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El arte cinematogrfico en Cuba

Mi tema elegido, sobre lo que escribo mi estudio, es el cine cubano: sobre su historia, destacando algunos directores o cineastas, por la actividad de quienes la pelcula cubana consigui el reconocimiento del mundo. Adems mencionar algunas tendencias artsticas que influenciaban el desarrollo del film cubano. Comienzo mi proyecto con una poca introduccin en cuanto a la Isla. Cuba fue el primer pas socialista del continente americano: antes de su Revolucin (1959) no tena industria: era un pas agrario y su economa se basaba exclusivamente en la cultivacin de la caa de azcar. El pueblo cubano era sometido a la explotacin de los monopolistas norteamericanos que incluso obstaculizaba el desarrollo cultural. Las tentativas para crear una industria cinematogrfica, las anularon los monopolistas para excluir la posibilidad de la competencia al cine norteamericano. Es el motivo de que la Isla se qued atrs en la produccin en comparacin con la de los dems pases centro y sudamericanos. Dentro de la historia del arte cinematogrfico cubano distinguimos siete tapas: I. II. III. IV. V. VI. VII. El cine mudo cubano (1897-1930) La pelcula sonora entre 1931 y 1958 El Nuevo Cine Cubano (aos 60 y 70) La produccin de largometraje estancada (aos 70 y 80) Resurgimiento del largometraje (aos 80 y 90) Crisis de los aos noventa Produccin de la primera tapa del siglo XXI

Sobre las primeras dos tapas no hablar porque el arte cinematogrfico real apareci slo despus de la cada de la dictadura de Fulgencio Batista, cuando Fidel Castro y sus compaeros fundaron el Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematogrficos. Al entrar en funcin este instituto, pronto comenz a revivir la produccin del cine daada en la poca pasada cuando la empresa norteamericana, la Columbia que distribua la mayora de los filmes por Amrica Latina, redujo a lo mnimo la actividad de sus estudios. Adems los polticos y charlatanes que se consideraban competentes al oficio cinematogrfico, slo se derrochaban el capital lo que el gobierno conceda para financiar los gastos de la produccin. Se entraron en contacto con los cineastas de las ideas avanzadas, fundaron una escuela de cine con la direccin de Santiago lvarez, abri un Museo de Cine donde haba proyecciones diarias desde 1961 y fomentaban la distribucin de la pelcula cubana con la ayuda de la

Cinemateca de Cuba. Tambin es importante mencionar el surgimiento de la Revista Cine Cubano (que hasta hoy se estn editando) en que publicaban crticas, entrevistas, debates estticas entre los cineastas procedentes de todas partes del mundo.1 Durante la tapa de Oro de los 60 se hicieron 45 largometrajes,49 dibujos animados y 85 documentales en total. Se construyeron nuevos cines, adems de renovar los viejos y con la ayuda del sistema de las Unidades Mviles poda ver pelculas aquella gente que viva en partes aisladas del pas o lejanas de la capital. El ICAIC becaba a los jvenes para aprender las tcnicas cinematogrficas en Mosc o Praga porque en Cuba no haba operadores, ingenieros de sonido, nadie entenda de la revelacin o la copia. Adems faltaban las cmeras, magnetfonos, aparatos necesarios para el montaje o la iluminacin, estudios etc. Entre tales circunstancias las pelculas no eran tcnicamente perfectas, pero en todas las obras estaba en el centro el hombre, lo que faltar del arte cinematogrfico posterior. Amrica Latina era dominada por la oligarqua y los militares dependientes del Imperio que por ejemplo descuidaban los derechos humanos etc: al efecto de esos avatares era perceptible la influencia del neorrealismo de Fellini o Antonioni: hacan las pelculas rompiendo los esquemas, las tradiciones y sistemas productivos: se filmaban en los suburbios y las viviendas humildes con la gente desilusionada de las calles y la dejaban que ella misma invente su parlamento, dejando atrs los vestuarios y pautas escenogrficas. Estos filmes se reflejaban la identificacin con el drama cotidiano del hombre explotado y oprimido. Los realizaban con un espritu cuestionador, indagativo y creativo. 2 Los directores ms importantes de la poca fueron Toms Gutirrez Alea, Humberto Sols y Santiago lvarez. Gutirrez Alea prepar su primer largometraje con el ttulo Historias de la revolucin, despus de la victoria de la Revolucin. Su punto culminante de su carrera obtuvo con su obra Memorias del subdesarrollo. Es un largometraje en blanco y negro, de algunos noventa minutos. Estamos en La Habana posrevolucionaria, en 1962. Sergio es un
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ICAIC en la pgina web de la Enciclopedia Cubana:

http://www.ecured.cu/index.php/Instituto_Cubano_del_Arte_e_Industria_Cinematogr%C3%A1ficos
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SANJINS,

Jorge: Neorrealismo y Nuevo Cine Latinoamericano: la herencia, las coincidencias y las diferencias.

