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10 regras fceis para educar seus anjinhos

Equilbrio entre a cincia e o bom senso, essa a frmula para ajudar os pais a criar filhos mais preparados para a vida
Rosana Zakabi

Pedro Rubens

O desafio de criar os filhos tornou-se uma das reas do comportamento humano mais exaustivamente pesquisadas. Foram tantas e to diversas as receitas surgidas ao longo dos ltimos anos que os pais, ao fim e ao cabo, ficaram desnorteados. Afinal, o que funciona? Existem frmulas que, se aplicadas com critrio, vo criar o ambiente favorvel para que os filhos se transformem em adultos emocionalmente equilibrados e com chance de ser produtivos e felizes? O psiclogo Laurence Steinberg, da Temple University, um dos NESTA REPORTAGEM profissionais mais conceituados dos Estados Unidos, Roberto Wsthof: A acredita ter encontrado um denominador comum na revoluo dos hormnios quase infindvel bateria de pesquisas e reflexes sobre Teste: Que tipo de pai (ou me) voc? as relaes entre pais e filhos. Em um esforo extraordinrio de sntese de meio sculo de pesquisas comportamentais, Steinberg resumiu em dez princpios bsicos toda a gama de atitudes e reaes que os pais devem se condicionar a ter em relao aos filhos. Apenas dez. Parece simples demais, mas por trs desse enunciado ergue-se uma das mais consistentes propostas de educao infantil surgidas nos ltimos anos. As idias de Steinberg esto expostas em seu ltimo livro, The 10 Basic Principles of Good Parenting (Os Dez Princpios Bsicos para Educar os Filhos), lanado recentemente nos EUA, onde se tornou imediato sucesso entre pais e especialistas. Para compilar suas regras, o psiclogo americano estudou praticamente todas as

linhas de pesquisa sobre educao de crianas e adolescentes produzidas nos ltimos cinqenta anos. A concluso bsica de Steinberg, a noo central que lhe deu a certeza de ter encontrado a sntese ideal do relacionamento com os filhos, vem do fato de que toda a nfase colocada sobre a mudana de comportamento dos pais e no das crianas. A segunda linha de raciocnio do psiclogo americano, que tambm significa uma libertao dos dogmas antigos, estabelece que educar os filhos, embora seja uma misso cumprida mais com a fora do amor e do instinto, tem slida base cientfica. Ela pode, portanto, ser resumida em alguns princpios capazes de funcionar em qualquer cultura e nos mais diversos ambientes familiares. "Alguns pais tm melhores instintos que outros, mas todos podem ser igualmente bons na tarefa de educar", disse Steinberg a VEJA.
Claudio Rossi

PRECISO FIRMEZA "No d para criar trs meninas se voc no tiver firmeza no que diz, faz e pensa. s vezes difcil manter nossas posies, corta o corao ver as crianas chorando por causa de coisas que elas querem e no podem ter, mas precisa ser assim. H coisas que devem ser priorizadas em sua educao, e ensin-las at onde elas podem ir uma delas." Neusa Tahan Farina, dona de loja de roupas em So Paulo, me de Maria Helena, 7 anos, Maria Regina, 5, e Maria Eduarda, de 7 meses

A idia de reunir todo o conhecimento cientfico em um manual to exguo, com apenas uma dezena de itens, pode parecer uma temeridade. Afinal, no existe nada mais complexo que as relaes humanas, e, dentro delas, a interao de pais e filhos um verdadeiro labirinto de charadas e significados. Essa constatao no foi um empecilho para Steinberg. "O que fiz foi compilar toneladas de estudos tcnicos escritos em jargo cientfico e reescrev-los em uma linguagem acessvel a todos", explica Steinberg. "Ser um bom pai em dez lies parece uma simplificao absurda de um tema complexo, mas o professor Steinberg chegou bem prximo de descobrir princpios universais que regem as relaes entre pais e filhos", diz James Bjork, presidente do Instituto Nacional de Estudos do Alcoolismo, que fica em Bethesda, Maryland. "O trabalho dele a melhor combinao de filosofia com regras prticas e fceis de ser seguidas", comenta o americano. Ele desprezou toda a literatura que ensina como alimentar, vestir, estimular ou ensinar disciplinas escolares s crianas. A razo para isso simples. Essas so justamente as questes que variam de lar para lar e de cultura para cultura. Sua obsesso foi fixar-se nos aspectos imutveis da vida familiar. Por isso, de seu trabalho resultou muito mais uma filosofia de vida familiar, uma orientao geral do que seja criar um filho e que funcione universalmente. "Meio sculo de estudos nos permite dizer com boa dose de certeza o que funciona e o que no funciona", disse Steinberg. Ele acredita que os dados cientficos mostram com clareza a relao de certos princpios bsicos com o desenvolvimento sadio das crianas na famlia. As concluses

