You are on page 1of 130

Ch.

Challand

GEORGE MUllER viaa i lucrarea


o minune din vremurile noastre
traducere de

D. Cornilescu
Biserica Evanghelic Romn Bucureti 1992

"Tot ce vei cere cu credin prin rugciune vei primi" Matei 21.22

CUVNT NAINTE

nainte de a se sfri vremea harului minunat al lui Dumnezeu, doar cu puin timp nainte ca Domnul Isus Hristos s Se ntoarc i s-i ia n cer Biserica Lui slvit, Dumnezeu, n marea Lui buntate i ndurare i-a deschis mna Sa pentru ara noastr, oferind tuturor romnilor condiii deosebit de prielnice pentru a afla adevrul despre ei i despre Dumnezeu prin cunoaterea Domnului Isus i a mntuirii desvrite pe care El o ofer n dar tuturor celor ce cred n El. S-a vestit i se vestete Evanghelia cu diferite prilejuri i n cele mai deosebite locuri. S-au tiprit n limba romn numeroase lucrri ce trateaz probleme eseniale din Sfnta Scriptur, absolut necesare cunoaterii i creterii duhovniceti a fiecrei fiine omeneti. S-au mprit pe tot cuprinsul rii i se mpart n cantiti tot mai mari Evanghelii, Noi Testamente, Biblii i pe lng toate acestea, sute de mii de tratate, pliante, brouri i cri cretineti care cheam la ascultarea de Dumnezeu, la mntuire. S-au ntors la Dumnezeu n ultima vreme muli oameni din poporul nostru. Crete numrul localitilor unde bisericile s-au nmulit i devin nencptoare. Se constat c mulimea este nc nsetat dup lumin, adevr i via adevrat. Este i ceva receptivitate pentru Evanghelie. Harul lui Dumnezeu continu s se reverse peste

7
inimile trudite i nelenite ale multor oameni din ara noastr. Slvit s fie El! Acum se simte nevoia s se tipreasc i s se distribuie tot mai multe lucrri cretineti care s fie de folos credincioilor i cu precdere celor ce s-au hotrt de curnd pentru a urma pe Dumnezeu, adic pruncilor i copilailor din familia Domnului Isus. Acetia au nevoie s neleag tot mai deplin importana tririi vieii cretine aa cum este ea prezentat n

Cuvntul lui Dumnezeu, deoarece cuvintele Domnului Isus trebuie nu numai citite, auzite, memorate i spuse altora, ci ele trebuie totodat i n mod imperios trite i mplinite cu scumptate n viaa practic de zi cu zi. Ei bine, retiprirea dup 70 de ani, ntr-o ediie revizuit a crii George Mttller, viaa i lucrarea lui, urmrete de fapt tocmai acest scop: s fie att izvor de nviorare i pild pentru cei ce fac primii pai pe noua cale a credinei, ct i instrument de trezire pentru acei credincioi care, n tririle lor, n-au preuit cum se cuvine principiul cretin de via: "cel neprihnit va tri prin credin". Ne rugm Domnului, ca aceast lucrare s contribuie eficient - prin puterea i harul Su - la sfinirea i pregtirea cretinilor din Romnia pentru momentul solemn al ntlnirii cu Domnul Isus pe norii cerului, moment care este att de aproape i ateptat cu dor i drag de toi ai Lui. i, Domnul s ne fac s cretem tot mai mult n dragoste unii fa de alii i fa de toi, ... ca s ni se ntreasc inimile i s fim fr prihan n sfinenie naintea lui Dumnezeu, Tatl nostru, la venirea Domnului nostru Isus Hristos mpreun cu toi sfinii Si (1 Tesaloniceni 3.12-13).

INTRODUCERE
La data de 10 martie 1992 s-au mplinit 94 de ani de la moartea lui George Miiller, a crui via i lucrare snt prezentate sumar n cartea de fa. Aceast carte a fost scris de autorul ei imediat dup moartea lui George Muller, adic n anul 1898. Prima ediie n limba romn, n traducerea lui Dumitru Cornilescu, a crii lui Ch. Challand intitulat: George Muller, viaa i lucrarea lui - o minune din vremurile noastre - a aprut n anul 1922 n editura Societatea Evanghelic Romn din Bucureti. Aceast a doua ediie - care apare deci dup 70 de ani de la prima - are la baz textul primei ediii, revzut din punct de vedere gramatical, completat cu note de subsol, mbuntit cu reformulri de idei i cu texte explicative de ntregire introduse ori de cte ori s-a considerat necesar pentru a uura cititorului nelegerea unor gnduri exprimate foarte sumar, a unor expresii mai puin uzuale sau a unor texte insuficient de clar redate de ctre autor. Au fost evitate i nlocuite cuvintele nvechite, ieite din uz, rar folosite, regionalismele i cele prea specific populare. Au fost ns meninute n aceast ediie acele cuvinte specifice limbajului din adunrile cretine, limbaj format prin citirea Sfintelor Scripturi, n traducerea lui Dumitru Cornilescu, i a crilor de cntri i nvturi cretineti. Dintre aceste cuvinte menionm: tlcuire, odaie, pricin, trebuincios, a cpta, hrzit, necurmat, a tocmi, slujba,

felurit, izbvire, izbnd, temei, a cldi, slov, a pomeni, a te bizui etc, etc. Aa cum se prezint aceast ediie, ea exprim una din dorinele editorilor i anume, de a mbina armonios respectul deplin fa de traducerea lui Dumitru Cornilescu cu cerinele actuale ale folosirii corecte a limbii romne, cerine stabilite n lucrrile normative de specialitate. Notele de subsol au fost alctuite avndu-se n vedere

i deosebirea n ceea ce privete nivelul de cunotine i de cretere duhovniceasc al cititorilor din adunrile cretine. Scurta schi privind biografia lui George Muller nu-1 scutete pe cititor de parcurgerea atent a crii, ci este numai o succint prezentare a principalelor momente din viaa lui Muller, ordonate cronologic, n scopul de a uura privirea de ansamblu a cititorului i de a stimula dorina citirii cu i mai mare interes a acestei cri, pentru a cunoate pe larg faptele att de interesante, iar unele unice n felul lor, trite de ctre Muller. Totodat, prin aceast scurt schi biografic, cititorul este ajutat s sesizeze mai uor semnificaiile nlnuirii faptelor n viaa unui om al lui Dumnezeu i cugetnd la acestea s aib foloase duhovniceti. Dorina este ca cititorul s se lase lucrat de ndemnurile Duhului lui Dumnezeu cnd strbate aceast carte i s le pun efectiv n practic n viaa sa; numai delectarea teoretic sau acumularea de noi cunotine, fr a fi pus n micare de ctre exemplul de via ai lui' Muller, i-ar fi de puin folos cititorului. S-a observat c n aria de rspndire n ara noastr a primei ediii, influena acestei cri deosebit de binefctoare n viaa celor credincioi, n ceea ce privete, ndeosebi, ncrederea n Dumnezeu i rnduiala n drnicie; ei i-au nsuit cu respect experinea binecuvntat a aces10

tui scump om al lui Dumnezeu, care a fost George Muller, iar numele lui a devenit pentru credincioii din Romnia unul dintre cele mai dragi i populare nume de credincioi. Viaa i lucrarea lui George Muller a constituit atracia i nentarea anilor copilriei multor credincioi care, din fraged tineree au auzit citindu-se din aceast preferat i instructiv carte, n plcutele ore de strngere laolalt a familiei cretine, sau n cadrul programului de zidire duhovniceasc n adunare, i care, acum, unii au ajuns la adnci btrnei, iar alii snt deja de muli ani acas la Domnul. Snt de remarcat unele trsturi ce au caracterizat pe George Muller ca om i lucrtor cretin; dintre acestea subliniem cteva i anume: Seriozitatea: de ndat ce a neles un adevr al Scripturii, n-a stat pe gnduri, n-a ateptat noi mprejurri, ci 1-a aplicat imediat i ntocmai. La el ordinea, metoda, regula, rnduiala erau nu numai n ceea ce privete drnicia, ci i n toate manifestrile vieii cretine: o plcut armonie se constata cu durin n viaa lui, care nu lsa loc dezacordului n nici o privin. Din nsemnrile sale zilnice, rezult nclinarea lui luntric, de inim, spre destinuire sincer de suflet, fr cute sau umbre, temeri sau rezerve, care pe cretin l fac s fie neroditor, izolat, fr putere duhovniceasc. Era mereu dornic s spun i spunea aproapelui, frailor scumpi, tot ce primea de la Dumnezeu ca luminare, gnd mai bun, procedeu mai potrivit de a lucra i tri cretinete; nu inea numai pentru el nsui.

Citirea la rnd a Cuvntului cu cugetare, i rugciunea nsoit de mrturisiri i mijlociri, se mpleteau armonios i intim n viaa lui, ca firele de in subire, strlucitor i 11
curat, rsucite n dou, i izbucneau n imnuri de laud i de mulumiri ctre Dumnezeu. Preuia crile care istorisesc viaa cretinilor duhovniceti, cri pe care le citea i rscitea. Aceste biografii, ca de exemplu a lui A.H. Francke i a lui G. Whitefield, au influenat puternic pe George Miiller, schimbndu-i radical cursul vieii. i iat c acum, propria lui biografie, modeleaz simitor viaa multor copii ai lui Dumnezeu de pretutindeni. n cuvinte simple, cuvinte cu greutate, cu putere de ptrundere i de convingere (pentru c erau cuvinte trite, nu teorie fr via, nu cultur, ci trire autentic, competent), Muller drma argumentele viclene i justificrile fireti ale cretinilor care cutau s arate c, n adevr, ei nu pot s fie chiar aa cum scrie'n Cuvnt n ce privete rnduiala drniciei, ntruct ei snt sraci i deci nu au de unde s dea pentru Dumnezeu. Muller vedea cam aa lucrurile: "Zici c eti srac, i n-ai de unde da pentru Dumnezeu! Dar, nu tocmai pentru c n-ai dat lui Dumnezeu partea Lui din tot ctigul tu, ci l-ai oprit pe tot pentru tine, lucrnd mpotriva Cuvntului lui Dumnezeu i furnd astfel pe Dumnezeu, de aceea ai ajuns srac?" Credina lui Muller i ndeosebi hotrrea lui de a conta, de a se bizui pe Dumnezeu i numai pe Dumnezeu n ce privete nevoile de orice fel, au fost sever, insistent i ndelung ncercate. Rugciunile lui au fost n toate situaiile simple, reale, directe, linitite i ncreztoare (ca nite tratative la nivel nalt). Numele lui Dumnezeu, autoritatea i slava Lui, precum i interesele Evangheliei, erau puse naintea oricror alte considerente, ca n mijlocirile marilor oameni ai lui Dumnezeu, artate n strvechile Scripturi. n rugciune, Muller se lupta cu Dumnezeu, pentru Dumnezeu. 12 Dorina lui deosebit n ce privete atitudinea fa de confesiunile existente, era de a lupta mpotriva ngustimii de vederi, a att de duntorului duh de sect, al extremismului i a fanatismului religios, i de a uni prin ngduina cretin, pe toi copiii lui Dumnezeu n dragostea pentru Domnul Isus Hristos. n aceast privin a avut mari izbnzi n cltoriile sale misionare i a trit fericirea de a vedea cum credincioi din diferitele biserici vizitate, se neleg, se respect reciproc i colaboreaz deschis pentru rspndirea adevrului mntuirii cuprins n Sfintele Scripturi. Era deosebit de atent n ce privete primirea i folosirea n curie a darurilor. De exemplu, nu accepta sub nici un motiv s primeasc daruri de la cineva care tria n datorii sau care avea n acel moment vreo datorie de pltit, orict de mare i de ispititor ar fi fost darul, i orict de stringent ar fi fost nevoia n care se gsea. Apoi, cnd cineva vindea ceva din averea lui cu gndul s dea banii obinui pentru orfani (fie vreo cas, fie teren, fie lucruri scumpe etc), nu folosea imediat darul ci l punea deoparte i atepta un timp mai ndelungat pn s se conving c druitorul nu se rsgndete, nici nu-i pare ru de

gestul fcut i nici n-ajunge el nsui n vreo situaie material grea, n srcie etc. i numai dup ce se ncredina c druitorul a fcut darul din toat inima, ca pentru Domnul, de-abia atunci l folosea. Respingea aprecierile i lauda la adresa lui, i nu permitea s i se atribuie vreun merit i nici s se treac pe seama Iui ceva din lucrarea pentru orfani sau din activitatea institutului. Evita cu abilitate i delicat prilejurile de a i se face onoruri, iar despre activitatea sa proprie nu vorbea n public dect foarte limitat i numai atunci cnd tfebuia s rspund la ntrebrile precise ce i se puneau. 13

Muller arta deseori cu claritate i fermitate c att orfanii ct i institutul i toat lucrarea n care este prins snt ale lui Dumnezeu i numai ale Lui, i c toat lauda, slava, cinstea, tot meritul se cuvin Domnului i numai Lui. Chiar n cele mai mari greuti i ncercri, pacea deplin, supunerea linitit i ncrederea statornic n Dumnezeu erau uor de vzut la el de ctre oricine. Dar ceea ce a uimit cel mai mult pe cei apropiai lui a fost senintatea i calmul, evlavia i supunerea cu care a primit, ca un adevrat nchintor, cea mai dureroas ornduire dumnezeiasc: moartea! nti a celor dragi ai lui: Henry Craik; prima soie; unica fiic; a doua soie i apoi a lui nsui. Pilda vieii lui Muller arat i ne nva c el s-a sprijinit neclintit i n toate pe Dumnezeu i numai pe Dumnezeu. Ceea ce d o not n plus farmecului acestei cri i o face s fie n adevr o carte de valoare, cu un bogat coninut duhovnicesc, este i faptul c, dei pare s fie scris numai de ctre autorul ei, totui constatm cu bucurie i satisfacie c n ea este redat o mare parte din scrierile originale ale lui Muller, aa c citindu-1 pe autorul crii, n fond l citim i pe cel despre care scrie cartea, pe nsui Muller. Autorul are meritul c a ales din voluminoasele nsemnri i scrieri ale lui Muller numeroase texte sau fragmente pe care le-a dat sub form de citate ce acoper uneori pagini ntregi, texte culese i sistematizate cu un fin sim al seleciei i cu competen. artate prin cifre n aceast carte, nsi numeroasele exemple date de Muller (mai ales n cap. XII - Daruri pentru lucrare ) conduc pe cititor la o actualizare pe care uor o poate face singur. Totui, pentru a ajuta pe cititor, se poate spune c sumele nscrise n carte, trebuie considerate, comparativ cu valorile din anul 1992, luna aprilie, de circa 200 250 de ori mai mari. Mulumim cu recunotin lui Dumnezeu, c a ngduit El ca, dup 70 de ani de la prima ei ediie, aceast carte mult binecuvntat de Dumnezeu s ajung din nou n minile cititorului cretin din Romnia, spre folos practic i cretere duhovniceasc, i rugm pe Dumnezeu s o nsoeasc El mai departe cu binecuvntarea Lui i s sporeasc n inima oricui o citete dragostea vie pentru Sflnta Scriptur i ncrederea curat, linitit dar neclintit, n permanenta purtare de grij i credincioie a lui Dumnezeu, att de luminos i de convingtor ilustrate n aceast carte. Slav lui Dumnezeu!

Aprilie 1992 Referitor la actualizarea valorilor materiale i bneti 14


15

CAPITOLUL I De la ntuneric la lumin (1805 -1825)


George Miiller s-a nscut n Germania, la Kroppenstaedt, lng localitatea Halberstadt, din Prusia, la 27 septembrie 1805. Tatl lui, perceptor, era cu totul strin de viaa evlavioas. i, se pare c nici chiar mama lui, care a murit cnd el era de 14 ani, n-a avut vreo nrurire religioas asupra lui. Aa c, bietul biat, lipsit de lumina ndrumtoare a bunei educaii cretine, se lsa dus la vale de toate pornirile inimii lui: minciuna, furtul chiar, i erau destul de obinuite. "Strin fa de rugciune i de adevrata pocin, spune el mai trziu, neavnd nici credin, nici cea mai mic cunotin despre planul de mntuire, la srbtorile Patilor anului 1820, cnd aveam 15 ani, am fost primit (confirmat) n rndul celor credincioi (aa cum se obinuia la noi n biserica oficial), fiind considerat cretin adevrat; am fost deci socotit ca membru n biseric i am luat parte la slujba de mprtire. Seriozitatea pasului acesta pe care-1 fceam atunci n viaa mea, m-a dus, ns, la cteva gnduri serioase. n loc s m-apuc s cutreier vesel cmpiile n dup amiaza acelei zile, cu ceilali biei i cu fetele care primeau aceeai nvtur i rnduial religioas, cum era obiceiul, pentru a ne bucura mpreun de faptul mplinit de diminea, am petrecut
16

toat seara acas, i am luat hotrrea s-mi ndrept purtarea, lsndu-m de nravurile mele i s citesc mai mult. ns, fiindc m ncredeam n puterile mele, n loc s m ncred n Dumnezeu, toate ncercrile acestea n-au ajutat la nimic". George Muller a fcut, ns, bune studii clasice. El era silitor i inteligent i lucra cu putere. La gimnaziul din Nordhausen, directorul, care l ddea pild, l lua regulat cu el la plimbare ca s vorbeasc latinete. "M sculam de obicei la patru i iarna i vara, zice Muller, i afar de cteva ori, nvam pn la zece seara." Totui, viaa lui era o via de pcat: neltorie, petreceri, desfru etc. Vai! el era pornit s fac teologia i n-avea nici mcar o Biblie n care s citeasc. n anul 1825 intr la Universitatea din Halle. Aici duce o via pe care chiar el o numete "nelegiuit i prea de tot", aa nct sntatea i-a fost greu atins. Mai trziu s-a zis c el era un adevrat "tciune smuls din foc"; i era i adevrat! Ca s fim ns drepi, trebuie s inem seama c el fusese crescut ntr-o total netiin de Dumnezeu i Evanghelie. De ndat ns ce s-a artat lumina, el a primit-o cu inima deschis i sincer. ntr-o smbt din noiembrie 1825, un prieten i vorbete despre o adunare cretin care se ine n toate smbetele seara la un negustor cretin cu numele Wagner.

Muller l ntreab ce se face acolo. "Se cnt, se roag, se citete din Biblie i apoi o cuvntare tiprit", i rspunse prietenul. "Parc a fi descoperit, zice Muller, un lucru dup care am suspinat toat viata mea, i m grbii s art dorina s m duc la adunare. Ins, cunoscndu-mi toanele uuratice, prietenul nencreztor nu se art gata s m nsoeasc. S-a rsgndit, ns, i a fgduit c are s vin s m ia. Seara, ne-am dus mpreun la adunare. Necu17

noscnd obiceiurile frailor i neputndu-mi nchipui bucuria pe care o simt copiii lui Dumnezeu cnd vd nite biei pctoi ntrebnd oarecum cu stngcie despre lucrurile cerului, cutai s-mi cer iertare pentru venire. Niciodat nu voi uita rspunsul plin de bunvoin al fratelui care ne primea la el: Venii, mi zise el, ori de cte ori voii; inima i casa mea v snt deschise. Dup ce s-a cntat o cntare cretineasc, fratele Keyser, care s-a dus mai trziu misionar n Africa sub crmuirea Societii de Misiuni din Londra, a czut n genunchi i a cerut binecuvntarea lui Dumnezeu asupra acestei adunri. Felul acesta de a se nfia un om simplu, neteolog naintea lui Dumnezeu m-a zguduit mult. Nu numai c eu, care pornisem s fac teologia, niciodat nu m aezasem n genunchi ca s m rog, dar nu auzisem i nu vzusem niciodat pe nimeni chemnd pe Domnul n felul acesta. Acelai frate citi apoi un capitol din Biblie i o cuvntare tiprit, cci adunrile pentru tlcuirea1 Scripturii nu erau ngduite n Prusia, dect atunci cnd era de fa un slujitor al Evangheliei2. Dup ce am cntat iari un cntec, stpnul casei a sfrit cu o rugciune. Pe cnd se ruga el, cugetul meu mi spunea c, mcar c eram mult mai nvat dect el, totui nu m-a fi putut ruga att de bine. Tot ce am vzut i auzit a lsat n mine o amintire netears. M gseam fericit, i totui, dac m-ar fi ntrebat cineva despre pricina fericirii mele, n-a fi putut-o lmuri. Toate plcerile mele de mai dinainte nu snt nimic alturi de seara aceasta, zisei eu prietenului meu, ntorcndu-m acas. Nu-mi aduc aminte dac am czut n genunchi cnd am intrat n odaie; ns, mi-aduc foarte bine aminte c
'Explicarea, lmurirea, nvarea Scripturii. ^Interdicie dat ca msur de protecie, pentru a se evita explicri, lmuriri necompetente, abtute de la adevrul Cuvntului lui Dumnezeu.

18 m-am culcat cu un simmnt de pace i de fericire. Vedem prin aceasta c Domnul i poate ncepe lucrarea ntr-un suflet n multe chipuri; cci, cu toate c bucuria pe care o simeam atunci nu venea dup o pocin a inimii, i abia dac fusese nsoit de cunotin, nu m ndoiesc deloc c Domnul i-a nceput lucrarea chiar din clipa aceea, i c din ziua aceea viaa mea a cptat o ndrumare nou". Nu trebuie s tragem concluzia din aceste cuvinte c, uneori, ntoarcerea la Dumnezeu se poate face i fr pocin i c aa a fost cu George Muller. Un cretinism fr adevrata pocin, este ca o tulpin care n-are rdcini i care este sortit pieirii. Cretinismul lui Muller, slav Domnului, a fost cu totul altceva. Durerea i smerirea din

pricina pcatului n-au ntrziat s-i umple inima i, odat cu trecerea anilor se artar din ce n ce mai mari, aa nct s-a putut observa c toat viaa lui Muller dovedete c poart pecetea celei mai adnci smerenii. Nemaiputnd s atepte pn smbta viitoare ca s se duc la fratele Wagner, Muller s-a dus la el chiar a doua zi; s-a mai dus i luni i ntr-una sau alte dou zile din sptmn ca s citeasc Scriptura cu el i cu un alt frate. "Cu toate c nu-mi prsisem toate pcatele, zice el, de atunci a fost o mare schimbare n viaa mea. M-am desprit de vechii mei tovari de rele i am ncetat s m duc la cafenele i la berrii. i, cu toate c uneori mai spuneam unele lucruri care se deprtau de adevr, n-am putut pstra obiceiul de a mini". O via nou, viaa de sus, ncepuse, n adevr, n George Muller. Fraii Keyser i Wagner nu-i nchipuiau, fr ndoial, ce nsemntate avea s aib smerita lor adunare.
19

CAPITOLUL II

Viaa nou (1825 -1829)


George Muller citea acuma Scriptura, se ruga adesea, iubea pe frai, se ducea la biseric "din bune pricini", zice el, adic pentru ca s caute pe Dumnezeu, s creasc n cunotina Lui i n mplinirea voii Lui; ndeletnicirile acestea erau cu totul noi pentru el i i-au adus ndat batjocuri din partea colegilor lui din coal; ns, el nu se lsa zguduit. Totui, n-a fost scutit de cderi. n ianuarie 1826, citea pentru prima dat nite jurnale de misiuni i ndat 1-a apucat o dorin nfocat s plece ca misionar. ns, o fat care urma adunrile de smbta seara i-a atras luarea aminte. Muller prinse o mare dragoste de ea, i, fiindc avea pricin s cread c prinii fetei nu s-ar nvoi ca ea s plece cu el, a dat cu totul uitrii lucrarea misionar. Urmarea a fost c el a ajuns rece i formalist n rugciunile lui i a sfrsit aproape prin a nu se mai ruga i a-i pierde bucuria, fndat, ns, a venit n atingere cu un tnr, fiul unei familii bogate, care, din dragoste pentru Domnul Isus Hristos, prsise totul ca s duc aspra via de misionar. Atunci i-a fcut o aspr cercetare a cugetului. "Am vzut c m lsasem de lucrarea Domnului i, ca s zic aa, de Domnul nsui pentru o fat, zice el. i gndurile care mi-au venit cu prilejul acesta
20

n-au rmas fr rod. Mi s-a dat putere s m las de o legtur pe care n-o fcusem ntr-un duh de rugciune i care, prin urmare, m deprtase de Domnul. De ndat ce am putut lua hotrrea aceasta, Domnul Isus i-a ntors din nou faa spre mine3 i, pentru ntiai dat n viaa mea, mi s-a dat s m predau Lui n totul. Atunci am nceput cu adevrat s gust pacea aceasta a lui Dumnezeu care ntrece orice pricepere". Plin de bucurie, Muller scrie tatlui i fratelui su, le istorisete fericirea de care se bucur i-i roag s caute i ei pe Domnul. n nevinovia lui, el credea c, foarte fericii de scrisoarea lui, tatl i fratele su aveau s caute numaidect mntuirea. Dar mare i-a fost mirarea cnd a pri-

mit de la ei un rspuns din care l nepau dispreul i mnia! ntors la dorina lui de a se pune n slujba misiunilor, Muller a trebuit s cear, n urm, tatlui su ngduina aceasta, fr de care nu putea fi primit n nici un institut misionar din Germania. ns, tatl su se supr; el cheltuise atia bani cu ndejdea c are s-i petreac linitit zilele btrneii n parohia fiului lui! Dar, Muller rmne hotrt. Tatl lui l roag cu lacrmi. ns el st neclintit i caut s-1 fac s neleag c trebuie s urmeze chemarea lui Dumnezeu. Se nela? Da! Sigur este c Dumnezeu nu-1 chema la lucrarea misionar, dup cum a vzut i el mai trziu. Oricum, cu toate c avea nevoie de bani mai mult dect n orice vreme din viaa lui, fiindc mai avea de trecut doi ani la universitate, ia hotrrea s nu mai cear bani de la tatl su. Nu i se prea drept s fie ntreinut de tatl su, atunci cnd acesta pierdea ndejdea pe care o hrnise atta
3

Aa i se prea lui; n realitate, el i ntorsese din nou faa spre Domnul Isus, care rmsese acelai pentru tnrul George Muller

21 vreme, de a fi ntreinut la urm de fiul su. ncepnd din clipa aceea, studentul George Miiller, n vrst de douzeci i unu de ani (1826), nu se mai bizuie dect pe Dumnezeu, att pentru nevoile lui vremelnice ct i pentru nevoile lui duhovniceti. N-a putut dect s se fericeasc pentru lucrul acesta n toate privinele. n curnd au sosit la Halle trei profesori americani, care aveau nevoie de un student, care s le dea lecii i s le copieze cursurile. Evlaviosul Tholuck le vorbete de bine despre Miiller, cel mai harnic ucenic al lui; i americanii pltesc aa de bine, nct tnrul se gsete n situaia c are mai mult dect i trebuie. A fost cea dinti n-cercare, nnoit de attea ori n urm! "Iat cum mi-a rspltit Domnul, puinul pe care-1 prsisem pentru El", zice n aceast privin Miiller. Temei-v de Domnul, voi, sfinii Lui, cci de nimic nu duc lips cei ce se tem de El! (Psalmul 34.9) n timpul acesta, studentul Miiller primete vizita a doi din vechii lui tovari de pcat. El le istorisete ct este de fericit n legtur cu Dumnezeu. "Noi nu ne simim pctoi", rspund cei doi, nepstori. La aceste cuvinte, Miiller cade n genunchi i roag pe Dumnezeu s le fac cunoscut starea lor de pcat, apoi pleac n odaia lui de dormit, unde se roag mai departe pentru ei. Cnd se ntoarce n odaia lui de studiu, gsete pe cei doi studeni n lacrimi. i unul, i altul mrturisesc c acum se simt pctoi; i de atunci Dumnezeu i urm lucrarea n inima lor. Miiller a fost mult mbrbtat de faptul acesta. Tnrul Miiller, harnic, nfocat avea ntre nsuirile lui bune i o nsuire rea: era nerbdtor. Dorea mereu s fie misionar: are s fie sau nu? Voia un rspuns numaidect; ns Domnul, care voia nainte de toate supunere des22

vrit la voia Lui, oricare ar fi fost ea, a trebuit s-1 nvee cu rbdarea, una din virtuile care au mpodobit cel mai bine firea slujitorului Lui. Miiller, deci, trage la sori, i sorul se rostete pentru; apoi cumpr un bilet de la Loteria mprteasc: dac ctig, va fi iari un semn c

trebuie s plece misionar. Ctig o mic sum. ns, Dumnezeu i astup drumul de tot; cu toate c se tot nfieaz Societii Misiunilor din Berlin, lipsindu-i nvoirea tatlui su, nu este primit. Nu-i mai rmne dect s se smereasc pentru faptul c n-a avut rbdare i c a ntrebuinat un mijloc att de ru ca loteria lumeasc, spre a cunoate voia lui Dumnezeu. De la cei dinti pai ai lui n viaa duhovniceasc, zicea el, Domnul i dduse atta simplitate, ca de copil, n lucrurile lui Dumnezeu, nct putea s spun Tatlui ceresc lucrurile cele mai nensemnate. Astfel, el fcu din cea dinti zi ncercarea aceasta c " ... evlavia este folositoare n orice privin, intrucit ea are fgduina vieii de acum i a celei viitoare". (1 Timotei 4.8). Un har pe care 1-a cunoscut iari de la nceput a fost dorina s fac bine altora, dovad c viaa nou din el era viaa Duhului Sfnt. n fiecare lun rspndea aproape trei sute de foi de misiuni n felurite pri din ar; vindea i mprea un numr nsemnat de tratate religioase, cu care i umplea de multe ori buzunarele cnd se ducea la plimbare. Cnd ntlnea sraci, se silea s-i fac s cunoasc mntuirea care este n Domnul Isus Hristos. Nu uita nici pe vechii lui tovari de pcat; le scria i fcea ce putea ca s-i aduc la pocin i la credina n Mntuitorul. Timp de trei luni n ir, s-a dus s vad un om bolnav care, la cele dinti vorbe schimbate cu el, nu-i cunotea deloc starea de pcat, ci i ntemeia ndejdea mntuirii lui, pe sfinenia i curia vieii lui. Dup cteva sptmni,
23

Dumnezeu i-a dat harul s vad o schimbare hotrtoare n omul acesta; de atunci, noul ntors la Dumnezeu i arta deseori recunotin, pentru c el fusese unealta lui Dumnezeu ca s-i deschid ochii. Tot n perioada primelor luni care au urmat dup ntoarcerea lui la Dumnezeu, Miiller a auzit vorbindu-se de un nvtor care, ntr-un sat, la zece kilometri de Halle, aduna n fiecare zi pe lucrtori, la patru dimineaa (nainte de a se cobor n min), ca s se roage mpreun cu ei i s le dea sfaturi. Cu gndul c cel ce se cheltuia aa de frumos pentru binele semenilor lui era un adevrat cretin, tnrul s-a dus s-1 vad, ca, dac va fi cu putin, s-1 ntreasc. ns, mai trziu, nvtorul acela i-a istorisit c, atunci cnd a primit cea dinti vizit a lui, nu cunotea pe Domnul i c inea adunrile acelea de rugciune ca s nlocuiasc o rud care trebuia s mplineasc slujba aceasta i care lipsea. Ct despre sfaturile pe care le citea n adunare, nu era ale lui: le copiase dintr-o carte. "i dragostea dumitale, adug nvtorul, vizitele pe care mi le-ai fcut, vorbirea dumitale, bunvoina dumitale fa de mine, m-au fcut s ntreb de lucrurile lui Dumnezeu i s m predau Mntuitorului." "De atunci, zice Miiller, am gsit totdeauna n el un adevrat frate i prieten." Dup cteva luni, nvtorul cretin rug pe prietenul lui s predice n parohia de care aparinea el, ceea ce, zicea el, ar fi foarte plcut pentru pstorul nostru btrn i neputincios. Muller, creznd c ar putea face bine ncepnd cu o cuvntare scris de un propovduitor luminat al Evangheliei, nv pe dinafar o lung cuvntare tiprit - munc grea - i vorbete pentru prima dat n public la 27 august 1826. "N-am avut nici o bucurie", zice el.

ns, n seara aceleiai zile, cu toate c n-a fost silit s ia cuvntul, s-a gndit c ar putea face bine s citeasc la
24

biseric din Evanghelia dup Matei, capitolul 5, adugnd la el cteva gnduri pe care le-ar putea rosti. A fcut aa i a fost "ajutat n chip minunat", dup spusele lui. A fost ascultat cu mare luare aminte, a fost neles i a avut o mare bucurie. A propovduit de atunci deseori n biserici, n ora i la ar; ns n-a vzut rod din aceste lucrri. "M rugam aa de puin pentru lucrarea de propovduire a Cuvntului lui Dumnezeu, spune el, umblam aa de puin cu Dumnezeu, eram aa de rar un vas de cinste, sfinit i pregtit pentru slujba Stpnului, c nu-i de mirare dac nu mi-a dat atunci izbnzi vzute." n aceeai var a anului 1826, Muller a stat dou luni n vestitul orfelinat ntemeiat la Halle de A. H. Francke, cu 128 de ani nainte. Se tie c evalviosul pstor nu se bizuia dect pe Dumnezeu, nu fcea strngere de ajutoare i c de dou veacuri monumentul credinei lui n-a ncetat s vorbeasc la milioane de suflete. Impresia pe care a cptat-o Muller aici a rmas netears; "credina acestui credincios slujitor al lui Dumnezeu mi-a fost o binecuvntare mai trziu", spune el. Oricine privete azi orfelinatul din Ashley Down, Bristol, cel mai ntins din lume, trebuie s-i aduc aminte de cei patru orfani pe care i primea A. H. Francke, devotatul pstor sufletesc din Halle, n casa lui la 5 noiembrie 1695. "Dac rmnefi n Mine, vei aduce mult road"; negreit, mult mai mult dect poate prevedea omul. Totui, Muller era nc departe de adevrurile de baz ale credinei i de ateptarea rbdtoare, trsturi care l-au definit mai trziu. La nceputul anului 1827 dorind mult s tearg o veche datorie fcut nainte de ntoarcerea lui la Dumnezeu, cu prilejul unei trengrii n Elveia i dorind s ajute i o rud srac scrie unei doamne bogate, care fcea mult bine, s-i mprumute 130 de lei, 25 fr s uite s-i arate calea mntuirii, pe care s mearg n cazul cnd n-ar fi fost cretin. Scrisoarea aceasta n-o gsea nicidecum pe doamna bogat i prea c n-are s aduc nici un rspuns. ns, vedei buntatea lui Dumnezeu fa de slabul Lui slujitor?! ntr-o zi, fiind foarte dezndjduit ... (avea obiceiul s scrie cte 14 ceasuri pe zi, i lucrul acesta, prea din cale afar, l istovea)... ntr-o zi, deci, copleit de tristee, prsete lucrul, o ia la fug pe strzi, intr n prvlia unuia din acei cofetari care n Germania vnd vin, bere i votc i poruncete s i se aduc ceva la mas, hotrt s bea bine i s mnnce bine ... ca s se mngie. ns, abia a gustat din prjitur, cnd, tulburat pltete i iese repede simind c locul cretinului nu este n asemenea localuri i c nu trebuie s-i cheltuiasc banii n felul acesta. Se ntoarce acas foarte mhnit, i primete atunci din Frankfurt un pachet cu bani, cum se trimiteau prin pot n timpurile vechi. Numr: 130 de lei! Apoi, descopere o hrtie care cuprindea cuvintele acestea: "Printr-o crmuire a ndurrii lui Dumnezeu am luat cunotin de scrisoarea pe care ai scris-o doamnei B.... V-ai nelat asupra simmintelor ei religioase i asupra locuinei ei n D. unde n-a fost niciodat, ns, ca s v micorez greutile, v trimit mica su-

m, pentru care avei s mulumii nu druitorului necunoscut, ci Aceluia care abate1* inimile ca pe nite ruri de ap. inei-v tare n credina pe care ai primit-o de la Dumnezeu prin Duhul Lui cel Sfnt, cci ea este comoara cea mai de pre a vieii i cuprinde n ea adevrata fericire. Numai, vegheai i rugai-v din ce n ce mai mult, ca s fii izbvii de orice deertciune i de orice cutare de sine, vrjmai de care poate fi nconjurat credinciosul n clipa n care se ateapt cel mai puin la ei. Dorina dumn sensul de cluzete, ndrum, ndreapt. 26

neavoastr de cpetenie s fie aceea de a fi din ce n ce mai smerit, mai credincios i mai linitit. S nu fim din numrul acelora care zic i scriu mereu: Doamne, Doamne!, n timp ce n-au adnc nfipt n inima lor pe Acela pe care-L cheam astfel. Cretinismul nu st n vorbe ci n fapte. Trebuie s avem via din Dumnezeu n noi. Dumnezeu, cel dinti ne-a iubit ca i noi s-L iubim apoi i iubindu-L s fim fcui n stare s ctigm biruina asupra noastr nine, s biruim lumea, greutile, durerile cele mai usturtoare i chiar moartea. Duhul Dumnezeului nostru s v ntreasc n privina aceasta, ca s ajungei un bun vestitor al Evangheliei Lui! Un nchintor al Mntuitorului Isus Hristos". Viu micat i simind cum aceste sfaturi credincioase i pline de dragoste i veneau tocmai la vreme, Muller iese la marginea oraului i se duce s se arunce n genunchi dup un gard, cu toate c zpada era pn la genunchi. St acolo o jumtate de ceas n rugciune, umilit i ruinat de nerecunotina lui ctre Dumnezeu, aruncndu-se cu totul, din nou, n braele Mntuitorului i cerndu-I puterea ca s triasc de acum ncolo mai bine spre slava Lui. O cuvntare vie, evanghelic, prin cluzirea Duhului Sfnt, era atunci ceva rar n Halle i n mprejurimi; de aceea, cnd avea s propovduiasc Tholuck sau vreun slujitor evlavios, Muller era plin de bucurie. Din timp n timp el fcea 20 de kilometri pe jos, ca s aud o predic bun. Se ducea totdeauna la adunrile care se ineau la Wagner i de la Pastile anului 1827 pn la plecarea lui la Halle, a inut n fiecare sptmn, n odaia lui, o adunare cu studeni. Aceti tineri, n numr de ase la nceput, au ajuns n curnd la douzeci. Ei cntau cntece cretineti, se rugau, citeau Scripturile mpreun i se sftuiau unii pe
27

alii. Miiller, de multe ori a fost mult ntrit i mbrbtat n aceste adunri. n timpul primilor patru ani din viaa lui duhovniceasc (1825 -1829), Muller n-a citit mult Scripturile, iar mersul lui n viaa cretin era ovitor. "Adevrul, spunea el, este acela care ne face slobozi, izbvindu-ne de robia poftei firii pmnteti, de pofta ochilor i de ngmfarea cu felul de vieuire; ns, adevrul mi-era pe atunci foarte necunoscut; aveam prea puin acea cunotin adevrat, care vine din Cuvntul lui Dumnezeu, prin cluzirea Duhului^ ns, n august 1829, a trecut printr-o adevrat trezire n privina aceasta: s-a alipit cu trie de Sflnta Scriptur, i alipirea aceasta, care a mers crescnd, a rmas una din

nsuirile deosebite ale vieii lui. "De atunci, zice el, viaa i purtarea mea au fost schimbate n chip vzut". Fiindc avea o mare dorin s se predea n slujba propovduirii Evangheliei printre evrei, Tholuck i-a propus s-1 pun n legtur cu "Societatea din Londra pentru rspndirea Scripturilor printre evrei". Zis i fcut! i Muller, sfrindu-i studiile teologice la Halle, a fost primit n iunie 1828 ca ... student misionar, de ctre comitetul din Londra. Era foarte ruinat: s ajung iar student, el, abslovent n teologie! Totui, se supune. ns armata, pe care trebuia s-o fac n Prusia, se mpotrivea la plecarea lui, cnd, n sfrit, fiind cercetat de dou ori de felurii doctori militari, a fost declarat de fiecare dat, c nu este bun pentru serviciul militar. i a i fost scutit pentru totdeauna. Nu ne vom mira deci c, la 90 de ani trecui, ne va spune c este mai tare i mai voinic dect la 20 de ani. Slujba lumii i a pcatului i zdruncinase sntatea; aptezeci i doi de ani n slujba lui Dumnezeu, aa cum o n28

elege Dumnezeu, i vor da ns o putere i o sntate nemaipomenite. Nu poi s nu-i aduci aminte de cuvintele care se ntlnesc de attea ori n Pildele lui Solomon: Pzete poruncile Mele; ele i vor lungi zilele i anii vieii tale, vor fi puterea oaselor tale, sntatea ntregului tu trup etc. La 3 februarie 1829, Muller prsea Berlinul i pleca la Londra unde sosea la data de 19 martie.

