO DA INRCIA
Foi desse modo que Galileu lanou as bases do que hoje denominamos de Fsica Clssica, pondo fim Fsica Aristotlica. Formulou o que hoje denominamos de princpio da inrcia, definindo que, na ausncia de foras (ou com foras cuja resultante seja nula), os corpos mantm o seu estado de movimento, isto : se esto em repouso, permanecero em repouso; se esto em movimento uniforme, permanecero em movimento uniforme. O cientista italiano formulou tambm a lei que descreve a queda dos corpos quando caem livremente, o princpio do isocronismo (mesmo perodo) dos pndulos, alm de contribuies ao estudo da Resistncia dos Materiais disciplina, alis, de grande importncia para a engenharia. Galileu obteve tais resultados empregando uma maneira de pensar muito diferente daquela conhecida pelos aristotlicos. Esse modo de pensar, ou mtodo, , talvez, o maior legado de Galileu Constituio da cincia moderna. O cientista italiano recorreu experimentao, pondo fim ao divrcio entre teoria e prtica, realizando, dessa forma, o casamento entre essas duas esferas da atividade humana. A experimentao, para Galileu, no se reduz, contudo, mera observao. Ela supe a formulao de uma hiptese matematizada portanto, uma abstrao das relaes entre as variveis do fenmeno em estudo. Formular uma hiptese inventar uma idia preliminar sobre o fenmeno a ser estudado. Essa idia deve ento ser expressa em termos matemticos para ser submetida a um teste emprico, isto , a realizao de uma experincia. Conforme o prprio Galileu explicitou, os segredos da natureza esto escritos em linguagem matemtica, de modo que, sem conhecer essa linguagem, no poderemos conhecer mais profundamente o mundo em que vivemos.

Nas palavras de Alexandre Koyr, historiador da cincia, "um experimento uma pergunta que fazemos natureza e que deve ser formulada numa linguagem apropriada. A revoluo galileana pode ser resumida no fato da descoberta dessa linguagem, da descoberta de que as matemticas so a gramtica da cincia fsica". Koyr afirmou ainda que com Galileu "o movimento emancipa-se, o cosmos desmembra-se, o espao geometriza-se". O carter cientfico dos posicionamentos de Galileu lhe trouxe srios problemas. A poderosa Igreja Catlica da poca, que estava absolutamente contrariada com suas idias, o perseguiu e o condenou. Em face de tudo isso, ele abjurou suas convices diante da Igreja e negou que tivesse acreditado no modelo heliocntrico. De todo modo, a essa altura era impossvel impedir que as idias de Galileu fossem disseminadas. A escolha do italiano na redao de seus trabalhos contribuiu muito para a popularizao de suas idias. Utilizando-se de dilogos entre personagens fictcias, Galileu exibia o seu brilhante poder de convencimento e didatismo, que era usado para demolir a Fsica Aristotlica, s vezes at de forma irnica. O processo contra Galileu tem motivado, mais recentemente, diversificados estudos de cunho histrico. Galileu morreu aos 78 anos, quando nascia Isaac Newton. (Freire Jr. O. e Carvalho Neto, R. A. O universo dos quanta Editora FTD). No prximo captulo continuaremos a discutir essa profunda revoluo cientfica.