das pesquisas so to claras e consistentes que, segundo Steinberg, podem ser enunciadas sem medo de erro na forma de regras simples e fceis de ser seguidas. Em sendo seguidas, o que elas produziriam? Essa talvez seja a melhor parte do trabalho do pesquisador americano. Diz ele: "Bons pais criam um ambiente familiar que favorece o equilbrio emocional e os elementos associados a ele". Quais so esses elementos? Honestidade, empatia e a autoconfiana so alguns. A gentileza e a alegria de viver so outros. Conclui Steinberg: "A combinao disso tudo produz pessoas com curiosidade intelectual, motivao para aprender, se desenvolver e vontade de produzir e se socializar de forma sadia, longe das drogas e do lcool".

Jader da Rocha

PARTICIPAO ATIVA "Acho muito importante conversar com a Alessandra, tirar suas dvidas e saber tudo sobre o dia-a-dia dela. Tambm gosto de participar da vida de minha filha. Conheo suas amigas, coloco-me disposio para lev-las a festinhas e programas em geral e busc-las. nessas horas que a gente consegue perceber o que realmente acontece na vida delas, coisas que nem sempre nossas filhas contam para a gente." Adriana Diniz, economista em Curitiba, me de Alessandra, 14 anos

A primeira impresso que muitos pais tm ao ler o trabalho de Laurence Steinberg a de que algumas de suas regras parecem bvias. So mesmo. Mas isso, na viso dele, timo sinal. Mostra que a pessoa que est lendo j est de posse de pelo menos parte do instrumental terico de que precisa para educar bem os filhos. A regra nmero 1 de Steinberg, por exemplo, diz que os filhos copiam muito mais o comportamento dos pais do que seus ensinamentos. "Essa todo pai j ouviu, mas poucos a praticam", afirma ele. Pura verdade. Essa verdade precisa ser reprisada e lembrada todos os dias para que tenha efeito positivo. A regra nmero 3 manda envolver-se com as atividades dos filhos e informar-se sobre sua vida, seus amigos e seus interesses. Parece simples. O enunciado , mas a prtica exige real e genuno interesse dos pais pela vida dos filhos e no apenas o desejo de espion-los e control-los. Steinberg conta que decidiu escrever seu livro, em parte, porque se surpreendeu com o comportamento incoerente dos pais que estudou ou conheceu. Um exemplo que gosta de citar: alguns so permissivos quando suas crianas so pequenas e, para compensar essa lenincia, tornam-se verdadeiros sargentos quando elas ficam mais maduras. Essa volatilidade levou-o regra nmero 7, segundo a qual os pais precisam, antes de mais nada, ser coerentes. De acordo com o pesquisador, mudar as regras do jogo conforme os interesses dos pais o caminho mais curto para perder o respeito dos filhos.
Leo Caldas/Titular TEMPO VALE OURO "Temos horrios muito corridos durante a semana, mas tentamos aproveitar o mximo

possvel o tempo em que ficamos com as crianas. Sabemos que elas precisam disso. Quando estou em casa, nada de elas no quarto vendo TV e eu na sala. Jogamos, brincamos na varanda, conversamos, ficamos sempre juntas. E toda noite as coloco na cama, conto uma histria e canto uma msica." Luciana Mello, psicloga no Recife, me de Luiza, 4 anos, e Ana Maria, 1 (na foto com o marido, o arquiteto Amaro Neto)