29

CAPITOLUL III Mari progrese (1829 -1832)


La Londra, Miiller lucreaz cu mult rvn, mai ales la studiul limbii ebraice, rugndu-se necurmat, s nu cad n "acea lncezeal duhovniceasc, ce de multe ori este urmarea unor studii prea ncordate". ntorcnd filele dicionarului su ebraic, ruga pe Domnul s-1 fac s gseasc repede cuvintele. ns, dup dou luni e grav bolnav. Dorea foarte mult s "plece din lumea aceasta ca s fie mpreun cu Hristos", cum zicea el i cnd dup 15 zile doctorul i vestete o mbuntire n starea lui de sntate, se mhnete; ns se supune. E trimis s se mai ntremeze la ar, la Teignmouth, n Devonshire, unde capt attea binecuvntri duhovniceti prin felurii frai, nct aceasta a fost ca o a doua ntoarcere la Dumnezeu. "Dumnezeu m-a fcut s vd, spunea el, c adevrata mea slav n lumea aceasta st n a fi dispreuit mpreun

cu Hristos, srac i nensemnat ca El i c nu se potrivete de loc ca slujitorul s fie bogat, mare, pus n cinste, n lumea aceasta cnd Stpnul lui a fost srac i dispreuit." Un dentist din Exeter, cu numele Groves, i prsise situaia lui, care i aducea un venit de 38.000 de lei pe an, ca s plece ca misionar n Persia cu toat familia lui, sprijinndu-se pe Domnul pentru nevoile lui vremelnice! Faptul acesta face o impresie adnc asupra lui Miiller i impresia aceasta nu va ntrzia s aduc roade. ntors la Institutul Misionar, se simte aa de binecuvntat de Dumnezeu, nct arde de dorina s mprteasc fericirea lui i concolarilor lui; i adun n fiecare zi, de la ase dimineaa pn la opt pentru rugciune i citirea Bibliei. Seara, dup rugciunea fcut cu toi ai casei, de multe ori urma s se roage mai departe pn la unu sau dou dimineaa. Uneori, era att de vesel c abia putea dormi o clip toat noaptea; cu toate astea, la ase dimineaa aduna pe colegii lui. Cam n aceeai vreme, Miiller roag Societatea pentru rspndirea Scripturilor printre evrei s-1 trimit ntr-un cmp de lucru. ns nu primete nici un rspuns!! nelege atunci c trebuie s nceap ndat s lucreze printre evreii care l nconjoar. Ce-i pas dac are sau nu titlul de misionar! mparte, deci, acestor oameni sraci tratate care poart adresa lui, ca s vin s stea de vorb cu el; propovduiete n pieele unde se strng ei; citete regulat Scriptura cu 50 de biei evrei; ajunge nvtor ntr-o coal Duminical. i lucrarea lui i aduce mare bucurie; i aduce cinstea de a fi batjocorit i chiar btut pentru numele Domnului Isus, ns, el se simte i mai fericit de lucrul acesta. Ajunge la gndul c, n lucrrile lui, trebuie s fie cluzit de Duhul Sfnt de-a dreptul, c nu poate s se ndatoreze s-i dea evreilor toat vremea, pentru c atunci cnd ei vor lepda Evanghelia, el va avea s se ntoarc spre cretinii de nume. Scrie deci Comitetului su, artndu-i pe fa vederile lui i spunnd c va lucra fr s primeasc de la el vreo leaf, numai s fie cu totul slobod s urmeze ndrumrile Domnului, aa cum le nelege el.
31

Era strin, nu tia dect puin englezete, avea puini prieteni, ns credea c att ct va cuta "s slujeasc n adevr Domnului", Domnul va avea grij de el. - Cerei i vei cpta; tot ce vei cere n Numele Meu, voi face; nu v ngrijorai de ce vei mnca, nici de ce vei bea, nici cu ce v vei mbrca; cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i sfinenia vieii, aa cum o cere El, i toate aceste lucruri v vor fi date pe deasupra - cuvintele acestea erau hotrtoare pentru el. Comitetul i-a rspuns foarte prietenos, c nu crede c e bine ca o Societate s ntrebuineze la lucrarea ei pe aceia care nu vor s se supun ndrumrilor ei. Cu totul slobod de acum ncolo, Muller a propovduit la Teignmouth, unde nu era nici un pstor sufletesc. N-avea darurile unui mare vorbitor; vorbea foarte ru englezete; de aceea a i ntmpinat destul mpotrivire. ns Dumnezeu ntorcea suflete prin el. El a spus frailor c va rmnea la ei atta vreme ct nu va fi ndeprtat; c nu

propovduiete pentru bani i c se las n grija lui Dumnezeu pentru nevoile lui. "Totui, ca s nu le ascund nimic din ceea ce cunoteam despre sfatul lui Dumnezeu n aceast privin, zice el, am crezut c trebuie s adaug c Domnul ne face o mare cinste cnd ne d putina s ajutm la uurarea nevoilor vremelnice ale unuia din slujitorii Lui". i Dumnezeu n-a ncetat s poarte grij de nevoile lui George Muller i s-i pun binecuvntarea asupra lucrrilor lui, aa nct, dup trei luni mica biseric din Teignmouth, aproape 18 ini, a venit cu propunerea s-i dea slujba de pstor n mijlocul ei. El rspunse c rugmintea aceasta i arta c Dumnezeu i binecuvntase prin el, dar c nu era pentru el o dovad, c Dumnezeu l chema s se statorniceasc n mijlocul lor; totui, crede c trebuie s lucreze la Teignmouth atta vreme ct Domnul nu-1 va chema n alt parte i nu se las de gndul de a merge din loc n loc ca s propovduiasc Evanghelia. Biserica i-a dat atunci 55 de lire sterline, 1.388 de lei pe an, pentru nevoile lui vremelnice, sum care a fost mrit cu ceva, puin dup aceea, prin creterea numrului mdularelor bisericii. De atunci, Muller, fr s nceteze de a-i vedea de biserica lui, se ducea ntr-o mulime de locuri; propovduia n Exeter, Exmouth, Topsham, Shaldon, etc. La 7 octombrie 1830, se nsoar cu domnioara Mria Groves, sora dentistului din Exeter, plecat ca misionar n Persia. "Dumnezeu mi-a ngduit s nu fac pasul acesta dect dup ce m-am rugat i m-am gndit bine i cu o ncredinare deplin c era mai bine s m nsor, zice el. N-a existat niciodat situaia s-mi par ru de pasul i de alegerea pe care am fcut-o; dimpotriv, doresc s fiu cu adevrat recunosctor lui Dumnezeu, c mi-a dat o astfel de nevast." Om cu gospodrie, George Muller avea nevoie de o mrire a lefii. Ins, n loc s vorbeasc de mrire, neascultnd dect de glasul cugetului su, spune bisericii lui c nu mai primete nici o leaf fix; c totui, dac fraii vor s ajute la ntreinerea lui prin daruri de bun voie, fie n bani, fie n natur, nu va ovi s le primeasc, orict de mici ar putea fi. i, pentru ca sracul s nu poat fi ispitit de a nu-i da gologanul, nici bogatul de a da mai mult dect ar fi dat dac ar fi rmas necunoscut, cere s se pun la ua bisericii o cutie pentru daruri, cu urmtoarele cuvinte: "pentru ntreinerea pstorului sufletesc". "Domnul m-a fcut s vd iari n timpul acesta (octombrie 1830), adaug el n aceast privin, c nu trebuie s cer de la nici un om, nici chiar de la surorile i fraii mei prea iubii n credin, cum fcusem de cteva ori (du32

p cum m rugaser i ei), cnd felurite cltorii n slujba Domnului ceruser mai mult cheltuial dect putea suferi averea mea obinuit; cci fusesem mpins, fr s bag de seam, pe nesimite, s m ncred din nou n puterea braelor omului i s cer omului, n loc s m duc mai nti la Domnul. Mi-a trebuit o mai mare msur de har ca s ajung la ncheierea aceasta, dect ca s m lepd de leafa mea".5 ns, se va vedea pe urm c nici un pstor n-a cltorit mai mult dect George Muller; i cei ce au putut cltori nsoii de nevast i de toat nlesnirea de via de

care a fost nconjurat Muller, n-au fost muli. Negreit, n privina aceasta ca i n alte privine, Dumnezeu a vrut s dea o mare dovad de dragoste n slujitorul Lui. Dovada a fost cu att mai deplin, cu ct n aceeai vreme, cei doi tineri cstorii au luat o hotrre care nu este obinuit. "Dumnezeu ne-a dat harul, zice Muller, nevestei mele i mie, s lum vorb cu vorb i s mplinim urmtoarea porunc a Domnului: "Vindei ce avei i dai milostenie" (Luca 12.33). Puterea noastr, sprijinul nostru n mprejurarea aceasta au fost Matei 6.19-34 i Ioan 14.1314. Ni s-a dat harul s ne putem ncredina n braele Domnului Isus". i n urm, Muller a spus necurmat c nu-i pare de loc ru c lucrase n felul acesta. Dumnezeu cluzea pe slujitorii Lui cu mult blndee i ngduin. n cele dinti zile, credina le-a fost doar slab ncercat. La nceputul anului 1831, a fost o clip cnd George Muller, neprimind rspuns la rugciunile lui, a fost ispitit s-i spun c poate mersese prea departe; ns abia i veni gndul acesta n minte i un dar de 56 de lei sosea din Exeter. Peste dou luni, vine iari o ispit de
Subliniere fcut de Muller personal.

34 fric; ns, ndat primete 125 de lei; peste cteva zile, darurile curgeau: ele se gseau n buzunarele domnului pstor, n poeta doamnei Muller, ntr-un sertar etc. Mai trziu, ieind zvonul c domnul i doamna Muller n-aveau destul mncare, darul era o spat de berbec i o pine. "ns, trebuie s spun, zice n aceast privin George Muller, c, cu toate c am fost de multe ori ntr-o mare srcie, nct nu mai aveam dect un singur gologan n cas, sau eram la cea din urm pine a noastr, fr s avem banii trebuincioi ca s cumprm alta, totui niciodat n-am stat la mas fr ca Domnul s ne fi purtat grij de o hran bun. Stpnul meu a fost un bun Stpn i, dac a mai avea s aleg un fel de trai, prin harul lui Dumnezeu, n-a vrea altul". La sfritul acestui nti an, 1831, Muller i fcea astfel socoteala ncasrilor:
Din cutia pus tn biseric__ De la fraii bisericii, n bani De la fraii din afar de biserica din Teignmouth__ n natur, haine, merinde, cel puin_______________ lei lei 800 175 lei 2348 lei 505 lei 3828

Primise deci de la Tatl lui din cer, ca rspuns la credina lui, aproape ntreit dect primise n anul trecut. ' Cu privire la felul acesta de trai, el face nsemnrile urmtoare: "Dac vreun copil al lui Dumnezeu i-ar nchipui c felul acesta de trai caut s te deprteze de Domnul, s abat mintea de la lucrurile duhovniceti, fcnd-o s se ngrijeasc de ntrebrile urmtoare: Ce voi mnca? Ce voi bea? Cu ce m voi mbrca? i, c deci, e mai bine s ai o leaf fix, mai ales dac e vorba de lucrtorul care

35 lucreaz la propovduirea Evangheliei i la nvarea ei, l-a ruga s cerceteze cu luare aminte urmtoarele fapte: 1. Cunosc, prin ncercare, aceste dou feluri de trai i pot spune c felul meu de trai de azi, cu privire la lucrurile vremelnice, este acela care mi d cea mai puin btaie de cap. 2. Cnd vin cazuri de strmtorare, sau cnd lucrarea lui Dumnezeu cere de la mine un ajutor bnesc, ncrederea pe care o am n Domnul, singurul la care m uit pentru lucrurile vieii acesteia, m mpiedic s zic: Leafa mea va fi de ajuns? Voi avea destul pentru mine nsumi pn n luna viitoare? etc. ... Dimpotriv, Dumnezeu mi-a dat o aa slobozenie, prin harul Lui, c m face n stare s zic mai curnd sau mai trziu: Domnul meu nu este mrginit; El tie c mi-a fost trimis cazul acesta i poate ngriji din nou de nevoile mele! Astfel, departe de orice surpriz ca felul acesta de trai s dea loc la nelinite pentru nevoile viitoare, el este, dimpotriv, foarte potrivit ca s ne nlture ngrijorrile. Cineva mi-a zis odat: Pentru dumneata e uor s faci aa; n-ai nevoie s pui deoparte nimic, pentru c toat biserica din Devonshire poart grij de nevoile dumitale. Rspunsul meu a fost: Nu numai c Domnul Se poate sluji de sfinii din Devonshire, dar El poate gsi n toat lumea unelte pentru ca s poarte grij de nevoile noastre. 3. De multe ori felul acesta de via a fost un mijloc pentru nsufleirea lucrrii lui Dumnezeu n inima mea i pentru a m aduce iari la Domnul, cnd ajungeam rece sau cnd ddeam napoi. Fiindc nu este cu putin s trieti n pcat i s fii, n acelai timp, n aceast legtur strns cu Dumnezeu, care ne face s ateptm i s primim din cer toate lucrurile care ne trebuie pentru viaa de acum. 4. De cte ori, iari, un rspuns la rugciunile pe care le fcusem ca s capt ajutoare n-a fost mijlocul de care s-a slujit Dumnezeu ca s mreasc binecuvnrile de care m bucuram, s-mi rcoreasc sufletul i s-1 umple de bucurie!"

36

CAPITOLUL IV Slujb nsemnat (1832 -1834)


De la nceputul ederii lui n Teignmouth, n mai 1829, Muller a legat o strns prietenie cu pstorul Henry Craik, care a fost de atunci tovarul lui de lucru. Craik, foarte bine nzestrat, fcuse studii universitare n Scoia; el avea aceeai evlavie i aceleai vederi ca i Muller. Amndoi studiau cu srguin limba ebraic i ateptau apropiata ntoarcere a Domnului Isus. n vrst atunci, i unul i altul, de 24 de ani, n-au fost dect o inim i un suflet pn la al aizecilea an, care a fost cel din urm an din frumoasa slujb a lui Craik.

La nceputul anului 1832, Craik a fost chemat la Bristol; ns, el credea c Muller trebuie s-1 urmeze; acesta credea i el la fel. i, dup multe rugciuni, n mijlocul multor lacrimi, cei doi tineri prsesc ncnttoarele priveliti locale, i pe surorile i fraii devotai din Devonshire, ca s se duc n marea cetate, unul din centrele nsemnate ale negoului i industriei britanice. Se duceau s se dedice lucrrii bisericii Gideon Chapel, n una din mahalalele srace ale oraului i trebuia s ntind lucrarea aceasta la Bethesda Chapel, noul local aezat ntr-una din cele mai bune mahalale i pe care unul din frai se obligase s-1 nchirieze pentru ei. 38 Cei doi prieteni abia sosii s-au lmurit bine: fraii din Gideon Chapel nu trebuia s-i priveasc drept pstori sufleteti statornici n mijlocul lor, ci ei trebuia s poat propovdui cum credeau ei c-i va chema Dumnezeu s propovduiasc, fr s fie stingherii de vreo regul omeneasc. Ct despre nevoile lor vremelnice, aveau s urmeze cluzirea pe care le-o va da Dumnezeu, aa cum fcuser n Teignmouth. n clipa cnd urmau s prseasc acest ora din urm, lui George Muller i s-a ntmplat o mare nenorocire: ruperea unui vas n stomac; pierde mult snge i doctorul i oprete orice lucrare. Simindu-se cluzit de Dumnezeu, el nu nceteaz s in cuvntare dup cuvntare i, departe de a-i fi mai ru, cum zicea tiina doctoriceasc, i capt iari plintatea puterilor i a sntii. La Bristol, dup ce au trecut zadarnic mai multe zile n cutarea unei locuine simple i ieftine, Muller i Craik se roag n chip deosebit pentru lucrul acesta i Domnul le d ce cutau: "Cinci odi mobilate, din care trei de culcare, fiindc fratele Craik rmne cu noi, zice Muller, i nu pltim dect 23 de lei pe sptmn! Cu toate c aceste odi snt tot ce am putut gsi mai simplu i mai ieftin, snt totui prea bune pentru nite slujitori ai Domnului Isus, care n-avea un loc unde s-i culce capul". Cea dinti var petrecut la Bristol a fost grozav: holera fcea mare prpd, clopotul de moarte rsuna de dimineaa pn seara. "Dac are s m apuce holera n noaptea aceasta, scrie Muller n caietul lui de nsemnri zilnice, singura mea ndejde este n sngele Domnului Isus, care a fost vrsat pentru iertarea multelor mele pcate ... Fratele Craik i cu mine am fost pe la muli bolnavi de holer, i noaptea i ziua, i Domnul S-a ndurat i ne-a pzit". 39 Cnd nu mai erau dect civa gologani acas, i George Muller era chemat s fac un dar pe care nu putea s nu-1 fac fr ca slava lui Dumnezeu s sufere, el nu zicea: "N-am de unde s dau; dac dau, nu ne va mai rmne nimic", ci ddea, bizuindu-se pe faptul c Dumnezeu avea s poarte grij de tot; i niciodat n-a fost nelat. Iat ce citim la 9 februarie 1833 n nsemnrile lui: "Am citit o parte din viaa lui Francke. Cea mai mare parte dintre copiii lui Dumnezeu, care ne nconjoar n Bristol snt sraci; dac Domnul ar da natere n noi unei viei mai potrivite cu aceea a acestui scump om al lui Dumnezeu, am putea scoate de la banca Tatlui nostru ceresc, mult mai mult ajutor dect am scos pn acum pentru sracii notri frai

i surori". Aceasta era dorina lui George Muller! i cititorul va vedea c Domnul, nedndu-Se la o parte s dea natere acestei viei "mai potrivite" cu a lui Francke, i-a mplinit dorina i Muller va scoate din ce n ce mai mult de la "banca Tatlui" su ceresc. Iat una din marile trsturi ale vieii lui Muller. S-o nsemnm cu grij. El era srac din punctul de vedere al lumii; ns, umbtndprin credin, al nu zice: "Snt srac, n-am de ajuns ca s fac fa nevoilor mele", ci zice mai degrab: "Snt copil al lui Dumnezeu, motenitor al lui Dumnezeu, mpreun motenitor cu Hristos; stpnind toate lucrurile, mbogind pe muli.1" (Romani 8.17; 2 Corinteni 6.10). La 29 mai 1833, dup un an petrecut la Bristol, o nou biseric, cuprinznd 60 de mdulare, fusese alctuit la Bethesda i 49 de ini fuseser adugai la biserica din Gideon; 65 de ntoarceri la Dumnezeu avuseser loc i n numrul lor era ntoarcerea mai multor beivi i rufctori. Adunrile pentru cei ce cutau mntuirea fuseser
40

foarte multe; ele ineau cteodat mai mult de patru ceasuri i, de multe ori, trebuia s dea drumul unei bune pri din aceste fiine nelinitite, care suspinau dup pacea lui Dumnezeu, din lips de timp i de puteri ca s le vorbeasc. n nsemnrile lui George Muller de la 12 iunie 1833, citim: "Am simit azi-diminea c ar fi ceva de fcut pentru copiii sraci de amndou sexele, pentru adulii i btrnii crora le-am mprit pine ctva vreme. Ar trebui s li se deschid o coal, s li se poat citi Cuvntul lui Dumnezeu i s li se vorbeasc despre lucrurile care privesc pe Domnul Isus. Pe ct pot judeca eu acum, ar fi bine s avem un local n centrul strzilor locuite de sracii care ne nconjoar, unde am putea strnge, pe la opt dimineaa, copiii crora le-am da la fiecare o bucat de pine pentru dimineaa, dup care i-am nva s citeasc i le-am citi Cuvntul lui Dumnezeu timp de aproape un ceas i jumtate. Am da, apoi, o jumtate de ceas pentru btrni i aduli; le-am mpri pine, i mai ales pinea vieii, lmurindu-le Cuvntul lui Dumnezeu. Snt aproape doi ani de cnd mi vin n minte aceste gnduri i m urmresc din timp n timp. Azi s-a mprit pine la 30 sau 40 de ini; chiar dac numrul acelora la care le dm s-ar mri pn la 200 i mai mult, nu m ndoiesc deloc c bogatul i milostivul nostru Domn, ne va da ndeajuns pentru toi". George Muller era credincios n "lucrurile mici" ncredinate acum n minile lui. Dumnezeu i va ncredina altele i mai mari. El nu se ndoiete c "numrul sracilor de care se ngrijete el, chiar dac ar trece de 200, Dumnezeu va purta de grij ...", ns nu-i nchipuie c ntr-o zi numrul acesta va trece de dou mii. n timpul anului 1833 Dumnezeu i-a trimis 6761 de lei. La 31 decembrie scrie: "Snt tocmai patru ani, pe vremea
41

aceasta, de cnd am nceput s m bizui pe Domnul i s m ncred numai n El pentru nevoile mele vremelnice. n anul dinti, El mi-a trimis 130 de lire sterline; n al doilea 152; n al treilea 195; n al patrulea 268. Pe scurt, pot spune c:

1. n timpul celor trei ani i trei luni care au trecut n-am cerut nimic de la nimeni; cu ajutorul Domnului, I-am putut spune Lui nevoile mele n orice vreme; El s-a ndurat i a purtat de grij de ele, i aa ndjduiesc s urmez pn la cea din urm clip din viaa mea. 2. Cu toate c ncasrile mele au fost destul de mari, totui la sfritul fiecrui an, n-am avut dect civa lei ca rmi, sau chiar nimic, i aa este i azi, prin harul lui Dumnezeu. 3. O parte nsemnat din ncasrile mele din acest an (1833) mi-a venit de la o deprtare de cteva mii de kilometri printr-un frate pe care nu-1 vzusem niciodat. 4. De cnd am fost silii s ncetm cu mpririle noastre de pine din fiecare zi, la aproape 50 de sraci, n-am primit dect abia jumtate din ceea ce ne venea mai nainte. Ca i cum Domnul ar fi vrut s ne fac s vedem prin aceasta c, atunci cnd nevoile snt mari, El ne trimite mult. Cititorule, te rog ia seama la lucrul acesta.1"
42

CAPITOLUL V ntemeierea Institutului pentru rpndirea Evangheliei nuntrul rii i n strintate (1834 -1838)
Iat ce citim n Istorisirile lui George Muller din data de 21 februarie 1834: "Am fost adus azi-diminea s m gndesc la planul unui institut pentru rspndirea Evangheliei n Insulele Britanice i n afar, ntemeiat pe adevrurile Bibliei. Este, ns, posibil ntrebarea: Dar de ce s nu ne unim cu societile care snt deja nfiinate? Am pus alturi mersul societilor religioase, cu Cuvntul lui Dumnezeu, - i rspunde Muller - i am gsit c ele se deprteaz de El, aa c nu putem, cu mna pe cuget, s ne unim cu ele. Cnd lucrarea pe care o au de ndeplinit copiii lui Dumnezeu cere via duhovniceasc n aceia care se ngrijesc de ea (cei nentorsi la Dumnezeu snt cu totul strini de viaa aceasta), lor li se cere de ctre Scriptur, dac vor fi credincioi Domnului, s se fereasc de orice ntovrire cu cei ce nu snt nscui din nou. Vai! nimic mai urt dect amestecul pe care-1 nfieaz feluritele societi religioase. Orice ins care pltete un pol6 sau o jumtate
6

Douzeci de lei. 43

de pol, este socotit ca mdular al societii. Chiar dac ar tri pe fa n pcat i, dup mrturisirea tuturor, n-ar cunoate pe Domnul Isus, numai s plteasc polul, i e i socotit ca mdular al societii i are drept de vot. Mijloacele ntrebuinate de ctre aceste societi, n vederea obinerii banilor pentru lucrarea Domnului, snt i ele, n unele privine, potrivnice Cuvntului lui Dumnezeu; cci se cer de foarte multe ori bani de la oameni nentori la Dumnezeu. Avraam n-ar fi fcut lucrul acesta (Genesa 14.21-24); cu att mai mult nu trebuie s-1 facem noi, crora ne este oprit s avem prtie cu cei necredincioi pentru lucruri de felul acesta (2 Corinteni 6.14-18), dar care avem prtie cu Tatl i cu Fiul, i care putem cpta de la Domnul tot ce trebuie pentru lucrarea Lui, fr s a-

vem nevoie, pentru aceasta, s alergm la aceast srman lume att de deprtat de El. Ct de deosebit era, n privina aceasta, purtarea celor dinti ucenici, de cea care se urmeaz azi! (3 Ioan versetul 7). Nu rareori vezi printre membrii din Comitete, adic printre cei ce crmuiesc treburile societilor religioase, oameni n chip vzut nentori la Dumnezeu; i rul acesta este ngduit pentru c snt bogai i au trecere! De asemenea, e un lucru destul de obinuit s caui s ai patroni, preedini ai societilor, sau oameni care s prezideze adunrile obteti, pe cei alei pentru treapta i bogia lor, ca s atragi privirile mulimii. Nu-mi aduc aminte ca un slujitor al Domnului Hristos, devotat, nelept, ncercat, dar srac s fi fost totui poftit vreodat s ad pe scaunul de preedinte n asemenea adunri. Dup realitile acestea triste, se vede lmurit c apostolii, care erau pescari, i chiar Domnul nostru, care era tmplar n-ar fi fost poftii niciodat s fie preedini. Nu aa trebuie s mearg lucrurile n mijlocul ucenicilor Domnului Isus; ei
44

nu trebuie s judece destoinicia cuiva n slujba lui Hristos, n Biserica Lui dup averea sau treapta pe care acesta o are n lume. Aproape toate societile acestea fac datorii i e greu s citeti unul din rapoartele lor fr s vezi c au cheltuit mai mult dect au primit, ceea ce e cu totul potrivnic duhului i slovei Cuvntului lui Dumnezeu (Romani 13.8). Ca urmare, fratele Craik i cu mine, prin harul lui Dumnezeu, fiind cu totul gata s recunoatem din toat inima noastr, nu numai c snt muli copii ai lui Dumnezeu printre cei ce fac parte din aceste societi, dar i c Domnul a gsit cu cale s le binecuvinteze silinele, n multe privine, noi socotim totui c, pentru ca s ascultm de Dumnezeu, trebuie s ne desprim n totul de aceste societi". Tari n prerile lor coapte mult vreme n rugciune i adncirea Scripturii, Miiller i Craik au chemat o adunare de obte creia i-au nfiat regulile pe care se hotrau ei s ntemeieze institutul. "N-a fost nimic, spune Miiller cu privire la adunarea aceasta, nici n numrul celor de fa, nici n cuvntrile fiecruia, care s fie potrivit s fac ceea ce se numete, de obicei, vlv. Milostivul nostru Domn s dea binecuvntarea Lui asupra acestui institut". Institutul acesta nu era o societate; el n-avea nici membri n nelesul obinuit, nici comitet, nici votri. Era un om de credin, nfindu-i principiile i gndurile lui, i erau muli frai care, cu aceleai principii i cu aceeai int, prin ajutorul lor, aveau s-i ngduie s nceap lucrarea. Regulile institutului au fost alctuite astfel: "1. Orice copil al lui Dumnezeu e inut s ajute ntr-un fel sau altul lucrul Domnului Hristos.
45

2. Prin ajutorul Domnului, nu credem c trebuie s c-

utm ocrotirea din partea lumii, nici s poftim pe cei bogai, de rang nalt, care n-ar fi ntori la Dumnezeu, s vin s dea vaz institutului, cci pentru noi ar nsemna s necinstim pe Domnul. Noi ne vom desfura steagurile n numele Domnului Dumnezeului nostru (Psalmul 20.5). Numai El trebuie s fie Patronul nostru; cu El vom propi; dac El nu este lng noi, nu vom avea nici o izbnd. 3. Ne vom feri, iari, s cerem bani celor nentori la Dumnezeu (2 Corinteni 6.4, 14-18). Totui, nu ne credem ndreptii s nu le primim ajutoarele, dac ni le dau din ndemnul lor nii (Faptele Apostolilor 28.19). 4. nlturm, de asemenea, colaborarea cu oameni care n-au credin, att n ce privete crmuirea treburilor institutului, ct i n ce privete mplinirea scopului pe care i-1 pune nainte. 5. Nu ne vom ntinde lucrrile, fcnd datorii (Romani 13.8), ca s chemm n urm Biserica Domnului Hristos n ajutorul nostru; acesta este un mers care ni se pare potrivnic slovei i duhului Noului Testament. Cu binecuvntarea Domnului, i vom arta nevoile institutului prin rugciuni ascunse, tainice, i vom lucra dup mijloacele pe care ni le va da El. 6. Nu vom judeca izbnzile institutului dup sumele strnse sau dup numrul Bibliilor mprite etc, ci dup binecuvntarea pe care va voi Domnul s-o pun pe lucrarea minilor noastre (Zaharia 4.6); i vom atepta binecuvntarea aceasta, n msura n care ne va fi dat s ne rugm Lui, bizuindu-ne pe El. 7. Ferindu-ne de orice pretenie la o via specific ciudat de deosebit7, dorim s umblm urmnd Cuvntul

__________________________
7

Adic de pretenia c numai cei din institutul acesta sint adevrai cretini, respingnd ceva bun; ferindu-se, deci, de duhul de sect, de 46

lui Dumnezeu, fr s dm de ruine adevrul. ns, n acelai timp, vom primi cu recunotin tot ce ne vor putea spune cretinii ncercai dup Cuvntul lui Dumnezeu, i ntr-un duh de rugciune, cu privire la institutul acesta". Feluritele lucrri pe care i le punea n gnd cu privire la institut erau urmtoarele: "1. S sprijineasc coli Duminicale, coli pentru copii sraci i coli de aduli, coli n care nvmntul se va ntemeia pe adevrurile Scripturii i, att ct Domnul ne va da i nou mijloacele necesare, s facem rost de nvtori pregtii, ca s ntemeiem apoi noi nine asemenea coli. Prin coli ntemeiate pe adevrurile Scripturii, nelegem coli crmuite de nvtori evlavioi, unde calea mntuirii s fie nvat dup Cuvntul lui Dumnezeu i unde s nu se dea nici o nvtur potrivnic adevrurilor Evangheliei. colile Duminicale, n care se vor ntrebuina numai cretini i n care nvmntul se d numai pe temelia Sfintei Scripturi, snt singurele crora institutul le va face rost de Biblii i Noi Testamente; fiindc noi nu credem c cineva care nu cunoate el nsui pe Domnul Isus este ndreptit de Biblie s dea nvturi religioase altora. Deci, noi nu vom da Biblii, Noi Testamente, cri cretineti i brouri care arat calea mntuirii dect colilor de aduli care vor fi crmuite de nvtori ntori la Dumnezeu. 2. Pentru ca s rspndeasc Sfnta Scriptur. Biblia i

Noul Testament vor fi vndute sracilor cu pre sczut. Credem c ndeobte, e mai bine s vindem aceste cri dect s le mprim fr plat; totui, n caz de mare srcie, vom da fr plat o ediie ieftin.
extremism, de exclusivism, de teribila nchidere n cercul propriu, stri care snt grozav de duntoare.

47

3. S ajute lucrarea misionar. Dorina noastr, n aceast privin, este mai ales s ajutm pe misionarii al cror fel de a lucra ni se pare cel mai potrivit cu Sfinta Scriptur. Se va da, cu voia lui Dumnezeu, fiecreia din lucrrile pomenite mai sus, o parte din suma darurilor, dup cum ne va cluzi Domnul. n cazul n care nici una din lucrri n-ar cere o sum mai nsemnat dect cealalt, darurile s-ar mpri n mod egal, afar ns de mprejurarea cnd druitorul i va destina darul unei anumite lucrri sau unei anumite pri a lucrrii; atunci se va face dup dorina lui". Rnduielile acestea, publicate la 5 martie 1834, nu arat prea lmurit principiul pe care 1-a urmat necurmat George Muller; ele se mrginesc s spun: noi nu cerem bani de la nimeni care nu este ntors la Dumnezeu, noi vom arta Domnului nevoile institutului prin rugciuni fcute n ascuns i vom lucra dup mijloacele pe care ni le va da El. ns n mintea lui Muller, aceasta nsemna: nu vom face niciodat strngere de ajutoare, nu vom da nici un ndemn ca s cptm bani, nu vom face nici o aluzie orict de vag ar fi ea i nici vreo cerere adresat direct sau indirect ctre nici o fptur, oricare ar fi ea; nu ne vom arta nevoile i nu vom cere ceva dect numai de la Dumnezeu. Spunem acestea, ca precizri, ntemeiai pe faptul c acesta a fost principiul pe care 1-a urmat Muller totdeauna fr s se deprteze vreodat dela el sub vreun cuvnt oarecare8. Lucrarea a nceput foarte n mic, ns a crescut ncetul cu ncetul, prin multe rugciuni. La sfritul anului 1834, aproape 5000 de lei fuseser dai pentru institut; fuseser ajutai 40 de aduli i mai
"nsui Muller face aceast precizare n scris n nsemnrile lui. Textul respectiv este citat n prima parte a capitolului XII din aceasta carte. 48

mult de 300 de copii prin 6 coli; se rspndiser 482 de Biblii i 520 de Noi Testamente, i 1440 de lei fuseser ntrebuinai pentru ntreinerea feluriilor misionari. n anul 1835, Muller scria n nsemnrile lui: -13 ianuarie. "De la ase dimineaa pn la unu dupamiaza i de la ase la opt i jumtate seara, mi-am ntrebuinat vremea ducndu-m s vd oamenii care locuiesc n strada Orangelui. Mergnd astfel din poart n poart, am putut s vd familiile a nou case felurite. Am cutat s aflu dac cineva are nevoie de Biblii, dac tiu s citeasc i dac snt unele familii care doresc s-i dea copiii lor n colile noastre din timpul sptmnii i duminicale, artndu-le c snt gata s-i ajut n aceast privin. Asemenea plimbri i dau prilejul s stai de vorb cu sufletele asupra intereselor venice. Am vndut n timpul acestei

prime zi, opt Biblii i dou Noi Testamente cu pre sczut; am dat fr plat un Nou Testament, am tocmit o femeie pentru coala noastr de aduli, am adus un biat ca elev n colile noastre; n sfrit am vorbit la aproape treizeci de ini despre lucrurile privitoare la pacea lor." -15 ianuarie. "De la zece dimineaa pn la unu dupamiaza, am pornit mai departe cu strbaterea strzii Orangelui, mergnd din cas n cas. Am vzut nou case, ca i alaltieri, am vndut o Biblie i un Nou Testament cu prea sczut, am poftit civa copii la colile noastre i am vorbit la cincisprezece persoane despre lucrurile venice." -17 ianuarie. "Dup ce am cerut din nou lui Dumnezeu s ne mreasc fondurile, am primit azi 250 de lei pentru institut." - 21 ianuarie. "Am primit din nou, ca rspuns la rugciunile mele i ntr-un chip cu totul neateptat, 125 de lei pentru aceeai lucrare. Astfel, Domnul ne ajut pe msur ce lucrm la rspndirea Cuvntului lui Dumne49

zeu. Cci am vndut n sptmna din urm, mergnd din cas n cas, mai ales printre cei sraci, 58 de Biblii i Noi Testamente cu prea sczut, lucrare foarte nsemnat, dar care cere muli bani." - 25 februarie. "n Numele Domnului, i sprijinndu-ne numai pe El pentru cheltuieli, am ntemeiat a cincea coal pentru copii sraci, care a fost deschis azi." ns Muller e totdeauna muncit de gndul s ntemeieze un orfelinat. ntr-o cltorie pe care trebuie s-o fac n Germania, ca s ajute pe misionarul Groves s gseasc acolo lucrtori pentru Indii, cerceteaz din nou orfelinatul ntemeiat de Francke. Cu acest prilej constat faptul c toate casele de orfani din Anglia n-adpostesc laolalt dect 2000 de copii, pe cnd n temnie snt 8000; dar, o grij i mai mare l muncete: trebuie s lucreze n aa fel nct s dea cretinilor posibilitatea s aib o credin pe care n-o au, i care este aa de necesar pentru ca Dumnezeu s fie proslvit. Dumnezeu l ascult nencetat. Dup alte mii de dovezi, tatl lui, pn atunci aa de potrivnic Evangheliei, se las ctigat prin pilda i cuvintele lui. Trebuia s arate lumii credincioia lui Dumnezeu fa de aceia care l ascult. - 18 noiembrie. "Mi s-au dat ast-sear 625 de lei pentru institut i 125 pentru mine. Nu-i acesta un rspuns nsemnat la rugciunile noastre? Ne rugasem mpreun pentru lucrare, cernd Domnului, mai ales, s binevoiasc s ne dea mijloacele necesare ca s-o ducem mai departe i s putem chiar s mbrim un cmp mai ntins; Ii cerusem iari, de mai multe ori, noi ajutoare pentru mine nsumi. El a binevoit, deci, s rspund la aceste dou cereri. O, de mi-ar da harul s m ncred din ce n ce mai mult n El! 50 Lund ceaiul ast-sear la o sor n credin, am gsit

viaa lui Francke. De mult mi vine n gnd, adesea, s m-apuc de o lucrare ca a lui, dar ntr-o msur mult mai mic; nu ca s m iau dup acest om al lui Dumnezeu, ci sprijinindu-m pe Domnul s m lumineze El n privina aceasta. - 21 noiembrie. "Azi am simit cu putere c nu trebuie s m mai mulumesc doar s m gndesc s ntemeiez o cas de orfani, ci c e vremea s m apuc de lucrarea aceasta i am cerut mult Domnului s m fac s-I cunosc voia n privina aceasta. Am primit azi, ntr-un chip cu totul neateptat i ca rspuns la rugciunile noastre, 170 de lei pentru institut, sum venit de la o deprtare de 120 kilometri". - 22 noiembrie. "Domnul, rspunznd cererilor mele, mi-a trimis 1250 de lei n puine zile; nu-I cerusem dect 1000. O nou mbrbtare, care m face s m gndesc mai cu dinadinsul la ntemeierea unei case de orfani i care m ndeamn s m rog pentru aceasta". - 25 noiembrie. "Ieri i azi, iar m-am rugat mult cu privire la Casa de orfani i snt din ce n ce mai ncredinat c Dumnezeu mi ncuviineaz planul acesta. Crmuiasc-m El nsui, n ndurarea Lui!". - 28 noiembrie. "M-am rugat mult n toate zilele din sptmna aceasta cu privire la Casa de orfani, cernd Domnului, mai ales, s-mi ia cu totul gndul acesta, dac nu-1 ncuviineaz. Mi-am cercetat iari cu grij inima cu privire la pricinile care m cluzesc spre lucrarea aceasta, i stnt din ce n ce mai ncredinat c planul meu vine de la Dumnezeu". - 2 decembrie. "n aceste zile din urm, iar m-am rugar des pentru Casa de orfani. Mi-am cercetat adesea- inima, cuttnd s descopr dac nu cumva n planul acesta e o 51 dorin ascuns de a-mi aduce vreo slav mie nsumi. n scopul acesta, am stat de vorb cu fratele Craik, ca s m ajute s descopr stricciunea care ar fi putut s rmn ascuns n inima mea n aceast privin, sau s vd n ce ar putea fi potrivnic Scripturii planul acesta. Singura pricin care m-a fcut vreodat s m ndoiesc dac intr n vederile lui Dumnezeu s m prind la aceast nou lucrare, a fost numrul mare, mulimea ndeletnicirilor crora aveam s le fac fa. Totui, gndul acesta a fost cumpnit ndeajuns n mintea mea, innd seama de marea nsemntate a acestei noi lucrri i de gndul c, dac ea este de la Dumnezeu, El va ti s ne trimit oamenii Si potrivii, ca unelte bune cnd va trebui; aa c, drept vorbind, n-a avea s-i dau acestei noi lucrri dect puin vreme. Azi-diminea, m-am dus la fratele Caldecott, cernd n chip deosebit Domnului s binevoiasc s Se slujeasc de el ca s-mi cerceteze inima: cci, deoarece nu doresc dect slava lui Dumnezeu, a fi foarte mulumit ca El s Se slujeasc de un frate ca s-mi fac cunoscut dac nu-mi ncuviineaz planul. Fratele i sora Caldecott, dimpotriv, m-au mbrbtat mult. Ca urmare, am fcut azi cel dinti pas, punnd s se tipreasc nite afie prin care s dau

de tire c la 9 decembrie va fi o adunare de obte, ca s art frailor gndurile mele cu privire la Casa de orfani, cu gndul de a cunoate mai lmurit voia Domnului n aceast priovin". - 5 decembrie. "Ast-sear, citind Scripturile, m-au izbit cuvintele urmtoare: deschide-i gura larg i Eu i-o voi umplea (Psalmul 81.10). Pn azi nu m rugasem niciodat cu privire la banii i oamenii care ne-ar trebui pentru aezmntul dorit. Din clipa aceasta, mi-a fost dat s pun n legtur cuvintele acestea cu Casa de orfani; am cerut Domnului: un local, 25.000 de lei i oameni bine 52 nzestrai ca s ngrijeasc de copii". - 7 decembrie. "Am primit azi cel dinti leu pentru Casa de orfani. Mai trziu, un frate german mi-a dat un leu". - 9 decembrie. "Azi dup-amiaz ni s-a dat un mare dulap, ca cea dinti mobil a aezmntului viitor. Inima mi era abtut azi dup-amiaz i ast-sear din pricina Casei de orfani; ns, abia am nceput s vorbesc adunrii, c m-am simit ajutat cu putere de ctre Dumnezeu; sufletul meu a simit mult pace i bucurie i am avut ncredinarea c lucrarea aceasta este plcut lui Dumnezeu. Nu s-a fcut, nadins, nici o strngere de ajutoare n seara aceea i nimeni, afar de mine n-a vorbit despre acest lucru, cci n-aveam nici cel mai mic gnd s nrurim asupra simminte lor, ci voiam s fiu n totul sigur de voia Domnului Dup adunare, mi s-a ncredinat suma de 12,50 lei i o sor a venit i a spus c este gata pentru lucrare. M-am ntors acas fericit n Domnul i cu deplina ncredere c lucrul avea s mearg bine". De a doua zi, Miiller ncepea publicarea unui tratat cu titlul: Planul ntemeierii unei Case a orfanilor, cuprinznd miezul celor spuse de el la adunarea din 9 decembrie 1835; la 16 ianuarie 1836, a publicat un al doilea tratat: Noi amnunte asupra Casei orfanilor, pe care ne punem n gnd s-o ntemeiem la Bristol n legtur cu institutul n aceste dou expuneri arta ndrumrile lui Dumnezeu pe care le urmase, ascultrile de rugciune etc. Darurile n natur i n bani ncepeau s curg, oameni pregtii ncepeau s se nfieze ca s se dedice lucrrii; i ajutoarele acestea ale Domnului, care n-au ncetat s se nmuleasc, au ntrecut ndat tot ce ceruse Muller. Unul din cele dinti daruri fusese suma de 2500 de lei, dat de o custoreas srac i bolnvicioas care nu ctiga 53
dectt 435 de lei pe sptmn; i Mtiller nu primi darul acesta dectt dup ce se ncredina c pricinile primirii fuseser cu totul dup voia lui Dumnezeu i c druitoarea "urmase pe Domnul Isus cu linite i bun chibzuin. Cci, zice el, dac n-ar fi fost aa i, dac sorei noastre i-ar fi prut ru mai trziu, Numele Domnului ar fi fost necinstit prin faptul acesta". In aprilie 1836, o mare cas de pe strada Wilson, nr.6, Bristol, a fost nchiriat i mobilat ca s primeasc 30 de

orfane. Dup opt luni, o a doua cas din aceeai strad era nchiriat i pregtit s primeasc 36 de copilai orfani. Peste nou luni, o a treia cas era deschis pentru 30 de orfani. De la sfritul verii anului 1837, Muller avea astfel 96 de orfane i de orfani n grija lui. Amintind, n Istorisirile lui, istoria ntemeierii caselor lui de adpost, Muller d n chip amnunit cauzele care l-au fcut s se apuce de aceast mare lucrare. Locul acesta este frumos de tot i de aceea l vom reda n ntregime: "Lucrrile mele ca pstor n Bristol, corespondena ntins creia trebuie s-i fac fa i vizitele pe care le primim de la fraii care vin din afar, au ajutat s-mi arate c unul din lucrurile de care au mai mult nevoie copiii lui Dumnezeu din zilele noastre este s fie ntrii n credin. Qteva pilde vor sluji la lmurirea gndului meu. S ne nchipuim c m duc s vd un frate care lucreaz de la 14 pn la 16 ceasuri pe zi la meteugul lui. Nu numai c aceast munc prea din cale afar i vatm sntatea, dar sufletul lui este lnced i nu se bucur de lucrrile lui Dumnezeu. n asemenea mprejurri l rog, de obicei, s nu lucreze att, avnd n vedere sntatea lui, ci s se ntreasc luntric prin citirea i adncirea Cuvntului lui Dumnezeu i prin rugciune. Rspunsul pe care-1 capt destul de des este cam acesta: Dac a lucra mai puin, 54 n-a putea s ctig ndeajuns pentru ntreinerea familiei mele, fiindc lucrnd mult, abia pot face fa cheltuielilor. Azi sntem aa de puin pltii c trebuie numaidect s te sileti s lucrezi, ca s poi s iei la socoteal. E lmurit c lipsete ncrederea n Dumnezeu i felul acesta de a judeca ne descoper o lips de credin adevrat n cuvintele acestea: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Lui, i toate aceste lucruri vi se vor da pe deasupra (Matei 6.33). Iat cum rspund eu, de cele mai multe ori, n asemenea mprejurri: Drag frate, Domnul face ca familia ta s triasc i nu lucrul tu. Fii ncredinat c Acela care te-a hrnit pe tine i pe ai ti cnd din pricina bolii tale nu puteai lucra, va purta grij la fel i de nevoile tale i de ale copiilor ti cnd, ca s hrneti omul luntric, nu vei lucra dect un numr oarecare de ceasuri pe zi, pstrndu-i timp pentru gndire cu Dumnezeu. M nel, oare, spunndu-i c nu dai rugciunii dect cteva clipe grbite nainte de a ncepe lucrul de peste zi? i seara, cnd i ncetezi munca i ai de gnd s citeti puin Cuvntul cel bun, eti prea obosit cu trupul i cu mintea, ca s te poi bucura de citirea aceasta; uneori, chiar, te prinde somnul cnd citeti sau cnd eti n genunchi ca s te rogi. Fratele acesta, de obicei, va mrturisi c aa se petrec lucrurile i va recunoate c prerea mea e bun; totui mcar c n-o spune, dup toat nfiarea lui, eu vd c el rmne s cread i mai departe c n-ar putea s ias la socoteal dac ar urma sfatul meu. Tocmai din aceast cauz doream mult de tot s pot da frailor o dovad vzut c Dumnezeul i Tatl nostru rmne tot aa de credincios cum a fost totdeauna i c, n zilele noastre ca i odinioar, El dovedete tuturor celor ce se ncred n El, c El este Dumnezeul cel viu. 55