Disponible en la pgina de la Universidad de Chile: http://www.lapetus.uchile.cl/lapetus/archivos/1225313625NeorrealismoyNuevoCineLatinoamericanoporJorgeSa njin%C3%A9s%28PonenciaCinemais-R%C3%ADodeJaneiro-2002%29.pdf

escritor que decide quedar en Cuba tras la victoria de la Revolucin, mientras que su familia emigra hacia los Estados Unidos. Es un hombre divorciado, solo. No es capaz de vivir sin poltica que lo rodea, pero tampoco es capaz de identificarse con el nuevo orden socialista de Fidel Castro. Incluso en las mujeres con quienes se encuentra en enredo (Elena y Hannah) busca su incompatibilidad poltica: la una tiene nada que verla, la otra emigr de Alemania. La base del filme es su monlogo ntimo, mientras est contemplando la ciudad con su anteojos. En la pelcula aparecen polticos americanos, militares, filsofos, incluso Fidel Castro que todos estn hablando sobre la Isla trasrevolucionaria (la miseria, subdesarrollo, socialismo, comunidad, etc.). Estos imgenes aparecen como desmontes procedentes del pasado u otros documentales polticos (quizs del Noticiario del ICAIC). Todas estas imgenes desmontadas justifican que Sergio mismo no es capaz de identificarse con la situacin poltica de su ambiente, es decir, l es un raro extrao de la Revolucin Cubana. Humberto Sols estudiaba para ser arquitecto pero por fin opt por la carrera directorial de cine: en 1966 hizo su primer largometraje, la Manuela que consta de dos episodios en la que se fij la atencin de todo el mundo. Luego vin la Luca que evidenci la talentidad de Sols y que la escuela del ICAIC fuera una de las mejores del mundo. Las dos partes de la peli se trata de dos mujeres que enaltecen la revolucin victoria en nombre de Sols y todo el pueblo. Santiago lvarez a principios de su carrera trabajaba en la tele cubana en mbito de trabajo administrativo y no tena nada que ver con el cine. Ms tarde, en 1960 se convirti en redactor del Noticiario ICAIC Latinoamericano: sus documentales abarcaban un solo tema, son artsticamente bien elaboradas, con objetivo propagandstico. Su documental rodado sobre el asesinato de Che Guevara, en el que criticaba el imperialismo de los EEUU, logr el aprecio del mundo. Su mejor documental es el Hanoi martes 13 que no slo represent la realidad de Vietnam sino expres con ello su identificacin, tal emocionalmente como polticamente, en cuanto a la lucha sostenida por la libertad de los otros pueblos. Era la aspiracin ms caracterstico del arte cinematogrfico cubano. El arte cinematogrfico cubano, aunque tuviera contenidos polticos, estaba muy lejos de ser lo simple propagandstico, en comparacin con otros artes cinematogrficos que sobrevivieron una revolucin. Alfredo Guevara (presidente del ICAIC y coproductor del documental El Mgano, antecedente del Nuevo Cine Cubano) y sus compaeros crearon un cine que no era del rgimen sino avanzaba junto con esto, as podan convivir las diferentes tendencias. La produccin evitaba el dogmatismo, la reduccin del principio al nivel burocrtico, la filmacin de destinos y vidas magnficos (como en el arte cinematogrfico sovitico) y rechazaba el carcter didctico del arte.