Autor de outros nove livros e mais de 200 artigos para jornais e revistas, seu nome referncia nos Estados Unidos quando o tema desenvolvimento infantil. O que tempera de vida real seu trabalho o fato de que, afinal de contas, ele tambm pai (um filho de 19 anos, universitrio). Como tal, sentiu na pele a dificuldade de se comportar dentro da prpria casa com a maturidade, a tranqilidade e a coerncia que ele aconselha aos pais em geral. Steinberg recomenda que se faam elogios com mais freqncia do que se fazem admoestaes. Eles podem ser de dois tipos. Um deles o incondicional, cujo sentido seja o de "Eu amo voc pelo que voc ". Esse afeto no precisa ser conquistado, nunca ser perdido e demonstr-lo deixa a criana segura e eleva sua auto-estima. A outra forma o elogio condicional: "Eu gostei do que voc fez". Se os filhos ficam sabendo que o pai e a me notam quando eles agiram de modo correto ou terminaram com sucesso alguma tarefa, em geral vo tentar acertar de novo. Isso tambm os ajuda a aprender o valor do trabalho rduo quando se quer atingir um objetivo. Uma advertncia necessria aqui: elogios no so suficientes, diz o psiclogo. Por mais que os pais declarem seu amor aos filhos, se no passam um tempo razovel com eles, as palavras sero uma mentira. Para as crianas, o que os pais fazem o que conta, e no o que eles dizem (lembre-se, a regra nmero 1).

Claudio Rossi CONSELHO DE FILHO "Eu e meu marido discutimos e brigamos um dia desses. O Gabriel disse que a gente deveria conversar, tentar se entender, colocar um sorriso no rosto e fazer as pazes, pois era isso que sempre havamos ensinado a ele. Achei legal ver que nosso filho entende, acredita e usa o que passamos a ele no dia-a-dia. As crianas tm uma percepo muito grande sobre o que acontece no ambiente em que elas vivem." Luciana Alvarez, dona de salo de beleza em So Paulo, me de Gabriel, 7 anos, e Giulia, 4

Na anlise de Steinberg, um fator essencial na educao infantil o estabelecimento de normas e limites para os filhos. H pais que se colocam na posio das crianas e imaginam como deve ser desagradvel ter algum lhes dando ordens o tempo todo. Dessa forma, assumem uma atitude tolerante com relao a esses princpios. O que a observao cientfica constatou que a necessidade de seguir normas e limites tem um efeito oposto nas crianas. Na verdade, essas obrigaes no fundo lhes transmitem segurana. A melhor maneira de criar um adulto desorientado e inseguro faz-lo crescer num ambiente familiar catico, em que tudo imprevisvel e no se sabe direito o que certo e o que errado. Todo filho, evidentemente, reclama das regras, e pode faz-lo num tom vrios decibis acima do tolervel. Isso normal, e geralmente a raiva passa logo: as crianas no se apegam s emoes com a mesma intensidade dos adultos. O psiclogo americano diz que, com o tempo, o controle sobre regras e limites migra dos pais para a prpria conscincia dos filhos. Se um menino de 6 anos escova os dentes todo dia antes de ir para a cama, estejam os pais presentes ou no, porque aos 4 essa obrigao lhe foi imposta. Se uma adolescente de 16 anos cuida de fazer a lio de casa diariamente, porque os pais conferiam se ela seguia essa regra quando estava no ensino fundamental. A adolescncia um perodo para o qual no h regras simples, porque o prprio crebro do jovem est passando por grandes transformaes, como mostra o mdico Roberto Wsthof em artigo na pgina 78. Estabelecidas as regras, importante ter constncia em sua aplicao. Se elas mudam a cada dia, ou se so exigidas s de vez em quando, a culpa pelos deslizes ser do pai, no do filho. aceitvel estender um pouco a hora de a criana ir para a cama nos fins de semana, mas no a ponto de bagunar seu relgio interno de forma a que na segunda-feira ela chegue escola como um zumbi. E mais: deixe claro o que voc espera de seu filho quanto ao comportamento. No largar a toalha molhada em cima da cama aps o banho uma regra to bvia para a maioria dos pais que muitos se esquecem de enunci-la para a criana. O que fazer quando o filho bate p? Na sociedade em geral, a toda transgresso grave das regras corresponde uma punio. Para Steinberg, o mesmo princpio deve ser aplicado educao dos filhos. Sim, os conceitos modernos de educao dos filhos desafiam um dos pontos nevrlgicos da liberalidade dos anos 60 e recomendam a punio das crianas como forma de corrigir atitudes ou comportamentos errados que se tornem recorrentes.
Claudio Rossi