Alt dat ntlnesc un trate sau o sor mhnii de gndul c, atunci cnd vor mbtrni i nu vor putea munci, vor trebui s alerge la o cas de adpost pentru neputincioi. Dac aduc aminte copiilor lui Dumnezeu care snt n starea aceasta, c Tatl lor cel ceresc n-a lipsit niciodat de a veni n ajutorul acelora care s-au ncrezut n El, poate c nu vor zice totdeauna c vremurile s-au schimbat; totui, se va vedea, destul de lmurit, c nu privesc spre Dumnezeu ca spre Acela care este Dumnezeul cel viu. Duhul meu a fost de multe ori mhnit de aceste lucruri i doream cu nfocare s pun sub ochii copiilor lui Dumnezeu un fapt care s le poat arta c, chiar n vremurile n care trim, El nu prsete pe aceia care se bizuie pe El. O alt ceat de oameni e alctuit din fraii care snt patroni, asociai, comerciani, liber profesioniti, mici negustori privatizai sau care rezolv treburi pe cont propriu n gospodria lor sau la pia, ori snt implicai n diverse alte afaceri i al cror suflet sufere, iar cugetul le este ncrcat din pricin c se poart n ocupaia aceasta a lor aproape ca oamenii din lume. Concurena n nego, vremurile grele, prea marea populaia a rii, lipsa de produse alimentare i attea alte constrngeri materiale, financiare, sociale, iat attea situaii reale care se aduc uneori ca argumente n sprijinul prerii c n-ar putea izbuti, dac ar privi doar la Cuvntul lui Dumnezeu pentru ndrumarea treburilor lor. Vor arta, poate, dorina s schimbe ndeletnicirea, ns, rareori am vzut ca cineva s se in tare pentru Dumnezeu, ca s nu se lase trit de felul de a se descurca al lumii i de legile nescrise ale reuitei n viaa de pe acest pmnt i s ia hotrrea sfnt s se ncread n Dumnezeul cel viu i s atrne numai de El, ca s pstreze un cuget curat. Doream s dau i acestui fel de oameni o dovad vzut c Dumnezeu rmne acelai totdeauna i c, deci, este cu putin a tri frumos pe acest pmnt privind numai la Cuvntul lui Dumnezeu pentru ndrumarea treburilor zilnice. Ali frai i surori au ndeletniciri pe care nu le pot urma cu cugetul curat sau, cu privire la lucrurile duhovniceti, snt ntr-o stare pe care Scriptura n-o ncuviineaz. Unii se tem s-i prseasc o carier pe care n-o pot urma cu ncuviinarea lui Dumnezeu, din pricina urmrilor pe care le ntrezresc; alii se tem s-i prseasc locul, de fric s nu rmn pe drumuri. Doream s fiu o unealt n minile lui Dumnezeu, ca s ntresc credina acestor frai i acestor surori, nu numai artndu-le prin pilde din Cuvntul lui Dumnezeu c El vrea i poate s ajute pe toi aceia care se bizuie pe El, dar mai ales, fcndu-i s vad, prin fapte, c El este astzi ceea ce a fost totdeauna. tiam bine c, Cuvntul lui Dumnezeu trebuie s fie de ajuns i fie-I aduse mulumiri, eu n-aveam nevoie de altceva pentru mine nsumi. Totui, m gndesc c, dac aceast dovad vzut despre credincioia neschimbat a Domnului (vreau s zic ntemeierea unei case de orfani) ar putea sluji ntr-un fel sau altul la ntrirea inimilor frailor mei, trebuia s le fiu de ajutor intrnd pe calea aceasta. Mi-aduceam deseori aminte de marea binecuvntare pe care o simise sufletul meu cnd nvasem s cunosc crmuirea lui Dumnezeu fa de slujitorul Su A.

H. Franche care, sprijinndu-se numai pe Dumnezeul cel viu, ntemeiase cea mai mare cas de orfani din lume, cas pe care o vzusem de multe ori, i de aceea m-am crezut chemat s fiu slujitorul deosebit al Bisericii Domnului Hristos, ca s-I mprtesc harul pe care mi 1-a dat El de a putea s-L iau pe cuvnt i s m bizui numai pe El. Toate durerile pe care le-a simit sufletul meu, vznd un
56

57 att de mare numr de credincioi cu care am intrat n legtur, c snt copleii, plini de nelinite, c au un cuget mpovrat, pentru c n-aveau ncredere n Domnul, toate aceste lucruri, zic, au fost n minile lui Dumnezeu tot attea mijloace ca s trezeasc n inima mea dorina de a da Bisericii i lumii o dovad c El nu S-a schimbat de loc; i mi s-a prut c, cea mai bun cale de urmat pentru a ajunge la inta aceasta era ntemeierea unei case de orfani. Trebuia ceva care s se poat vedea chiar cu ochii trupului. Dac deci eu, care nu snt dect un om srac, a putea s ajung s capt prin credin i prin rugciune, i fr s cer cuiva mijloacele necesare i suficiente pentru ntemeierea i ducerea mai departe a unei case de orfani, nu-i lmurit oare c, prin binecuvntarea Domnului, un astfel de fapt ar ajuta la ntrirea credinei copiilor lui Dumnezeu i ar vorbi cugetului celor nentori la Dumnezeu, aa ca s le dovedeasc temeinicia adevrului dumnezeiesc al Sfintelor Scripturi? Aceasta este pricina de cpetenie care m-a fcut s ntemeiez acest aezmnt. Doream, fr ndoial, din toat inima, ca Dumnezeu s se slujeasc de mine pentru ca s fac bine din punct de vedere trupesc copiilor sraci, lipsii de taii i mamele lor, i s m fac s le pot fi de folos i n alte privine dect n lucrurile care privesc viaa lor de acum. Nu eram mai puin doritor s m vd ntrebuinat pentru creterea acestor iubii orfani n frica de Dumnezeu; ns, o spun iari, inta de cpetenie pe care mi-am pus-o nainte i pe care mi-o pun i azi, n lucrarea aceasta, este ca Dumnezeu s fie proslvit prin faptul c orfanii dai n grija mea snt nzestrai cu tot ce le trebuie, numai prin rugciune i prin credin, fr ca tovarii mei de lucru sau eu s cerem cuiva ceva. Cum s dm o dovad mai bun c Dumnezeu este totdeauna credincios i c El n-a ncetat s
58

asculte rugciunile? Ce s-a petrecut ncepnd din luna noiembrie 1835, a fcut s se vad n chip lmurit c nu m nelasem. Nu numai c istorisirile care au fost publicate, cu privire la lucrarea aceasta, au fost nite mijloace de ntoarcere la Dumnezeu pentru muli pctoi, dar ele au adus roade din belug i n inima sfinilor. Doresc din adncul inimii mele s fiu recunosctor lui Dumnezeu pentru harul acesta i s pot, cu ajutorul Lui, s-I dau cinstea i slava care se cuvin numai Lui!".
59

CAPITOLUL VI ncercarea credinei (1838 -1845)


Au fost timpuri cnd credina lui George Miiller a fost n mod vizibil ncercat; anul 1838 a fost unul din aceste timpuri. De la nceputul lui noiembrie din anul trecut el a fost foarte bolnav; capul i era aa "de slbit de o munc

necurmat cu mintea", nct timp de cteva sptmni se temea cu tot dinadinsul c are s-i piard mintea. Era n clipa deschiderii celei de a treia case, aceea a orfanilor9. A trebuit s lase orice ndeletnicire i s fug din Bristol. "Treburi nsemnate au rmas balt, scria el n nsemnrile lui, ns Domnul tie prea bine lucrul acesta i El poart grij de lucrarea Lui mai bine dect pot purta eu. n ndurarea Lui, m ajut s-I ncredinez n minile Lui toate aceste treburi. Supunerea aceasta linitit la voia Lui i dorina de a lsa totul n minile Lui snt pentru mine o dovad c nu snt prins n lucrarea mea ci ntr-a Lui". Putndu-se ntoarce n Bristol n decembrie 1837, el scrie: "Snt doi ani acum de cnd mi-am artat gndul de a ntemeia o a treia cas, pentru biei orfani, dac ngduie
y

Cea dinti cas cu fete orfane; a doua cu orfani i orfane mici, copilai; a treia cu biei orfani. 60

Dumnezeu. Ce de lucruri n-a fcut El de atunci! 75 de orfani snt ncredinai acum n grija noastr; mai avem loc pentru 21 i, n fiecare zi ateptm alii noi. n timpul acestui an, cheltuielile s-au ridicat la 18500 de lei, iar ncasrile la 21000. Am cheltuit pe deasupra 10000 de lei pentru coli, pentru rspndirea i punerea n folosin a Scripturilor i pentru ajutorul pe care l-am dat lucrrilor misionare. Astfel, ne-au trebuit 28500 de lei n timpul anului trecut, i bunul nostru Dumnezeu a ngrijit de tot, fr s fi cerut ceva cuiva". ns, Muller nu se ngrijea numai de coli, de rspndirea Scripturii, de misiunile din rile pgne, de biserica lui i de orfelinatele lui; el ceruse lui Dumnezeu bani deosebii ca s ajute i pe sracii care l nconjurau la Bristol i n privina aceasta, urmeaz n nsemnrile lui: "Cele o sut perechi de nvelitori de ln au sosit azi. Ct de bun e Domnul c ne d cinstea de a fi nite unelte n minile Lui, ca s venim n ajutorul nevoilor unora din sracii dintre sfini i dintre copiii lumii! Darul acesta a sosit la timp, cci, cercetnd mprejurrile n care se gsesc unii sraci, s-au descoperit cazuri de suferine apstoare, foarte ntristtoare, care provin din lipsa de nvelitoare. Domnul s-mi dea harul s m lepd de mine nsumi, ca s ngijesc de nevoile sracilor! Cte lucruri nu se pot face cu puin lepdare de sine! Doamne, ajut-m! fnvelitorile snt de foarte bun calitate. Cel care vrea s urmeze pe Domnul Isus Hristos, venind n ajutorul nevoilor celor sraci, nu se va ntreba cum ar face ca s dea ct mai puin cu putin; dimpotriv, el va cuta s dea ct va putea mai din belug". ns, la 7 ianuarie 1838, Muller scrie: "Capul meu este ntr-o stare de plns i, pe ct pot judeca eu, att de ru cum n-a fost niciodat. Se vede din ce n ce mai lmurit c
61

nervii snt atini. Boala aceasta e n strns legtur cu o puternic pornire spre mnie i chiar cu nu tiu ce simmnt drcesc, strin de firea mea. O, Doamne, ferete, n ndurarea Ta, pe slujitorul Tu, de a necinsti n vreun fel naintea lumii Numele Tu! Ar fi mai bine atunci s iei ndat pe slujitorul Tu la Tine!" Ca urmare, pleac la Trowbridge cu familia lui. n localitatea aceasta citete viaa lui Whitefield i citirea aceasta i aduce o binecuvntare nespus. "Inima mi-a fost

mpins s se roage pentru multe lucruri, scrie el la 16 ianuarie; mai ales am cerut Domnului s binevoiasc s pun n mine o dorin sfnt i aprins de a-I ctiga suflete, precum i o mare mil pentru pctoii pierdui. Citind mereu viaa lui Whitefield, am fost ndemnat i mai mult s m rog n privina aceasta". Apoi, gndindu-se adnc, n genunchi, la Psalmul 68, adaug: "Una din numirile lui Dumnezeu, care Se numete Tatl orfanilor, mi-a fost de o deosebit binecuvntare cu privire la aceia care mi-au fost ncredinai mie. Niciodat n-am prins ca azi adevrul cuprins n aceste cuvinte. Prin harul lui Dumnezeu, numirea aceasta va fi o dovad de care m voi folosi naintea Lui la vreme de nevoie. El este Tatl orfanilor; El nsui a fgduit c Se va ngriji de ei i le va face rost de tot ce le trebuie; tot ce am eu de fcut este s-I aduc aminte de nevoile acestor copii srmani, ca s poarte grij de ele. Sufletul mi s-a mai lrgit fa de aceste srmane fpturi lipsite de prini. Numirea aceasta de Tatl orfanilor cuprinde mbrbtri destul de puternice ca s m fac s pun mii de orfani, cu toate nevoile lor, pe inima iubitoare a lui Dumnezeu". Muller era pregtit, deci, pentru ncercarea care avea s se arate mai mare ca oricnd. i vom lsa lui cuvntul n timpul lungii ncercri prin care va trece.
62

-18 august 1838. Dimineaa. "N-am un ban n cas pentru orfani, i peste o zi sau dou, vor trebui sute de lei. Ochii mei snt ndreptai spre Domnul. Seara. n timpul zilei, am primit 125 de lei de la o sor n credin, care i prsise scumpeturile10 acum ctva timp, cu gnd s le vnd n folosul orfanilor. Azi-diminea, pe cnd i fcea rugciunea, i-a venit gndul c, deoarece are aceti 125 de lei i nu datora nimnui nimic, ar fi mai bine s-i dea nti pe ei, gndindu-se c ar putea trece ctva vreme pn la vinderea acestor scumpeturi. Ca urmare, mi-a adus banii acetia, netiind de loc c eu n-aveam un ban..." - 20 august. "Azi m gseam din nou fr nici un ban; ns ochii mi-erau ndreptai spre Domnul. tiind c sptmna aceasta mi-ar trebui cel puin 325 de lei, am nceput s m rog. Peste puin timp am primit ca rspuns 300 de lei de la o doamn care locuiete la Clifton i pe care n-o vzusem niciodat..." - 23 august. "Iar eram fr nici un ban, cnd primesc de la Clapham 75 de lei i o lad cu haine noi pentru orfani." - 31 august. "Au adus registrele de socoteli din partea gestionarei de la Casa orfanilor. Neavnd bani s dau nainte pentru gospodrie, mi-am pus ndejdea n Domnul. Pn acum El n-a gsit cu cale s trimit ajutor. Gestionara venind azi s cear bani, unul din slujbai a dat, din punga lui, 50 de lei pentru nevoile de fa." -1 septembrie. "Domnul, n nelepciunea i dragostea Lui, n-a trimis nc ajutor. N-am nevoie s m nelinitesc ca s tiu de unde va veni; tiu c-1 va trimite la vremea potrivit; ceasul Lui nc n-a venit. Fiindc trebuiau bani i pentru Casa orfanilor, fratele de care fusese vorba a dat din nou 50 de lei. Pentru clipa de acum, deci, a fost izbmbrcmintea de lux i podoabele; giuvaierele. 63

vire. ns, acum izvoarele bneti ale acestui frate au secat. N-am avut niciodat, n ce privete lucrarea aceasta, o

vreme de ncercri aa de grele cu privire la mijloacele bneti; tiu totui c de acum nainte trebuie s laud pe Domnul pentru ajutorul Lui. Mi-am nfiat temeiurile naintea Lui, i El, milostivul meu Domn, Tatl orfanilor, i va trimite ajutorul." - 3 septembrie. "Azi-diminea, Domnul ne-a venit din nou n ajutor, un frate, slujba la lucrarea noastr, ne-a dat 50 de lei, care, mpreun cu cei 60 de bani dai de un necunoscut, au fost trimii Casei orfanilor, unde trebuie s fie lips de bani. Au mai venit pe deasupra, n timpul zilei 43,50 lei care au fost ncredinai gestionarei de la Casa orfanilor." - 5 septembrie. Dimineaa. "Vremea ncercrii noastre urmeaz. Domnul, n ndurarea Lui, a dat ndeajuns pentru nevoile noastre zilnice. Acum, zi de zi i chiar ceas de ceas, ne d ce ne trebuie. Ieri n-a venit nimic. Din nou m-am rugat cu struin Domnului ieri i azi. Parc mi zicea: Ceasul Meu nc n-a venit. ns, credina mea se bizuie pe Dumnezeu; mcar c nu tiu de unde va veni ajutorul, snt ncredinat c El l va trimite; nu poate lipsi. Peste puine zile ne vor trebui mai multe sute de lei, i n-avem nici un ban. Azi-diminea, unul din lucrtorii tocmii la lucrarea aceasta, a dat 50 de lei pentru nevoile de acum." Seara. "Azi Domnul ne-a trimis oarecare ajutoare, ca i cnd ar fi vrut s m mbrbteze s nu ncetez de a ndjdui i a m ncrede n El. Dup-amiaz, pe cnd m rugam n aceast privin, m-am simit pe deplin ncredinat c ne va veni n ajutor; am putut chiar s-L binecuvintez dinainte pentru ajutorul Lui i s-I cer s binevoiasc s-1 fac s slujeasc la mbrbtarea noastr. 64
Am fost nvat, iari, ieri i azi, s-I cer mai ales s nu ngduie ca s-mi slbeasc credina. Peste clteva minute, fratele T. a intrat i mi-a adus 105 lei, venii din mai multe daruri mici care-i fuseser ncredinate. Mi-a spus n acelai timp, c socotelile Casei orfanilor celor mici vor fi aduse mine i c vor trebui dai bani dinainte pentru

gospodrie. O clip m-am gndit c ar fi bine s pstrm 75 de lei din aceti bani ca s facem fa nevoii acesteia; ns, n acelai timp, mi s-au nfiat cuvintele urmtoare: ajunge zilei necazul ei! Domnul poate purta de grij pentru mine i chiar mai mult dect mi trebuie. Ca urmare, am trimis 75 de lei uneia din surori, creia i datoram leafa pe trei luni11; i cei 30 de lei care rmneau, i-am trimis Casei orfanilor. Iat-m dar din nou fr nici un ban. Ndejdea mea este n Dumnezeu. El va purta de grij". - 6 septembrie. "Au adus azi-diminea registrele Casei orfanilor celor mici. Gestionara a ntrebat cnd poate s vin s le ia, ceea ce nsemna: Cnd vor fi vzute din nou i cnd mi vei da bani pentru gospodrie? Mcar c n-aveam nici. un ban, i-am rspuns: mine. Cam dup un ceas, fratele T. m-a ntiinat c a primit 25 de lei, 14,5 kg de sare, 44 duzine 12de ceap i 13 kg fin de ovz".

- 7 septembrie. "Era vremea s trimitem bani Casei orfanilor celor mici. Domnul netrimindu-ne nimic mai mult fa de ce am primit ieri, am trimis cei 25 de lei intrai ieri i 2,75 lei gsii n cutia de bani din casa mea, ndjduind c bunul nostru Stpn ne va trimite mai mult".

11

Bineneles c slujbaii se n voiser s nu se ncread dect n Dumnezeu, i Muller nu era dator fa de ei; totui, ntotdeauna ei i-au primit lefurile. Aa cum se obinuia s se socoteasc atunci; o duzin de ceap era circa 1 kg.

65

- 8 septembrie. Smbt seara. "Ceasul ncercrii urmeaz i, pn acum, milostivul meu Mntuitor n-a gsit cu cale s-mi trimit ajutor. Alaltieri sear am auzit pe fratele Craik vorbind despre credina lui Avraam, Genesa 12. El a artat cum totul a mers bine ct vreme Avraam a lucrat prin credin i a umblat dup voia lui Dumnezeu, i cum iari totul a lipsit cnd nu s-a ncrezut n El. Dou lucruri, mai ales, mi se par nsemnate n mprejurarea n care m gsesc: 1. Nevoia de a fi pzit de Domnul s nu apuc vreo cale greit i nici s merg pe cile mele, ca s ajung la izbvire. Am la banc 5500 de lei, care mi-au fost ncredinai de un frate i o sor pentru alte nevoi ale lucrrii Domnului; a putea s iau banii acetia i s scriu acestui frate i acestei surori c, n strmtorarea n care m aflu, am luat 1000 sau 2000 de lei pentru orfani, ceea ce i-ar mulumi n totul (cci amndoi au dat cu drnicie pentru lucrarea aceasta i, acelai frate mi-a spus de mai multe ori s-i cer lui cnd a avea lips de bani). ns, aceasta ar fi izbvirea mea i nu a lui Dumnezeu, i, lucrnd astfel, a pune o mare piedic ntririi credinei mele, cnd ar veni o alt vreme de ncercare. 2. Cuvntarea fratelui Craik mi-a adus aminte din nou de primejdia de a necinsti pe Domnul pe calea prin care, prin harul Lui, L-am proslvit ntr-o msur oarecare, ncrezndu-m n El. Ieri i azi m-am luptat cu Dumnezeu n rugciune i I-am adus unsprezece pricini pentru care va binevoi fr ndoial s trimit ajutor. Duhul meu a rmas n pace n aceast privin; chiar ieri pacea mea a fost att de mare, nct m-am putut bucura prin Duhul Sfnt. Totui, trebuie s-o spun, c n timpul acestor zile din urm am cerut Domnului s binevoiasc, mai ales, s mpiedice, n ndurarea Lui, de a slbi credina mea. Ochii mei
66

snt spre El; El poate veni ndat n ajutorul meu. Snt ncredinat de un lucru i anume c va trimite ajutor cum va crede i cnd va voi. Iat cele unsprezece pricini pe care I le-am adus: 1. C m-am apucat de lucrarea aceasta spre slava Lui, adic, cu gndul c faptul El va purta grij de nevoile orfanilor, ca rspuns la rugciuni singurul mijloc de a

cere ajutor va fi o dovad vzut c El este Dumnezeul cel viu, i c i n zilele noastre este gata s rspund la rugciuni. 2. C El este Tatl orfanilor i, ca atare, nu putea face altfel dect s ngrijeasc de ei (Psalmul 68.5). 3. C am primit copiii n Numele Domnului Isus, i c, prin urmare, El nsui fusese primit, hrnit i mbrcat n aceti copii (Marcu 9.36-37). 4. C credina multor copii ai lui Dumnezeu, fiind ntrit pn acum prin aceast lucrare, dac de acum ncolo El n-ar da mijloacele trebuincioase pentru ducerea ei mai departe, cei slabi ar ovi; pe cnd trimindu-le, credina lor s-ar ntri din ce n ce mai mult. 5. C, n mprejurarea dinti, muli vrjmai ar rde i ar zice: nu spuneam noi c nflcrarea aceasta nu va ajunge la nimic? 6. C, dac nu-mi vine n ajutor, muli cretini puin luminai, sau care merg n unele privine dup imboldurile firii pmnteti, s-ar simi ndreptii n legtura lor cu lumea, n ce privete lucrarea lui Dumnezeu i ar fi mbrbtai s urmeze i mai departe ca nainte i s struiasc n felul lor de a lucra potrivnic Scripturii, cel puin cnd e vorba de felul de a cpta mijloace bneti. 7. C eu snt copilul Lui i de aceea El trebuie s aib mil de mine i s-i aduc aminte c nu pot ngriji eu nsumi de nevoile orfanilor.
67

8. Ca s binevoiasc s-i aduc aminte iari de tovarii mei de lucru, care se sprijinesc pe El i care ar suferi dac El n-ar trimite ajutoare. 9. C, n mprejurarea aceasta, ar trebui s trimit la vechii lor tovari pe copiii crora le dm o nvtur potrivit cu Sflnta Scriptur. 10. C trebuie s arate c s-au nelat toi aceia care au zis c ne-am putea atepta s fim ajutai la nceput, cnd lucrul e nou, dar c nu ne mai putem bizui pe ajutoare n urm. 11. n sflrit, c, dac nu-mi va trimite banii necesari, n-a ti ce ncheiere s scot din multele i nsemnatele rspunsuri, pe care mi le-a dat pn acum la rugciunile mele cu privire la lucrarea aceasta, i care mi-au dovedit pe deplin c ea este dup voia lui Dumnezeu." -10 septembrie. Luni dimineaa. "N-au venit bani nici smbt, nici ieri. Mi se pare acum c trebuie s fac ceva cu privire la nevoia n care ne aflm. M gndesc s m duc n Casele orfanilor, s strng pe fraii i surorile care snt n slujb n aceste aezminte, i care, afar de fratele T., n-au fost pui niciodat n cunotin despre starea fondurilor13. Gndul meu este s le art cum stau lucrurile, s vd ci bani ne trebuie n clipa aceasta, s le spun c eu, cu toat ncercarea aceasta a credinei, nu ncetez s cred c Dumnezeu ne va ajuta i, n sflrit, s m rog cu ei. Mi se
13

tn mprejurrile cnd mai-nainte, mai muli slujbai ai aezmintelor ddeau singuri pentru lucrare, atunci ctnd nu mai rmneau bani, slujbaii acetia afar de fratele T., nu puteau fi alii dectt Craik i Miiller

nsui. De la nceputul lucrrii este un druitor al crui nume se tntflnete foarte adesea i care este urmtorul: "Cineva care strtnge comori ta cer", ns, acest cineva nu poate fi altul dectt George Miiller, care a dat totdeauna pentru lucrare cit mai mult cu putin din ceea ce ti venea oentru el nsui.

pare, mai ales, necesar s-i ntiinez s nu mai fac cumprturi, pentru care n-avem mijloace s le pltim; dar c, n ce privete copiii, nu trebuie s-i lase s duc lips nici de o hran bun, nici de hainele neaprat trebuincioase ... Doresc, n sfrit, s m ncredinez dac rmn lucruri care au fost trimise ca s fie vndute, sau dac snt lucruri nefolositoare, din care am putea face bani. Simt c lucrarea trece printr-o greutate foarte mare. La ora nou i jumtate, am luat 60 de bani, pe care i pusese un necunoscut n cutia din capela Gedeon. Am primit banii acetia ca pe arvuna pe care mi-o ddea Dumnezeu, ca s m ncredinez c vrea s Se ndure i s trimit mai mult. La ora 10, dup ce m-am ntors de la fratele Craik, cruia i deschisesem din nou inima mea, pe cnd m rugam iari cernd ajutor, o sor vine s ne vad i a dat nevestei mele 50 de lei pentru orfani, zicnd c se simise ndemnat s vin, i c ntrziase chiar prea mult. Peste puine minute, cnd am intrat n odaia unde era ea, mi-a mai dat 50 de lei, i toate astea fr s tie cttui de puin de lipsa noastr ... Dup cteva minute, au venit s-mi cear bani pentru Casa orfanilor celor mici; am trimis 50 de lei aezmntului acestuia; 25 de lei Casei orfanelor i 25,60 lei Casei orfanilor. Azi, fratele Craik a plecat din Bristol; ar fi trebuit s plec i eu cu el, ca s am puin linite pentru capul meu: ns, trebuie s rmn, ca s trec ncercarea aceasta mpreun cu dragii mei orfani. Aceti mici prieteni nu tiu deloc ce se petrece, cci masa lor este tot aa de bine ncrcat, ca i atunci ctnd erau 20000 de lei la banc, i nu duc lips de nimic" - 11 septtmbire. "Fr ndoial c. tr toat nelepciunea Lui, bunul nostru Stiotn gbeste ca trebuie s ne in jos de tot cu privire la fonduri. Fratele T. a venit s-mi spun c unul din tovarii notri de lucru i vnduse ceasul i dou ace de aur cu 26,50 lei n folosul aezmintelor; c au mai venit 12 lei i c dou din tovarele noastre de lucru au dat una 19 cri i alta 21 ca s fie vndute n folosul orfanilor. E o mare binecuvntare s ai astfel de tovari de lucru n vreme de ncercare! Am dat aceti 38,50 lei Casei orfanilor". -12 septembrie. "ncercarea continu. N-am primit, azi, dect 11,25 lei, care au fost dai de unul din tovarii de lucru. n mijlocul acestei mari ncercri a credinei, Domnul m pzete, cu ndurare, ntr-o adnc pace. El mi d i harul de a vedea c lucrul nostru nu este fr folos." -13 septembrie. "Ajutorul n-a sosit nc. Am gsit azidiminea c trebuie numaidect s fac cunoscut tovarilor de lucru, frai i surori, starea fondurilor, i s le dau ndrumri ca s nu fac datorii etc. Ne-am rugat mpreun, i adunarea noastr a fost din cele mai fericite.

Preau toi mbrbtai. S-au scos 15,50 lei din cutiile celor trei case; unul din fraii care slujesc la lucrarea noastr, a dat 15 lei, i s-au strns 26,50 lei din vnzarea unor custuri fcute de copii. O sor, care a intrat n lucrare, mi-a spus, de asemenea, s nu m ngrijorez de leafa ei, fiindc nu va avea nevoie de ea..." -14 septembrie. "Domnul netrimind nc ajutor, m-am unit din nou, azi-diminea, cu fraii i surorile, ca s m rog. Dup rugciune, unul din slujbai mi-a dat 18 lei, toi banii pe care i avea, zicnd c n-ar fi drept s se roage i s nu dea tot ce avea. Una din surori mi-a spus iari, c peste ase zile are s dea 150 de lei, pe care i avea pui la Casa de economie pentru o vreme de nevoie ca aceea prin care trecem. Dumnezeu s fie binecuvntat pentru astfel de tovari de lucru!
70

Pn azi, gestionarele celor trei case plteau brutarilor i lptarului la fiecare sptmn, pentru c ei voiser mai bine s-i primeasc plile n felul acesta, i uneori se proceda n acelai fel cu mcelarul i cu bcanul. ns, acum, fiindc Domnul ngrijete de noi zi cu zi, credem c ar fi ru s mai urmm n felul acesta, cci plata de peste sptmn s-ar putea cere fr ca noi s-o putem face, ceea ce ar putea aduce neplceri negustorului i ar fi mpotriva poruncii Domnului: S nu datorai nimnui nimic. Ca urmare, de azi nainte, fiindc Domnul ngrijete de nevoile noastre zi de zi, ne punem n gnd s pltim pe loc toate lucrrile de care vom avea nevoie, i s nu cumprm niciodat nimic fr s avem nainte banii suficieni cu care s putem plti ndat, orict de necesar i de urgent ni s-ar prea lucrul pe care am vrea s-1 cumprm i aceasta cu toat dorina pe care ar putea-o avea negustorii de a fi pltii la sfritul sptmnii. Am pltit azi puinul pe care-1 datoram. ntorcndu-m acas, am gsit, venind din Dublin, un pachet mare cu haine noi pentru orfani, dovad c Domnul i aduce aminte totdeauna de noi. Ne-am adunat din nou ast-sear ca s ne rugm. Sntem cu inima bun, i credem mereu c Domnul va purta grij de nevoile noastre." - 15 septembrie. Smbt. "Azi-diminea, ne-am adunat din nou ca s ne rugm. Dumnezeu ne mngie inimile: ateptm ajutor. Am gsit c snt destule merinde pentru azi i mine; ns, nu snt destui bani ca s lum pine ca de obicei (adic s-o pltim de smbt i pentru luni cnd urmeaz s ne-o aduc proaspt), pentru ca s nu rmn copiii s nu aib luni pine cald. Azi dup-amiaz, unul din fraii prini n lucrare i care lipsise din Bristol mai multe zile, s-a ntors i a dat 25 de lei.
71

Ast-sear, adunndu-ne din nou pentru rugciune, am gsit c mai veniser 13 lei de azi-diminea. Cu aceti 38 de lei, am putut cumpra, azi stmbt sear, cantitatea obinuit de pine, i ne mai rmn civa bani (e greu s avem pine rece luni). Binecuvntat s fie Dumnezeu c

ne-a dat harul acesta s lum hotrrea ca s nu cumprm pine n timpul zilei, cum fceam de obicei (i aceasta fiindc n-o puteam plti nainte), ci s ateptm pn seara, cnd ne-au venit cei 38 de lei mai mult dect ne era necesar. Am fost mbrbtai i am primit banii acetia de la Tatl nostru, ca o dovad c nu nceteaz s Se ngrijeasc de noi, i c ne va trimite sume mai mari cnd va gsi El cu cale." - 16 septembrie. Duminic dup-amiaz. "Ne-am adunat din nou ca s ne rugm pentru nevoile orfanilor. Sntem linitii, ndejdea noastr este n Dumnezeu, i credem c El Se va arta n ndurarea Lui, cu toate c nu ne-a venit dect un leu i 25 de bani de ieri sear." - 17 septembrie. "Credina noastr e din ce n ce mai ncercat. Fr ndoial c n vederea unor gnduri nelepte ngduie Domnul s-I cerem atta vreme ajutor; dar snt ncredinat c El l va trimite. Numai s ne fac n stare s ateptm. Unul din fraii care slujesc n lucrare, primind ceva bani, a dat 15,60 lei; un alt frate, slujba i el, a dat iari 13,60 lei, toi banii care-i mai rmneau. Aceste dou sume, mpreun cu 22 de lei pe care i-am cptat, ne-au ngduit s cumprm merinde. Aa c, pn acum, nu ne-a lipsit nimic. Ast-sear eram ncercat de faptul c ntrziau att de mult s ne soseasc sume mai mari. ns, fiind trimis la Scriptur, ca s caut uurare, sufletul mi-a fost nespus de rcorit de Psalmul 34. Cu bucurie m-am dus s m unesc cu tovarii mei de
72

lucru, ca s m rog mpreun cu ei. Le-am citit psalmul acesta i am cutat s le nveselesc inimile prin fgduinele de pre pe care le cuprinde." -18 septembrie. Mari. "Fratele F. avea 31,25 lei, iar eu 3,75 lei; cu aceti 35 de lei am putut cumpra pinea i carnea necesare, puin ceai pentru una din case i lapte pentru toi, ns nu mai mult dect ne trebuie din toate acestea pentru nevoia de fa. Domnul a purtat, deci, de grij nu numai pentru azi, cci este pine pentru dou zile. Ne gseam, totui, n cea mai mare strmtorare. Fondurile erau isprvite, slujbaii care aveau puini bani dduser pn la cel din urm ban. Bgai de seam acum, cum ne-a venit Domnul n ajutor! O doamn din mprejurrile Londrei, care era aductoarea unei sume din partea fetei ei, sosise la Bristol cu 5 zile mai nainte, i gzduise alturi de Casa orfanilor. Azi dup-amiaz a adus ea nsi suma aceasta care se ridic la 79 de lei. Srcia noastr era aa de mare, c fusesem gata s vindem lucrurile de care ne puteam lipsi; ns, azi-diminea cerusem Domnului s mpiedice, dac e cu putin, s m gsesc n strmtorarea aceasta. Faptul c, timp de mai multe zile banii acetia fuseser att de aproape de Casa orfanilor, fr s ni-i dea, nu dovedete oare pe deplin c, de la nceput Dumnezeu avea pe inim s ne ajute? Ins, fiindc El are o plcere deosebit pentru rugciunile copiilor Lui, ngduise s ne rugm att de mult, fie ca s ne ncerce credina, fje ca s

ne fac s gsim rspunsul cu att mai plcut. Nu-i aceasta o izbvire de pre? Abia am fost singur, dup ce am primit banii acetia, i am izbucnit n gura mare la mulumiri i laude. Ast-sear am strns din nou pe tovarii mei de lucru, ca s ne rugm i s mulumim lui Dumnezeu; ei n-au fost puin mbucurai. Suma aceasta a fost mprit; ea va ajunge pentru tot ce trebuie mine, miercuri."
73

- 20 septembrie. Joi. Dimineaa. "Domnul, n buntatea Lui, ne-a trimis iari ceva. Mi s-au dat 26 de lei asear i 29 de lei azi-diminea." Seara. "Domnul ne-a trimis ast-sear noi ajutoare; am cptat 216 lei, o nou dovad c nu ne-a uitat. Am gsit 26,50 lei n cutia din Casa orfanelor, 34,25 lei n cutia din Casa orfanilor; n sfrit, o sor care slujete n lucrare a dat 155,25 lei, dup fgduiala pe care o fcuse acum opt zile. De aproape 18 luni ea nelesese c nu mai trebuia s aib bani pentru ea la Casa de economie; ca urmare, hrzise din toat inima banii acetia Casei orfanilor, punndu-i n gnd s-i ia ntr-o clip, cnd am avea nevoie de ei. E ctva vreme (dup cele ce mi-a spus ea astsear) de cnd scosese o parte din ei ca s cumpere cteva lucruri care trebuiau pentru aezmintele noastre, ceea ce sczuse suma la 155,25 lei. Cnd a avut cunotin de nevoia n care ne gseam, s-a dus, acum opt zile, la Casa de economie ca s dea de tire c vrea s-i ridice banii azi. n adevr, ct vreme va binevoi Dumnezeu s-mi dea asemenea tovari de lucru, binecuvntarea Lui va fi asupra lucrrii! Aceti 216 lei au fost mprii ast-sear ntre cele trei Case, i am mulumit lui Dumnezeu, ntr-un gnd, pentrul bunul Lui ajutor." - 22 septembrie. "Ieri i azi, ne-am adunat iari ca s ne rugm i c mulumim lui Dumnezeu. N-aveam o nevoie grabnic; ns, la 29 septembrie vom avea de pltit 493,20 lei, chirie pentru cele trei Case ale noastre de orfani. Azi n-avem dect 5,70 lei pentru celelalte lucruri ale aezmntului, i era ziua de plat a mai multor profesori. ns, eu m bizuiam pe Dumnezeul cel viu. El ne-a ajutat n attea rnduri i ntr-un chip aa de minunat n timpul acestei sptmni, n ce privete Casele orfanilor, nct ar fi fost de dou ori un pcat s nu ne ncredem
74

n El n aceast nou greutate. N-am primit nimic azidiminea. Pe la dou, n clipa cnd se pltesc de obicei profesorii, ni s-a dat 25 de lei, cu care m-am dus ndat la fratele T. care ngrijete de aceast parte a lucrrii, ca s plteasc mcar n parte, lefurile de peste sptmn. Dimineaa, el nsui primise 25 de lei, care, cu cei pe care-i primisem eu, n clipa cnd aveam nevoie de ei, ne-au ajuns pentru azi." - 25 septembrie. "Ieri i alaltieri, ne-am adunat mai departe ca s ne rugm. Peste patru zile ni se va cere chiria pentru Casele orfanilor, i n-aveam nimic; banii pentru gospodrire au fost iari cheltuii n cele trei case... S-au gsit 12 lei n cutia din casa mea."