En esta poca varios cineastas de ideas avanzadas llegaron a Cuba de los pases socialistas para ayudar el desarrollo del arte cubano: trabajaban juntos con los guionistas, directores y operadores. llos fueron por ejemplo Cesare Zavattini (guionista italiano), Joris Ivens, Theodor Christensen, Chris Marker, Roman Karmen (documentalistas), Armand Gatti, Kurt Maltzig, Otello Martelli, Mihail Kalatozov, Szergej Uruszevszkij (largometristas). En cuanto al estilo del largometraje es importante mencionar la demostracin honesta, radical, revolucionaria y ante todo humana de los acontecimientos del pasado y presente; por ejemplo en el film de La muerte de un burcrata: Alea representa el cambio interno del hombre y los momentos del cambio de su conciencia. La fotografa siempre se adaptaba al estilo del film, pero en el trabajo de los operadores es perceptible la influencia de la escuela extranjera: trabajaban con oposiciones luz y sombra fuertes, con agudos contornos y efectos pintorescos exticos. Durante los aos 70 (principalmente entre 72 y 74) el desarrollo del largometraje se interrumpi, no lograron tan grandes xitos como en los aos anteriores. A pesar de eso la fuerza creadora del tro (Alea, Sols, lvarez) segua siendo importante: por ejemplo la Una pelea cubana contra los demonios de Alea, o el Da de noviembre de Sols o el largometraje de lvarez titulado El tigre salt y mat pero morir, morir. Apareci una nueva generacin de los cineastas: aunque su trabajo no fuera tan significativo, por lo menos garantizaban la continuidad de la produccin. Entre llos hay que mencionar Jorge Fraga, Rogelio Pas, Pastor Vega, Manuel Prez o Manuel Herrera. Las pelis de los 60 tenan una influencia ideolgica a toda la produccin latinoamericana; aqu en la tapa del lento cambio y revolucin frustrada, esta influencia casi completamente faltaba. De nuevo aparecieron los filmes comerciales (como en los 40 y 50): la crtica de la sociedad era difuminada y diluida, el mensaje no era honesto, las situaciones y relaciones no eran explcitas, sino estancaron al nivel retrico. Su misin hubiera sido cuestionar la cualidad de los fenmenos obstaculizantes del cambio. La produccin de los documentales segua siendo fecunda: por ejemplo en 1978 se hicieron 52 obras non fiction, enfrente del 12 largometrajes. En realidad ni los nuevos productos de este gnero mantenan el nivel de la dcada pasada: aunque hubiera mucha didactidad en ellos, faltaban incorporar los instrumentos de la pelcula docente. En el arte cinematogrfico cubano hasta hoy juegan un papel importante las pelculas histricas: muchos directores se dedicaban al destino del esclavo (como una institucin existente hasta el fin del siglo XIX cuando se luchaban por la liberacin de las colonias). El arte cinematogrfico de los setenta segua gozando de xitos, tan nacionalmente como internacionalmente. Era permanente su participacin en los festivales

de cine internacionales y las pelculas cubanas obtuvieron ms que veinte premios: en 1978 en Figuera de Fos (Portugal) la ltima cena de Alea o El Brigadista de Octavio Cortzar en Berln-Occidental.3 En la tapa de los aos ochenta y noventa se reactiv la produccin del largometraje pero era mucho ms caracterstica la produccin de comedias costumbristas de corte populista que criticaban y/o satirizaban algn segmento de la realidad sociocultural o econmica del pas. Estas pelis de nuevo atraan al pblico a las salas como Se permuta, Los pjaros tirndole la escopeta, Una novia para David o Plaff o demasiado miedo a la vida, etc. Con estas obras taquilleras se consiguieron restituirle al cine como parte del arte popular. Aparecieron los cines de reflexin y cuestionadores (e. g. Papeles secundarios, Hasta cierto punto) adems de lo histrico convencional (Armada, Un hombre de xito, Clandestinos) y el documental que viva su poca de florecimiento, gracias al trabajo de Marisol Trujillo, Enrique Colina, Jorge Luis lvarez, Oscar Valds y el todava activo Santiago lvarez. Durante los aos noventa la produccin cinematogrfica sobrevivi de nuevo la crisis: el derrumbamiento del sistema socialista por todo el mundo afect tambin a la Isla: desaparecieron los socios comerciales, as la principal productora empresa ICAIC tena que encarar con los problemas del autofinanciamiento o del realizar coproducciones con cineastas extranjeros. Se siguieron la produccin de las obras histricas (El siglo de las luces (Humberto Sols), Hello Hemingway (Fernando Prez) y las comedias costumbristas crticas (Adorables mentiras (Gerardo Chijona), pero la mayora de la produccin formaban las obras utopsticas, a la produccin de cuales conduj la desilusin, el problema de la emigracin o la sobrevivencia en tiempos de perodo especiales. Segn la crtica los cines ms logrados de la dcada fueron la Fresa y Chocolate, coproduccin de Toms Gutirrez lea y Juan Carlos Tabo que demuestra la vida marginada de la sociedad de un hombre homosexual; y el Madagascar, obra utpica de Fernando Prez. En el viejo orden de la sociedad, aunque durante los aos pasados ocurrieran varios cambios positivos, la centralizacin del sistema no apoyaba los esfuerzos para traer a una nueva edad el cine. Por eso los directores se dirigieron hacia la utopa como algo idlico de la sociedad, un afn sentido para mejorar las condiciones de la sociedad, en trminos revolucionarios. Por desgracia en el caso de Cuba podemos hablar sobre lo contrario, es decir su antitesis, la
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PLDY Tamsn- PTER Sndor (editores): A latin-amerikai filmmvszet antolgija. Magyar Filmtudomnyi