IMPONDO REGRAS "Temos trs regras em casa que so imutveis: as meninas s vem TV depois que escurece, balas e chicletes s aos sbados e domingos e, durante a semana, as refeies so feitas mesa, com a famlia reunida. Acho que estabelecer regras uma maneira de passar segurana s meninas, de fazer com que elas confiem em voc. tambm uma forma sincera de demonstrar amor." Simone Santoro, consultora de moda infantil em So Paulo, me de Bruna, 5 anos, e Giovana, 2

bom deixar claro que Steinberg totalmente contrrio punio fsica. "Nunca, no importa a extenso de sua raiva ou o tamanho do erro de seu filho, lance mo do espancamento", disse a VEJA. "Ao faz-lo, entre outros danos, voc ensina a ele que bater nos outros um modo aceitvel de resolver os problemas da vida." As agresses verbais so igualmente desaconselhveis. Estudos mostram que crianas submetidas constantemente a insultos, humilhaes ("No acredito que pus no mundo uma criana assim"), sarcasmo ("Essa foi realmente uma idia brilhante") ou acusaes ("Voc faz da minha vida um inferno") apresentam riscos consideravelmente maiores de sofrer de males psicolgicos como baixa auto-estima e depresso clnica. Alm disso, as agresses verbais so totalmente inteis para reverter quadros de indisciplina ou punir as crianas por erros cometidos, por dois motivos, de acordo com Steinberg: Elas minam a qualidade da relao entre pais e filhos. Quanto mais chocantes as palavras do adulto, menos a criana ir se importar com suas opinies a respeito dela. Quando os pais se dirigem ao filho de forma agressiva ou aos gritos, a ateno dele desviada do contedo da mensagem para a forma como ela est sendo transmitida. o mesmo que ocorre nas ruas quando um motorista dirige palavres a outro que acaba de fazer uma barbeiragem. A ateno do motorista ofendido se desloca da infrao ("Eu deveria ter sinalizado que iria mudar de faixa") para a reao do outro motorista ("Que atrevimento dele me xingar dessa maneira!").
Claudio Rossi A PUNIO JUSTA "Minha esposa e eu no damos palmadas nem brigamos levantando a voz com nossos filhos. Vimos que isso no funciona. Ento, estipulamos como recurso mais grave de punio o castigo, aplicado depois de esgotado o recurso do dilogo. O castigo tem de ser algo que incomode, que faa a criana refletir sobre o que errado. Por exemplo, coloc-la num canto do quarto, sem nada para brincar." Luis Cludio Montoro Mendes, advogado em So Paulo, pai de Beatriz, 4 anos, e Nicolas, 2 (na foto com a esposa, Luciana Jubran, florista)

Todo pai est sujeito a exploses de raiva, principalmente quando se encontra sob algum tipo de stress. Nessas horas, l-se no manual dos Dez Princpios, o melhor respirar fundo e dizer algo como: "Estou muito irritado para falar sobre isso agora, vamos esperar at podermos tratar do assunto com mais calma". Nunca se deve esquecer que as crianas aprendem mais com o comportamento dos pais que com seus conselhos e lies. A tendncia a imit-los to forte que, hoje, a cincia considera esse comportamento como parte da evoluo da espcie. As mudanas nos relacionamentos ocorridas durante o sculo XX, tanto no campo das relaes humanas quanto no da educao, tiveram enorme impacto no modo como convivem pais e filhos. (Leia abaixo entrevista com o psiclogo Steve Biddulph). Em sntese, os mais velhos abandonaram a idia, popular at os anos 60, de que criana no tem querer e aceitaram que ela possui vontade prpria e merece ser tratada com respeito. Pesquisadores estudam desde ento a melhor maneira de educar crianas sob esse novo parmetro, de forma que sejam felizes e independentes. Infelizmente como escreveu a revista americana Newsweek, citando o livro de Laurence Steinberg , poucos desses trabalhos chegaram s pessoas que mais precisam de ajuda: os pais com um beb aos berros na fila do caixa do supermercado ou o pai desesperado com a filha adolescente que teima voltar para casa de madrugada. A tentativa de descobrir regras gerais de convivncia entre pais e filhos vista por muitos especialistas como uma ponte entre o mundo acadmico e a vida real. "Essas regras, como as compiladas por Steinberg, so muito coerentes e essenciais para a boa educao dos filhos", avalia a educadora carioca Tania Zagury. Autora de onze livros sobre educao, Tnia v semelhanas entre o prprio trabalho e a filosofia educacional expressa pelo americano. As semelhanas no so gratuitas, j que Steinberg realmente cunhou suas regras a partir do que consensual na comunidade de educadores. Outros autores defendem a eficcia de traduzir calhamaos tericos num conjunto enxuto de regras. Esse tipo de manual se tornou uma necessidade urgente depois que ambos os pais passaram a trabalhar fora, nos anos 70. Antes disso, s havia livros de orientao mdica, que falavam sobretudo em maneiras de lidar com os aspectos fsicos do crescimento. Os manuais de como educar os filhos comearam a proliferar em meados dos anos 90, e a maioria deles expressa a opinio isolada de seu autor. "Se os pais no ensinarem aos filhos como se devem comportar enquanto ainda so novos, ser muito difcil que