- 27 septembrie. "Cei 12 lei pe care i-am primit alaltieri, au fost dai Casei orfanilor celor mici. Am avut, deci, destul; pentru ieri i azi. M dusesem, ndeosebi, s capt tiri asupra mersului aezmintelor, i gsisem c era tot ce trebuia n cele trei case, chiar i carne pentru ziua aceea. Ieri, o nou adunare pentru rugciune. Neputndu-m duce azi, fiindc nu m simt bine, am trimis vorb fratelui T. s mpart el ntre cele trei gestionare, cei 24 de lei pe care i primisem ieri sear. Azi dupamiaz am aflat de noua izbvire pe care ne-a dat-o Domnul. Acum cinci sptmni, un arenda ceruse primirea unei orfane, fiica lui. Fiindc eu tiam c are mijloace ca s-o ntrein, i c aezmntul nu este dect pentru orfanele srace, i-am spus c nu poate fi primit copila dect dac pltete 252 de lei pe an pentru ntreinerea ei (cam ct se cheltuiete, n medie, cu fetele cele mai mici), sum care trebuie pltit n patru rate pe an, de fiecare dat nainte. Azi-diminea, el a adus copila, a, pltit 63 de lei i a dat 25 de lei pe deasupra. Domnul s pstreze vie n sufletele noastre aducerea aminte a acestor izbviri i s 75 fac n asa fel ca fiecare dovad nou de credincioie a Lui s slujeasc la mrirea ncrederii noastre n El!... Aceast via de ateptare, dnd banii veneai* de zi, adesea ceas de ceas, a mai inut mai mult de dou luni. Cele dinti case de orfani nchiriate n Bristol 76 Chiria de 493,20 lei trebuia pltit la 29 septembrie; 30 septembrie era ntr-o duminic; luni au sosit mai multe daruri care, mpreun cu un dar din ajun, au ngduit s se trimit 12,50 lei fiecrei Case de orfani, adic tocmai dt trebuia neaprat peste zi; la urm mai rmneau 493,20 lei, exact ct trebuia pentru plata chiriei, nici un ban mai mult, dar nici un ban mai puin! i iat c i chiria era pltit. ns, de la 28 noiembrie 1838, au nceput s vin din nou darurile cele mari; la 6 decembrie, de pild, veneau 2500 de lei de la "o sor care i inea viaa cu lucrul minilor ei". n timpul acestei lungi crize, lucrarea propise ca n timpurile de belug; niciodat nu se inuse cont de starea casei de bani, cnd fusese vorba s se primeasc un nou orfan. Fuseser primii toi cei ce ndeplineau condiiile cerute, adic s fie srad i prsii. Numai lipsa de loc putea s mpiedice noi primiri. Celelalte lucrri ale institutului propoiser i ele, i ajutoarele date sracilor fuseser mbelugate: crbuni, nvelitori i haine groase fuseser mprite de la nceputul iernii "copiilor lui Dumnezeu care erau sraci". Mii de lei au fost dai pentru mprirea de merinde, fapt care a urmat toat iarna; i un mare numr de vduve srace a fost ajutat mult. Se ntlnesc de foarte multe ori, n nsemnrile lui George Miiller, mrturisiri ca urmtoarea: "Nu mai avem nimic i nu tim de unde va veni ce ne trebuie pentru masa urmtoare." ns, se poate spune oare c aceasta a fost pentru George Miiller o ncercare n

nelesul dureros al cuvntului? La nceput a fost, uneori, o ncercare; ns, ncercarea aceasta a adus un rod aa de minunat c, n urm, aceleai fapte nu mai erau de obicei ncercri.
Luni 15 iulie 1839, de pild, George Muller scrie: "Aveam nevoie azi de 59,55 lei pentru orfani i n-aveam nimic. Nu tiam cum s fac rost de ce ne trebuia pentru mas, ca i pentru alte nevoi. ns, adaug el numaidect, inima mea era ntr-o pace desvrit i eram mai ncredinat ca oricnd c vom avea ajutor, mcar c nu tiam cum. i nainte ca fratele T. s vin s-mi cear bani, am primit o scrisoare din Indii, scris n luna mai cu un bilet la ordin de 1250 de lei pentru orfani. Cu dou zile nainte, spusesem fratelui T. c ar fi bine s avem 1250 de lei, cci trebuie pltite lefurile tovarilor mei de lucru; trei butoaie cu melas (partea nezaharisit a zafrului erau goale, merindele ndeobte sfirite i ne trebuie mai multe lucruri de mbrcminte. i iat c Domnul ne trimite tocmai 1250 de lei." Apoi, n iulie 1845, cnd include rndurile acestea n cel dinti volum din Istorisirile lui, Muller adaug: "n dup-amiaza aceleiai zile, cnd m aflam la un frate cu civa copii ai lui Dumnezeu, o sor mi-a spus c ea se gndise de multe ori la grijile i sarcina pe care trebuia s le am ca s fac rost de cele necesare vieii attor oameni. Fiindc i alii ar putea avea acelai gnd, in s spun aici c, mulumit lui Dumnezeu, lucrul acesta nu m ngrijoreaz deloc. Snt muli ani de cnd am ncredinat copiii n minile Domnului; toat lucrarea este a Lui i eu trebuie s fiu fr ngrijorare ... Prin, harul lui Dumnezeu, pot s m descurc de sarcina mea i s-o arunc asupra Tatlui meu ceresc. Cu toate c de apte ani, drept vorbind, rareori aveam cu ce s-acoperim nevoile orfanilor timp de trei zile, n-am fost ncercat niciodat dect ntr-o singur mprejurare: la 18 septembrie 1838 cnd, pentru prima dat, Domnul prea c nu ine seam de rugciunea noastr. ns, cnd a binevoit s trimit ajutor, i cnd am 78 neles c nu fusesem adui n strmtorarea aceasta dect pentru ncercarea credinei noastre, i nu pentru c El prsise lucrarea, sufletul mi-a fost aa de ntrit i mbrbtat, c El n-a mai dat voie s m mai ndoiesc de El de atunci, i chiar n mijlocul celei mai mari srcii n-a ngduit niciodat s fiu descurajat." Muller ns adaug: "Totui, n ceasul de fa, atrn tot att mult de El ca oricnd i cerem, eu i tovarii mei de lucru, ajutorul rugciunilor acelora care au pe inim slava lui Dumnezeu."14 De multe ori George Muller a fost ntrebat ce ar face dac ar veni clipa mesei fr s aib ce s dea orfanilor s mnnce, sau dac acetia ar avea nevoie de haine fr s le poat face rost de ele. Rspunsul lui era c un astfel de lucru este cu neputin, atta vreme ct Domnul i va da harul de a se ncrede n El i a-I sluji n curie de inim.15 S nsemnm punctul acesta din urm. Muller nu numai c se ncredea n Dumnezeu ca s capete ajutorul Lui la vremea potrivit; el urma voia Lui pn n cele mai mici amnunte, n ciuda tuturor socotelilor pe care le-ar fi putut face nelepciunea omeneasc. La 1 ianuarie 1840, dis-de-diminea, i s-a dat o hrtie pecetluit, care cuprin-

dea o sum de bani pentru orfani; ns, el i aduce aminte c druitorul acesta este el nsui dator i c creditorii lui i-au cerut de mai multe ori s le plteasc. El trimite, deci, hrtia fr s-o deschid, cu toate c n cas n-avea cu ce s fac fa cheltuielilor de peste zi. Trebuie s adugm c la ora opt dimineaa, Dumnezeu i trimisese 125 de lei? Fratele care i aducea "se simise silit", zice, s vin devreLucrul acesta este tot att de necesar acum, n anul 1992, ca i atunci, fn anul 1840; lucrarea pentru orfani continu. 15 Textul original, scris de ctre Muller n nsemnrile lui, cu privire la aceast ntrebare i Ia rspunsul dat, se gsete citat la nceputul capitolului XII din aceast carte.

79

me de tot. La sfritul anului 1841, la 9 decembrie ajungeau la vremea cnd, n anii dinainte, se fcuser deja socotelile, se inuse adunarea de peste an i se publicase i Raportul asupra lucrrii. De data aceasta nu mai era nimic n casa de bani. Un temei n plus, s-ar fi putut zice, ca s se grbeasc s fac cunoscut publicului nevoile lucrrii. ns, s-o spunem iari, George Muller nu s-a cluzit deloc dup socotelile acestea. Iat ce zice el: "Noi am gsit cu cale c este mai bine s amnm i adunrile publice i publicarea Raportului. Prin harul lui Dumnezeu ne i nvaserm s ne sprijinim numai pe Domnul, n ncredinarea c, chiar dac n-am mai zice sau n-am mai scrie un singur cuvnt asupra acestei lucrri, vom cpta ce ne trebuie, atta vreme ct El ne va da puterea s ne bizuim numai pe El. Niciodat n-am inut aceste adunri publice cu scopul s ne artm nevoile i n-am publicat niciodat crmuirile, pe care le-a ncredinat Dumnezeu fa de noi, ca s nrurim asupra simmintelor cititorilor i s-i rugm s ne dea bani, ci numai cu scopul ca s-i facem s foloseasc din experiena vieii noastre; ns, dac am fi fcut cunoscut mprejurrile grele prin care treceam, s-ar fi putut ca unora s la par c eram mpini de asemenea pricini. n adnca noastr srcie, departe de a prinde cu bucurie prilejul de a vorbi, pstrm o desvrit tcere. Ce dovad mai bun am fi putut da, c nu ne sprijinim pe adunri publice, nici pe rapoarte tiprite, ci numai pe Dumnezeul cel viu?" n anul 1845 Muller scrie, iari, n aceast privin: "Tocmai pentru slava lui Dumnezeu am crezut c trebuie s amnm adunrile publice i publicarea Raportului. ns, cel care umbl cu Dumnezeu e totdeauna cluzit pe un drum care trece prin ncercri, cel puin n ce privete vede80

rea i simmntul. Calea Domnului va fi ntotdeauna o ncercare pentru firea omului. Domnul pare c ne spune, cnd ne las n srcie: Voi vedea acum dac v bizuii cu adevrat pe Mine i dac v uitai n adevr la Mine. De cnd am apucat felul acesta de trai, n-am trecut niciodat printr-o vreme n care credina mea s fi fost ncercat att de aspru cum a fost ncercat de la 12 septembrie 1841, pn la 12 aprilie 1842, adic timp de apte luni. S se bage bine de seam c ne-am fi putut schimba gndurile cu privire la adunri i la publicarea Raportului, cci nimeni nu cunotea atunci hotrrea pe care o luaserm; dimpotriv, tiam c muli copii ai lui Dumnezeu se bucurau la gndul c vor primi noi amnunte. ns, Domnul ne-a dat gndul s inem hotrrea la care ajunseserm

sub cluzirea Lui". Hotrrea aceasta, s-a neles, era s nu se in adunrile i s nu se publice Raportul dect atunci cnd vor fi n belug. ns, n timpul celor apte luni de ncercare, nu numai c au avut izbviri zilnice din nevoile materiale, dar au fost mai multe ntoarceri la Dumnezeu ntre orfani dect nainte. Am dori s putem arta aici toate aceste izbviri, cnd ajutorul, uneori foarte mic i sosit cu destul de mult ntrziere, nu era, totui, niciodat cu un ban mai puin dect trebuia, nici cu un minut mai trziu fa de ceasul cerut de buna rnduial a casei. Dar, trebuie s ne mrginim!! S nsemnm totui numai cte o pild dintr-o sut. De exemplu, iat ce scrie Muller n anul 1842: "La 8 februarie, seara, casele de adpost erau mai srace ca oricnd; nu era nici mcar cu ce s se cumpere lapte a doua zi. La 9 februarie deci, ajutorul trebuia s vin nainte de ceasul opt dimineaa; altfel Domnul nu era 81 proslvit. ns, n ziua aceea la ora apte, un negustor din Bristol se ducea la biroul lui; era foarte zorit i fcuse chiar un kilometru, cnd simte nevoia s dea ceva pentru orfani. Nu pot acum, i zise el, m voi duce desear. i urmeaz, deci, drumul nspre banca lui. ns, nelinitea i crete; ea l silete s se opreasc i s ia drumul spre azile. N-a fcut ns o sut de metri pe calea aceasta, c se gndete la treburile grabnice care-1 ateapt la birou. Cu neputin i zise el din nou, trebuie s m duc la treburi! i iat-1 c apuc din nou drumul spre birou. ns, chemarea lui Dumnezeu rsun mai tare ca oricnd n inima lui: N-atepta pn desear; du-te ndat! i iat-1 c schimb drumul pentru a doua oar, se grbete, bate la poarta orfelinatului, ntinde 75 de lei slujbaului i pleac repede." La 12 aprilie, n sfrit, Muller putea scrie: "Niciodat nu fusesem mai sraci ca azi, cnd am primit 2500 de lei din Indiile rsritene. S zugrvesc bucuria pe care am simit-o n Dumnezeu, ar fi cu neputin. Cerusem din nou n chip cu totul deosebit azi-diminea Tatlui nostru, s aib mil de noi i s ne trimit sume mai mari. De aceea cnd a sosit darul acesta, n-am fost mirat, nici nu m-am nflcrat, ci l-am primit ca un rspuns la rugciunile noastre, rspuns ateptat de mult. Fiindc toi se ncredeau n mine pentru mprirea banilor dup nevoi, am luat din ei o jumtate pentru orfani i cealalt jumtate pentru alte nevoi. Rugciunile pe care le-am fcut Domnului pentru fin de ovz, pentru pantofi noi, pentru ca s avem cu ce s punem tlpi la cei vechi i cu ce s ne umplem din nou magaziile, au fost deci auzite. Avem iari cu ce s ne cumprm materiale (stofe, pnzeturi) ca s mbrcm copiii, i puini bani pentru surorile care lucreaz n Casele orfanilor. Ct de 82 plcut i mare lucru este s te poi uita spre Domnul! Niciodat nu m-am ndoit c are s ne trimit sume mai nsemnate; iat de ce, mcar c credina mea n-a fost ncercat niciodat att de mult ca n timpul acestor luni din urm, inima mea a fost pzit n pace." La 10 mai 1842 Muller se hotra s publice un Raport

asupra celor 17 luni din urm. "Binele Bisericii pare c-1 cere, zice el. Ca ntotdeauna, eu cred c e bine s cutm s mngiem, s mbrbtm, s sftuim, s nvm, s ntiinm pe copiii lui Dumnezeu, fcnd s ias de sub tipar istorisirea buntilor Domnului fa de noi." n martie 1843, Muller s-a vzut chemat de Dumnezeu s deschid o a patra cas de orfani. Primise un dar de 12500 de lei i se simea dator s hrzeasc 7500 din ei pentru ntinderea lucrrii. n timpul celor cinci ani din urm n-avusese, de cele mai multe ori zi de zi, dect tocmai att ct trebuia pentru ntreinerea celor trei case de orfani; s deschid o a patra cas nsemna s mreasc mult cheltuielile; ns, ce minunat dovad ar fi aceasta c el nu obosise s se bizuie pe Domnul i c nevoile mrindu-se, Domnul i mrea darurile! De mult vreme nu se mai putea face fa cererilor de primire a copiilor orfani. Dumnezeu ddea semnalul mersului nainte; nu mai era de ovit. ns Muller se va mai ruga nencetat mai multe luni nainte de a i se drui persoanele pregtite i de a primi toi banii necesari. Mai mult, iat-1 chemat la o mare lucrare n Germania: un cmp de lucru nsemnat l atepta la Stuttgart; afar de asta trebuia s publice n nemete Istorisirea crmuirilor ntrebuinate de Dumnezeu fa de el. Pentru ederea n Germania i pentru ediia german a Istorisirii el n-are nici a cincizecea parte din banii de care avea nevoie i greutile, pe care le aduce lipsa lui din Bristol, snt de aa natur c plecarea pare aproape cu neputin. "Simeam, zice el, chiar o mulumire tainic, vznd mrimea piedicilor care se nfiau pe drumul meu; departe de a fi mhnit sau descurajat, m bucuram, cci singura mea dorin era s se fac voia lui Dumnezeu". El se bucura s vad cum va birui Dumnezeu piedicile, cci n-avea nici o ndoial c va birui. Toate greutile au fost, ntr-adevr, nlturate; ntre altele, printr-un dar de 17750 de lei care a sosit tocmai n clipa cnd era nevoie. Domnul i doamna Muller au ezut apte luni n Germania (august 1843 - februarie 1844). Lucrarea pe care avea s-o fac acolo, negreit era foarte folositoare; ea a fost o lucrare grea. Dar, ca totdeauna, Muller a fost mult binecuvntat de Dumnezeu. ntre alte succese vizibile a fost i acela c o biseric baptist ngust, grozav de sectar, a fost adus pe calea cea dreapt, iar cartea lui, intitulat Istorisirea crmuirilor ntrebuinate de Dumnezeu fa de George Muller a fost tradus n nemete i publicat n 4000 de exemplare. ntors acas, Muller scrie: "Banii lsai la plecarea mea nu puteau s ajung pentru jumtate din nevoile celor patru case de orfani (140 de ini), ns, ajutoarele Domnului au sosit tocmai la vreme, i attea daruri felurite, c, n tot timpul acesta, n-a fost nici cea mai mic greutate n privina mijloacelor bneti". O a doua edere n Germania n 1845, a fost i mai plin de mbrbtare dect cea dinti. Am vzut c Raportul ateptat la 9 decembrie 1841 fusese amnat i c numai la 10 mai 1842 Muller se hotrse s publice un nou Raport. La 10 mai 1843, sfrindu-se anul, nu fusese nici adunare anual, nici Raport. Tot aa, la 10 mai 1844, nici adunare, nici Raport. i iat ce scrie George Muller n aceast privin la 7 iulie: "O slbiciune pe care o aveam n ochi mi se prea un semn c ceasul

84

nsemnat de Domnul nc nu venise; n-ar fi fost, ns, cu neputin s public Raportul dac a fi mpins lucrurile, ns, mcar c nu scriu drile de seam cu gnd s capt bani, i nu art n adunrile publice crmuirile Domnului fa de noi, ca s facem pe oameni s ne ajute, sau ca s artm srcia n care ne gsim, totui, unii ar putea s-i nchipuie lucrul acesta. Ca urmare, am cerut Domnului s binevoiasc mai ales s ne dea, nu numai ceea ce ne trebuie zi de zi, ci mult mai mult, ca s art c El e gata s aud rugciunile noastre i s pun pe inima copiilor Lui, care au mijloace, s ne ajute mult cu toate c au trecut acum mai mult de doi ani de la publicarea celui din urm Raport. Nu c ne pas de ceea ce poate vorbi lumea despre noi; n toat lucrarea aceasta noi dorim s rmnem cu Dumnezeu i s nu atrnm deloc de judecata prielnic sau neprielnic a mulimii. ns, din mil pentru aceia care ar putea cuta pricin de clevetire, dorim ca Dumnezeu s le ia chiar orice nchipuire a tot ce ar putea s-i fac s spun: Public un alt Raport pentru c nu mai pot cpta bani. Ca urmare, eram ncredinat nu numai c Domnul va ngriji de nevoile noastre pn n clipa nchiderii socotelilor i adunrilor publice, dar c El chiar va trimite ajutoare mai bogate dect nainte; ceea ce tocmai s-a i ntmplat." n aceeai zi, n adevr, daruri nsemnate ncepeau s curg i, la 15 iulie 1844, darea de seam asupra lucrrii putea fi dat la iveal.

CAPITOLUL VII New Orphan Houses din Ashley Down (1845 -1870)
La 30 octombrie 1845 Muller a primit o scrisoare cuviincioas i prietenoas de la unul din vecinii lui, care-i spunea s ia seama la faptul c locuitorii din casele vecine cu orfelinatele erau suprai n multe feluri de prezena orfanilor. Muller s-a rugat pentru aceast scrisoare i n curnd a fost ncredinat nu numai c plngerea era dreapt, dar c interesele orfelinatelor cereau mutarea lor din interiorul oraului Bristol n cu totul alt loc. Orfanii n-aveau ntr-adevr, nici un loc potrivit ca s se joace i s se zbenguie, nici o grdin de lucrat; locul i aezarea azilelor n aglomerarea oraului nu erau deloc igienice pentru nite copii, dintre care, o mare parte erau departe de a fi zdraveni; aerul lipsea etc, etc. Mai mult, cererile de primire ajunseser aa de multe nct trebuia s aib loc cel puin pentru trei sute de copii, adic de dou ori ct avea pn atunci. ns, nu erau chip de gsit n interiorul oraului Bristol cldiri care s ntruneasc toate condiiile dorite; i chiar dac s-ar fi gsit, vecinii i-ar fi putut nnoi plngerile fcute. Trebuia deci s cldeasc neaprat afar din ora.
86

Casa nr. 1
Cldirea plnuit avea s coste aproape 400000 de lei si pentru aceast nou lucrare Muller n-avea nici un ban. Ins, trebuie s ne gndim c pentru el aceasta nu era o mare greutate. A scris cu grij pricinile pentru prsirea caselor pe

care le foloseau atunci i pricinile mpotriva prsirii. A supus problema aceasta la chibzuin a opt dintre tovarii lui de lucru, care au spus ntr-un glas c trebuie s prseasc strada Wilson i nici unul din ei n-a avut nimic de zis mpotriva gndului de a construi. ncepnd de a doua zi (4 noiembrie 1845) el se ruga n fiecare zi mpreun cu soia lui, cernd lui Dumnezeu si dea mijloacele pentru cldit; i, cu ct se ruga mai mult, cu att era mai ncredinat c va fi ascultat. A ajuns s fie att de ncredinat c parc ar fi avut noua cldire sub ochi. Treizeci i cinci de zile au trecut, ns, fr s vad vreun rspuns din partea lui Dumnezeu; ns, el nu pierdea din vedere cuvintele urmtoare: "Dar rbdarea trebuie s-i fac desvrit lucrarea, pentru ca s fifi desvrii, ntregi, i s nu ducei lips de nimic" (Iacov 1. 4). De aceea el struia n cerere. n a treizeci i asea zi a primit un dar de 25000 de lei, darul cel mai de seam pe care l primise pn atunci o singur dat. "Cnd l-am primit, zice el, am fost tot att de linitit ca i cnd n-a fi primit dect un leu, cci ateptam rspunsurile lui Dumnezeu. Dac mi s-ar fi dat 250000 de lei, nu m-ar fi mirat". Se ruga i pentru planul noii cldiri. ns, la trei zile dup acest prim dar, a primit de la un arhitect din Londra, propunerea de a face fr plat planul i toate
87

celelalte lucrri de arhitect. Miiller vorbise la civa prieteni despre planurile lui, cnd avusese prilej, dar nu vorbise niciodat de ele n public i nu fcuse nici o publicare prin care s le fi putut face cunoscut; nu vorbea despre ele dect lui Dumnezeu, pentru ca mna lui Dumnezeu s se vad cu att mai mult. Ct despre sarcinile noi pe care avea s le ia asupra lui, nu le uita. "Dac am avut attea ncercri de credin cu 130 de orfani, ce va cu 300?", i zicea el uneori; ns gndul acesta era alungat ndat: el tia c Dumnezeu va purta de grij. Pn n a aizeci i cincea zi, nici un dar nou nu venise s mreasc suma destinat cldirii, ns Muller era ncredinat c Dumnezeu nu-1 va lsa; nu-i trimisese El dou daruri nsemnate drept chezie a tot ce voia s mai fac? n a aizeci i asea zi soseau 1250 de lei; i abia i primise ca o nou chezie, c i primea din nou 3,15 lei, apoi dou daruri de 60 bani i n sfrit, 25000 de lei. Trebuia acum s caute un loc pentru noile cldiri. Era unul minunat pe dealul din Aslhey Down. Muller se duce s vad pe proprietar. Nu era acas. "l vei gsi la birou", i se spune. Se duce la birou - alt drum degeaba. i zice atunci c Dumnezeu nu ngduie pentru nimic lucrul acesta i c trebuie s atepte cel puin pn a doua zi i apoi s se ntoarc la proprietarul acela. A doua zi vine, iar la el. ndat proprietarul i spune: "Ah, te ateptam! N-am putut s dorm ast-noapte; i pe cnd m gndeam la dumneata, Dumnezeu mi-a artat c, dac te vei ntoarce, trebuie s-i vnd pmntul nu cu 5000 de lei acrul16 cum am cerut pn acum, ci cu 3000 de lei". n zece minute contractul era fcut i isclit: 7 acri, adic 28350 de metri
1

"Unitate de msur pentru suprafaa de pmnt, de circa 4000 m.p. 88

ptrai cu 21000 de lei, deci cu 14000 de lei mai puin dect ar fi trebuit pltit n ajun. (Dup o lun, proprie-

tarul acela care ascultase, aa de bine de Dumnezeu, prsea lumea aceasta). Cnd a avut Muller, gndul de a construi nu prea dup vederile omeneti, c va cpta un ban pentru aa ceva. ns, nu putea ovi; era lmurit pentru el c trebuia mai degrab s prseasc lucrarea de tot, dect s se lase de cldit; ns, prsirea lucrrii nu-i putea intra n cap nici o clip. Dumnezeu se slujise de aceast lucrare ca s fac atta bine! - orfani primii i adui la cunotina Mntuitorului, persoane mbrbtate sufletete, ntoarse la Dumnezeu chiar prin citirea rapoartelor anuale, credincioia lui Dumnezeu dovedit naintea Bisericii i naintea lumii; trebuia dar s se bizuie numai pe Dumnezeu pentru orice ajutor de care avea nevoie. Odat cumprat locul, Muller avea s atepte din nou, n rugciune i cu ncredere, cu o sum mare s-i ngduie s nceap lucrrile. Darurile au sosit n curnd; printre ele s-au gsit cele 5 parale ale sracului, i cei 30 de bani trimii de "un om srac", ca i cei 12500 de lei, 20000 de lei i 50000 de lei ai bogatului. Nefiind mirat, dar plin de bucurie la primirea acestei sume din urm, Muller se arunc cu faa la pmnt, izbucnete n mulumiri i se pred din nou lui Dumnezeu. ns atepta i mai mult; trebuia s se dovedeasc bine copiilor lui Dumnezeu c "pentru a cpta bapi sau orice altceva folositor lucrrii lui Dumnezeu, nu exist un mijloc mai bun dect s vorbeti de-a dreptul cu Domnul nsui". Darurile au urmat mai departe; au mai fost de vreo cteva ori 25000 de lei i 50000 de lei, aa c la 5 iulie 1847, Muller avea 280000 de lei. Ateptase douzeci de luni n rugciune. Suma i se prea, acum, de ajuns ca s 89 nceap s zideasc. n timpul cnd se construia cldirea, ea s-a ridicat la 400000 de lei. Cea din urm sum pltit a fost un dar de 50000 de lei, pe care druitorul 1-a adus el nsui n bilete de banc, fiindc voia ca nici chiar bancherii lui s nu aib cunotin de darul lui. Dup terminarea cldirii, mai rmneau 20000 de lei lui George Muller; o dovad lmurit c drept rspuns la rugciunile noastre, Domnul poate s ne dea nu numai ceea ce ne trebuie n slujba Lui, ci i mai mult chiar. n iunie 1849, copiii au fost mutai n New Orphan House, la Ashley Down, Bristol; ns, acest Nou orfelinat, care avea loc pentru 140 de fete, 80 de biei i 80 de copilai, n-avea s fie dect Casa nr. 1; Muller nu bnuia lucrul acesta; nu era dect un mic nceput.

Casele nr. 2 i nr. 3


Cererile de primire n orfelinat au ajuns ndat aa de multe, nct Muller n-a putut s le satisfac. Durerea lui era mare cnd vedea attea cazuri dezndjduite crora nu le putea aduce nici o uurare; de multe ori erau copiii cei mai prsii care nu puteau fi primii n nici o parte, avndu-se n vedere condiiile greu de ndeplinit de ctre orfani, puse de cele mai multe orfelinate. De asemenea, din luna decembrie 1850, Muller se ntreab dac nu trebuie s cldeasc o a doua cas. Mijloace bneti pe care le aveau nu erau mai mari dect trebuie pentru a veni n ajutorul nevoilor de fiecare zi. ns nu aceasta era ntrebarea principal pentru el, ci: "S zidesc un al doilea orfelinat

nu nseamn s trec peste puterile mele?", se ntreba n primul rnd George Muller!! Nu vorbea despre lucrul acesta dect lui Dumnezeu; se temea de orice nrurire din 90 afar. Dup multe luni de rugciune i de cugetare adnc, a ajuns la ncheierea c trebuie s caute s construiasc un al doilea orfelinat de dou ori mai mare dect cel dinti. Casa aceasta nr. 2 trebuia s fie pregtit pentru 700 de orfani. Ea avea s coste aproape un milion; ns, cu ct prea mai greu de cptat o astfel de sum, cu att Muller se bucura mai mult, gndindu-se la cinstea care ar veni pentru Dumnezeu cn s-ar vedea ce pot obine de la El, rugciunea i credina alor Si. Numai n mai 1851 Muller i-a fcut cunoscut gndul de a cldi un al doilea orfelinat. Cele dinti daruri au fost foarte mici: 60 de bani, 20 de bani, 5 bani, dai de orfani; Muller era foarte micat de lucrul acesta i vedea n el un semn c Domnul va da, la vremea Lui, toat suma necesar. Anul 1851 a trecut fr s aduc mare lucru: darul cel mai mare fusese de 12500 de lei; ns, slujitorul lui Dumnezeu nu pierdea din vedere cuvintele urmtoare: ateptnd cu rbdare, Avraam a dobndit ce-i fusese fgduit (Evrei 6.15). n martie 1852, a sosit un dar de 25000 de lei i n mai, cnd s-a fcut socoteala darurilor primite n timpul unui an, s-au gsit aproape 90000 de lei, n care se cuprind i dobnda lor, precum i cei 20000 de lei care rmseser, n anul 1849, din cele dinti fonduri menite cldirilor. Aproximativ 350 de orfani ateptau s fie primii i n fiecare zi erau noi cereri. La nceputul anului 1853, Muller primea 204525 de lei, "darul mai multor cretini". Din suma aceasta, 150000 de lei au fost hotri pentru cldiri; 40000 de lei pentru coli, rspndirea Scripturilor i pentru misiuni, iar ceilali pentru cheltuielile obinuite ale orfelinatului nr. 1. n 1854, vedem un dar de 2 lei, fcut de ctre dou lucrtoare srace dintr-o mare fabric i un dar de 131500
91

de lei, ambele sosite n aceeai zi. La nceputul anului 1855, vedem un dar de 145000 de lei, din care o mare parte pentru cldiri. Dup darul acesta, Muller a crezut c a venit vremea s fac rost de locul unde trebuia cldit; i, dup cercetarea locului, au gsit de cuviin c e mai bine s zideasc dou case, n loc de una. Una pentru 400 de orfane, la miazzi de cldirea care era, i alta de construit n alt loc i mai trziu. De data aceasta erau 715 orfani care i ateptau atunci primirea. n aceast privin, Muller spune c la recensmntul din 1851, n Anglia erau 39 de orfelinate cu 3764 de copii, pe cnd nchisorile din ara aceasta cuprindeau ele singure 6000 de tineri orfani. Pe cnd se zidise casa nr. 2, Muller nu nceta s arate lui Dumnezeu nevoile lucrrii, iar darurile veneau mereu. A fost unul de 75000 de lei i unul de 100000 de lei. Casa avea 300 de ferestre mari; cineva a spus c are s pun el geamurile la toate aceste ferestre. "Legat de aceasta este de inut minte, spune George Muller, c lucrrile difereau la casa nr. 2 fa de casa nr. 1, deoarece acum nu

fcusem ns nici un contract pentru geamuri; o dovad lmurit c Dumnezeu cunotea darul care avea s fie fcut". Spre mijlocul anului 1857 casa se termin i Muller tocmai i cercetase aparatul de gaz cu cele 150 de becuri, cnd un prieten, care nu putuse da nimic cnd se hotrse, construirea unei noi case, n 1850, a adus acum un dar de 25000 de lei ca "s aib ceva bani pui n orfelinate". La 12 noiembrie 1857, apte ani dup hotrrea care-i dduse natere, New Orphan House nr. 2 a fost deschis: un nou monument al credincioiei lui Dumnezeu! ns, Muller nu pierdea din vedere casa nr. 3. Un nou loc de 11,5 acri, desprit de cele dou cldiri numai prin drum, a fost cumprat cu 92000 de lei; era, poate, cam
92

scump. ns, cumprarea acestui loc era neaprat de trebuin pentru ca s se ajung la o bun apropiere a celor trei aezminte. S-a hotrt ca a treia cldire s fie pentru 450 de orfani; abia era luat hotrrea aceasta i un dar de 175000 de lei sosea parc s-o ntreasc; puin dup aceea venea un altul de 43000 de lei. Geamurile pentru 390 de ferestre17 au fost iari fgduite. n iulie 1859 s-a nceput cldirea. n mai 1861, Muller, fcea cunoscut faptul c primise, pentru casele nr. 2 i 3, suma de 1117945 de lei, cu aproape 300000 de lei mai mult dect ceruse lui Dumnezeu la nceput. New Orphan House nr. 3, a fost deschis la 12 martie 1862.

Noua cas de orfani nr. 3


O comparaie: marele Hotel de la Mttropole din Geneva, cu cele 4 fee i 4 niveluri (cuprinznd i nivelul de jos), are doar 180 de ferestre. 93

Casa nr. 1 (300 de orfani) costase aproape 400000 de lei; mai rmaser 20000 de lei din fondurile pentru cldire, iar casa fusese deschis cu un fond de 12500 de lei n casa de bani pentru cheltuielile de toate zilele. Casa nr. 2 (400 de orfani) e pltit cu 500000-600000 de lei i e deschis n momentul cnd erau n casa de bani pentru ntreinerea orfanilor 57873 de lei. Casa nr. 3 (450 de orfani) pltit cu 600000-700000 de lei, avea n casa de bani, la deschidere, 260302 de lei pentru ntreinerea orfanilor. Celelalte ramuri ale Institutului pentru rspndirea Evangheliei nluntrul rii i n strintate propiser n aceeai msur ca i orfelinatele. i nu mai mic era i propirea bisericii, al crei pstor sufletesc era George Miiller. Ct despre casa slujitorului lui Dumnezeu, se va vedea n capitolul urmtor dac a dus vreodat lips de ceva.

Casele nr. 4 i nr. 5


nainte chiar ca mreaa cldire nr. 3 s fie gata, Miiller ajunsese la ncredinarea c trebuie s mai ridice dou la fel; era ns nevoie pentru aceasta de suma de 1200000 de lei; i cheltuielile de peste an aveau s fie aproape ndoite. "ns, scria generosul cretin, ndejdea

mea este n Dumnezeu, numai n Dumnezeu! Eu nu snt un nflcrat; toi cei ce m cunosc tiu c snt un om de ndeletniciri i realizri practice, socotitor bun i desvrit de linitit; dac n-a vedea dect lucrurile care se vd, a fi peste msur de copleit. ns, dup cum de la nceput m-am ncrezut n Dumnezeul cel viu pentru toate lucrurile, tot aa i cu privire la extinderea plnuit a caselor. Eu m uit numai la Domnul pentru tot ceea ce trebuie: ajutoare, loc, bani etc. Am cntrit fiecare gre94

utate luni ntregi; ns, ncrederea mea n Dumnezeu le-a pus pe toate deoparte". Cererile pentru primiri de orfani erau aproape zilnic; uneori soseau trei sau patru cu aceeai pot. ns, marea cauz care-1 fcea pe Miiller s lucreze, a spus-o de multe ori, era s "arate c Dumnezeu cel viu este acelai azi ca i acum patru mii de ani". "Mii, zeci de mii de rugciuni, zicea el iari, pot s se suie la Dumnezeu nainte de a veni ascultarea deplin; credina i rbdarea pot fi puse mult vreme la ncercare; totui slujitorul lui Dumnezeu, care se va fi ncrezut n El, nu va fi dat de ruine." Cel dinti dar pentru cldirea Caselor nr. 4 i nr. 5 a sosit la 6 iunie 1861. Erau civa bani din India. Dup 6 luni, Miiller nu primise dect 23760 de lei pentru noile fonduri destinate construciilor. "Mna lui Dumnezeu e oprit pentru o vreme, zicea el, ns pricina pentru care ntrzie Dumnezeu nu este dect nelepciune i ndurare". Peste o lun, dup o vreme dedicat ndeosebi rugciunii, Miiller primea un dar de 50000 de lei de la un druitor "plin de recunotin ctre Dumnezeu pentru cinstea care i se fcea de a fi un tovar de lucru n lucrarea pentru orfani". n aceeai lun (ianuarie 1862), mai primea nite daruri de 50000 de lei i de 62500 de lei pentru felurite lucrri ale lui. Multe alte daruri mai mici i erau de asemenea trimise; i cele mai mici, ca i cele mai mari l umpleau de recunotin ctre Domnul. El privea fiecare dar ca venind de-a dreptul chiar de la Dumnezeu. n anii 1862,1863 i chiar 1864, fondul pentru cldiri a crescut ncet. "ns, Domnul n-a ngduit s am o umbr de ndoial, scria George Miiller; mi nnoiesc n fiecare zi cererile ctre Dumnezeu, deplin ncredinat c El poate i vrea s-mi dea banii de care aveam nevoie pentru ridicarea celor dou cldiri noi".
95

La 3 octombrie 1864, primea un dar de 125000 de lei care ridica fondul pentru cldiri la 681750 de lei; i, dup ce a ntrebat din nou pe Dumnezeu, se gndea c trebuie s nceap cumprarea locului unde avea s cldeasc cele dou noi case. "Muli ani, zice el, m-am rugat de sute de ori pentru mreaa bucat de pmnt de 18 acri, care nu este desprit dect prin drumul cel mare de casa nr. 3. Am cerut lui Dumnezeu ca pentru dragostea lui Isus, s-mi dea voie s ridic acolo dou orfelinate noi. Snt civa ani de cnd a fi putut cumpra locul acesta; aveam n mn bani suficieni; ns, ar fi nsemnat s-o iau naintea poruncii Domnului. Trebuia s atept cu rbdare ca El s-mi dea porunca aceasta desluit i precis; cci, orice a nfptui eu, dac fac lucrarea mea i nu lucrarea Domnului, nu m pot atepta la binecuvntare." Venind vremea, greutile erau de aa fel nct prea

c e cu neputin s cumpere vreodat iocul acela. ns, Miiller atepta n rugciune cu rbdare; i, dup puin vreme, greutile n-au mai fost. Proprietarul a lsat n sfirit, pmntul cu 138875 de lei, adic cu aproape 40000 de lei mai puin dect trebuia la nceput, dac ar fi fost cu putin cumprarea. ns, de locul acela aproape nu se puteau lipsi, din pricin c era lng orfelinatele nr. 1, 2 i Cnd a trebuit s nceap zidirea caselor, constructorul a ridicat preul celor dou cldiri cu 200000 de lei mai mult dect socotise Mttller. ns, fiindc avea mai mult dect trebuia pentru cele dou case, s-a hotrt n luna mai 1866 s nceap cldirea nr. 4. La sfritul anului fondurile fiind de-ajuns, a isclit contractul pentru construirea celor doua case cu preul de 1040000 de lei. Ca i mai nainte, un prieten al lucrrii a pus fr plat toate geamurile celor 350 de ferestre mari din fiecare cas.
96

f
Cldirea casei nr. 5 a nceput n ianuarie 1867. n februarie 1868, Muller a putut da de tire faptul c toat suma necesar, aproape un milion i jumtate de lei, era acum n minile lui. Numai mobilarea celor dou cldiri foarte mari avea s se ridice la mai multe sute de mii de lei. ns, bani erau din belug, pentru toate nevoile. Recunotina lui George Muller era mare. New Orphan House nr. 4 a fost deschis la 5 noiembrie 1868, iar New Orphan House nr. 5 la 6 ianuarie 1870. Noua cas de orfani nr. 5
97

s
o o

I
I
O o

cp
o.