Intzet, Budapest, 1983. pp. 273-366.

distopa: los miembros de la sociedad vvan debajo de las condiciones determinadas de Fidel Castro que tras la victoria de la Revolucin no proporcionaba la situacin adecuada para sobrevivir. 4 En esta poca tampoco hay que olvidarse sobre las obras populares Kleines tropicana, Zafiros, locura azul, Un paraso bajo las estrellas, o las experimentales como Pon tu pensamiento en m, El elefante y la bicicleta y La ola. La primera dcada del siglo XXI conllev la remonta del declive productivo de los aos noventa: lleg el cine independiente, favorecan la produccin con las nuevas tecnologas adquiridas, adems nacieron varias coproducciones, principalmente con los espaoles. En 2009 se celebr el aniversario cincuenta de la nica entidad productora de cine ICAIC, cuando su principal fundador y director Alfredo Guevara ces en su funcin como presidente y la cedi a Omar Gonzlez. La nueva direccin puso posible el acceso a la direccin de largometrajes para aquellos cineastas que antes ya haban probado en la produccin de documentales: Enrique Colina, Juan Carlos Cremata o Rigobert Lpez slo para mencionar algunos nombres. Se reaviv la produccin de filmografas interrumpidas por la parlisis de la dcada pasada. Llegaron jvenes y talentos directores de las escuelas de cine, la tele o cine independiente: Pavel Giroud, Lester Hamlet y Esteban Insausti que produjeron en el gnero del largometraje. Tambin se empezaron la digitalizacin del patrimonio cinematogrfico. Organizaron la Muestra Nacional de Nuevos Realizadores, el Festival Internacional de Documentales Santiago lvarez in Memoriam y el Festival Internacional del Cine Pobre en Gibara que influenciaron y estimularon la reflexin de los jvenes alrededor de la obra audiovisual y potenciaron el dilogo entre las generaciones de creadores. 5 Sacando la conclusin, Cuba (como los otros pases latinoamericanos) ha contribuido al mundo del cine con pelculas de bajos costos, buenos guiones, excelentes directores y actores. Ha llevado a la pantalla la manera de sentir, de convivir con las colores, las formas, la naturaleza y hacer reflexionar al pblico de todo el mundo porque tambin ms all de estas fronteras hay millones de voces que claman por una igualdad entre pueblos. El arte cinematogrfico de Cuba se lo expresa con fuerza viva: su cine cuenta verdades, realidades, propone, alerta y marca un tiempo; sin miedo a la crtica moral y sin esperar el lamento o la
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SMITH, Michael GSUREZ, Luca M: Revolucin y utopa a travs del cine cubano y otros artes. Disponible en

la web: http://www.michael-smith.us/stuff/pdf/cinecuba.pdf

LEN, Carlos: Historia del cine cubano. Disponible en la web: http://www.cubacine.cult.cu/filmo/index.htm

aprobacin de los grandes. Con una sola palabra: para m estos filmes significan exactamente las pelculas artsticas.6

TRUJILLO,

WalterMENDOZA, Sabrina: Amrica Latina presente! (artculo publicado en la versin digital del

peridico Vulcanus en 2008): http://vulcanusweb.de/dialogando/cine-latino-08.htm