eles aprendam como agir de forma correta quando forem mais velhos e os pais no estiverem por perto", pondera a psicloga paulista Rosely Sayo, autora de vrios manuais sobre educao. Os especialistas no esperam que os pais sigam os manuais ao p da letra, mas consideram que eles fornecem uma boa margem de segurana a pais que, de outra forma, estariam desorientados diante do desafio de criar seus anjinhos.

1. As atitudes no dia-a-dia so mais importantes que os conselhos Os filhos aprendem muito mais observando o comportamento dos pais do que os ouvindo 2. Demonstre afeto incondicional por seu filho. Isso no o tornar mimado muito saudvel abraar e beijar os filhos, independentemente da idade 3. Envolva-se com a vida de seu filho A falta de monitoramento aumenta os riscos de eles se envolverem com drogas, lcool e delinqncia e de gravidez precoce 4. Mude a forma de tratar a criana de acordo com as etapas de crescimento A tcnica que funciona em certa idade um desastre em outra 5. Estabelea regras e limites desde cedo Com o tempo, eles ajudam seu filho a administrar o prprio comportamento 6. Encoraje seu filho a se tornar independente Muitos pais, erroneamente, associam a busca por independncia rebeldia, desobedincia e ao desrespeito 7. Seja coerente Se as regras do jogo mudam a cada dia, ou so esquecidas, a culpa pelo mau comportamento dos pais, no da criana 8. Evite castigos fsicos e agresses verbais A punio necessria, mas acompanhada de violncia ela tem efeito nocivo a curto e a longo prazo 9. Explique suas regras e decises e oua o ponto de vista de seu filho Ele aceitar suas ordens com mais facilidade se entender que elas fazem sentido 10. Trate seu filho com respeito A criana trata os outros da forma como tratada pelos pais

S VEZES PRECISO CURAR OS PAIS


Divulgao

O psiclogo ingls Steve Biddulph, de 50 anos, um dos mais requisitados especialistas em educao de crianas. Dois de seus cinco livros sobre o assunto O Segredo das Crianas Felizes e Criando Meninos venderam juntos 11 milhes de cpias e foram traduzidos em 27 idiomas. No Brasil, Criando Meninos permaneceu na lista dos mais vendidos por dezesseis meses. Pai de dois filhos, um rapaz de 19 anos e uma menina de 11, Biddulph deu a seguinte entrevista reprter Gabriela Carelli:

Biddulph: "Para educar no basta dar comida, presentes e sentar na frente da televiso"

O SENHOR DIZ QUE ANTES DE TRATAR AS CRIANAS PRECISO CURAR OS PAIS. O QUE ISSO SIGNIFICA? Se os pais tm conflitos no casamento ou traumas pela forma com que foram criados na infncia, esses problemas vo repercutir na vida da criana a curto e a longo prazos. Antes de engajar os filhos em dez atividades fora da escola ou coloc-los no div do analista, temos de checar o que se passa com os pais. Se ajudarmos os adultos a manter o casamento e superar as frustraes pessoais, eles vo criar melhor os filhos. COMO AJUDAR OS PAIS? Quando algum casal me procura para solucionar um problema de seu filho, como notas baixas, rebeldia ou timidez, peo para que o pai e a me me contem tudo o que se passa na vida familiar e detalhes sobre suas vidas pessoais antes de se casarem. Na maioria das vezes, acabo descobrindo que os pais so mais problemticos que os filhos e proponho uma terapia familiar. QUAL O ERRO MAIS COMUM NA EDUCAO DAS CRIANAS? No se trata de um erro, mas de uma conseqncia do estilo de vida moderno: a falta de tempo para se dedicar aos filhos. Esta , com certeza, a gerao mais abandonada de todos os tempos. Pesquisas feitas na Inglaterra mostram que os pais passam apenas seis minutos proveitosos com seus filhos por dia. No basta dar comida, presentes, sentar na frente da televiso e esperar que seu filho tenha um comportamento exemplar.