98

CAPITOLUL VIII ncercri i fapte personale (1866-1875)

n ianuarie 1866 murea Henry Craik, scumpul tovar

al lui George Muller. Numele lui, la nceput, fusese unit cu al lui Muller n Rapoartele institutului; ns, n 1844 lucrarea cuvenindu-se n totul lui Mttller, Craik face public ntiinarea aceasta: "Abia dac e nevoie s spun c nu este nici un fel de neunire, nici deosebire de preri ntre domnul Muller i mine; ns, fiindc cinstea de a fi unealta acestei lucrri mari i binecuvntate este n totul a domnului Muller i nicidecum a mea, snt fericit s-mi retrag numele". . . Craik se deosebea att prin buntatea i smerirea lui, ct i prin darurile lui mintale. Publicase mai multe lucrri de mare pre, i Universitatea Sfntul Andrei i-a acordat titlul de doctor n teologie (sau doctor n drept); ns el nu 1-a primit, rugnd universitatea s dea titlul acesta unui alt autor, pe care-1 numea el, i cruia s-i fie mai de folos, ceea ce universitatea a i fcut. Mai trziu, aceeai cinste a ntlnit din partea lui Craik acelai refuz. Pierderea unui asemenea prieten a fost foarte serios simit de George Muller; ns, omul lui Dumnezeu n-a gsit dect mulumiri de adus lui Dumnezeu cu prilejul plecrii lui n venicie. La 6 februarie 1870, doamna Muller era chemat din 99 lumea aceasta, dup 40 de ani de csnicie. "Dumnezeu mi dduse nevasta cea mai de pre, cea mai plcut, cea mai sfnt, scrie Muller n nsemnrile lui. Ce mare binecuvntare a fost ea nencetat pentru mine, nici un cuvnt omenesc n-ar putea arta pe deplin!" Multe mii de oameni au luat parte la nmormntare. "Sprijinit de Domnul n cel mai nalt fel, zice Muller, eu am condus slujba la biseric i la cimitir. ndat m-am simit foarte ru, dar imediat ce mi-a fost destul de bine, am inut eu nsumi cuvntarea de nmormntare. Versetul pentru cuvntarea aceasta era: Tu eti bun i binefctor (Psalmul 119.68)". Muller a zugrvit viaa simpl i linitit de care se bucurase cu tovara lui, via cu att mai fericit cu ct amndoi erau predai fr mprire de inim n slujba Domnului Isus Hristos. Doamna Muller era cu adevrat o femeie aleas; ea primise o cretere minunat care, unit cu priceperea ei i cu cunotina ei despre treburile casei, fceau din ea o adevrat "mam a orfanilor". n fiecare zi, dup-mas, Muller petrecea cu ea aproape o jumtate de ceas, n odaia n care edea ea n orfelinat, "cci, zicea el, tiam c era bine pentru ea, care era att de harnic, s se odihneasc, lucru pe care nu l-ar fi fcut niciodat dac brbatul ei n-ar fi fost lng ea. Mai mult, aveam nevoie i eu de puin odihn dup-mas, din pricina slbiciunii stomacului meu. Petreceam, deci, o clip plcut cu scumpa mea nevast. Cu mna ei ntr-a mea, schimbam cteva vorbe drgstoase i eram nespus de fericii mpreun n Domnul, fie c vorbeam, fie c tceam. Nu aveam numai zteva zile, nici cteva luni fericite n fiecare an, ci dousprezece luni de fericire pe an, i totdeauna a fost aa". Era o desvrit potrivire de vederi i de inimi ntre cei doi soi. Fiecare zi era pus de ei mpreun n slujba

100

Stpnului lor. i clipele zilnice de retragere mpreun naintea Domnului au fost marea tain a nentreruperii dragostei lor unul pentru altul i a fericirii lor de soi. "Vd din ce n ce mai mult mrimea pierderii pe care am avut-o, orfanii i eu, zicea Muller n cuvntarea lui. Totui, fr nici o silin, m bucur de bucuria acestui suflet scump care este acum n Dumnezeu; fericirea lui este fericirea mea. Dac am putea, scumpa mea fiic i eu, s-1 facem s vin napoi cu un semn, n-am vrea acest lucru. Dumnezeu nsui a hotrt: noi iubim voia Lui!" ndat dup nmormntare un mare numr de orfani, vechi i noi, au cerut voie s strng bani pentru ridicarea unei pietre pe mormnt, ceea ce li s-a ngduit cu drag, cci Muller se gndea "c este bine pentru aceti copii s-i poat arta dragostea pentru aceea care se cheltuise totdeauna pentru ei ca o mam". Istorisirile lui George Muller ne arat veniturile personale ale lui crescnd din an n an, din ziua cnd nu s-a mai bizuit pentru ntreinerea lui, dect pe Domnul. n timpul celor 55 de ani, pe care i cuprinde istorisirea (1830-1885), ncepnd din ziua aceea, vedem aceste venituri anuale mrindu-se ncetul cu ncetul i necurmat, de la cifra de 3800 de lei, pn la 9723018. "Leaf de ambasador", s-a zis; ns George Muller a rmas totdeauna, dup nsei cuvintele lui, "un srac, mulumit s atrne de Dumnezeu pentru fiecare lucru i privind ca o cinste faptul c putea s triasc n felul acesta". De fapt, el a dat totdeauna tot ce se putea da. n 1831, din 3800 de lei venit, d sracilor i lucrrii lui Dumnezeu 1250 de lei. n 1832, din 5000 de lei, d 1767,50 lei. n 1833, din 6742 de lei, d 2777.
18

n 1884. Nu tim care au fost cifrele de la 1885-1898.

101 n 1834, primete 7270 de lei, i d 3027. n timpul celor zece ani 1836-1845, venitul lui anual mediu este de 7600 de lei, iar suma anual medie a darurilor este de 3232 de lei. De la 1846 la 1855, venit anual 12700 de lei; daruri anuale 6716,50 lei. De la 1856 la 186519, cifrele acestea snt mai mult dect ndoite: a primit 26942 de lei pe an i a dat 20831. De la 1866 la 1875, cifrele acestea snt iari ndoite. De la 1876 la 1885, primete 65650 de lei pe an i d 56383. Muller a lucrat totdeauna dup adevrul urmtor, care era la temelia institutului: "c numai acela are putere asupra lui Dumnezeu prin rugciune, care s-a artat gata s dea tot ce are pentru slujba Domnului. Cnd spuneam nevestei mele s dm 5000 sau 6000 de lei pentru orfani sau pentru misiuni, zicea el, nu numai c ea ncuviina din toat inima, dar se bucura c aveam putina s facem un asemenea dar". Ajutoarele pe care le primea Muller pentru ntreinerea personal veneau nu numai din toate prile Insulelor Britanice, ci i din multe ri strine, i de cele mai multe

ori de la oameni pe care nu-i cunotea, "fr ca, zice el, s fi cerut vreodat ajutor cuiva, nici direct, nici indirect, nici s fi dat cel mai mic semn asupra nevoilor n care m puteam gsi". De cnd, n 1870, lucrarea pentru orfani se ntinsese pn acolo nct s cuprind 2200 de copii i 112 slujbai,
19

n anul 1863 lui George Muller i s-au dat 12500 de lei ca s dea voie s i se tac fotografia, ns tn zadar; s-au izbit de rspunsul dat de o mie de ori de el: "Fiindc eu doresc s ndrept atenia nu supra mea, ci asupra Domnului i Stpnului meu, nu v pot ndeplini cererea". (Totui s-a publicat un numr de aa-zise portrete ale lui George Muller, pe care ne ferim s le reproducem).

102 ncercrile de credin de tot felul nu lipsir; ns n anul 1874, ele au fost de aa fel nct zilele din anul 1838 preau c au s nceap din nou. Muller nu s-a clintit deloc; n-a vzut n ele dect un ndemn ca s se in mai aproape de Dumnezeu dect oricnd. La 28 iulie 1874, scrie n nsemnrile lui: "n timpul acestor trei luni din urm, darurile pentru felurite ramuri de lucru ale institutului au fost aa de slabe fa de cheltuielile fcute, nct numai n timpul acestui trimestru rezerva noastr n casa de bani s-a micorat pn la 164125 de lei. Iat, snt mai muli ani de cnd cheltuielile noastre ntrec veniturile. Aceasta nu vine din faptul c ncasrile noastre s-ar fi mpuinat ci din faptul c, cheltuielile au mers crescnd, avndu-se n vedere ntinderea necurmat a lucrrii. Venitul nostru de la 26 mai 1873 pn n anul 1874 a fost tot aa de mare ca i n oricare alt an; ns prisosul ncasrilor lsat n casa de bani a fost, la drept vorbind, mic. La 25 mai 1871, soldul nostru n casa de bani era pentru primele patru lucrri ale institutului (coal, Biblii, misionari, tratate religioase) de 71029 de lei i pentru orfelinate de 371831 de lei. La 26 mai 1872, soldul acesta era pentru cele patru lucrri dinti de 21311 lei i pentru orfelinate de 269325 de lei. La 26 mai 1873, de 2777 de lei pentru cele patru lucrri i de 191142 de lei pentru orfelinate. La 26 mai 1874, de 4217 lei pentru cele patru lucrri i de 102441 de lei pentru orfelinate. Acum trei ani, la 26 mai 1871, aveam deci n casa de bani pentru orfani 269390 de lei mai mult dect la 26 mai anul curent (1874). i ieri, la 27 iulie, cnd mi s-au adus socotelile pe aceste dou luni din urm, am vzut c erau n casa de bani, pentru cele patru lucrri ale institutului 5600 de lei, i c trebuia s pltim 5550. Aa c, acum 103 n-aveam nimic pentru aceste patru lucrri a cror cheltuial sptmnal este, n medie, de 8000 de lei. Ct despre fondul orfanilor, acesta a sczut n perioada de la 26 mai pn la 27 iulie ax. de la 102441 de lei la 72442; aa c, dac veniturile noastre nu cresc, peste ase sptmni nu vom avea nimic. ns, eu snt linitit, n pace, cu toate c mi se pare c Domnul vrea s ne aduc iari la starea de lucruri n care am fost mai mult de zece ani (din luna august 1838, pn n luna aprilie 1849) atunci cnd, aproape fr ncetare, am avut s privim spre El zi dup zi, i adesea de la o mas la alta, ca s cptm ce ne trebuie. ns, acum greutile mi se par cu adevrat foarte mari, cci institutul e de 20 de ori mai mare dect era n

perioada de la 1838 la 1849 i cumprturile trebuie s se fac cu grmada. ns, snt ntrit de gndul c Dumnezeu tie toate aceste lucruri. i, dac lucrul acesta trebuie s fie spre slava Lui, spre binele Bisericii i al oamenilor din lume, voi suferi cu bucurie ncercarea aceasta pn la sfritul vieii mele pe pmnt. Fondurile s-au isprvit repede; ns Dumnezeu, vistiernicul nostru nespus de bogat, ne rmne acelai; aceasta face pacea mea. n aceste vremuri din urm, mi vine mereu n gnd faptul urmtor: o lucrare care cere 1100000 de lei pe an, i nici un mijloc propriu de a avea bani n mn! 2200 de ini nu numai de hrnit, ci i de ntreinut n totul: de mbrcat, de nclzit, de luminat, de ngrijit cu tot ce le trebuie n via, i s n-ai nimic! 189 de misionari de ajutat, i nimic n cas! O sut de coli (cu 9000 de colari) de ntreinut n totul, i s n-ai nimic pentru ele! Aproape 4 milioane de tratate i zece mii de exemplare din Sfnta Scriptur de trimis pe an i s n-ai nici un ban! ns, Dumnezeu care m-a cluzit s ntnd lucrarea aceasta i care a ntreinut-o timp de 40 de ani, Dumnezeu pe care m bizui, va
104

purta de grij i nu va ngdui s fiu dat de ruine". Chiar la 28 iulie 1874, seara, Miiller putea s urmeze astfel: "Cnd m-am ntors acas ieri-seara, am primit nite scrisori care cuprindea 4873 de lei; azi-diminea, 28 iulie, am mai primit 606 lei. Am mulumit lui Dumnezeu pentru ei, cnd ne-am adunat azi dup-amiaz, ajutoarele mele i cu mine i am cerut mai mult. Cnd s-a sfrit adunarea, am primit o scrisoare din Scoia care cuprindea 1865 de lei; apoi un plic cu 17,50 lei. ntorcndu-m acas, am primit 757,50 lei venind din Reading, apoi 354,50 lei, din diferite alte pri". i din ziua aceea darurile au nceput s curg aa de mult c la sfritul lui septembrie, institutul se afla din nou n belug. n 1871, domnul Wright, pe care George Miiller l lsase ca urma dup moartea sa, s-a nsurat cu domnioara Miiller, singura fiic a lui George Muler. i, la sfritul anului, Miiller se nsura i el cu domnioara Grace Sangar, pe care o cunotea de mai mult de 25 de ani ca pe o cretin ncercat, unire care a fost mult binecuntat i a deschis lui Miiller un nou cmp de lucru, acela al cltoriilor misionare urmate timp de 17 ani prin toat lumea. n timpul uneia din aceste cltorii, peste opt ani, Miiller scria: "n mijlocul tuturor acestor oboseli, pe drum zi i noapte, scumpa mea Mary n-ar fi putut s mai triasc; ea avea 73 de ani cnd mi-a luat-o Dumnezeu napoi (avea 8 ani mai mult dect brbatul ei); i dup doi ani, cnd m-am recstorit, a doua mea nevast n-avea dect 57 de ani cnd mi-a dat-o Dumnezeu". Miiller avea 70 de ani cnd a nceput cltoriile, i nu putea fi vorba s fie lsat singur. El ncepea atunci una din vremurile cele mai pline de lucru din viaa lui, n clipa cnd alii nu s-ar fi gndit dect la odihn.
105

CAPITOLUL IX Cltorii misionare (1875-1892)


Dup ce lucrase 43 de ani la Bristol, Muller s-a simit

silit s mearg din ora n ora "pn la marginile pmntului", ca s fac parte, Bisericii i lumii, de binecuvntatele nvminte ce se desprind din ncercrile lui felurite cu privire la harul i credincioia lui Dumnezeu. Iat, pe scurt, cum s-a desfurat cltoriile lui misionare. Cea dinti cltorie a avut loc n primvara anului 1875; Muller a vorbit n timpul ei de apte ori n public n dou luni, la Londra, la Newcastle on Tyne i n alte localiti. II A doua cltorie a inut aproape un an; n timpul ei Muller a vorbit unor adunri mari n Londra, Glasgow, Dublin, Liverpool i multe alte orae. "Nu m-am dus ntr-un singur loc, scria el, fr ca acolo s fie dovezi vdite c Domnul m-a cluzit s m duc." Binecuvntri vzute, iat ce a nsemnat pretutindeni trecerea lui! 106 III A treia cltorie, din august 1876 pn n iunie 1877, a cuprins Frana, Elveia, Germania i Olanda. La Glaris, nite tineri au ncercat s tulbure adunarea, care a fost, totui, una dintre cele mai mree. La Stuttgart, regina Wiirtembergului 1-a chemat pe Muller i i-a pus multe ntrebri asupra lucrrii lui. La Berlin, contele Bismark (vrul prinului Bismark) a fcut 200 de km ca s vin s-1 aud pe Muller, ale crui Istorisiri i nlaser mult sufletul. La Halle, Muller a inut dou adunri n orfelinatul ntemeiat de Francke. La Nimegue a avut plcerea s vad un orfelinat de 450 de copii, ntemeiat de un evanghelist n anul 1863, pe aceleai principii ca ale lui i n urma citirii Rapoartelor lui. "Multe alte orfelinate, spune Muller, s-au nlat n diferite ri, mbrbtate de lucrarea pe care a fcut-o Dumnezeu n mijlocul nostru la Bristol. Numele Lui s fie binecuvntat!" IV A patra cltorie, ncepnd din luna august 1877, a cuprins Canada i Statele Unite. Muller a fost primit aici cu cea mai mare dragoste i a inut cu deplin izbnd multe adunri foarte mari, cum au fost, ndeosebi, n biserica din Talmage, la Brooklyn. A fost poftit s ia cuvntul n toate bisericile: episcopale, metodiste, presbiteriene, independente, baptiste etc, etc. A avut prilejul s vorbeasc unor mari adunri de pstori i de slujitori ai lui Dumnezeu, colilor Duminicale, studenilor de la universiti. Toate confesiunile s-au unit ca s-i ureze bun venit. n unele locuri, cele mai multe biserici au fost nchise duminic sea107

ra, pentru ca toi s se poat duce s-1 aud mpreun n vreo cldire mare. Fericit trebuia s fie el, a crui int deosebit era s lupte mpotriva ngustimii de vederi i a duhului de sect, unind prin ngduina cretineasc pe toi cretinii n dragostea pentru Domnul Isus Hristos. Domnul i doamna Muller au fost poftii la Casa Alb, unde au fost primii clduros de preedintele Hayes i de

soia sa, care le-au pus multe ntrebri asupra orfelinatelor i asupra ntregii lor lucrri. n Carolina de miazzi, Camera deputailor a cerut lui Muller s-i deschid dezbaterile prin rugciune. n multe locuri Muller a ntlnit unii din vechii lui orfani; la San Francisco unul din ei fusese unealta ntoarcerii multor suflete. Pe cnd domnul i doamna Muller se ntorceau din valea Yosemitei ntr-o cru, o trsur s-a apropiat de ei: "George Muller?" strig doamna care era n ea. "El", rspunse Muller. "Atunci, domnule, trebuie s-i strng mna, cci cartea dumitale Viaa credinei a fost o mare binecuvntare pentru sufletul meu." n aceast a patra cltorie, Muller vorbise de 308 ori n public i fcuse 30000 de km pe uscat i pe ap. "E nsemnat s mrturisesc, spune Muller, c irul meu de predici n Statele Unite n-a fost fcut cu gnd s strng bani pentru institut, nici ca s fac cunoscut institutul acesta, ci numai pentru ca experiena i cunotina mea despre lucrrile lui Dumnezeu s poat fi de folos cretinilor, mai ales celor ce snt nc tineri n credin, i ca s pot propovdui Evanghelia celor ce nu cunosc pe Domnul. Nici n-am vorbit despre institut, afar numai cnd mi s-a cerut n mod deosebit ca s-o fac. Spusele unor gazete care au pretins c n America am cptat sume mari pentru institutul acesta, snt pe de-a-ntregul neadevrate; cci toate
108

darurile care mi-au fost fcute n ara aceasta nu puteau s ajung nici mcar pentru jumtate din cheltuiala mijlocie a unei singure cltorii. n adevr n-am primit mai mult de 1500 de lei. Regula aceasta de a nu vorbi despre institut, fr o solicitare deosebit, George Muller a pzit-o cu tot dinadinsul n tot timpul cltoriilor lui misionare. Dup o edere de dou luni la Bristol, domnul i doamna Muller au pornit n a cincea cltorie a lor prin Frana, Spania, Elveia i Italia: din septembrie 1878, pn n iunie 1879. La Barcelona, n Spania, au vzut zece coli ntreinute n totul de institut; la Madrid, cinci la fel. La Menton, unde Muller a vorbit de 12 ori, a petrecut o bun parte din timp n strns legtur cu C. H. Spurgeon. n timpul celor nou luni ct a inut cltoria aceasta, Muller a vorbit n public n 46 de orae, n totul de 286 de ori, adic, mai mult de o cuvntare pe zi. VI La 28 august 1879, dou luni dup sfrirea celei de a cincea cltorii misionare, domnul i doamna Muller au plecat din nou n Statele Unite i Canada, unde aveau 108 chemri. Au vzut 42 de orae, i Muller a vorbit de 299 de ori n 272 de zile; a mai vorbit apoi de 6 ori pe transatlanticele care-i duceau dintr-un continent n altul. VII ns, prsind America, Muller vedea c mai avea 151 109

r
de chemri scrise care l cereau s propovduiasc, i la care nu putu s rspund. ntorcndu-se, deci, la Bristol, la 15 iunie 1880, a plecat din nou de acolo la 15 septembrie pentru a treia cltorie n America, adic a aptea cltorie misionar, care a inut pn la sfiritul lui mai 1881. S reinem c cele trei luni petrecute la Bristol erau totdeauna pline de treburi: lucrri ale institutului, lucru n orfelinate, n biseric, scrisori, alctuirea i publicarea Rapoartelor etc. n timpul acestei a aptea cltorii, de opt luni de edere n America, Miiller a propovduit de 244 de ori. A propovduit aproape de 100 de ori la New York, aproape de 40 de ori n limba german (NewYork cu cartierul Brooklyn avea atunci mai mult de 500000 de germani). "Iarna aceasta, scrie doamna Miiller, a fost un frig cum nu s-a vzut de 30 de ani20, i drumurile de 12-15 km pe care le fcea scumpul meu brbat seara la Brooklyn i n alte locuri pe un frig grozav, erau nespus de obositoare ... ns, mpins de dragostea Domnului Hristos, a struit ntr-o munc pe care de obicei, la vrsta lui, cineva ar fi gsit-o prea aspr. El a simit frigul; Dumnezeu n-a ngduit, ns, ca s sufere ctui de puin din pricina lui." VIII ntori la Bristol, domnul i doamna Miiller au petrecut aici lunile iunie i iulie 1881 i au pornit iari n cltorie; de ast dat n Rsrit. Miiller dorea s ajute i s mbrbteze pe misionari i s propovduiasc Evanghelia colonitilor germani. Aceast a opta cltorie a inut din august 1881 pn n mai 1882 i a cuprins Egiptul, Palestina, Asia mic, Turcia, Grecia i Italia. Miiller s-a obosit mult n ea. IX
-ul are verile Algeriei i iernile Suediei 110

Totui, i de data aceasta, inimosul misionar n-a avut dect dou luni de odihn relativ la Bristol. La nceputul lui august 1882, pleac la drum, de ast dat n Germania, Austria, Ungaria, Boemia, Polonia i Rusia. La Kroppenstaedt, oraul lui de natere, a inut, ca s rspund unei cereri deosebite, dou conferine asupra vieii i lucrrilor lui; publicul s-a dus cu grmada ca s-1 asculte, aa c sala cea mai mare din ora, a fost plin de tot. La Sankt-Petersburg, lucrarea a fost mbucurtoare, ns destul de mult stingherit de poliie. "Oh, rugai-v, rugai-v, spune Muller, ca Dumnezeu s deschid ua i n Rusia!" Aceast a noua cltorie s-a sflrit la 1 iunie il883. A zecea cltorie, din septembrie 1883 i pn n iunie 1884, a avut ca int Indiile. Aici Muller a fost n legtur cu misionarii i cu pgnismul, i interesul lui pentru misionari a ajuns din ce n ce mai mare. Vizitele lui au adus roade vzute n multe locuri. XI, XII, XIII Cltoriile unsprezece, dousprezece i treisprezece, nfptuite n anii 1884 i 1885, au fost fcute n ara Galilor, n Scoia i n Anglia.

111

xrv
n noiembrie 1885, Miiller, n vrst de optzeci de ani, pornea la drum cu doamna Miiller n Australia, China, Malaiezia. Voia, mai ales, s vad pe scumpii lui misionari, s-i ntreasc, s-i mbrbteze; i ntr-o mare msur a izbutit. A inut, n Japonia, multe adunri la care a fost foarte mult lume; se numrau pn la 2500 de btinai. Aceast a paisprezecea cltorie misionar a inut douzeci de luni.
XV

n iunie 1887, Miiller se ntorcea la Bristol; ns, n curnd pornea iari n Australia de miazzi, Tasmania, Noua Zeeland, Ceylon i Indii. La Calcuta, cldura era aa de mare c a fost greu ncercat din pricina ei i doctorii l zoreau s fug; dar s-a ntremat n curnd. La Jubbulpore, a primit vestea fulgertoare i neateptat a morii fetei lui, doamna Wright; ea avea 58 de ani i muncise peste treizeci de ani n orfelinate. Lovitura a fost sfietoare pentru George Miiller. "ns inima mea, zice el, a rmas ntr-o pace desvrit; am primit ntristarea aceasta ca i ncercrile mele dinainte, din mna Tatlui meu ceresc, simind n chip desvrit c mi luase fata mea scump la El, n dragostea Lui, c era cel mai bun lucru care s-ar fi putut ntmpla pentru ea i c ncercarea aceasta slujea spre binele meu." Intmplarea aceasta a grbit ntoarcerea la Bristol a soilor Miiller, care totui n-a avut loc dect n martie 1890, dup o lips de aproape trei ani, ncheind, astfel a cinsprezecea cltorie misionar.
112 XVI

Dup patru luni de lucru n orfelinate, domnul i doamna Muller au trebuit s vin s se odihneasc pe continent, ns, pretutindeni unde vorbea Muller, mulimea se mbulzea i silinele slujitorului lui Dumnezeu erau binecuvntate. Faptul acesta a hotrt a aisprezecea cltorie misionar, care a fost fcut prin Germania i Elveia, i s-a sfrit n mai 1891, durnd aproximativ opt-nou luni. XVII ns ea a fost urmat ndat de cea din urm cltorie misionar, a aptesprezecea, care a inut un an i a fost fcut n Germania, Olanda, Austria i Italia. Muller socotea c n aceti 17 ani de cltorie (18751892) vorbise la mai mult de trei milioane de persoane. Cheltuielile fuseser mari; trebuiser de multe ori 2000-4000 de lei o singur dat; o dat chiar 6000 de lei. ns niciodat, nici o fiin omeneasc nu fusese pus n cunotin despre nevoile cltoriilor; bani dai nadins pentru ntreinerea lor, veniser totdeauna ca i darurile pentru diferitele ramuri ale institutului, adic, drept rspuns la rugciunile lor ascunse, tainice, cunoscute numai de Dumnezeu. Frigul, cldura, oboseala fuseser de multe ori prea mari i prea lungi, ns rbdarea pe care o ddea Dumne-

zeu slujitorului Lui la vrsta de 87 de ani era minunat. Ea


113

a fost deosebit de izbitoare. Muli cretini ncercai au mrturisit c socotesc cltoriile misionare ale lui George Muller, ca lucrarea cea mai nsemnat din viaa lui. La 13 ianuarie, doamna Muller a fost chemat de Dumnezeu. "Prin harul Domnului, scrie George Muller, aceast ornduire dumnezeiasc m las desvrit de fericit; srut mna care m-a lovit."
114

CAPITOLUL X Creterea Institutului pentru rspndirea Evangheliei nuntrul rii i n strintate (1834 -1897)
De cnd cu smerita adunare care, la 5 martie 1834 a dat natere acestui institut, numai credina lui George Muller putea ntrezri ntinderile cele mari pe care i le-a dat Dumnezeu n anii care au urmat. n cel dinti Raport (3 iunie 1835) Muller scrie: "Iat snt 15 luni de cnd Domnul ne-a fcut n stare, sprijinindu-ne numai pe El, s putem face rost de coli pentru copii sraci, s rspndim Sfintele Scripturi i s sprijinim pe misionarii care snt la lucru. Cu toate c s-a ntins mereu cmpul nostru de lucru, iar fondurile noastre au fost uneori foarte mici, Domnul n-a ngduit niciodat s fim silii s ncetm lucrarea. Am nfiinat trei coli, am alipit la institut dou coli de milostenie (gratuite), care, dup vederile omeneti, ar fi fost nchise din lips de bani, i am ngrijit de cheltuielile unei coli Duminicale i ale unei coli de aduli, ceea ce face, n total, apte coli pe care le-am nfiinat sau sprijinit. 439 de copii au frecventat colile acestea, fr s numrm pe cei din colile Duminicale. 795 de Biblii i 753 de Noi Testamente au fost rspndite. n sfrit, am trimis n Canada, n Indii i 115
pe continentul Europei 2970 de lei, ca s ajutm pe misionarii care lucreaz n aceste locuri. Suma darurilor, de la 5 martie 1834 pn la 19 mai 1835, se ridic la 9181 de lei." n Raportul din urm, ce se refer la perioada mai 1896 - mai 1897, scris de mna lui Miiller (din luna martie, pn la sfritul lunii mai 1897), adic 62 de ani dup cel dinti, citim:

coli
"De la nceput, am avut 121683 de colari n colile noastre. n toate aceste coli, binecuvntarea lui Dumnezeu a fost vdit; n multe ea a fost foarte mare; nvtorii i nvtoarele au avut bucuria s ne istoriseasc uneori ntoarcerea la Dumnezeu a 50 sau 60 de copii ntr-un singur semestru, ntr-o singur coal. N-am luat niciodat dect nvtori i nvtoare ntr-adevr ntori la Dumnezeu; i binecuvntarea lui Dumnezeu a fost cerut ntotdeauna asupra lucrrilor lor. Domnul Wright i eu o cerem de obicei pentru colile noastre, ca i pentru

celelalte ramuri ale institutului; aceste coli, de obicei, snt amintite n rugciunile noastre din adunrile de rugciune, ce se in cu tovarii mei de slujb la feluritele noastre lucrri. Dup rapoartele nvtorilor i nvtoarelor, ale inspectorilor i dup scrisorile primite de la tineri dup ederea lor n colile noastre, avem motive temeinice s credem c zeci de mii dintre ei se vor gsi mpreun cu noi n slav, n cer."

Rspndirea Scripturilor
"n timpul celor 63 de ani din urm, care, au trecut de la nfiinarea lui, institutul a rspndit aproape n toate 116

r
prile lumii, ntr-un mare numr de limbi, 281652 de Biblii, 1448662 de Noi Testamente, 21343 de exemplare din Psalmi i 222196 de alte pri din Sfnta Scriptur. Binecuvntarea lui Dumnezeu a fost cerut n fiecare zi, n timpul acestor 63 de ani, asupra acestei ramuri a institutului, i Domnul a binecuvntat-o din belug. Cuvntul lui Dumnezeu a fost astfel dus pn n satele cele mai deprtate unde a ajuns o binecuvntare pentru o mulime de oameni. Aceasta s-a ntmplat, ndeosebi, printre catolicii din Irlanda. Cnd, n 1868, Spania a fost deschis pentru intrarea Cuvntului lui Dumnezeu, am cutat s intrm n ara aceasta cu mii de exemplare din Sfintele Scripturi; i Dumnezeu a binecuvntat din belug, dac stm s ne gndim, chiar i numai simpla citire a acestor Scripturi fcut naintea unor mulimi care nu le vzuser niciodat; lucrarea aceata a urmat pn n ziua de astzi i Dumnezeu a binecuvntat-o ntr-una21. Cnd Italia a fost de asemenea deschis pentru ptrunderea adevrului, Dumnezeu mi-a dat cinstea deosebit de a intra ndat22 n ara aceasta cu mii de exemplare din Biblie i din Noul Testament, care au fost rspndite n toate prile i binecuvntate din belug, ca rspuns la rugciunile noastre. Roma nsi, n care nu puteai strecura nici cel mai mic pachet fr s fie deschis i cercetat - de fric s nu cuprind vreun exemplar din Sfintele Scripturi - Roma, ai crei preoi puneau de multe ori s se scotoceasc buzunarele cltorilor - de fric
21

Pe ltng nvtori i nvtoare, n Raportul din 1897, snt artai 7 misionari ntreinui n Spania de ctre George Miiller; n Italia 3; n Frana 3 etc. 22 Din capitolul IX al acestei cri, rezult c George Muller a cltorit n Italia de trei ori i anume: n a V-a cltorie misionar (1878 -1879); n a VUI-a cltorie (1881 -1882) i n a XVII-a cltorie (1891 -1892). 117

s nu aduc Cuvntul lui Dumnezeu n cetatea papilor Roma nsi a fost deschis n sffrit; i Dumnezeu ne-a ngduit s rspndim acolo Scripturile i s secerm din belug; El a rspuns la rugciunile noastre, aa nct ne-a artat c nu ne bizuim niciodat n zadar pe El. De curnd am trimis n cetatea aceasta 550 de Biblii i 2000 de Noi Testamente n limba italian. Am rspndit Sfintele Scripturi n China, n Malaca, mai ales n Demerara i n Essequibo, n Noua Scoie i n Frana. n toate aceste ri, Dumnezeu a rspuns din bel-

ug la rugciunile noastre. Sntem plini de recunotin cnd ne aducem aminte de miile de suflete scumpe care, n Spania, n Italia, n Frana, n Irlanda, n Austria i n sute de sate din Marea Britanie, au fost binecuvntate prin noi. n timpul acestor 63 de ani, am putut face bucurie la mii de oameni n vrst, fcndu-le rost de Biblii cu slove mari, fiindc nu puteau citi slove mici."

Misionari
"n timpul acestor 63 de ani din urm, Domnul ne-a
ngduit s cutm s ajutm23 lucrrile misionare n China, n India, n peninsula Malaca, n Palestina, n Egipt, n nordul Africii, n sudul i n centrul acestui continent, la Demerara, la Essequibo, la Berbice, n America de Sud, Statele Unite, Noua Scoie, Canada, Spania, Italia, Frana, Germania, Austria, Belgia, Armenia, Irlanda, Scoia, ara Galilor i n toate locurile dezmotenite ale Angliei; am ajutat cu bani sau n alt fel, mai multe sute de misionari; n total, 6759366 de lei au fost cheltuii n felul acesta cuprinznd i colile staiunilor misionare. n
"mgiduit s cutm s ajutm: traducem ntocmai. E nevoie s scoatem la iveal adnca smerire pe care o arat asemenea cuvinte?

118

fiecare zi au fost fcute cereri ctre Dumnezeu, n timpul acestor 63 de ani, pentru misionarii acetia; i Dumnezeu a gsit cu cale s ne dea bucuria s secerm: am avut multe rspunsuri la rugciunile noastre. Am primit mii, zeci de mii de scrisori de la aceti iubii slujitori ai Domnului Isus Hristos, i am gsit de foarte multe ori c sufletele fuseser ntoarse la Dumnezeu nu cu douzecile, ci cu sutele. Nu ovim s mrturisim c avem cele mai bune pricini s credem c se numr cu miile i cu zecile de mii suflete care au fost aduse la cunotina Domnului nostru Isus Hristos, de ctre aceti credincioi slujitori. Chiar din biserica noastr, din Bristol, au plecat 63 de frai i de surori ca misionari pentru rile strine; muli dintre ei au prsit pmntul acesta, iar 42 snt nc n via i i urmeaz mai departe lucrul lor pentru Domnul pe acest pmnt. n China, n Indiile rsritene, la Malaca, n Guiana englez, n Africa de Sud, n Africa Central, n Africa de Nord, n Noua Scoie, Canada, Statele Unite, Egipt, Spania, Italia, Frana, Germania, Irlanda i Anglia, lucrul acestor misionari ieii din biserica din Bristol a fost binecuvntat din belug."^4

Tratate religioase
"Institutul a rspndit 111489067 de cri i tratate religioase. Proslvim i ludm pe Dumnezeu pentru cinstea i privilegiul, pe care ni le-a dat de a rspndi adevrul n multe ri i limbi; ns, ceea ce e mai de pre este aceea
^Frederic Stanley Arnot i tovarii lui, care, dintre toi misionarii, snt aceia care au ptruns cel mai mult n inima Africii, Hudson Taylor i ai lui, care, dintre toi au ptruns cel mai mult n inima Chinei, au fost, i unii i alii, sprijinii mult de George Miiller.

119 c, n felul acesta, mii de suflete nemuritoare au fost binecuvntate: Multe sute de frai i de surori n Domnul Isus Hristos ne-au ajutat n aceast slujb nsemnat. n mii de scrisori primite cu cereri de cri i tratate, ni s-a istorisit ct de mult fuseser binecuvntate aceste publi-

caii trimise fr plat."

Orfelinate
"n timpul celor 61 de ani de cnd este lucrarea pentru orfani, aceasta a fost de asemenea mult binecuvntat. n ultimii 30 de ani, pe ct putem ti noi, 2813 orfani au prsit Casele de orfani, fiind ntori la Dumnezeu. i, dup scrisorile pe care le-am primit i convorbirile pe care le-am avut, putem spune cu trie c multe sute de orfani au ajuns la cunotina Mntuitorului dup ce ne-au prsit. In clipa aceasta snt 609 orfani, n cele cinci case ale orfanilor, pe care toi directorii, directoarele, nvtorii i nvtoarele i privesc pe toi ca nscui din nou. Se va ntreba cineva, poate, dac aceti orfani care "se laud" la noi, c snt ai lui Dumnezeu, struiesc n credin? La ntrebarea aceasta, rspund c acum 50 sau 60 de ani, un bun numr dintre orfanii notri spuneau c snt evlavioi; acetia au umblat dup aceea timp de 20,30 sau 40 de ani n frica lui Dumnezeu pn la plecarea lor din lumea aceasta. Unul dintre ei triete nc; el a umblat cu Dumnezeu timp de 58 de ani. Pn n mai 1897, n total 9844 de orfani au locuit n Casele de orfani."

120

Buget
"Totalul darurilor primite de institut de la 5 martie 1834, pn la 26 mai 1897, este de 35972320 de lei25.

Din cele prezentate n capitolul X al acestei cri, precum i din ntreaga carte, rezult seriozitatea i probitatea felului de a se ine evidena fn institutul nfiinat de George Muller, din prima zi de funcionare a lui (5 martie 1834) i ptn la ultimul Raport scris prezentat aici (26 mai 1897). Aceasta sttrnete o real i profund admiraie din partea noastr i este pentru noi toi un exemplu demn de urmat

121

r
CAPITOLUL XI Vizit la orfelinate
Cnd s-a cldit casa nr. 1, Miiller a numit-o "Noul Orfelinat"; de aici numele de New Orphn Houses care a rmas celor cinci iruri de cldiri. nainte i se zicea: "Orfelinatul domnului Miiller", i lui George Muller i era necaz vznd c se pune n seama lui o slav care "nu este dect a lui Dumnezeu". "Nu este orfelinatul meu, zicea el, nici orfelinatul vreunei secte, vreunei partide: este Orfelinatul lui Dumnezeu"; i a fcut tot ce putea ca s nlture denumirea aceea. Cnd ai atins nlimile din Ashley Down, i dai seama dintr-o arunctur de ochi despre mrirea lucrrii: cinci

cldiri foarte mari, cu acareturile lor, care in de ele, se vd ca un ntreg ora. Te izbete att simplitatea cldirilor, ct i mrimea lor; nici cea mai mic podoab, ci numai tot ce este de folos pretutindeni. Acum civa ani, aceste cldiri erau n mijlocul unor pajiti verzi; azi ferestrele lor se deschid n toate prile i dau spre iruri de vile frumoase. Fiecare orfelinat i are ziua lui de vizit; fie c eti prin, fie c eti ran, nu se face nici o abatere de la regul. Nr. 1 (300 de copii), trebuie vizitat miercuri dup-amiaz; nr. 2 (400 de copii), mari dup-amiaz, nr. 3 (450 de copii), joi dup-amiaz; nr. 4 (450 de copii), vineri dup-amiaz; nr. 5 (450 de copii), smbt dup-amiaz. 122 Cel dinti ir de vizitatori trece la ora 2 i jumtate; al doilea la 3; iar al treilea, cnd exist, la 3 i jumtate. i trebuie cam un ceas i jumtate ca s vezi fiecare cas. Iarna, nu se ngduie dect dou iruri de vizitatori care trec la ora 2 i jumtate i la ora 3. Orfelinatul nr. 1 este casa care se viziteaz mai mult, pentru c are trei grupe de copii: mici de tot; apoi biei i fete mai mari. La ceasul hotrt, una din multele ajutoare, se arat la ua slii de ateptare i face semn vizitatorilor s-o urmeze. Eti dus prin dormitoare, care au pn la 70 de paturi. Fiecare pat este acoperit cu o nvelitoare mic, alb ca zpada: ceareafurile, pernele, snt de o curenie fr cusur; parchetele (podelele), abia crezi c a clcat cineva pe ele; zidurile zugrvite plcut, n-au nici cea mai mic pat, nici cea mai mic zgrietur. E lmurit c aici totul insufl rnduial, curenie, metod. Pe o tbli, la captul fiecrui pat, este scris numrul pe care l primete fiecare copil la intrarea lui n institut. Dormitoarele, ca toate celelalte sli, snt largi, foarte nalte, bine luminate i bine aerisite, ns, nicieri podoabe. Odile unde snt dulapurile pentru haine arat iari o curenie, o rnduial i o potriveal fr cusur. Snt puine familii, se zice, care s poat arta haine aa de bine pstrate i ntreinute. Fiecare copil are o despritur cu un numr unde se gsesc hainele lui. ase orfani din fiecare secie snt numfi n acelai timp ca s ngrijeasc de dulapul pentru haine al seciei; cnd li s-a isprvit vremea de slujb, snt nlocuii cu ali ase. Fiecare biat are trei rnduri de haine; fetele, care i fac i i crpesc singure hainele, au cte cinci. Fetele poart vara fuste albastre cu oruri albe, iar duminica o mbrcminte liliachie. Iarna, au o mbrcminte din piele de oaie de Spania castaniu nchis. Cnd ies n ora, au vara aluri iar iarna mantale de postav
123 cenuiu. Se poart plrii de paie. Bieii poart bluze de postav sau de pnz, pantaloni de zof i berete. Fiecare copil are trei perechi de ghete. Nursery26, parte lsat anume pentru copiii mici de tot, este deosebit de interesant. E frumos s vezi acele sute de mici fiine jucndu-se mulumite i fericite. Uneori n-au dect cteva luni cnd snt primii n institut i rmn aici pn la vrsta de 15-17 ani. Nu-i nevoie de nici o reco-

mandaie pentru primirea copiilor; e de-ajuns s nu aib nici tat, nici mam, ca nevoia s fie grabnic i s fie loc n orfelinate. De multe ori, trei sau patru i chiar cinci sau ase copii din aceeai familie snt primii n acelai timp. Dorina e s fie pstrai unii; departe de a se slbi, legturile de familie trebuie s se ntreasc. Un mare numr din aceti copii provin din prini care au murit de tuberculoz, i trupul lor este plpnd; ns, aerul curat, hrana sntoas i viaa regulat de care se bucur, i ntresc vznd cu ochii. Numrul morilor e foarte mic n aceste azile, fapt care arat foarte bine starea minunat de bun a institutului. Copiii se scoal la ora 6; snt gata splai i mbrcai pe la 7, cei mari ajutnd pe cei mai mici. De la 7 la 8, fetele mpletesc cu andrele i bieii citesc. La ora 8, micul dejun (prnzul mic). De la 8 i jumtate la 9, rugciunea de diminea. La 9 coala; cei mai n vrst care snt de rnd s fac paturile sau s aib grij de alte lucruri ale casei, nu se duc la coal dect la 9 i jumtate. Leciile se sfresc la 12 i jumtate. De la 12 i jumtate la 13, jocuri n aer liber (n curi, playgrounds21). La ora 13 sun clopoelul de mas. La 14 ncepe iar coala i urmeaz pn la
26 27 'Din englez: cmin, odaie de copii; cre. Din englez: terenuri de joc. 124

1628. De la 16 la 17 i jumtate, iari jocuri n playgrounds. De la 17 i jumtate la 18, rugciunea de sear. La ora 18, ceaiul. Cealalt parte din zi, fetele lucreaz cu acul, iar bieii lucreaz n grdin. La ora 20 cei mici se culc; la 21 cei mari. Cnd ngduie vremea, copiii ies n iruri lungi, ceea ce este o bucurie pentru ei. S trecem la mncare! Dimineaa: sup cu fin de ovz. Seara: ceai, pine i unt. Prnzul mare nu e la fel. Luni, miercuri i smbt, e alctuit din cartofi i carne; mari i joi, sup cu carne; vineri i duminic orez cu zahr. Aceast mncare din urm trebuie neaprat duminica, pentru ca s uureze lucrul cu pregtirea mesei i fiecare s se poat duce la biseric. Duminica, dac e vreme frumoas, o parte din copiii cei mai mari se duc n una din capelele din biserica al crui pstor sufletesc a fost Miiller. Pentru cei ce rmn, se in adunri acas de ctre cretini ncercai din felurite biserici evanghelice. Seara, se in noi adunri cretine. S trecem la coli. La intrarea noastr n una din ele era n timpul leciilor toi copiii s-au ridicat n picioare, i ndat nvtoarea ne-a artat ce tiu aceti micui n ce privete cntarea i feluritele exerciii. Ei cnt i execut minunat exerciiile. n colile pentru copii mici eti desftat mai ales de recitri i cntece plcute. Aceste producii pornesc dintr-un ir de copilai, ale cror fee vesele i priviri vioaie, aruncate spre scumpa lor nvtoare, spun multe despre drglenia cu care snt ngrijii. Vedem, apoi, slile pentru jocurile copiilor i totdeauna nu putem s privim dect cu mirare curenia, bunul
~N-ar fi mai bine s se dea ceva mai mult odihn nainte de scoal i mai pufin dup, i astfel s fie mai deprtat de mas?

125

gust, rinduiala desvrit care domnesc pretutindeni: nici

cel mai mic lucru care s nu fie la locul lui! Vedem, n sfrit, curile pentru recreaii, ncperile unde copiii se spal, cmrile sau hambarele, sala de mese, aa de frumoas n simplitatea ei, albiturile, aa de bine ntreinute. Orfanele snt crescute ca s ajung slujnice bune; ns, multe dintre ele ajung la locuri mai nalte, datorit creterii pe care o primesc. nva gramatica, geografia, istoria Angliei, puin istorie universal, lucrul cu acul, precum i orice lucru de folos ntr-o gospodrie. "Avem ca int, zice George Miiller, ca orfanii notri s ajung mdulare folositoare ale societii, i ca, dac unul dintre ei ar da gre i s-ar face astfel vinovat din punct de vedere pmn tesc sau sufletesc, s nu fie ntru nimic vina noastr. Bieii nva s-i crpeasc ciorapii, s-i fac paturile, s lucreze la grdin etc. Sntatea i creterea copiilor snt avute n vedere cnd e vorba s se hotreasc vremea ieirii din institut: ns, de obicei, fetele l prsesc la 17 ani i bieii ntre 14 i 15 ani. Acetia ajung ucenici n meteugul pe care i-1 aleg." Mai multe sute dintre ei chiar au propit n ocupaia pe care i-au ales-o; unii au ajuns asociai n casele mari de nego; alii, biei de prvlie, impiegai, nvtori, evangheliti, misionari. Cel dinti copil primit n Casa nr. 1 este acum pstor sufletesc n Biserica englez. Binele duhovnicesc al orfanilor este, firete, marea grij a directorilor lor; i, din timp n timp, au parte de mari binecuvntri duhovniceti. n februarie 1887, inspectorul colilor scria lui George Muller, care se afla atunci ntr-o cltorie misionar: "La 15 ianuarie, doi biei au venit s ntrebe pe unul din nvtorii de la Casa nr. 4,- dac pot s aib o adunare de rugciune, ceea ce li s-a ngduit. Ca urmare, ei s-au adunat n aceeai zi cu mai muli alii; i, a 126 doua zi, nvtorul, vzndu-le dorina, le-a spus c n-are s le dea lecii dup-amiaz, ca s se poat aduna s se roage. Astfel, 150 de copii s-au adunat atunci i s-au rugat timp de dou ceasuri. Acum se unesc des, uneori, n numr de peste 100 dup masa de sear. Lucrarea lui Dumnezeu urmeaz, mai ales, la cei mai mari i la cei mai silitori i dotai dintre biei. nvtorul lor spune c acetia i fac bine datoria, c puterile lor snt mai blnde i c nu se mai mbufneaz ca nainte. S-au artat pornii s vorbeasc mai mult n timpul lucrului; ns, cnd am cutat pricina, am gsit c vorbeau de starea cutruia sau cutruia i c se ntrebau dac un lucru era bine sau ru. Uneori, nite biei s-au unit ca s se roage pentru alii i au fcut liste cu aceia pentru care trebuiau s se roage; aveau, astfel, adunri de rugciune deosebite. Civa biei, ngrijorai de mntuirea lor, au venit la nvtorul lor s-i cear ajutor i lmuriri. Doi dintre ei i-au zis: V rugm, domnule, facei-ne cretini! Un altul i-a zis: Tatl meu pe patul de moarte m-a pus s-i fgduiesc c voi veni s m unesc cu el n cer, i eu nu snt nc gata. Duminica trecut, toi bieii mai mari de

14 ani s-au adunat deoparte; i, din 55, au fost 35-40 care au mrturisit c s-au predat Domnului Isus Hristos; nimic n purtarea lor nu d de ocar aceast mrturisire de credin. Mai muli veniser la adunarea aceasta din dorina de a vedea doar ce este i ceilali s-au rugat ndeosebi pentru ei. O trstur foarte vrednic de luat n seam la muli dintre ei este nelinitea lor cu privire la mntuirea altora. nfiarea colii e cu totul schimbat." Civa copii au fcut mult necaz nvtorilor lor. De multe ori a trebuit s fie dai afar din clas pentru puin timp, ca msur disciplinar de nelepire, dup ce se n127
cercase totul ca s-i fac s-i schimbe purtarea; ns Muller i urmrea n rugciunile lui i nu prsea niciodat ndejdea c nvtura care le fusese dat are s-i dea roadele. Multele scrisori pe care le primea Muller de la orfanii care prsiser institutul, scrisori de multe ori nsoite de daruri, uneori mari, erau o puternic mbrbtare. Aproape toate mrturiseau o adnc dorin de a proslvi pe Domnul Isus Hristos; i felul n care orice vechi elev vorbea de al su "dear old home" (scumpa lui veche cas), i i arta recunotina lui fa de George Muller, dovedea ct de mult fusese ctigat inima sa. Scrisorile, pe care orfanii, vechi i noi, aveau obiceiul s le trimit binefctorului lor de ziua naterii lui (27 septembrie), erau pline de neles n privina aceasta; cele ale orfanilor care erau acum n institut erau, de obicei, nsoite de un mic dar n bani, dovad de recunotin i dragoste, de care George Muller inea mult seama. Se nelege c pentru director erau i alte griji dect cele legate de bani; s capete ajutoare n oameni bine pregtii, s aeze la stpni buni pe copiii care prseau institutul, s aib toat nelepciunea pe care o cerea cretere? copiilor cu o fire greu de stpnit etc, etc. Uneori lips%s apa din pricina unei secete lungi, sau nu mai mergea ap(5 rtul pentru ap cald, sau furtunile fceau stricciu^ mari cldirilor, sau vreo molim fcea prpd printre c<^ pii. ns, pretutindeni i totdeauna rugciunea nflc rat, struitoare, plin de credin, biruia. S sfrim capitolul acesta cu un citat care vorbete din punct de vedere bnesc, dar care totui va fi la locul lui: "Cititorul, zice Muller, s-i nchipuie sarcinile noastre. Mai mult de dou mii de ini de hrnit pe fiecare zi! Cheltuiala n privina aceasta e mare. ns orfanii nu tre128 buie numai s fie hrnii; trebuie s-i mbraci, s le speli i s le dregi hainele, ceea ce cost multe zeci de mii de lei pe fiecare an. nclmintele! Gndii-v numai la nclminte! Ne trebuie 6000 de perechi de nclminte pe an. n fiecare an sute de orfani noi ne sosesc i trebuie s-i nzestrm cu tot ce le este necesar. Sute de orfani pleac din orfelinat ca ucenici, slugi, elevi, pedagogi etc, i trebuie s le facem rost de o zestre ntreag. Pentru fiecare ucenic avem de pltit 330 de lei stpnului; i bieii care ne prsesc pentru a se face ucenici snt foarte muli. Pe lng asta, toate cheltuielile pentru drum. Mai avem cheltuielile pentru ntreinerea a cinci cl-

diri29 foarte mari, n care snt mai mult de 1700 de ferestre mari i 500 de sli. V putei gndi la ct se ridic, n fiecare an, numai cheltuielile de tencuit, vruit, zugrvit, feluritele mbuntiri. Apoi, cte mii de lucruri pentru albituri, pentru mas, pentru splat, paturi etc, i toate astea de inut n bun stare. Apoi curitul, dresul, nnoirea mobilierului din 500 de sli! Unii copii snt bolnavi; unii mor: alte cheltuieli! Gndii-v iari la acel numeros stat major: inspecf ori, gospodari, gospodine, nvtori, nvtoare, persoal medical, ajutoare de tot felul, cu o leaf care trebuie ptat dela Dumnezeu pentru fiecare30. Afar de astea, ri grele de pltit; apoi, pe fiecare an cheltuieli mari tduse de mprejurri neobinuite, calamiti etc. ns, e de-ajuns ait pentru ca s v dea o slab idee
Mai degrab cinci iruri de cldiri, dup cum arat fotografia ansamblului de orfelinate. ^"Fiecare om de ajutor (slujba) se tocmea de bun voie i fn deplin cunotin{ a strii lucrurilor, ne trebuind s se bizuie dect pe Dumnezeu Faptul acesta arat ct fac unele critici, care vorbesc de lipsurile pe care ar fi avut s le sufere aceti slujbai.

129

despre ndatoririle noastre fa numai de lucrarea pentru orfelinate. Totui, totul se face uor, cci n toate lucrurile acestea privim spre Acela care este nespus de bogat." Toate cheltuielile lui Miiller ntreceau suma de 3000 de lei pe zi (aproape 2300 de lei pentru orfani). Cele cinci orfelinate, care costaser cam trei milioane de lei nu erau asigurate; Muller le ncredinase n mna lui Dumnezeu ca s le pzeasc de foc, de ap, de nenorocirile i dezastrele aduse de rzboaie i de prbuiri sociale i, n fiecare an, I Se aduceau lui Dumnezeu mulumiri pentru ascultarea rugciunilor lor.
130

CAPITOLUL XII Daruri pentru lucrare


"Bgai de seam cum trimite Domnul ajutorul la vremea cea mai potrivit, scrie Muller. El lucreaz n folosul nostru dup nevoia noastr, i nu din timp n timp i aduce El aminte de noi, ci necurmat. Cnd avem nevoie de un lucru, e sigur c Dumnezeu ne d tocmai lucrul acela; pe ct e de sigur i de real nevoia, pe att de sigur e i darul pe care-1 va trimite Dumnezeu. Putem s fim sraci, chiar foarte sraci; se poate s fie nevoie s ne rugm de o sut de ori nainte ca s vin rspunsul de la Dumnezeu; putem fi silii s ne bizuim pe El ca s ne ajute din prnz n prnz. Dup nfirile de afar, poate s par c El ne-a uitat; ns, pe ct e de sigur i de real c avem o nevoie adevrat, pe att e de sigur c Dumnezeu va rspunde la vremea Lui i n felul Lui. Poate c va zice cineva: Ce ai face dac ar veni ceasul prnzului i n-ai avea ce s dai de mncare copiilor; sau dac ar avea neaprat nevoie de haine i n-ai avea destui bani ca s le cumperi mbrcminte? Iat rspunsul nostru: Un astfel de lucru este cu neputin ct vreme Domnul ne d harul de a ne ncrede n El i de a face lucrarea Lui cu inima curat. Dar, dac ar trebui vreodat s ne ncredem n puterile noastre, pn acolo nct s uitm pe Dumnezeu, i s ne ncredem 131

F
n braul, omului, sau s pstrm frdelegea n inima noastr, adic s facem cu voia i obinuit ceea ce ar fi mpotriva voii Domnului, atunci am putea s ne rugm i s spunem multe vorbe naintea lui Dumnezeu, ns Dumnezeu nu ne-ar asculta, dup cum este scris: Dac a fi cugetat lucruri nelegiuite n inima mea, Domnul nu m-ar fi ascultat (Psalmul 66.18).' Darurile i veneau lui George Muller din toate rile lumii, din toate clasele societii, chiar de la cei care preau mai puin grabnici s dea; ns, de cele mai multe ori druitorii acetia rmneau cu totul necunoscui. Sumele erau de la 2 parale, pn la 300000 de lei. Cnd nu mai erau vechii druitori, Dumnezeu ridica alii. Vremurile puteau fi grele, ns valul necurmat al darurilor mergea, ndeobte, totdeauna crescnd. "Dac ne-am fi sprijinit pe oameni, scrie George Muller, e sigur c am fi fost dai de ruine. ns, sprijinindu-ne numai pe Dumnezeul cel viu, orice ateptare nelat, orice gnd c vom fi n srcie din pricina morii cutrui sau cutrui druitor, sau a nruirii lui sau a schimbrii simmintelor lui, sau pentru c i se ceruse pentru alte lucrri, orice gnd de felul acesta ar fi cu neputin." Muller ne zugrvete pe Domnul ca inspectnd n fiecare zi cmrile institutului, ca s vad ce ar putea trimite. "Niciodat, zice el, n-am simit starea de fa a Domnului mai bine dect n clipele acestea, cnd, dup gustarea de diminea n-aveam nimic pentru masa de la amiaz, sau, dup masa de la amiaz, n-aveam nimic pentru seara la ceai. Domnul ddea tot ce trebuia, fr ca vreun om s fi tiut ceva de nevoia noastr. Totul vine de la Domnul, zice el n alt parte, fr s cer ceva cuiva, nici direct, nici indirect. Prin harul lui Dumnezeu a vrea mai bine s trec prin cele mai mari gre132

uti i prin cele mai mari lipsuri, dect s fac o cerere cuiva afar de Dumnezeul cel viu. A vrea chiar mai bine s prsesc de tot lucrarea, dect s cer ceva, direct sau indirect, la o fiin omeneasc oarecare; cci n-a vrea s slbesc cu nimic dovada pe care trebuie s-o dm, anume c ajunge s ne ncredem n Dumnezeul cel viu." Nu pentru c Muller socotea ca pcat sau ca ceva potrivnic Scripturii s cear ajutor cretinilor pentru lucrarea lui Dumnezeu; ci pentru c inta lui era s arate "ce pot face, chiar n veacul al XlX-lea, rugciunea i credina", de aceea proceda el aa. Schimbrile n venirea darurilor nu-1 puteau mira; le atepta ca pe nite ncercri ale credinei. ncercrile acestea au fost multe la nceput; ns, n-au ncetat cum i-a nchipuit lumea, nici cnd institutul a cptat o mare nsemntate, n cele dinti timpuri, ncercrile veneau din lucruri mici; mai trziu, din lucruri mai mari, de pild, cnd erau necesari 16000 de lei de cheltuit ntr-o singur zi, i nu veneau dect 15000 de lei. "Institutul, cum zice Muller, semna cu rugul care ardea n pustie. ns, ca i el, nu se mistuia." La 6 martie 1897, Muller scria n cel din urm Raport

al lui: "Azi ncepe al aizeci i patrulea an al institutului, i ncercarea credinei noastre este tot aa de mare, dac nu chiar mai mare dect de la 1838 la 1849. Cei ase potai de azi ne-au adus 237 de lei, ceea ce nu face dect a zecea parte din cheltuielile noastre zilnice. ns, noi ndjduim mereu n Domnul cu o deplin ncredere. El ne va ajuta din belug cnd va veni vremea Lui; cu fiecare pot atept o ascultare a rugciunilor mele. Cel mai mare orfelinat din lume, cu 3000 de lei cheltuieli pe zi, i uneori s nu primeti aproape nimic, atunci cnd atepi sume mari!" ns, George Muller struia n rugciune cu ncredere,
133

struia "de zece ori pe zi, dac nu chiar de mai multe ori" i biruina nu lipsea niciodat. S-a zis c Rapoartele anuale fceau cunoscut lucrarea i aduceau toi banii trebuincioi. Muller spune c a vzut ntotdeauna c rspndirea Rapoartelor "n-avea nici o urmare asupra strii fondurilor". Raportul, ns, fusese publicat ca s asculte de Dumnezeu; i Dumnezeu Se putuse sluji de Raport. Dac n-ar fi ascultat de Dumnezeu nepublicnd Raportul, cnd Dumnezeu i arta c e clipa s-1 publice, e sigur c pedeapsa s-ar fi putut arta. Muller nsui are obiceiul s aminteasc adevrul c "nu-i ascultare de la Dumnezeu pentru cine n-ascult". Pe de alt parte, am vzut, n mai multe rnduri, c publicarea Raportului a fost amnat cu un an i mai mult, tocmai datorit faptului c nu aveau nimic n casa de bani. i Dumnezeu a adus belugul n lipsa oricrui Raport. ns, i aici, Raportul nu fusese nlturat dect ca s asculte de Dumnezeu. Ce nseamn lucrul acesta dect c Raportul n sine nu este nimic i c ascultarea de Dumnezeu este totul? i dac Muller are obiceiul s rspund astfel ntmpinrilor: "Dumnezeu, singur Dumnezeu ne ajut, nu Rapoartele!", sntem i noi de aceeai prere cu el, ns, poate c e mai bine s nelegem rspunsul lui n felul acesta: "Dumnezeu, singur Dumnezeu ne ajut, cu sau fr Rapoarte!" Printre druitori, 49 din 50 erau necunoscui lui George Muller; chiar aceia care ddeau sute de mii de lei i erau, de obicei, necunoscui. Adesea darurile cele mai nsemnate erau fcute de oameni care nu fcuser nimic prin care s poat arta c tiu de o astfel de lucrare. Darurile ai cror druitori erau necunoscui soseau de multe ori n chipul cel mai neateptat i mai ciudat. Ar trebui cri ntregi ca s le pomenim puin mai pe larg.
134

S redm, pe scurt, cu titlu de exemplu, cteva din nespus de variatele i puin obinuitele daruri pe care le primea George Muller pentru casele de orfani: Trei scrisori scrise de mna lui Wilhelm al IV-lea i o medalie primit de el ca rsplat la asediul lavei, erau oferite pentru vnzare; o trsur cu calul ei, o colivie cu 20 de canari, doi boi care s fie tiai i folosii pentru a pregti mncarea orfanilor, o cru de legume etc, etc. Raportul anului trecut (1897) pomenete printre daruri: 7203 pini de 4 livre31 n 296 de daruri, 5222 de

prjituri oprite cu rom, 306 prjituri simple, 44699 de mere, 4238 de pere, 40 de saci cu cartofi, 20 de cutii cu spun, un sac cu mazre, 9 tone i 100 kg de crbuni, 26 ciozvrte32 de vnat, 112 iepuri de cas, 312 fazani, 1 iepure, 8 gte, 8 cacavaluri foarte mari, 5 saci cu fin de ovz, 8 saci cu fin alb, 16 batogi, 120 de somoni (peti), 30 de livre de ceai, 44 de livre de miere, 169 de ou, un butoia cu ciocolat praf, 95 de livre de smochine, 134 de saci cu zaharicale, 26 de lzi cu portocale, 16 jumti de cutii cu portocale de Spania, 232 de hectolitri cu portocale de Valena, 5 cutii cu curmale, 25 de cutii cu bomboane, 2 cutii cu coacze, 5 butoaie mari cu oet, 4013 livre de carne, apoi un mare numr de odoare33, haine etc, pentru vnzare. Unii druitori hotrsc s pun deoparte i dau pentru lucrare produsul unui ogor sau al unui strat cu zarza3

* Unitate de msur pentru greuti, de aproximativ 0,500 kg, folosit n special fn rile anglo-saxone. 32 Sferturi dintr-un animal tiat. 33, Obiecte de podoab de mare valoare; giuvaiere. 135

vaturi, sau al unui numr de gini, vaci, porci, berbeci; sau poamele unor pomi etc, etc. Un doctor de plas din Irlanda d orfanilor tot ce primete el n urma vizitelor fcute la bolnavi duminica; un arenda d 75 de lei pe an, n loc s-i asigure materialul de exploatare etc, etc. S strbatem feluritele fapte de drnicie pentru orfani, fapte petrecute n diferii ani ai lucrrii i s spicuim cazurile cele mai interesante. Un biat de 12 ani d cei dinti bani pe care i ctig, adic 3,75 lei, simbria de pe cea dinti sptmn de lucru a lui; cineva d 250 de lei, economisii "mergnd la biseric cu hainele obinuite de toate zilele"; un hangiu d 20 de lei, adic 10 bani de fiecare pat nchiriat la el n timpul a trei luni din fiecare an; un cltor d 120 de lei, "economisii cltorind cu clasa a treia"; cineva care are s se nsoare d 50 de lei "jertf de mulumire pentru binecuvntrile primite n timpul vieii de om nensurat"; un lucrtor "ntors de curnd la Dumnezeu", d 25 de lei. Apoi, 20 de lei, economisii de doi copii; 60 de lei de la un negru din Demerara; 125 de lei de la un lucrtor srac miner; 2500 de lei de la un om care a pierdut jumtate din ce avea i care trimite darul acesta ca recunotin pentru ceea ce-i rmne; 8600 de lei "de la cineva care a vzut c nu este potrivit cu Scriptura ca s-i asigure viaa"; 2 lei dar de la un biea; 10 lei de la 20 de orfani sraci dintr-un alt institut; 1,25 lei economisii fcnd un drum pe jos, n loc s ia o trsur; 25 de lei de la cineva n vrst, care este la casa de milostenie din Bristol; 1250 de lei dai n tren, de un necunoscut domnului Miiller; 1,25 lei de la un biea, care a primit suma aceasta "ctignd premiul la fug"; 65 de lei de la dou slujnice i o feti. 347 de lei de la un frate care lucreaz printre sraci, bizuindu-se pe Dumnezeu pentru nevoile lui vremelnice; 200 de lei, venitul unei vnzri n folosul orfanilor "la nunta sorei noastre"; 15 lei de la un cioban din Australia, care citete viaa lui Miiller cnd i pzete turma de oi; 125 de lei de la un lucrtor; 5300 de lei de la un proprietar de corbii, n loc s-i asigure vasele; 12500 de lei motenii de

un misionar srac, care lucreaz n mijlocul paginilor; 12,50 lei, n loc s ngroape patru copii ntr-un cimitir particular; 1,25 lei de la un orfan pe patul de moarte, vechi elev al institutului, cruia i se dduse suma aceasta ca s-i cupere vin; 1,25 lei, singurii bani pe care i avea o vduv care a murit pe neateptate i care hotrse suma aceasta pentru orfelinate. 500 de lei, economisii n timpul unui an, nemaifumnd; 125 de lei, n loc s se duc la o nunt; 75 de lei, care fuseser hotri pentru plata unui permis de vntoare, dar pe care-i d pentru orfani, cu gndul c va fi mai plcut Domnului; 12,50 lei, economisii de o femeie srac, i anume cte 20 de bani pe sptmn; 1275 de lei, "pentru c am avut mari pierderi n ocupaia mea i, cu toate acestea, Dumnezeu mi-a ngduit s-mi urmez treburile"; 18,57 lei de la un cldrar din Belgia, care are, n mica lui dughean, o cutie pentru orfani; 125 de lei de la mai muli ostai temtori de Dumnezeu, din Peshawur, India. 32,75 lei, n loc de tutun i bere timp de trei luni; 50000 de lei, ncasai din "vnzarea unei proprieti care mi-a fcut multe neplceri i care mi-a fost mai degrab un blestem dect o binecuvntare"; 65 de lei, ce reprezint 15% din simbria unui biat de cafenea; 4000 dclei, de la un tnr cltor pentru nego n Germania; 40 de lei economisii de doi copii, "lipsindu-se de zahr timp de un an". 1000 de lei, de la un lucrtor srac, dintr-un loc de la o deprtare de 600 de km de Bristol, "urmare a ase sp136 137 tmni de rugciuni pentru orfani"; 95 de lei de la ntemniaii din penitenciarul din Liverpool, "economisii lipsindu-se de unt timp de o lun". 50 de lei de la un cltor, n loc s se asigure mpotriva nenorocirilor posibile ale drumului de fier; 80 de lei economie de vin pe trei luni; 25 de lei de la un copil, ctigai "prinznd oareci i obolani i lund note bune la lecii"; 500 de lei recunotin pentru cea dinti lun de plat a stpnului unei corbii; 12,50 lei de la vduva unui ofier omort n rzboiul Crimeii, suma aceasta fiind gsit n buzunarele mortului; 7,50 lei, n mrci potale, dar neisclit, de la un mic comisionar pe mare, srac, din Weston; 30 de lei de la o custoreas srac, prga venitului unei maini de cusut, care i-a fost druit. 75 de lei, dat fiind faptul c n-a avut nevoie s cumpere un cine de paz. "Nu mi s-a luat niciodat nimic, zicea druitorul, cu toate c-i uor s ptrunzi noaptea n hambarele mele; ceea ce dovedete c Dumnezeu vegheaz asupra acelora care se ncred n El"; 2500 de lei, dar neisclit, "recunotin smerit din partea unui ofier, pentru ndurarea Celui atotputernic artat la Mhotoor, India Central"; 1250 de lei, "n loc s admir frumuseile Scoiei"; 1250 de lei, "mai degrab acum dect s fie dai dup moartea mea"; 2,50 lei de la un frate al unuia din orfani, "ctigai culegnd spice." 40 de lei, "preul ampaniei, economisii la nunta mea". 375 de lei, "dup ce am citit din ntmplare, pe o zi de ploaie, Raportul institutului, n sala de lectur a Marelui Hotel dinVevey, Elveia"; 50 de lei, "economie de trsuri n ziua nunii mele"; 3,75 lei, economisii n patru ani de

ctre o vduv srac ntr-o cas de milostenie"; 25000 de lei de la aciuni la calea ferat i din felurite fonduri; 100 de lei pentru budincile orfanilor n ziua de Crciun; 25000 138

r
de lei, dar neisclit, cu rugmintea de a confirma primirea lui n ziarul Times; 12,50 lei de la o slujnic, "n loc s-i cumpere o plrie nou"; "inelul de nunt al nevestimii, pentru care moartea a fost un ctig"; 125 de lei, "n loc s ne inem cinele, i cu ndejdea c vreun biet pgn va putea fi adus la cunotina Mntuitorului"; 6,25 lei de la un biea, "ca recunotin c Dumnezeu i-a mntuit sufletul"; 7,25 lei, "ctigai crpind la ciorapi, de o vduv srac, ce triete din 3,10 lei, pe care i d parohia pe sptmn"; 19 lei, "bani furai acum 28 de ani de cineva care a fost adus acum n urm la cunotina Domnului Isus Hristos"; 1,45 lei de la un om srac, fr lucru; 37 de lei, totalul banilor strni la masa noastr, pentru orfani, ntr-o sptmn; 200 de lei de la o ferm, strni n felul urmtor: "30 de bani de miel, 60 de bani de porc, 1 leu i 25 de bani de fiecare viel, 3 lei i 10 bani de fiecare mnz"; 3736 de lei de la un druitor care are unsprezece copii i care trimite pe fiecare an preul ntreinerii a unsprezece orfani. 2,50 lei "dai ndrt de un om din Bristol pe care nu-1 mai vzusem de pe vremea cnd i dam lecii ntr-o coal de zdrenroi; 625 de lei, "n loc s-mi cumpr un ceas de aur"; 10 lei de la o vduv, "cea dinti sptmn de plat a copilului meu"; 4000 de lei, dar de la unul din "vechii notri orfani"; 65 de lei, "ce reprezint plata ca acoperire a sumei la care se ridic micile furturi svrite de mine din diverse locuri cnd eram copil"; 12,50 lei, "ntoarcerea banilor furai acum 60 de ani"; 40 de lei de la copiii unui mic orfelinat de lng Berna, Elveia. 400 de lei, n loc s-i asigure caii trimii n Rusia; 25 de lei, dar de mulumire lui Dumnezeu pentru cea dinti lun pltit, dup ce am fost un an /r lucru; 250 de lei de la un misionar ntristat, Indiile Rsritene; 6 lei, "eco139

nomiile a trei fetie, n loc s cumpere jucrii i zaharicale"; 27 de lei, "n amintirea brbatului i fiului meu mori, n loc de flori"; 1250 de lei, "totalul economiilor unui evanghelist care dorete s se ncread n totul n Dumnezeu i nu n economiile lui". (Iat ce nsemneaz s tai piciorul sau mna care te face s cazi n pcat!) 250 de lei, primii de la un necunoscut, pe strad, la Cardiffetc. Darurile, ca "mulumiri lui Dumnezeu" pentru o nespus felurime de binefaceri primite, snt att de multe n Rapoarte, nct rmnem uimii i ... obosii cnd le parcurgem! Ne temem s nu obosim i noi rbdarea cititorului, dac nu i-am obosit-o chiar. Totui, nc un citat: iat un om care d o bun parte din ce ctig "pentru c,

n dragostea Lui, Dumnezeu i-a luat toat averea care era un blestem pentru el"... Bogat, nu ddea; acum, d!34. Isprvind deocamdat aici irul nostru de exemple35 - de fric s nu fim prea lungi - vom cpta, negreit, ngduina cititorului, ca s dm n continuare un mnunchi de treizeci de istorisiri. Datele snt luate din Rapoartele anuale ale lui George Muller.

Ct semnifica(ie duhovniceasc este numai tn acest singur i minunat exemplu! Cu toat dragostea recomandm cititorilor ca, mcar acest capitol XII, s fie citit i rscitit personal de ctre fiecare cretin, n familie i chiar tn adunrile cretine la orele de zidire duhovniceasc, pentru a se putea reine multele i neleptele sugestii pe care le ofer, n vederea reglementrii unor nereguli nc nerezolvate n viaa personal a unor cretini, i a nsuirii i aplicrii unor procedee de via i rnduial cretin potrivite cu Cuvnlul lui Dumnezeu cu privire la drnicie. Multe din aceste nereguli i procedee snt nc necunoscute celor credincioi, i n special celor din generaiile mai tinere.

140 1839 . 1. "Unul din darurile cele mai nsemnate, pe care le-am avut vreodat, zice Miiller. E vorba de un beiv care are nevast, apte copii, i care nu ctig dect 18,75 lei pe sptmn. El se ntoarce la Dumnezeu i d mai trziu 25 de lei pentru orfani. Aceti 25 de lei erau din banii pe care druitorul nu nceta s-i dea pentru bere nainte de a se ntoarce la Dumnezeu." 2. "Am primit nite bani; ai nevoie acum de ceva pentru inilitd? scrie lui Muller un vechi druitor. tiu c nu ceri nimic dect lui Dumnezeu. ns, ca s rspunzi, cnd i se pune o ntrebare, mi se pare altceva. i am o bun pricin ca s-i fac aceast ntrebare a mea: dac institutul dumneavoastr n-are nevoie de nimic, alte lucrri ale lui Dumnezeu poate ar avea nevoie." Muller i rspunde: "i mulumesc pentru dragoste. Este adevrat c este o deosebire ntre a cere i a rspunde cnd eti ntrebat! Totui, nu snt slobod s-i rspund cu privire la starea fondurilor noastre, deoarece cea dinti int a lucrrii noastre este s artm acelora care snt slabi n credin c este un adevr s vorbeti numai cu Dumnezeu". Casa ns era goal; nu era un singur ban n ea. Dar Muller tia c se poate lsa n voia lui Dumnezeu. Cel ce-i scrisese, rspunde trimind 2500 de lei. 1842 3. ntr-o sear, pe la ora opt, un strin cere s-1 vad pe George Muller. "Vin foarte trziu, zice el lui Muller, ns trebuia s v aduc puini bani", i i ntinde 50 de lei.
141

"Mulumesc! Cum v e numele, v rog?" "De prisos s v mai spun numele meu; n-avei dect s punei n Raportul dumneavoastr trimis, cci snt sigur c snt trimis de Domnul." "Cred!" rspunse Muller. n adevr, n casa de bani nu era nimic n momentul acela i ajutorul venea la timp, ca rspuns la multe rugciuni. 1846 4. O femeie srac ridic de pe alee o scrisoare pe cnd se plimba prin Hyde Park, n Londra. Scrisoarea aceasta este adresat lui George Muller n Bristol; nu este isclit, nu e nchis i cuprinde un bilet de banc de 125 de lei, cu urmtoarele cuvinte: "Jumtate din suma aceasta pentru

nevoile personale ale fratelui Muller; cealalt jumtate pentru lucrrile lui. Dumnezeul ndurrii s nu nceteze de a-1 binecuvnta din belug!" Femeia srac are grij s trimit lui George Muller biletul de banc i rndurile care l nsoesc. "Vedei cum vegheaz Dumnezeu asupra lucrrii Lui!" zice Muller n aceast privin. 1848 5. ntr-o sear nu-i rmneau lui Muller dect 2 parale36. A doua zi, dis-de-diminea, pe cnd i fcea plimbarea obinuit nainte de masa de diminea, e silit s depeasc locul pentru plimbarea lui obinuit. Trecnd o barier, se ntreab pentru ce l aduce Domnul acolo. Un domn se apropie ndat i i d 50 de lei pentru orfani. "Ah! neleg!" i zise George Muller.
3Para: veche denumire pentru a suta parte dintr-un leu; denumirea actual: ban.

142

1851 6. ntr-o diminea, Muller primete prin pot un plic, ce venea din Torquay i cuprindea numai 6,25 lei n mrci potale cu urmtoarele cuvinte: "Deschide-i gura i o voi umplea"; Muller face ceea ce i spune Dumnezeu i, la puin timp dup aceea, primete 75000 de lei, cel mai mare dar pe care 1-a primit pn atunci. 1853 7. n timpul uneia din slujbele de la capel, o vduv srac i n vrst a pus n cutia pentru orfani o scrisoare neisclit i suma de 2150 de lei. i vnduse csua i grdina, tot ce avea ea i aceti 2150 de lei erau tot ce a obinut din vnzare. Muller cunotea aceast vduv i era sigur c scrisoarea aceasta vine de la ea. De aceea Muller se duce s-o vad i face tot ce poate ca s-o determine s ia napoi cei 2150 de lei; dar degeaba!! De mai mult de zece ani vduva aceasta dorea s fac darul acesta, i Muller trebuie s pun din nou n buzunar biletele de banc. ns Muller pune darul de o parte i nu se atinge de el. Peste nou luni, scrie vduvei spunndu-i iari c-i d napoi toi sau o parte din cei 2150 de lei; ns degeaba!! i la urm suma trebuie s fie trimis misionarUor, care lucreaz n rile pgne, nencrezndu-se dect n Dumnezeu pentru ntreinerea lor, cci lucrul acesta rspundea cel mai bine dorinelor vduvei.
143

1854 8. Un cretin vine la George Muller i-i d 25 de lei pentru orfani i 500 de lei pentru misiunile din rile pgne; suma aceasta este tot ceea ce o cretin n vrst a economisit n tot timpul vieii ei de slujnic; ns, fiindc ea tocmai a primit o rent anual de 750 de lei, este silit de dragostea Domului Isus Hristos s dea economiile acestea. "N-a ctigat niciodat dect 125 pn la 150 de lei pe an; i, spune Muller care nainte nu cunotea mprejurrile acestea, ea trimite n fiecare an, de foarte mult vreme, 25 de lei sau chiar mai mult pentru orfani."

1865 9. Un mare negustor din Londra trimisese de mai multe ori cte 2500 de lei lui Muller, care, de altfel, nu-1 cunotea. ns Muller, gsindu-se mai trziu n nevoie, cere lui Dumnezeu bani i cere ndeosebi ca Dumnezeu s pun n inima negustorului din Londra gndul s-1 mai ajute. A doua sau a treia zi negustorul trimite un nou cec de 2500 de lei, cu urmtoarele cuvinte: "Scumpul meu domn, cred c printr-o nriurire din partea lui Dumnezeu asupra mea, v trimit cecul acesta ...". "Cred, i zise George Muller, i acum snt ascultat de dou ori: Dumnezeu mi trimite bani, i-mi trimite prin omul pe care l-am cerut s-1 ntrebuineze." 1867 10. O doamn trimite lui George Muller 15 lei pentru misiuni, cu istorisirea urmtoare: "Aceti 15 lei mi-au fost 144 ncredinai de o femeie btrn foarte srac, pe care o cunosc de 18 ani. Am vzut-o ntotdeauna suferind de o boal de inim. Prea totdeauna pe moarte; totdeauna ntr-o stare de plns, ducnd viaa cea mai grea. Ea este vduv de mult vreme i a crescut muli copii; a suferit toate ncercrile ei prin credina n Domnul Isus Hristos i s-a artat o adevrat cretin. M-am dus acum muli ani la o adunare pentru misiuni, mi-a spus ea, i cnd am auzit pe misionar istorisind marile lucrri pe care le fcuse Dumnezeu pentru pgnii n mijlocul crora lucra el, am fost aa de micat c am fost gata s ip, fiindc n-aveam nimic de dat. Oh! ce fericii snt bogaii, c pot s dea! mi ziceam eu; eu nu pot face nimic, abia dac pot ngriji de nevoile mele i de ale copiilor mei; ns, dac Domnul mi d vreodat ceva de care s m pot lipsi, l voi da pentru misiunile printre pgni! ns Domnul m-a fcut s atept mult vreme mplinirea acestei dorine; dar, n sfrit, sor-mea s-a mritat i mi-a dat 12,50 lei! i o alt rud mi-a dat 2,50 lei. De cteva zile am banii acetia i nu tiam cum s-i dau pentru misiuni; dac i-a fi dat preotului, s-ar fi putut vedea n gestul acesta o fapt de slav deart; i de aceea i-i ncredinez dumitale, ncheie btrna cretin". 1868 11. n aprilie 1868 Muller a primit scrisoarea aceasta: "Spitalul Adelaida, Dublin. Snt o strin pentru dumneavoastr i snt pe patul de moarte. Doresc s v spun c v las tot ce am: o aciune de la Banca Imperial, una de la Banca din Liverpool, un cufr plin cu cri i altul cu haine. Snt nscut catolic, dar n-am putut crede niciodat n nvturile bisericii din 145

Roma. Am fost mritat cu un domn grec i, din nenorocire am fost vrt n societatea necredincioas din Paris, unde credina mi-a fost nimicit. Credeam c protestanii n-au nici o religie; i, nevznd alt cale dect Roma sau necredina, am ajuns necredincioas. ns, snt recunosctoare lui Dumnezeu c, de atunci, am ntlnit civa protestani, a cror via m-a ncredinat c au o religie; totui dumneavoastr ai fost cea dinti fiin care m-ai nvat, prin pilda dumneavoastr, c snt i oameni care triesc prin credin.

Iat de ce v las puinul pe care-1 am. Cred c sntei un om bun i e o mngiere pentru mine s-mi las averea pentru lucrrile dumneavoastr. Scumpe domnule, cnd vei primi aceste rnduri, eu nu voi mai fi n lumea aceasta i dumneavoastr ai dori s tii ceva despre starea sufletului meu. V voi spune deci c inima mea suspin dup Isus Hristos, cu toate c mintea mea nu este mulumit. Dorina i rugciunea mea cea mai clduroas i struitoare este s am i eu credina n Isus Hristos; i mi iau ndrzneala s cer s mi se scrie pe mormnt: Ea a murit prin pcatul lui Adam. Ea triete prin moartea lui Isus Hristos; care ndjduiesc cu smerenie, c asemenea femeii din Evanghelie, am gsit i eu viaa, atingndu-m de poalele hainei Lui, mcar c am fcut lucrul acesta tremurndu-mi mna". Puin dup aceea, Miiller a primit darul de care fusese vorba i a aflat c druitoarea se stinsese n pace n credina n Domnul Isus.

146

1869 12. nsemnrile lui George Miiller, la data de 3 noiembrie 1869, ncep astfel: "Azi-diminea a venit pe la mine un om din Bristol, care are o mare plcere fa de cuvintele acestea ale Domnului Isus: E mai mult fericire s dai dect s primeti. Omul acesta, care mi-a adus 25000 de lei pentru orfani i 250 de lei pentru mine i care mi-era cu totul necunoscut, mi-a istorisit c el, cu banii acetia, voia s cumpere i s mobileze o cas, dar c Domnul i artase c e mai bine s mi-i aduc. El rspunsese ndat cu bucurie: Doamne, tot ce am i ce snt este al Tu. Eu snt fericit s dau banii acetia fratelui Muller! ceea ce a fcut ntocmai". 13. Un crpaci dorea de mult s trimit ceva orfanilor din Ashley Down, dar nu gsea cum i ce. A cerut lui Dumnezeu s-i fac rost de 1000 de perechi de nclminte de crpit pe an, fgduind c va da de fiecare pereche cte xmfarthing*7. A fost ascultat; i, la sfritul anului, a trimis lui George Muller cei 1000 de farthings, adic 26 de lei. 1871 14. O "femeie tocmit pentru citirea Bibliei la sraci", necunoscut de George Muller, i trimite 175 de lei cu urmtoarele cuvinte: "Jertf de mulumire ctre Domnul,
Moned divizionar englezeasc de aram, valornd atunci circa 2,6 parale, adic: un sfert de penny; a patruzeci i opta parte dintr-un shilling; a nou suta aizecea parte dintr-o lir sterlin.

147

care a luat la El pe preaiubiii mei, brbatul i copilul ntr-o singur noapte, i m-a mbrcat cu o hain de laud, n loc de un duh de mhnire, aa cum a fost voia Lui". 15. Nevasta unui preot anglican scrie lui Muller: "Am fost izbit de observaia pe care o facei n cel din urm Raport al dumneavoastr c, dac orice cretin adevrat ar vrea s-i prseasc sculele38, s-ar putea strnge o sum nsemnat. Eu cred, n adevr, c lucrul Domnului are nevoie de bani. Cred, de asemenea, c o cretin vie nu se poate bucura de aceste podoabe dearte, lumeti, dac cel puin luarea ei aminte este ndreptat asupra acestui lucru. V trimit, deci, tot ce am ca podoabe, precum i giuvaiericalele mele. Domnul s le primeasc aa cum a primit mirul de nard curat, din vasul de alabastru!" (Marcu 14.3). 16. Muller primete 12500 de lei din Irlanda cu urmtoarele cuvinte: "De civa ani v-am trimis 6,50 lei, ceea ce era o mare sum pentru mine; ns, de atunci am lucrat ca ispravnic al lui Dumnezeu i dau suma aceasta mai uor dect pe cea dinti". 17. Un srman strngtor de oase i de petice scrie din Derby, n iulie, lui George Muller: "n ianuarie trecut am auzit vorbindu-se despre lucrarea dumneavoastr de credin i de dragoste printre scumpii orfani, i am hotrt s dau pentru ei ceva din slabele mele ctiguri. Cnd am putut pune deoparte cel dinti ban al meu, am ngenuncheat naintea lui Dumnezeu i I-am cerut s m ajute s fac mai mult; de atunci, punnd din timp n timp deoparte cte un ban venit din vnzarea ctorva oase, am putut ajunge s fac suma de 6,50 lei, pe care v rog s-o primii... Domnul s fie cu dumneavoastr i s ncununeze lucr50

-^Obiectele de podoab; hainele scumpe; giuvaierele; luxul (1 Petru 3. 3-6,1 Timotei 2.9-10). 148

rile dumneavoastr cu o mare izbnd". 18. O fat srman, creia un reumatism grozav i rpise ntrebuinarea picioarelor i-i ncletase degetele, i ctiga, totui, viaa lucrnd cu crligele; ea punea deoparte pentru institut cte 2 parale de fiecare leu pe care-1 ctiga. Astfel, o vedem trimind lui George Muller 15,75 lei. 19. Un american vrea s fac o plimbare n Anglia i s-i ia cu el calul iubit; ns, companiile de asigurri nu vor s i-1 asigure. El cere atunci lui Dumnezeu s i-1 pzeasc i fgduiete c, dac este ascultat, va da cei 250 de lei orfanilor din Ashley Down, ceea ce a i fcut. O mulime de alte istorisiri pe care le-am putea da, ar avea ca i acestea n lips de un alt folos39, pe acela de a arta felurimea nemrginit a mijloacelor de care se slujete Dumnezeu. Ne-am putea, deci, opri aici! ns, pentru a nu grei mpotriva lui Dumnezeu, lipsind pe cei credincioi de exemple reale de fapte cretineti, ndrznim s continum, tot cu ngduina cititorului, irul de istorisiri, cutnd s ne restrngem ct mai mult, culegnd numai, de ici i de colo, cte una dintr-o mare mulime.

20. Un btrn de 80 de ani din California trimite 100 de lei lui George Muller, cu rndurile urmtoare: "Citind

Raportul dumneavoastr din urm am descoperit c, dup


39

Primul folos pentru cel credincios este acela de a i se strni dorina s pun n practic i de a tri deci el nsui n propria sa via, fapte asemntoare acestei istorisiri, sau altele cu totul necunoscute, potrivit cluzirii Duhului Sfnt.

149

ce m ludasem muli ani c snt cretin, nu eram dect un smochin ncrcat cu frunze, dar fr rod; c uitasem porunca: Leapd-te de tine nsui, ia-i crucea n spinare i urmeaz-M!! Mi-am cercetat viaa i am fcut o opinteal40 ca s m lepd de mine nsumi. Am prsit un lux care-mi era obinuit: paharul cu grog41, i v trimit economia pe care am fcut-o astfel". 1874 21. "Aveam o brar minunat pe care a fi vrut s v-o dau, scrie o doamn lui George Muller i fgduiam c voi face-o cnd moartea unei persoane mi-ar ngdui acest lucru, n urm am ajuns foarte srac i m temeam c n-am s-mi pot ndeplini dorina; totui, prin harul lui Dumnezeu, am putut; v trimit deci 834 de lei, preul brrii." 1880 22. La 5 iulie 1880, George Muller primea din Noua Zeeland o scrisoare cu 125 de lei, cu urmtoarele rnduri: "Anul trecut locuiam la Bristol, n faa caselor dumneavoastr de orfani a cror vedere ne nnoia mereu credina. Am fost atunci opt luni fr lucru, neprimind dect 8,75 lei pe sptmn pentru familia mea i pentru mine; dar Dumnezeu n-a ngduit niciodat s fim n nevoie. Cnd lucrurile preau mai negre, mia dumneavoastr de ferestre luminate seara erau o mie de fgduine, cum zicea nevast-mea i pot s adaug: ele au adus o mie de ascultri".
40 41

A fcut un efort, o sforare; s-a cznit i a reuit. O butur preparat din rom, coniac sau rachiu amestecat cu ap fierbinte, cu zahr i cu lmtie.

150 23. Din Calcuta, sosesc 175 de lei, cu scrisoarea aceasta: "Scumpule domnule, am plcerea s v dau un cec de 7 lire sterline, pe care vei avea bunvoina s-1 primii pentru orfanii dumneavoastr. Domnul mi-a pus n inim gndul ca s-I nchin ctigul pe o anume zi din treburile mele. De obicei ctig 2 lire sterline pe zi; dar, cernd Domnului s binecuvinteze ndeosebi ziua pus deoparte pentru orfani, El a rspuns cum vedei, dnd pentru ei 7 lire sterline". 24. O scrisoare trimis lui George Muller: "Scumpe domnule, v-am trimis o lad cu o rochie de atlaz, pe care n-am purtat-o dect o singur dat, n ziua de ieri. Dumnezeu mi-a artat c ea ar fi o curs pentru sufletul meu; am petrecut o noapte trist din pricina aceasta i am fgduit lui Dumnezeu c am s-I dau Lui rochia ceasta. De acum ncolo, m voi mbrca mereu, cu ajutorul lui Dumnezeu, ct se poate de simplu, i nu m va mai vedea nimeni n mbrcminte bogat, de mare valoare, luxoas42".

25. Din Alberdeen, Scoia, vin 25 de lei, cu scrisoarea aceasta: "Scumpe domnule Muller, snt cu adevrat foarte trist c nu v-am trimis anul trecut ajutorul meu anual de 12,50 lei; de aceea v trimit acum 25 de lei. Snt vduv i trebuie s iau bine seama, ca s nu-mi cheltuiesc banii ru, altfel venitul meu nu nii-ar ajunge pentru ntreinerea mea i a familiei mele. Anul trecut a fost cel dinti an cnd am pierdut bani. Vd dar c nu trebuie s cutm s ne mbogim ncetnd de a da pentru Dumnezeu. Ndjduiesc deci c lecia pe care mi-a dat-o Dumnezeu va fi binecuvntat pentru sufletul meu, fcndu-m s fiu cu mai mare grij n trimiterea ajutorului meu".
42, Un luminos imbold i un exemplu bun de urmat pentru orice cretin.

151
26. ntr-o clip de foarte mare srcie, sosete un cec de 2500 de lei de la un domn care nu cunoatea deloc nevoia n care se afla institutul. Lng cecul acesta se gsea lmurirea urmtoare: "Scumpe domnule, nu m gndeam deloc la dumneavoastr cnd m-am dus s m culc ieri-sear; dar, azi-diminea, deteptndu-m, urmtoarele cuvinte au rsunat la urechea mea: Trimite 2500 de lei pentru institut; i-i voi ntoarce Eu. Negreit! n-a vrea s fiu n primejdia de a fi nelutor aminte la glasul Prietenului i Tovarului meu ceresc; iat de ce m grbesc s v trimit cecul acesta". 27. ntr-o zi, casa de bani era goal; i trebuia s se dea de mncare orfanilor i celor 112 slujbai. Sosete ndat un mic sac, fr numele trimitorului. Sac ns foarte greu! Negreit, i zise Muller n sine, trebuie s fie bani groi, farthings, pe care sracii obinuiesc s-i pun deoparte pentru orfani. i Muller d unuia din ajutoarele sale s numere banii "de aram." Acesta deschide sculeul: surpriz mare! n scule nu erau bani de aram, ci erau bani de aur, si numr pn la 200 de buci, adic 5000 de lei43. 28. Din Watford sosete ntr-o zi un cec de 58,60 lei cu urmtoarea scrisoare: "Scumpe domnule Muller, suma pe care v-o trimit pentru orfani este o jertf de mulumire ctre Dumnezeu pentru marea Lui ndurare fa de familia noastr artat n timpul acestui an. Am fost foarte bolnav opt luni, dar acum snt mult mai bine. Trei din copiii notri au fost bolnavi de scarlatin, dar acum snt bine de tot i scarlatin n-a atins i pe ceilali copii ai notri. Ne43

Dac ar fi fost bani de aram, farthings, cum presupunea Muller, valoarea lor ar fi fost de 5,20 lei; ntemeiat surpriz: au primit de o mie de ori mai mult decft suma maxim pe care o considera Muller a fi n scule.

152 vast-mea, de asemenea, a fost bolnav; ns acum e vindecat de tot. Ieri-sear am avut n familia noastr o ntlnire freasc de mulumire, de laud ctre Dumnezeu, de rugciune i de citirea Cuvntului Lui; apoi, fiecare a dat ceva pentru orfani; totul s-a ridicat la 58,60 lei. Primii, v rog, aceast sum de la cei care v snt devotai i cu dragoste ctre dumneavoastr ...". "n totul la locul ei, o asemenea adunare pentru a mulumi lui Dumnezeu!" zise George Muller. 29. De la generalul... i doamna ..., 50 de lei cu mrtu-

risirea aceasta: "Acum treizeci de ani am citit cel dinti Raport asupra lucrrii dumneavoastr i am nvat prin aceast citire s m rog pentru toate lucrurile mici ale vieii de toate zilele i s atept ascultarea de la Tatl ceresc. Am nvat iari din Rapoartele dumneavoastr ce nsemneaz s dai cu dragoste i ce fericire este s ntorci Domnului o parte din ceea ce i d El. nv acum mai bine dect n trecut ce nsemneaz plintatea vieii, a Duhului i a credinei. V mulumesc mult pentru toate leciile, pe care mi le-ai dat". 1884 30. n august 1884, un cretin din Statele Unite ale Americii vine s vad pe George Muller. El a fost foarte mult binecuvntat prin citirea publicaiilor lui Muller; ine s fac cunotin cu el i s vad azilele. Rmne pentru aceasta zece zile n Bristol. Cnd pleac, d 17500 de lei lui Muller. "Vezi tu, cititorule, cum lucreaz Dumnezeu pentru acela care se ncrede n El!" scrie Muler, n Raportul lui anual, cu privire la aceast vizit.
153

CAPITOLUL XIII Drnicia cretin


Prin George Miiller Dumnezeu a dat lumii i Bisericii o mare lecie asupra drniciei cretineti; important este s primim cu grij aceast lecie. Rsfoind nsemnrile lui George Miiller, nsemnri care se ntind pe parcursul a zeci de ani de lucru pentru Dumnezeu, constatm c el fcea preioase i numeroase referiri la drnicia cretineasc: Se pare - din tot ce descoperim - c George Miiller a primit din partea Domnului un har deosebit de a scrie despre drnicia cretineasc, ntruct se observ c el simea o mare plcere i avea o atracie aparte s scrie despre acest subiect. Faptul acesta este normal i explicabil, dac ne gndim c el nu scria lucruri teoretice, nu nva pe oameni lucruri citite i luate din cri sau auzite de la alii, ci nota experineele personale i nvmintele din trirea proprie i mai ales descoperirile pe care Dumnezeu i le fcea ca unuia care tria ndemnurile Cuvntului privitor la drnicie. i, pentru c socotea c de atitudinea cretinului fa de ce spune Cuvntul lui Dumnezeu despre drnicie depinde ntreaga sa via de credin, de aceea a scris att de mult despre aceast att de important rnduial a lui Dumnezeu, cu urmri att de adnci in viaa de fiecare zi a fiecrui credincios n parte i a adunrii ntregi. Din aceste nsemnri am reinut pe cele mai semni154 ficative. Cu ngduina cititorului dm mai jos cteva din aceste notri culese de ici i de colo, din diverse perioade de via a autorului, i care snt tot attea cugetri personale ale lui George Miiller, pe care le ncorporm n acest capitol. Iat cte ceva din ce a scris George Muller n aceast privin: "Muli copii ai lui Dumnezeu, zice acest pstor credincios, pierd foloasele i binecuvntrile care vin n viaa lor din prtia lor la lucrarea lui Dumnezeu n lumea aceasta, pentru c n-au priceperea i nici deprinderea s dea regulat. Ei nu se socotesc i nici nu tiu s lucreze ca ispravnici ai Domnului, ci se privesc pe ei nii ca stpni

ai bunurilor lor, i dau cte ceva numai cnd le este micat inima, sau sub imboldul unor mprejurri deosebite, sau ca rspuns la unele cereri repetate. Viaa lor se scurge, astfel, fr ca ei s fi ntrebuinat bine pentru lucrarea lui Dumnezeu, bunurile vremelnice ncredinate lor. ns, cum s facem s ntrebuinm bunurile ct mai bine cu putin pentru Dumnezeu? Iat rspunsul meu: 1. S ne aducem aminte mereu c Domnul nostru Isus Hristos ne-a rscumprat cu preul sngelui Lui, c nu mai sntem ai notri, c sntem ai Lui cu tot ce avem, c nu sntem dect nite ispravnici, crora le-au fost ncredinate nite bunuri de un stpn bogat. 2. Pe ct este cu putin, s urmm porunca aceasta a Cuvntului lui Dumnezeu: n ziua dinii a sptmnii, fiecare din voi s pun deoparte acas ce va putea, dup ctigul lui (1 Corinteni 16.2). 3. Orice cretin trebuie s se gndeasc foarte serios la cuvintele acestea din 1 Corinteni 16.2; este aici o regul dumnezeiasc dat tuturor. Dac, pentru pricini deosebite, darul sptmnal nu se poate face, s cercetm bunurile pe care ni le ncredineaz Dumnezeu, s ne dm seama 155 ntocmai de starea i mersul treburilor noastre, i s hotrm, sub privirea lui Dumnezeu, ce putem da pentru naintarea mpriei Lui i pentru ngrijirea sracilor. 4. S bgm bine de seam c Duhul Sfint, vorbind prin apostolul Pavel, nu zice cutare sau cutare trebuie s dea, ci fiecare: att sracul, ct i bogatul. 5. Ct despre suma pe care trebuie s-o dm, nu se poate pune nici o regul; darurile noastre trebuie s porneasc nu dintr-un duh crmuit de o lege, ci dintr-un simmnt de dragoste i de recunotin fa de Domnul Isus Hristos, care a murit pentru noi. Dumnezeu nu d aici, n privina mrimii sumei hotrte sau a vreunui procent anume obligatoriu, nici o porunc deosebit acelora pe care i-a fcut motenitorii Lui i mpreun motenitori cu Fiul Lui; Dumnezeu respect libertatea i bunvoina omului. Dar s lum bine seama s nu pierdem binecuvntarea sub cuvnt c Dumnezeu n-a hotrt, n Cuvntul Lui, procentul (suma) darurilor noastre. Cel care scrie aceste rnduri se socotete, de obicei, naintea lui Dumnezeu ca un ispravnic al Lui i-I zice: Doamne, tot ce am este al Tu; slujete-Te de tot cum i va plcea! El a lucrat 70 de ani dup regula aceasta, prin harul lui Dumnezeu i nu poate povesti toate binecuvntrile i toat fericirea, care au izvort de aici pentru el. Dac cineva mi zice: Nu pot s fac la fel! i voi "rspunde: F ce poi, dup harul pe care l-ai primit, numai f ceva! Dai a zecea parte, a cincea parte, un sfert, jumtate din ce v-a dat Dumnezeu, dai mai puin dect att, sau mai mult dect att, dai dup dorina care este n voi, numai hotri-v s dai! Hotri, dac voii, cea mai mic sum cu putin din venitul vostru, ns dai-o regulat; apoi, pe 156 msur ce Dumnezeu v va mri dorina i voina i v va face s naintai, mrii i voi partea pentru Dumnezeu. Dac trecei cu vederea s dai obinuit, regulat, din prin-

cipiu, i dup Cuvntul lui Dumnezeu, dac lsai s dai numai cnd sntei mpini de nduioare, sau de imboldul unor mprejurri interesante, vei pierde MULT. Cea mai mic sum hotrt ca dar de bun voie este bine primit de ctre Dumnezeu i poate fi oricnd mrit; ns, dac n-o horti mai dinainte i nu vei ncepe efectiv s dai cu regularitate i apoi s pstrai aceast regul, nu vei face nimic sau aproape nimic n privina drniciei. S ne aducem aminte, n aceast privin, ce spune Scriptura: Cine seamn puin, va secera puin, i cine seamn mult, mult va secera (2 Corinteni 9.6). S nvm pe copii s cunoasc Cuvntul lui Dumnezeu, s cercetm pe bolnavi i pe cei singuratici, s dm bani, pine, mbrcminte celor care duc lips, s ne ntrebuinm averile pentru slava i slujba lui Dumnezeu, iat attea mijloace n puterea noastr de a semna, iar rsplata, pe care o va da Domnul, mai curnd sau mai trziu, silinelor noastre, se numete seceri. Rsplata aceasta este dat aproape ntotdeauna, chiar n viaa aceasta; de foarte multe ori Domnul ne pltete de zece ori, de douzeci de ori mai mult n viaa aceasta, chiar prin bunuri vremelnice. El ne face s gsim prieteni, ne ntrete sntatea, ne binecuvinteaz lucrul minilor noastre etc. ns, dac Dumnezeu nu ne ngduie s secerm n viaa aceasta, seceriul se va face n viaa venic. E uor de neles ce spune Scriptura: Plugarul care seamn puin secer puin; una aduce pe cealalt. Astfel, toi cretinii care, n comparaie cu mijloacele, talentele, starea lor, fac puin pentru binele altora, din punct de vedere vremelnic i duhovnicesc, vor primi puin n viaa 157

aceasta i n viaa viitoare. i tot aa, cei care vor fi faci mult, vor primi mult, acum i mai trziu, dac au lucrat di dragoste pentru Dumnezeu i nu pentru ca s caute bun voina oamenilor. Dac n viaa aceasta, nu cheltuim nimic dnd altora ce va fi n viaa venic, unde chiar un simplu pahar de ap rece, dat aici unui frate n Numele Domnului, nu-i va pierde rsplata? (Matei 10.42). Dac ne-am aduce aminte totdeauna ct de scurt c viaa aceasta fa de venicie i care este frumuseea i slava binecuvntrilor, care ateapt pe cel credincios, lng Domnul Hristos, n-am voi oare ntr-una s trim i s lucrm pentru El? Credinciosul care vede deertciunea bunurilor pmnteti i frumuseea comorilor cereti nu va cuta cu bucurie s strng comori n cer? (Matei 6.19-21). Muli cretini nu simt nici o dorin ca s nchine lui Dumnezeu tot ce au; ei nu snt naintai nici mcar ct Iacov, care, dei era sub Vechiul Legmnt, la cea dinti lumin a Duhului lui Dumnezeu strig: Dac Dumnezeu va fi cu mine i m va pzi..., i voi da a zecea parte din tot ce-mi va da (Genesa 28.20-22). Ei nu se ngrijesc s dea lui Dumnezeu a zecea parte din tot ce le d El. Hrzesc bucuroi sume mari de bani pentru cumprarea de case, pentru creterea copiilor lor, pentru ntreinerea multelor slugi, pentru ca s-i fac o via uoar, i dau foarte puin pentru ntoarcerea la Dumnezeu a pgnilor i a necredincioilor, pentru hrana celor flmnzi i pentru ngriji-

rea ceior bolnavi. Care este urmarea? Trind mai mult pentru ei nii i pentru copiii lor, dect pentru Dumnezeu, ei nu snt i nu pot fi fericii n Domnul, iar scopul pentru care au fost lsai pe pmnt nu este atins. Aceast neatingere a scopului, a intei, Dumnezeu o numete pcat. 158
\

Lucrul acesta nu privete numai pe cretinii bogai, ci ;i pe cretinii puin bogai i chiar pe cei mai sraci. Cretinul care ctig puin, din ndeletnicirea lui personal sau care nu primete dect o leaf foarte mic la slujba lui, i zice: Ceea ce pot economisi eu pentru alii44 este aa de puin nct nu face s-1 dau; i tot ce ctig ntrebuineaz pentru sine nsui, sau, dac economisete ceva, i-1 pstreaz cu grij pentru el. Ce se ntmpl atunci n aceast situaie cu un astfel de cretin? El este nefericit din punct de vedere duhovnicesc i Dumnezeu nu-1 face s propeasc, pentru c el nu este credincios n puinul care i-a fost ncredinat i Dumnezeu nu-i poate ncredina mai mult (Matei 25.21, 23, 29). De multe ori Dumnezeu este silit s trimit acestor cretini necredincioi n lucrurile ncredinate lor, pierderea averii, ncercri, boli care s le ia napoi ceea ce n-au voit s dea de bun voie, cu bucurie, din toat inima i din dragoste pentru Domnul Hristos. Am trit muli ani n slujba lui Dumnezeu. n timp de 60 de ani, am ntlnit multe mii de adevrai cretini; am cunoscut foarte de aproape pe sute dintre ei; un numr foarte mare dintre ei m-a pus n cunotin despre treburile lor personale i au binevoit s-mi cear preri i sfaturi. Ceea ce am aflat de la ei vine cam la fel cu urmtoarele cuvinte din Cuvntul lui Dumnezeu: Unul, care d cu
mina larg, ajunge mai bogat; i altul, care economisete prea mult, nu face dect s srceasc. Sufletul binefctor va fi sturat, i cel ce ud pe alii va fi udat i el (Proverbe 11. 24-25).
^Aa gndcle i procedeaz cretinul care na neles tac adevrul c el d pentru Domnul, i nu pentru om, i c d trebuie s vad ta drnicie pe Dumnezeu i cu El s-i fac socotelile, i ta faa Lui s rspund, nu a oamenilor.

159 Cte pilde n-am vzut de copii ai lui Dumnezeu mprindu-i bunurile i fiind din ce n ce mai mbogii, udai din belug! i am vzut i mai muli care, economisind prea mult, au fost srcii. Bgai bine de seam cuvintele "prea mult", adic prea din cale afar; nu se zice: cine economisete tot; e vorba deci de un om care d, dar care nu d destul; pe un astfel de om Dumnezeu l srcete!! Platnici ri, pierderi de tot felul, necazuri mari n familie i iau tot ce strnsese mpotriva voii lui Dumnezeu. Am cunoscut, dimpotriv, muli cretini care, dnd la nceput 10% din tot ce ctigau, au crescut darul acesta

pn la 15-20% i chiar pn la 25-33%; unii au mers pn la 60-75% din tot venitul lor. Cretinii acetia doreau s asculte ce zice Cuvntul lui Dumnezeu i deci s-i strng comori n cer i nu pe pmnt i Dumnezeu i-a binecuvntat din belug (Matei 6.20; 19.21; Luca 12.33-34). Cu toate c n-ar trebui s dm pentru Dumnezeu cu gndul ca El s ne ntoarc, totui Dumnezeu ne fgduiete c ne va ntoarce, dac dm din pricini sfinte i curate. Cuvntul lui Dumnezeu ne spune : Cinstete pe Domnul cu averile tale i cu prga ntregului tu venit, i atunci grnarele tale vor fi pline din belug i teascurile tale vor geme de must (Proverbe 3.9-10). Cine are mil de srac, mprumut pe Domnul, i El ii va rsplti binefacerea (Proverbe 19.17). Dai, i vi se va da; ba nc, vi se va turna n sn o msur bun, ndesat, cltinat i plin de d peste ea. Cci vi se va msura cu aceeai msur cu care vei msura (Luca 6.38), i ne d i alte asemenea ndemnuri."
160

"n timpul celor douzeci de ani din urm, am primit sute de scrisori care arat binecuvntrile cptate din punct de vedere vremelnic i duhovnicesc n urma darurilor regulate fcute potrivit45 cu ceea ce Domnul a binevoit s aib ca venit druitorii", scrie Muller n anul 1858. De patruzeci de ani de cnd a scris George Muller rndurile de mai sus, scrisorile de felul acesta trimise lui s-au nmulit foarte mult. Vom da ca exemplu una din ele, i anume pe cea care urmeaz mai jos, apreciat de noi ca cea mai potrivit, tocmai din pricina gndurilor pe care le aduga la ea, pstorul din Bristol, n anul 1870. Iat scrisoarea: "Scumpe domnule, binevoii s primii cei 300 de lei alturai, din care 200 de lei pentru orfanii dumneavoastr i 100 de lei pentru misiuni la pgni. Cred c trebuie s v istorisim totodat c acum apte ani, citirea crilor dumneavoastr ne-a fcut s punem deoparte pentru lucrarea lui Dumnezeu, o parte din veniturile noastre. Eram atunci ntr-o mprejurare grea si ne-am hotrt s dm a zecea parte din venitul nostru. In ziua urmtoare, veniturile noastre s-au mrit uor i n-au ncetat s se mreasc n continuare. Am dat atunci un sfert. n urm, treburile au prut c se ntunec. Zic au prut, cci, de fapt, lucrul acesta nu mergea chiar aa de ru cum ne temuserm noi. Cu ajutorul lui Dumnezeu, am ateptat cu rbdare i n-am ncetat s dm sfertul din veniturile noastre. Acum Dumnezeu ne-a fcut s intrm ntr-o stare de propire cum n-am cunoscut niciodat vreuna ca ea. ntr-adevr, e un lucru de pre s te ncrezi
^ n raport cu, proporional cu. 161

n Dumnezeu, i putem striga mpreun cu psalmistul: Binecuvinteaz, suflete, pe Domnul, i nu uita nici una din binefacerile Lui! (Psalmul 103.2) Primii... etc, etc" "Alctuitorul acestei scrisori, spune Miiller, inea n asociaie un pension. ntr-o asemenea activitate, venitul e foarte nesigur. Totui, cu toate c erau n lips, druitorul s-a hotrt s druiasc lui Dumnezeu a zecea parte din venitul lor. N-ar fi putut el oare s spun: Ctigm, prea puin, nu putem s facem deci nimic pentru alii. Judecata aceasta ar fi fost bun i dreapt dup lume, ns, ar fi

fost mpotriva adevrurilor Scripturii Dumnezeu ne rspltete binefacerea, adic ne poate da napoi ce dm pentru El cnd sntem mpini de Duhul lui Hristos s-I artm recunotina noastr; i, pricina care ne face s ctigm att de puin este, poate, tocmai c pstrm pentru noi nine tot ce ne d Dumnezeu. Cine ud, va fi udat; cine economisete peste msur de mult, va fi srcit. Vzndu-i starea mbuntindu-se prin harul lui Dumnezeu, din ziua urmtoare druitorul a mrit ajutorul dat i apoi a urmat nainte cu aceast sum nalt, n ciuda ... tuturor greutilor i mpotrivirilor. n clipa cnd mprejurrile preau c se ntunec, n-ar fi putut el oare s spun: coala, adic pensionul nostru ncepe s se micoreze, iar veniturile s scad; cum am putea s urmm i mai departe s dm lui Dumnezeu un sfert din ctigul nostru? N-ar fi mai bine s pstrm banii acetia pentru zilele grele, care se pregtesc s vin? ns, dac ar fi judecat aa, nu s-ar fi ncrezut n Dumnezeu, care fusese att de hun pentru ei. n loc s fac aa, el a urmat nainte cu darul lor regulat, ateptnd cu rbdare s treac ncercarea. Ea a trecut; propirea a venit, i darul acesta de 300 de Ici nu este singurul pe care l-am primit de la el... Dac vcim ca Domnul s Se slujeasc de noi ca de
162

nite ispravnici ai Lui, nu trebuie s risipim averea pe care o avem i nici ctigul nostru curent, sub cuvnt c snt ale noastre, ci trebuie s fim credincioi n ntrebuinarea celor ce ne ncredineaz El. Nu-i destul s fim cu inim larg fa de sraci i s fim gata s sm pentru lucrarea lui Dumnezeu, ci trebuie s fim drepi i economi, pentru ca rnduiala s domneasc n casele noastre i s tim s ne restrngem cheltuielile fcute pn acum pentru plcerea noastr personal. Snt departe de gndul s vreau s in pe vreun cretin n legturi de robie de cuget, robie ce face ca un cuget sntos s devin un cuget bolnvicios46; totui, trebuie ca ucenicul Domnului Isus, care se tie rscumprat prin sngele Stpnului lui, s se ntrebe: M sftuiete El s m mbrac cu purpur i cu in subire, i s m veselesc n toate zilele? (Luca 16.19). Se cuvine, este frumos, este cretinete s chletui att ct cheltuiesc pentru plcerile i gusturile mele personale? Dac, n urma acestor ntrebri, intrai n voi niv i v zicei fiecare personal, din ncredinare, cu regret i cu ruine: Am fost un ispravnic necredincios i risipitor al bunurilor Stpnului meu; ce trebuie s fac acum? Dup ce mrturiseti astfel smerit i din toat inima ta vina aceasta a ta naintea lui Dumnezeu, ncrezndu-te n sngele Fiului Lui pentru iertarea pcatelor tale, rspunsul din partea lui Dumnezeu va fi: Du-te, i s nu mai pctuieti de acum ncolo (Ioan 5.14; 8.11)." S adugm o ntmplare petrecut de curnd i ntocmai adevrat:
adic, un cuget dominat, subjugat, tnctuat, puternic influenat de cineva, intuit, nepenit; deci un cuget fr libertate de gndire i de decizie personal, pe care George MuUer l vede ca fiind bolnav, cuget pp care nu vrea s-1 aib n.ci un uetin. 163

Un lucrtor srac, bolnav, aproape fr lucru, cu o familie grea, citise cam tot ce scrisese George Miiller despre

drnicia dup Scripturi. "ns, i zicea el, asta nu se potrivete cu starea mea!! Eu snt bolnav de o boal grea, care nu se mai poate vindeca; btrneea se apropie, puterile care i aa mi snt slbite merg micorndu-se; nu ctig dect un sfert din ceea ce-mi trebuie pentru familia mea; peste patru sau cinci ani, tot ce-mi rmne din motenirea mea va fi sflrit, i... ce m voi face?" Nu mai vedea n faa lui dect spitalul, ajutorarea din mila cuiva, sau vreo minune ... prut cu neputin! El ddea, totui, pentru lucrarea lui Dumnezeu; ddea ns dup mijloacele pe care credea el c le are, sau, mai degrab, c nu le are. Ddea din timp n timp cte un lucru mai de nimic, fie cnd era sub nrurirea unei stri personale mai bune, fie cnd i sosea o bun ocazie, fie cnd mprejurri grele l sileau ca din obligaie s dea neaprat, ceea ce, n total, nu fcea mai mult dect a suta parte din tot ctigul lui. Ct despre binefacerea fcut dup o anumit regul, el socotea c aceasta era pentru aceia care i ctigau uor existena, sau care aveau venituri de-ajuns; pentru el ns, considera c este lmurit faptul c nu putea fi vorba de aa ceva; n-ar fi fost oare o nebunie s grbeasc ncet, dar sigur, vremea cnd nu va mai avea un ban? Totui, el i nmulea rugciunile. Dar, drept orice rspuns la care el s-ar fi putut atepta, Dumnezeu i-a luat cea mai mare parte din micul capital care i mai rmnea i i-a trimis, cu multe ncercri, o ngreuiere a bolii, care 1-a prpdit aproape de tot. De fapt, omul acesta era deci pe calea spitalului i a celei mai negre srcii. ns, care alta era pricina, dect necredina lui?
164

Fiindc el mai era totui cretin, i mai avea puin credin, nu ndrznea s-i arate deschis n cuvinte fiica lui de spital i de srcie i nici gndul acesta ciudat de "minune cu neputin"; a ajuns chiar s le resping; de aceea i Dumnezeu a avut mil de el. (Dumnezeu, de obicei, face minunile n chip cu totul firesc, natural.) Unele din vechile scrieri ale lui George Miiller cad din nou sub ochii puin credinciosului cretia ns le citise de o sut de ori; ce aveau s-1 mai nvee? Le citete totui, neavnd la ndemn altceva ce s citeasc. i iat-1 n curnd ncredinat c trebuie s-i pun treburile n rnduial, fr zbav, orice s-ar ntmpla! "Orice s-ar ntmpla?!" "Cum asta? i zise el ndat, ca i cum rnduial dup Dumnezeu ar fi ceva primejdios! Oare nu mai degrab pentru c nu L-am urmat snt eu bolnav, n lips, n team de viitor, n neputin de a-mi ctiga cele necesare vieii de toate zilele? Din punct de vedere material pot s dau a zecea parte din veniturile, pe care mi le d Dumnezeu azi. Ce am altceva de fcut? Oare, nu grija aceasta urt de ziua de mine, grij pe care diavolul o numete prevedere i pe care Domnul Isus Hristos o osndete, m-a mpiedicat s-mi fac datoria i a fost izvorul tuturor relelor mele? A lui Dumnezeu deci, s fie prga din tot ce intr azi n cas. Tot a Lui s fie i ziua de mine i tot aa mereu pn la cea din urm suflare a vieii mele!" Aa a fcut! i, a doua zi, a doua zi chiar, fr nici o ntrziere, nce-

pea pentru el o propire neobinuit. Sntatea i era dat, o binecuvntare nemaipomenit i era revrsat peste tot lucrul lui i propirea aceasta mergea crescnd. Ea crete nc; i fr ndoial, ea va crete, totdeauna.
165

Muller struie asupra multor puncte pe care va fi de-ajuns s le artm numindu-le doar pe scurt: Mai nti in legtur cu expresiile acestea rostite deseori de muli cretini: Trebuie s-mi ctig existena" sau "Nu-mi cttig existena" sau "mi ctig existena* i altele, Muller zice cu toat seriozitatea i insistena: "Luai bine seama! pot fi aici idei pgne a cror primejdie este nemrginit. Adevrul este c, n ceea ce-1 privete pe el, cretinul crede, i face datoria i Dumnezeu, nu lucrul lui, este Acela care l hrnete". Alte puncte: S dm pentru Dumnezeu, nu pentru oameni; i dup cum sntem cluzii n rugciune, nu dup simmintele noastre. S punem efectiv deoparte banii hrzii lui Dumnezeu, nu numai n cap sau pe inim, ca dorin, nu numai pe hrtie, ca eviden, ci aievea separat, ca sum de bani pus deoparte numai pentru Domnul. * S nu ne bgm n datorii; s nu ne angajm n cheltuieli contnd pe gndul de a face datorii; datoria bneasc s nu fie refugiul nostru i s nu ne ncredem n ea cci este amgitoare i nglodeaz pe cel ce se bag n ea. S nu trim n datorii, ci s chibzuim bine ctigul nostru, cheltuind ce avem al nostru, nu ce ni se pare c vom avea fcnd datorii. * S nu ne punem cheza47 pentru nimeni niciodat.
Persoan care garanteaz cu averea sa pentru o datorie fcut de altul; persoan care i ia rspunderea moral pentru cineva sau ceva, care ia pe <"ranie pe cineva, 166

S nu ntrebuinm niciodat obiceiurile acelea de reclam, care nu snt cu totul potrivite cu adevrul i care
nu se potrivesc cu porunca: "S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui".

S sfrim capitolul acesta cu istorisirea unei ntmplri ce arat o frumoas trstur de caracter cretin n ceea ce privete drnicia, care face s fie pstrat: O femeie srac, oloag, care i ctiga existena cu lucrul miniior ei, ncepuse s pun deoparte cte 10 bani pe sptmn pentru lucrrile din Ashley Down; n urm a fost aa de mult binecuvntat de Domnul, nct a ajuns s dea 7,50 lei pe sptmn. Unul din ultimele daruri ale ei era nvelit ntr-o foaie de hrtie, care cuprindea aceste cuvinte: "Dai, dai, dai mereu! Dac dai, vei tri. Cei care nu dau, nu triesc!"

167

CAPITOLUL XIV ncercri, pilde, felurite nvminte


E limpede i de la sine neles c nu poate fi vorba aici de tot ceea ce a nvat George Miiller, nvturi pe care le regsim, mai mult sau mai puin expresive la orice propovduitor al Evangheliei. Ceea ce avem noi de primit de la el este nvmntul48 deosebit, special, pe care a voit Dumnezeu s-1 dea prin el. Am vzut n capitolul anterior ceea ce am putea numi pe scurt: binefacerea sistematic49; snt ns i alte puncte care cer s fie artate n mod deosebit. Mai nti de toate, deplin supunere la voia lui Dumnezeu; s fim supui, n totul, pn n cele mai mici amnunte; aceasta era, negreit, cel dinti punct pentru George Muller. i el struie: trebuie s pornim de aici; dac nu pornim de aici, tot mersul va fi greit. Mai mult, nu ajunge s ne nchipuim c ascultm de Dumnezeu, i nici s fim numai de prere c facem lucrul acesta; trebuie s fim desvrit de siguri, absolut siguri, de lucrul acesta. La 15 ianuarie 1844, el scria din Stuttgart ctre biserica din BrisRegulile de comportare ce formeaz un fel de a fi i de a aciona "Binefacerea fcut dup Cuvtntul lui Dumnezeu, adic: pentru Dumnezeu, din cluzirea n rugciune, fn mod obinuit, din principiu (din ncredinare) i cu regularitate, avtnd rtnduial, deci, fn drnicie. 168

toi n care slujea lui Dumnezeu: "Sfinilor care se adun n Numele Domnului Isus, n capelele din Bethesda i Salem, la Bristol! ... Din clipa n care Dumnezeu m-a fcut s vd c e voia Lui s lucrez pentru ctva timp aici, - snt acum mai mult de cinci luni, - nu m-am ndoit niciodat c hotrrea aceasta a fost luat sub crmuirea Duhului Sfnt; i de cinci luni i ase zile de cnd v-am prsit, totul mi-a dovedit c era dup voia lui Dumnezeu ca s v prsesc. E un lucru scump, prea iubiii mei frai, s facem o cltorie cnd nsui Domnul ne trimite, i s fim n locul unde ne-a aezat El nsui, cci atunci totul merge bine. Mai bine s ateptm luni, chiar ani, dect s facem un pas cu nesiguran, sau s nu fim ncredinai dect pe jumtate c e voia lui Dumnezeu s facem cutare sau cutare pas." Aceste din urm cuvinte nu fac, oare, ct nite cri ntregi? Desigur! "Mai bine s ateptm." George Muller tia s atepte; el nu silea nimic; nu grbea nimic Las-L pe Dumnezeu s lucreze! El a cunoscut tiina aceasta i a mplinit-o mult vreme. ns, ateptarea lui nu era o ateptare neinteresat, de lene sau nepstoare. El atepta n rugciune nflcrat i struitoare, nu n tristee i dezamgire, ci n ncredere, tiind bine c Dumnezeu va face lumin la vremea cuvenit. "Ucenicul Domnului trebuie s lucreze din toate puterile lui la lucrarea lui Dumnezeu, zice el; el trebuie s lucreze ca i cnd totul ar atrna numai de silinele lui, i totui, nu trebuie n nici o msur s se bizuie pe lucrul i silinele lui; s nu se bizuie n nici o msur pe mijloacele de care se slujete, ci numai pe Dumnezeu; trebuie s caute binecuvntarea lui Dumnezeu din tot sufletul lui, n 169 rugciunea credinei rbdtoare i struitoare. i n-ajunge s nceap s se roage, nici s se roage

bine, nici s se roage necurmat ctva timp; trebuie s ne rugm cu rbdare i cu credin pn la cea din urm suflare a noastr, dar s i credem c Dumnezeu vrea s ne asculte rugciunile. Aducei-v aminte, zice el undeva n scrierile lui, c atunci cnd lipsete orice sprijin vzut, atunci trebuie s se arate credina, atunci e adevratul ei timp. Cretinului i merge cel mai bine n vremuri grele, cnd totul pare fr ieire i cnd orice ajutor se face nevzut. Cu ct greutile snt mai mari, cu att e mai uor s ai adevrata credin. Cnd toate lucrurile vzute ne lipsesc, aceast credin adevrat se nate mai uor dect atunci cnd totul ne pare prielnic!" i, George Miiller se bucura uneori vznd mrimea greutilor, neputina total de a se nfptui din punct de vedere omenesc, acele lucruri pe care el le cerea lui Dumnezeu prin rugciune. Dar, se gndea el, atunci cnd lucrul cerut se va nfptui aievea, i deci imposibilul a devenit posibil, aceasta va dovedi c numai mna lui Dumnezeu a lucrat, fapt care va fi vzut de toi, i Dumnezeu va fi proslvit! n suferin, n dureri,/ n lipsuri i n ncercri;/ Cnd omul i-e-mpotrivitor,/ Cnd piere orice ajutor. // Cnd gnduri negre-au npdit,/ i inima i-au copleit;/ Cnd sufletul, ca niciodat',1 De temeri mari e frmntat;// i cnd Satan te-a ncolit,/ Ispitele-i s-au nteit;/ De vrei atunci i tu s-nvei,/ S-i stingi aprinsele sgei;//Alearg-ndat la Isus!/ n El, n haru-I cel de sus,/ Noi izbviri i noi puteri tu vei afla./ Dar niciodat nu uita,/A crede-n El i-a-L asculta!// iat un bun ndemn pentru orice cretin! "Eu am inut totdeauna un caieel pentru ascultrile pe care mi le d Dumnezeu, zice el, i ndemn pe fraii i pe surorile mele s in i ei cite unul. Pe pagina din stnga a caieelului, scriei rugciunile pe care le facei ctre Dumnezeu, cu data nceperii lor; i lsai pagina din dreapta alb, ca s scriei ascultrile, cu data lor, cnd v vor fi date. i vei vedea curnd cte rspunsuri vei cpta. Vei fi din ce n ce mai mbrbtai prin ele, iar credina vi se va ntri. Vei vedea ct de iubitor, de bun i de plin de ndurare este Dumnezeu; vei fi din ce n ce mai plini de dragoste pentru El; vei zice: Tatl meu cel ceresc a fost aa de bun! Vreau s m ncred n El, vreau s m bizui pe El!" n 1880, Miiller scria n nsemnrile lui: "n noiembrie 1844, am nceput s m rog pentru cinci tineri. M-am rugat pentru ei n fiecare zi fr curmare, fie c eram bolnav sau sntos, fie c eram pe mare sau pe uscat, i indiferent care ar fi fost greutatea ndatoririlor la care trebuia s rspund. Dup optsprezece luni, trei din ei s-au ntors la Dumnezeu. Am mulumit lui Dumnezeu pentru cei trei i m-am rugat mai departe pentru ceilali doi. Acelai om cruia Dumnezeu, n ndurarea Lui fr margini, i-a dat zeci de mii de ascultri ale rugciunilor lui, uneori chiar n clipa sau chiar n ziua n care fcea rugciunea, s-a rugat 36 de ani n fiecare zi pentru ntoarcerea acestor dou suflete, i totui ele rmn nc nentoase la Dumnezeu. Dar, eu ndjduiesc n Dumnezeu, m rog mai departe i atept un rspuns". In 1897, aceti doi ini, doi fii n vrst ai unui prieten din copilrie al lui Muller nu se ntorseser nc la Dum-

nezeu. Muller se rugase pentrn ei n fiecare zi timp de peste 53 de ani. "Nu s-au ntors la Dumnezeu, zicea el, dar se vor ntoarce." 170 171 ns, aflm din izvor sigur (august 1898), c unul din aceti oameni s-a ntors la Dumnezeu la ctva vreme dup moartea lui George Muller (10 martie 1898), i apoi a murit i el la cinci sptmni dup ntoarcerea sa la Dumnezeu. Cartea pildelor sau proverbelor lui Solomon vorbete despre somnul mult care aduce srcie; ns Muller a fcut n privina dormitului mult o experien care a adus bogie moral, duhovniceasc, material, n toat lunga lui carier i care chiar, dup toate semnele, a fost una din pricinile lungimii nemaipomenite a acestei cariere. Vom aminti acum experinea aceasta fr s lsm ceva din gndurile slujitorului lui Dumnezeu, fiindc aici, n problema somnului, nu este numai o chestiune de igien personal foarte important, ci este cu mult mai mult dect att: este o serioas problem de via duhovniceasc ce aduce dup ea, n funcie de felul cum este rezolvat, urmri de mare nsemntate pentru cretin, aa cum vom constata din cele ce se vor arta mai jos. Cnd a fost vorba despre binefacerea sistematic, am vzut c socoteala elementar omeneasc aducea judeci ca cea urmtoare: "Snt srac, nu pot s fac fa nici mcar nevoilor familiei mele; dac dau, nu voi mai avea ce-mi trebuie". ns credina a rspuns totdeauna: "Dumnezeu e Stpn pe toate lucrurile; dac eti srac, nu-i oare pentru c ai economisit prea din cale afar; i dac te ngrijeti i dai cum vrea Dumnezeu, oare Dumnezeu nu te va face s propeti?" Acum, ns, n problema somnului, judecata simpl poate spune iari: "Snt slbit, am o sntate fira172 v, am nevoie de somn mult". Vom vedea experiena i rspunsul credinei. Era n septembrie 1839; George Muller era la Plymouth din cauz de boal, sleire deplin de puteri, slbiciune foarte mare, deci din nevoie urgent de a prsi orice lucru i chiar orice ndeletnicire. i, despre ederea aceasta, scrie el n 1845. "ederea mea la Plymouth a avut darul s m fac s m scol iari de diminea. Aceasta este una din binecuvntrile cele mai nsemnate, care au osebit50 ederea mea n cetatea aceasta i de atunci am scos din ea nencetat cele mai fericite foloase. Luarea aminte asupra acestui lucru mi-a fost ndreptat de pilda fratelui, n casa cruia gzduiam, precum i de observaia, pe care a fcut-o el cu privire la jertfele din Levitic: Dup cum nu trebuia adus ca jertf dobitocul cel mai prost, zicea el, tot aa, cea mai bun parte din timpul nostru trebuie hrzit legturii cu Domnul. n timpul anilor din urm de obicei m sculasem foarte de diminea. Dar cnd sufeream de oboseala creierului, mi nchipuiam c ziua fiind destul de lung pentru puterile mele, era mai bine s nu m scol de diminea i astfel s am mai mult odihn; ca urmare, nu m dam de obicei jos din pat dect ntre orele ase i apte,

uneori dup ora opt i, din acelai motiv m obinuisem nadins s dorm un sfert sau o jumtate de ceas dup-mas. Totui, fiindc din cnd n cnd veneau ndeletniciri care nu puteau fi amnate, i eu n-avusesem destul vreme ca s m rog i s citesc Cuvntul lui Dumnezeu, sufletul meu suferea din aceast pricin, mai mult sau mai puin, n toate zilele; uneori chiar se simea foarte ru. Dup ce am auzit observaia pe care o pomenii mai sus, am luat hotrrea ca, orict de mult mi-ar suferi trupul, s nu mai las
50 au distins, evideniat, remarcat, scos din comun.

173 s treac cea mai de pre parte din zi, n timp ce eu a fi n pat. De a doua zi am putut, prin harul lui Dumnezeu, s m scol mai de diminea i am continuat s m scol de diminea din clipa aceea, n fiecare zi. Acum, nu-mi ngdui dect apte ceasuri de somn, care, cu toate c snt departe de a fi tare i mai am i mult oboseal a minii, mi se par cu totul ndestultoare ca s-mi dreag puterile, i am ncetat de a mai dormi dup-mas. Care a fost urmarea? Am putut s pun deoparte lungi i fericite ceasuri ca s m rog i s m gndesc adnc, nainte de masa de diminea, la Cuvntul Domnului; i starea mea trupeasc, sistemul meu nervos ndeosebi s-a simit nespus de bine. Cred chiar c n-a fi putut face ceva mai ru pentru nervii mei, dect s rmn n pat un ceas mai mult dect nainte de boala mea, cci acesta ar fi fost mijlocul cel mai bun de a-i ine slabi i mai departe. I. Dac m-ar ntreba cineva ct timp trebuie s aib pentru odihn, a rspunde c nu toi oamenii cer acelai numr de ore de somn; c aceeai fiin poate avea nevoie s doarm mai mult sau mai puin, dup starea din momentul acela al puterilor ei trupeti; c, prin urmare, nu se poate pune nici o regul care s se potriveasc la toi. Femeile, fiind de obicei mai slabe dect brbaii, au nevoie de mai mult somn dect ei. Totui, dup cele ce am putut afla de la doctori, nu trebuie mai mult de ase-apte ceasuri de somn unui brbat i nu mai mult de apte-opt ceasuri de somn unei femei, numai s fie sntoi; i, numai ca o abatere, trebuie trecut peste timpul acesta. Pe de alt parte, prerea mea lmurit artat este c i copiii lui Dumnezeu trebuie s se fereasc de a tia ceva din somnul care le trebuie, fiindc snt puini brbai care s poat fi bine la trup i la minte, dac dorm mai puin de ase ore i puine femei care s se poat lipsi s doarm mai puin 174 de apte ore. Ceea ce pot spune, este c n anii tinereii mele dinainte de intrarea mea la universitate, m culcam la ora zece i m sculam la ora patru, i cu toate c studiam mult, eram bine. Ceea ce mai spun iari e c, de cnd nu mi-am ngduit dect apte ceasuri de somn, ncepnd de la vizita mea la Plymouth, m-am simit mai bine la trup, iar nervii mi-au fost n mai bun stare dect atunci cnd dormeam opt ceasuri i jumtate. II. Dac m-ar ntreba cineva de ce este mai bine s te scoli de diminea, iat ce i-a rspunde: 1. Sculndu-ne prea trziu, ne pierdem vremea, ceea ce nu se cade unor sfini care au fost rscumprai prin scumpul snge al Domnului Isus, mpreun cu vremea lor i cu tot ce au i snt, ca s fie n slujba Domnului. 2. Somnul mult este vtmtor trupului. Dup cum o

ct de nensemnat ctime de hran peste necesarul trupului ar sfri prin a ne vtma, tot aa e i cu un somn prea lung. 3. Obiceiul acesta de lene este vtmtor i sufletului: nu numai c el ne mpiedic s dm partea cea mai de pre din zi rugciunii i gndirii adnci, dar el ne duce i la multe alte rele. Ia s ncerce cineva s se roage i s se gndeasc adnc timp de un ceas, dou sau trei nainte de masa de diminea (ceai), fie n odaie, fie plimbndu-se pe cmp i va simi ndat ct de folositoare este deprinderea de a se scula diminea, att pentru omul su din afar ct i pentru omul su luntric. Rog struitor pe toi fraii mei i pe toate surorile mele, care vor citi aceste rnduri, i care n-au luat nc obiceiul acesta, s ncerce i nu vor ntrzia s binecuvinteze pe Domnul c au ncercat. III. Dar, poate va zice cineva: ce trebuie s fac pentru ca s m scol de diminea? 175 1. Nu trebuie s amnm, ci s fim hotri i s ncepem de mine diminea. 2. Nu trebuie s v bizuii pe puterile voastre, cci ncrederea aceasta v poate face izbnda cu neputin. Noi atrnm de Domnul pentru orice fapt bun; ns, ^ai ales, cutnd s ne sculm de diminea, vom simi ct de slabi sntem! Cci, dac dorii s luai cteva ore din somnul nostru, tocmai ca s v putei dedica rugciunii i gndirii adnci, fii siguri c Satana va cuta s v pun piedici. 3. ncredei-v n Domnul i bizuii-v pe ajutorul Lui. l vei cinsti ncrezndu-v n El. Rugai-v, bizuindu-v pe ajutorul Lui, i l vei cpta. 4. n urm, ntrebuinai i mijloacele urmtoare: a) Culcai-v devreme i nici societatea, nici ndeletnicirile grabnice s nu poat s v curme obiceiul acesta; cci, dac v culcai trziu, fiindc trupul cere odihn, nu vei putea, i nici nu trebuie s v sculai de diminea. i fii ncredinai c este o foarte mare deosebire, pentru folosul care poate veni pentru trup i suflet, ntre a te culca trziu ca s te scoli trziu, i a te culca devreme ca s te scoli de diminea. Doctorii v vor spune cum se vatm sntatea lungind privegherea ca s te culci la ore trzii, dup miezul nopii51. ns, de o i mai mare nsemntate, este s te culci destul de devreme i s te scoli de diminea, ca s ai totdeauna vreme pentru rugciune i gndire adnc nainte de a ncepe treburile zilei i s poi deci face lucrul acesta n timpul cnd duhul i trupul tu snt mai bine pregtite, ca s poi cpta puteri duhovniceti spre a face
51

n adevr, rnduiala statornicit de Dumnezeu este ca noaptea s slujeasc pentru odihn, iar ziua pentru lucru. 176

fa tuturor luptelor, ncercrilor i lucrrilor de peste zi. b) Rugai pe cineva s v trezeasc dimineaa, dac se poate, la ora pe care ai ales-o naintea lui Dumnezeu ca s v sculai; sau, ceea ce e i mai bine, facei-v rost de un ceas detepttor ... Cu toate c de foarte multe ori am fost deteptat de

Domnul nsui dup ce L-am rugat s m detepte, ca s zic aa, n momentul cnd doream s m scol, totui am considerat c trebuie s-mi fac rost de un ceas detepttor, nu ca s m poat ajuta n ceva fr binecuvntarea Domnului! cci, dac nu mi-ar da El putere s m scol, a rmne n pat cu tot zgomotul pe care-1 face detepttorul; l privesc ns ca pe un mijloc necesar i folositor. c) Sculai-v de ndat ce sntei trezii, fr s ntrziai un minut, ca s nu v apuce din nou somnul. d) Dac vi s-ar ntmpla ca la nceput s fii greoi i obosii, nu v pierdei inima: lucrul acesta nu va ine mult vreme; dup puine zile v vei simi mai tari i mai gata dect atunci cnd rmneai n pat un ceas sau dou mai mult dect trebuia. e) Cutai s dormii totdeauna acelai numr de ore de somn, i s nu v schimbai deloc obiceiul, afar doar de cazul cnd v silete boala." Ca i reformatorii i toi slujitorii lui Dumnezeu, Muller s-a sculat deci totdeauna de diminea, ca s poat hrzi Domnului cele dinti ceasuri ale zilei. Cum se fcea hrzirea aceasta? Rspunsul va interesa ndeosebi pe aceia care, n rugciune, se tem de hoinreala mintii i pierderea de timp care vine din hoinreala aceasta. Iat ce zice Muller, n aceast privin: 177 "n timpul celor zece ani cel puin, care au fost nainte de ederea mea la Nailsworth (1841), obiceiul meu era s m rog ndat dup ce m mbrcam dimineaa. ns atunci, n timpul a.celei ederi, am neles c lucrul cel mai nsemnat pe care trebuia s-1 fac era s m ndeletnicesc, nti cu citirea i adncirea Cuvntului lui Dumnezeu, ca s fiu ntrit, mbrbtat, ntiinat, mustrat, nvat i adus prin aceast gndire adnc asupra Scripturii, la o strns legtur cu Domnul. Ca urmare, ncep dimineaa devreme s m gndesc adnc asupra Noului Testament, de la nceputul crii. Dup ce cer Domnului n puine cuvinte s binevoiasc El s-i reverse, binecuvntarea Sa asupra acestor scumpe cuvinte ale Lui, ncep s m gndesc adnc, cutnd s scot din fiecare verset vreo binecuvntare, i aceasta nu deloc n vederea propovduirii publice a Cuvntului, ca i cum a vrea s fac din gndirea mea o cuvntare pentru alii, ci ca s capt hran pentru sufletul meu nsumi. Se ntmpl aproape ntotdeauna c, dup cteva minute de citire i gndire adnc, sufletul meu este adus la mrturisiri, sau se revars n mulumiri, sau n cereri pentru mine i pentru alii. Astfel, cu toate c m-apuc mai degrab s m gndesc adnc, dect s m rog, m gsesc totdeauna i aproape numaidect n rugciune. Dup ce am hrzit astfel o vreme oarecare acestor mrturisiri, acestor rugciuni de mijlocire pentru alii, acestor cereri i mulumiri, trec la alte cuvinte sau la un alt verset, fcnd din tot ceea ce citesc un subiect de rugciune pentru mine i pentru alii, dup cum m cluzete Cuvntul, ns aducndu-mi aminte fr ncetare c trebuie s m gndesc adnc ca s capt hran pentru sufletul meu nsumi. Urmeaz de aici c gndirea mea adncit n Cuvntul lui Dumnezeu, este nsoit tot timpul de multe mrturisiri, de mulumiri, de cereri i de mijlociri pentru alii; i astfel, sufletul

178 meu ndeobte este permanent hrnit i mbrbtat, chiar n chip simitor i, afar de rare abateri, cnd vine masa de diminea (ceaiul) m gsesc52 ntotdeauna, dac nu fericit, cel puin n pace. i, prin harul lui Dumnezeu, cu toate c nu m-am dedat intenionat la o gndire adnc n vederea propovduiirii publice, totui ceea ce am cptat pentru mine nsumi, ajunge n urm, n mod obinuit o hran i pentru ali credincioi". n lunga lui carier, Miiller a citit de mai mult de dou sute de ori Biblia de la un capt la altul53, i el struieste mult asupra trebuinei i importanei unei citiri necurmate a Sfintei Scripturi, de la cea dinti pagin, pn la cea din urm. "Cnd luai i citii Biblia, zice el, faptul cel mai nsemnat este s avei un adnc simmnt despre netiina voastr, i s cerei n genunchi ajutorul lui Dumnezeu, ca prin Duhul Sfnt, El s v lumineze. Dac nu nelegei vreun loc, nu v pierdei inima, ci ntorcei-v nencetat spre Dumnezeu: ncet, ncet El v va nva, v va mbrbta i v va ntri54." Ct despre naintarea n credin, "trebuie s ne aducem aminte, zice Miiller, c orice har minunat i orice dar desvrit vine de sus, pogorndu-se de la Printele luminilor
3

'Cu sensul de: m simt, m constat, m vd, m observ, m aflu (deci el, pe el nsui, nu alii privindu-1 pe Miiller). De patru ori pe an, timp de 69 de ani, dup o scrisoare pe care a scris-o fn 1897 Societii Biblice Britanice i strine. 54 Fr s atrne numaidect de tlcuiri (comentarii, explicaii, gnduri asupra ...), cretinul va ti, la nevoie, s se foloseasc de tlcuiri bune. Ar fi o greeal s le pun deoparte, sub cuvnt c el vrea "s se in numai de Cuvntul lui Dumnezeu". Cretinul trebuie s tie s "cerceteze toate lucrurile i s pstreze ce este bun": Dumnezeu lumineaz i cu ajutorul tlcuirilor bune, scrise sub lumina i cluzirea Duhului Sfnt, pe care cel credincios le recunoate tot prin Duhul Sfnt.

179

(Iacov 1.17); c orice cretere a credinei noastre este un har minunat care trebuie s vin de la Dumnezeu; c, prin urmare, trebuie s ne rugm ca s-1 cptm. ns, trebuie s citim, s ne gndim adnc i cu grij asupra Scripturilor i s pstrm un cuget bun (cci dac struim n ceva care este potrivnic voii lui Dumnezeu, nu ne putem ncrede n El). Dac vrem ca credina noastr s fie ntrit, nu trebuie s ne temem de ncercarea credinei. Firii noastre omeneti i e team de o stare unde nu se mai vede alt sprijin dect Dumnezeu; ns, dac Dumnezeu ne pune n starea aceasta, nseamn c ea este prielnic creterii credinei noastre, i deci, nelept este s nu ne mai temem de ea. Cu ct vom fi mai lipsii de sprijin vzut, cu att vom vedea mai bine ajutorul lui Dumnezeu. Cnd sntem n ncercare, cel dinti lucru, de toat nsemntatea, este s nu ne facem noi nine izbvirea. Cnd d Dumnezeu credina, o d ntre altele cu gndul ca s-o ncerce; ncercarea credinei noastre, mai de pre dect aurul, trebuie s se ntoarc spre lauda noastr cnd se va arta Domnul Isus (1 Petru 1.7); ns, dac ne izbvim noi nine din ncercare, credina noastr va scdea; dimpotriv, dac rmnem tari n rbdare, nencrezndu-ne dect n Dumnezeu, vom vedea izbvirea Lui, i credina noastr va fi mult mrit. Trebuie s dm lui Dumnezeu vreme s ne izbveasc".

Viaa lui George Miiller ne nva ndeosebi ncrederea n Dumnezeu, struina, rbdarea; nu este, oare, cu att mai nsemnat faptul acesta cu ct firea acestui slujitor al lui Dumnezeu era foarte nerbdtoare i cam suprcioas? La nceputul carierei lui, a avut s se smereasc deseori n privina aceasta. La 4 iunie 1834, scria n nsemnrile lui: "O sor a venit s-mi fac o vizit azi.
180

Dup ce i-am dat s neleag c n-aveam dect cteva minute ca s stau de vorb cu dnsa, am simit c m supr vznd-o c rmne mai mult. Prin aceasta am pctuit mpotriva lui Dumnezeu. Prea iubitul meu Domn Isus, ajut-m n viitor!" Dup trei sptmni, el iari scria: - 25 iunie. "Am stat foarte puin de vorb, n adevrat legtur cu Dumnezeu, n aceste trei zile din urm; de aceea am fost aruncat ntr-o stare sufleteasc rea, slbit, i am simit de mai multe ori cum firea mea s-a suprat iari. Dumnezeu s-mi dea harul s dau mai mult vreme rugciunii singuratice i fcut n tain!" Chiar de a doua zi rugciunea aceasta era ascultat. - 26 iunie. "Domnul dndu-mi harul s m scol de diminea i s dau mai mult de dou ceasuri rugciunii nainte de ceai, m-am simit mai ntrit azi-diminea." i, dup cum am vzut, ncepnd din anul 1839, primind nencetat harul acesta de a se scula de diminea i de a da mai multe ore gndirii adnci asupra Scripturii i rugciunii nainte de ceai, a cptat sntatea trupului, tria nervilor, i biruina asupra nerbdrii i suprrii. De atunci, n adevr, linitea, blndeea, rbdarea, au fost la el att luntrice ct i n afar. n anul 1845, aruncndu-i privirile asupra celor din urm ani, scria: "Domnul mi-a dat puterea s m stpnesc n aa fel nct, n timpul celei mai mari srcii, cnd n-aveam nimic i cnd de la o mas la alta trebuia s ndjduim n Domnul pentru nevoile celor 150 de ini, dac mi se fcea un dar de vreo cteva sute de lei, druitorul nu putea s bage de seam, dup nfiarea mea, dac aveam mult sau dac n-aveam nimic n casa de bani". Pace desvrit, linite deplin, chiar n cele mai mari greuti i ncercri, iat starea obinuit a lui George 181 Muller! Cnd i ia Dumnezeu tovara prea iubit i apoi fiica scump, nu-i alt simmnt n inima lui dect desvrit supunere; lacrimile lui snt lacrimi de bucurie. Cnd i se clevetete lucrarea, cnd merge zvonul c orfanii n-au ce mnca, sau c snt btui, chinuii; c a trebuit s dea drumul mai multora dintre ei, nemaiavnd ce s le dea s mnnce; cnd se pretinde c, atunci cnd se simte nevoia, se roag n public ca Dumnezeu s trimit ajutor - ncercri mai usturtoare dect cele privind banii - cnd pe seama lui se vntur fel de fel de nvinuiri fr temei i cuvinte pizmae pentru a-i strica bunul lui nume i defima scumpa lui lucrare pentru Dumnezeu, el rmne linitit, ncreztor, n pace, cu Dumnezeu!! Cnd, n anul 1895, Dumnezeu i ia i cea de-a doua nevast, care a fost tovara lui la toate bucuriile i ncercrile lui din ultima parte a vieii, Muller nu are nici un simmnt de singurtate; Dumnezeu i rmne i orice ornduial dumnezeiasc i trezete dragostea i nchina-

rea. El tie c Dumnezeu nu lucreaz dect pentru binele acelora care l iubesc; pacea, recunotina, bucuria l npdesc. La vrsta de 90 de ani el nsui face toat slujba de nmormntare a soiei lui, i fiecare e uimit de atta senintate i fericire. Muller totdeauna s-a spijinit pe Dumnezeu i numai pe Dumnezeu. i totdeauna a struit asupra acestui punct: "Dac nu v sprijinii numai pe Dumnezeu, nu v sprijinii n adevr pe El". Aa nva el pe toi n toate felurile, prin cuvintele i prin pilda lui. De aceea i Dumnezeu 1-a umplut cu tot felul de binecuvntri. "La 12 octombrie 1856, ne spune el, am primit un cec de 2500 de lei, cu rugmintea, din partea druitorului, s fac din ei nceputul unui fond pentru ntreinerea mea i a familiei mele la btrnee. Aceast binevoitoare propunere a druitorului (mort de atunci), mi s-a prut ca o foarte 182 subire i rafinat ispit, menit, fr tirea lui, s m deprteze de adevrurile pe care le urmam de 26 de ani n crmuirea institutului i a gospodriei mele. Prin harul lui Dumnezeu, n-am avut nici o clip de ovire: buntatea druitorului era lmurit, ns nu era mai puin o ispit, ngduit de Dumnezeu, spre a nu m face s-mi pun ncrederea n altceva dect n El nsui; am rspuns, deci, numaidect: 21. Paul Street, Ringsdown, Bristol, 12 octombrie 1856. Scumpe Domnule, M grbesc s v mulumesc pentru plcuta dumneavoastr veste i s v adeveresc primirea cecului dumneavoastr de 2500 de lei. N-am nici o avere nici eu, nici nevast-mea; nu primesc nimic drept leaf regulat, nici ca pstor sufletesc, nici ca director al orfelinatelor i al altor ramuri ale institutului Cnd am nevoie de ceva, m aez n genunchi, i cer de la Dumnezeu i Dumnezeu pune n inima cuiva gndul de a-mi da ceea ce mi trebuie. n felul acesta El a ngrijit din belug de toate nevoile mele timp de 26 de ani, i pot spune, spre slava lui Dumnezeu, c n-am dus lips de nimic. Scumpa mea nevast i singurul meu copil, o fat de 24 de ani, snt de aceeai prere cu mine. Niciunul din noi nu este obosit de felul acesta de trai; dimpotriv, n fiecare zi sntem mai ncredinai de binecuvntarea care vine din El. Nu m-am gndit niciodat c trebuie s strng ceva pentru mine sau familia mea, dect n felul acesta: cnd vd o nevoie grabnic, aa cum ar fi nevoia unei vduve n vrst, a unui bolnav sau a unui copil fr sprijin, dau cu mn larg ce mi-a pus Dumnezeu n mini, cu deplina n183 credinare c, dac eu sau ai mei vom avea nevoie de ceva, Dumnezeu ne va da napoi din belug ce am dat noi sracului, tiind c-1 va socoti ca mprumut fcut Lui nsui. Ca urmare, mi-e cu neputin s primesc plcutul dumneavoastr dar de 2500 de lei, ca parte a unui fond care ar trebui strns pentru mine i familia mea. Primesc bucuros i cu recunotin orice dar pentru ntreinerea mea i a alor mei, precum i pentru a susine lucrarea la care snt prins; ns, darul dumneavoastr are ca menire deosebit alctuirea unui fond de rezerv, ceea ce cred c n-ar plcea Tatlui meu din ceruri care mi-a dat pn

acum pinea cea de fiecare zi, cu o mare drnicie. Dac v neleg ru scrisoarea, ntiinai-m, v rog. Pstrez cecul dvumneavoastr pn la primirea rspunsului dumneavoastr. Pn atunci, scumpe domnule, oricare ar fi nelesul rndurilor dumneavoastr rmn foarte simitor fa de buntatea dumneavoastr i nu voi nceta s m rog zilnic pentru dumneavoastr, ca Dumnezeu s v umple de binecuvntrile Lui vremelnice i duhovniceti. Al dumneavoastr foarte recunosctor, George Miiller. Dup dou zile, primeam un rspuns care arta dorina druitorului ca cei 2500 de lei s fie dai orfelinatelor; a doua zi primeam nc 2500 de lei, i peste patru zile nc 2500 de lei, toi de la acelai druitor, pe care nu-1 vzusem niciodat i toi pentru orfani." George Muller ar fi avut, oare, nevoie de acest fond de rezerv pentru el sau familia lui, la btrnee? A dus el lips? Nu! cci el n-a avut familie n ultima parte a vieii, nici btrnee propriu-zis, i nici nevoi, aa ca orice rezerv, 184 economie, pentru sprijin la btrnee, ar fi fost bani ngropai n pmnt55.

Ce ntrebri rscolitoare ridic aceast scrisoare a lui George Muller prin care, cu 42 de ani nainte de moartea sa, respinge rspicat orice gnd de a avea "bani albi pentru zile negre". Lui George Muller i s-a fcut dup credina lui statornic. 185

CAPITOLUL XV Cele din urm vremuri (1892 -1898)


Dup cea din urm cltorie misionar a lui, care s-a ncheiat n anul 1892, Muller s-a ndeletnicit ndeosebi cu supravegherea i crmuirea institutului N-a ncetat s viziteze nici diferite locuri din ora pentru ca s in adunri. Duminica, el cuvnta dimineaa n cte o biseric din ora, cci era n nelegere cu mai muli pstori cu care fceau rnd pe rnd slujba n bisericile lor felurite; seara, cuvnta n capela din Bethesda unde de obicei avea o mare mulime de asculttori. Am vzut c el era departe de a avea din fire un trup rezistent sau puternic; odinioar fusese adesea bolnav, chiar foarte greu. Totui, aa cum am spus, el n-a cunoscut btrneea56; ba nc a fost mai tare la btrnee dect fusese n tineree. La vrsta de 90 de ani, n capela din Bethesda primind urri de la prieteni - cu un dar - "a artat n rspunsul lui, zice domnul Warne, o aa putere trupeasc i o aa
^n sensul c, dei a trit aproape 93 de ani, nu a cunoscut greutile, neplcerile, neputinele, necazurile, suferinele i nici modificrile de comportament specifice ndeobte btrneii, i mai ales unei vrste naintate ca a lut. 186

vioiciune a minii, nct i puteai dori nc muli ani de munc grea". El spunea cu bucurie c pieptul i glasul i erau mai tari dect atunci cnd ncepuse s cuvnteze la

vrsta de 21 de ani; c puterile minii lui erau n tot att de bunstare ca oricnd, i c timp de 70 de ani fusese un om fericit, foarte fericit, lucru pe care-1 punea pe seama a dou57 fapte. nti, faptul c pstrase totdeauna un cuget curat, neapucnd niciodat pe o cale pe care ar fi bnuit-o c nu este dup voia lui Dumnezeu. Al doilea, dragostea lui pentru Sfnta Scriptura. In cel din urm Raport scris cu mna lui, cel din anul 1897, n al nouzeci i doilea an al vieii lui, citim: "Prin buntatea lui Dumnezeu, snt foarte bine, pot lucra n fiecare zi de dimineaa pn seara, ca acum 70 de ani, i o fac cu atta uurin nct m simt tot att de vesel, de odihnit i de tare, seara ca i dimineaa. Pe lng toate lucrrile mele zilnice, pot predica pn la ase sau apte ori pe sptmn, i cu un aa glas c mai mult de 4000 de ini m aud uor. Ce pricin de mulumiri, la vrsta mea!" Un reporter de la Christian Commonwealth (despre care ne vorbete domnul Warne), istorisete astfel vizita pe care a fcut-o lui George Muller la sfritul anului 1892: "Domnul Muller triete n una din Casele orfanilor, unde m duc la ora anunat. Odaia unde snt vrt, pesemne cabinetul separat al domnului i doamnei Muller, era mic i simplu mobilat. O mas, o canapea, unul sau dou scaune obinuite, un je58, care n-avea nimic con5

'La aceste dou cauze artate de nsui Muller, se adaug i cel de al treilea motiv, socotit de autorul acestei cri (pag. 172) drept una din pricinile lungimii nemaipomenite a carierei omului fericit, chiar foarte fericit care a fost Muller. scaun cu brae i cu sptar (rezemtoare, speteaz) nalt; popular jil

187

r
fortabil: aceasta era aproape toat mobila. Pe ziduri, versete din Scriptur; i pe mas, o Biblie deschis, care prea c fusese ntrebuinat n clipa cnd eram anunat. M-ateptam s vd un btrn slab, ndoit de vrst, i am fost mirat ntlnind un om de o mare putere trupeasc, nalt, foarte drept, cu forme expresiv conturate, prezentabile, cu un mers repede i sigur. nfiarea lui are ceva aspru i trsturile ei deosebite ne descopr pe cineva care, n unele privine, trebuie s fie un om de fier. tie totui s zmbeasc, i atunci pare cu totul altul. Totdeauna fiina lui este plin de vrednicie; apucturile lui snt de prin: e plin de politee i prietenie. Vorbete cu mult gndire i cu un accent german uor de sesizat. Urmrete cu mna lui o lucrare, care va fi negreit una din cele mai nsemnate pe care le-a putut consemna istoria. i poi face o idee despre ntinderea acestei lucrri, prin faptul c numai pentru coresponden i trebuie apte ajutoare, dup cum mi-a spus el nsui. Totui, fiindc nu face nici o cerere, nici o ntiinare nimnui, puini i dau seama, chiar printre cretini, de claritatea i competena cu care a dovedit el adevrul mplinirii fgduinelor fcute credinei de ctre Dumnezeu. Este ascultat rugciunea? ntreab muli. Orice om

serios s citeasc istoria institutului ntemeiat de George Muller, i s spun dac este cu putin s rspund altfel dect da! Este aici, n aceast istorie, o argumentare din belug, o putere de convingere venind nu numai dintr-un singur fapt, ci din mii de fapte; este demonstrarea vizibil, adeverirea clar dat nu numai de o zi, de o sptmn sau de un an, ci de mai mult de o jumtate de secol, c rspunsul da! este singurul corect. Dac faptele au un pre sau un neles oarecare, i desigur c le au, tiina nu 188 poate trece cu vederea pe acelea pe care ni le d lucrarea lui George Muller". La 9 martie 1898, pentru ntiai dat, Muller a spus c a simit oboseal i slbiciune. A spus ginerelui su, domnul James Wright, c a trebuit s se odihneasc de trei ori n timp ce se mbrca; ns, puin timp dup aceea spunea c e iari foarte bine. Domnul Wright i-a propus s vin mai devreme a doua zi ca s-1 ajute: "Ah! s nu vorbim de mine!" a zis George Muller cu un semn de nencuviinare. A doua zi, 10 martie 1898, nu mai era pe lumea aceasta: l-au gsit Ia ora 7 dimineaa ntins jos fr via, pe pardoseala odii lui. Suferina, tristeea, prerile de ru i-au fost necunoscute n cele din urm clipe ale vieii lui. El a umblat cu Dumnezeu, i Dumnezeu 1-a luat. Totdeauna fusese foarte smerit. Cu puin timp nainte de moarte, cineva i zicea: HCnd v va chema Dumnezeu la El, vei intra n mpria lui Dumnezeu ca un vas care intr n port cu toate pnzele desfurate". "Ah! a rspuns el, voi fi totdeauna srmanul George Muller, care nu poate sta naintea Lui dect prin sngele lui Isus Hristos vrsat pentru el." Lucrarea lui Muller, lucrarea lui Dumnezeu prin el, continu prin domnul Wright. Cretinii s se roage pentru ca slava lui Dumnezeu s se arate n ea din ce n ce mai mult. 189

Scurt schi biografic a lui George Muller


Anulcalen- Vrsta daristic n ani Date biografice sumare

1805 1820 1825

1825 noiembrie 0 15 20 20 1826 ianuarie 21 Se nate George Muller n provincia Prusia din Germania. G. M. primete confirmarea i mprtirea, fiind socotit cretin.

Intr la Universitatea din Halle, Germania, pentru a urma teologia. I se vorbete pentru prima dat despre o adunare cretin i merge la adunarea aceea pentru prima oar n seara aceleiai zile. Se ntoarce la Dumnezeu i viaa lui a cptat o ndrumare nou. Pentru prima dat n viaa lui se aeaz n genunchi i se roag. Citete pentru prima dat nite scrisori despre lucrrile misionare i-1 apuc ndat dorina s plece misionar: 190 1826 21 n var

1826 august

21

1827 22 1827 aprilie 1828 iunie 22 23 nu era voia lui Dumnezeu. i revine, se cerceteaz aspru i se pred n totul Domnului. Student fiind, renun la ajutorul bnesc al prinilor, ca s atrne n totul de Dumnezeu. St dou luni n vestitul orfelinat din Halle, ntemeiat de A. H. Francke, n anul 1698 (cu 128 de ani nainte). Aici capt impresii neterse ce-i snt binefctoare mai trziu. Ia pentru prima dat cuvntul n public ntr-o adunare cretin, ntr-un sat la zece km de Halle. Primete din Frankfurt, prin pot, n dar, prima sum de bani (130 de lei) de la un necunoscut care semneaz: "Un nchintor al Mntuitorului Isus Hristos", gest ce smerete mult pe G. M. care se alipete din nou, n totul de Mntuitorul. ncepe s in sptmnal, n camera lui, adunri cretine, cu studenii: veneau n medie 20 de tineri. Sfrete studiile de teologie n Halle i este primit ca misionar stagiar printre evrei de ctre o societate din Londra.
191

1828 23 Este declarat de medici militari inapt septembrie pentru serviciul n armat i scutit definitiv. Sntatea i era profund zdruncinat de anii petrecui n slujba lumii i a pcatului, pn la vrsta de 20 de ani. 1829 24 Prsete Germania i pleac n februarie Marea Britanie, la Londra, unde st trei luni. Aici lucreaz mult i cu rvn, studiaz prea ncordat i dup dou luni cade greu bolnav: vrea s plece din lumea aceasta. Cnd, n luna a treia, sntatea i se mbuntete se mhnete; ns se supune. 1829 24 Prsete Londra. E trimis la ar, la mai Teignmouth pentru a se ntrema; aici fraii l mbrbteaz duhovnicete, ceea ce pentru el aceasta a fost ca o a doua ntoarcere la Dumnezeu. Aici se mprietenete cu pstorul Henry Craik, cu care avea aceleai vederi, i care a fost tovarul lui de lucru. G. M. ncepe s in locul vacant de pstor sufletesc aici la Teignmouth. 1829 24 Trece printr-o profund trezire duaugust hovniceasc, se alipete cu trie de Sfintele Scripturi i viaa i s-a schimbat n bine n mod vizibil.
192

1830 25 Ca pstor sufletesc, renun s mai primeasc leaf fix, ci accept numai daruri de bun voie, ncrezndu-se astfel numai fn Dumnezeu. 1830 25 7 octombrie Se cstorete cu domnioara Mria Groves, sor de misionar n Persia, care era n vrst de 33 de ani. 1831 26 Continu slujba de pstor sufletesc la Teignmouth. 1832 27 Se nate primul i singurul copil al lui G. M.: o feti. 1832 27 Miiller i Craik, dup multe rugciuni aprilie i n mijlocul multor lacrimi ale frailor, prsesc Teignmouth-ul i pleac mpreun la Bristol - marea cetate a negoului i industriei britanice. Muller are o mare nenorocire n clipa plecrii: i se rupe un vas desnge n stomac; i revine ns pe deplin. 1832 27 maiaugust Bntuie holera la Bristol, fcnd mare prpd. 1833 28 Citete viaa lui A. H. Francke i dofebruarie rete s se asemene cu acest scump om al lui Dumnezeu, n folosul copiilor orfani.
193

1833 28 Primete primul ndemn din partea iunie lui Dumnezeu de a se ocupa de copiii sraci i de btrni, i ndat ncepe aceast lucrare n mod practic. 1834 29 Primete din partea lui Dumnezeu februarie primul ndemn de a ntemeia un institut care s rspndeasc Evanghelia in Anglia i n afar. Imediat ntocmete statutul institutului i i stabilete sarcinile. 1834 29 Mica adunare cretin din Bristol, martie hotrete la 5 martie, nfiinarea Institutului pentru rspndirea Evangheliei n ar i n strintate: este actul de natere al acestui institut. 1834 29 G. M. nelege din partea lui Dumneiunie zeu i primete supus acest adevr c el, el nsui, nu un altul, are o fire foarte nerbdtoare i destul de suprcioas. Se smerete, cere ndurare i Domnul i ascult rugciunea. De a doua zi era un altul: linitea deplin, blndeea, rbdarea, pacea adnc au fost la el att luntric, ct i n afar, vizibile toat viaa lui. 1835 30 Se ocup de locuitorii din str. Oranianuarie gelui-Bristol, mergnd din poart n februarie poart, vestind Evanghelia, i oferind tratate, Noi Testamente i Biblii.
194

1835 iunie 1835 30 30 1835 noiembrie 1835 decembrie 1836 aprilie 1836 decembrie 30 30
31

31 1837 32 septembrie Public cel dinti Raport privind 15 luni de activitate a institutului nfiinat la 5 martie 1834. Face o cltorie n Germania, ajut acolo pe misionarul Groves (tatl soiei sale) s gseasc misionari voluntari pentru Indii i viziteaz din nou orfelinatul lui Francke. Este muncit de gndul de a ntemeia el nsui un orfelinat n Bristol. Recitete viaa lui A. H. Francke i

trece de la a se gndi s ntemeieze o cas de orfani, la a lucra efectiv pentru a o ntemeia. Primete primul dar pentru casa de copii orfani: un leu i un mare dulap: prima mobil - fapt ce a ncurajat mult pe Miiller. nchirieaz, mobileaz i deschide prima cas, n oraul Bristol, pentru 30 de orfane. nchirieaz i deschide a doua cas pentru 36 de orfani, tot n oraul Bristol. nchirieaz i deschide a treia cas pentru 30 de orfani, tot n oraul Bristol.
195

1837 noiembriedecembrie 1838 ianuarie 1838 1838 septembrie 32 G. M. este grav bolnav, se temea c are s-i piard mintea. Prsete orice activitate, se retrage din Bristol, apoi revine n decembrie tot bolnav. 33 Sntatea i se nrutete cum n-a fost niciodat. Pleac din Bristol la Trowbridge cu familia. Roag pe Dumnezeu s nu-1 lase s necinsteasc naintea lumii numele Lui, ca urmare a bolii. Aici citete viaa lui Whitefield i capt mil pentru pctoii pierdui i ndemn de a se ruga pentru mntuirea lor, ceea ce va face nencetat. 33 n tot anul 1838 credina lui G. M. a fost deosebit de greu ncercat n toate privinele: sntate, lipsuri materiale, dar ncrederea lui n Dumnezeu n-a fost niciodat nelat sau dat de ruine; a fost izbvit zi de zi, iar adesea ceas de ceas, nu cu izbvirea sa proprie, ci cu izbvirea lui Dumnezeu. 33 Henry Craik pleac din Bristol. Miiller ar fi dorit s mearg i el cu Craik pentru a cpta puin linite, ns trebuie s rmn pe loc, i rmne pentru a trece ncercarea mpreun cu dragii lui orfani. Pentru prima dat prea c Domnul nu ine seam de rugciunile lui G. M.; ns, Domnul nu 1-a prsit. 1839 34 G. M. se gsete la Plymouth din priseptembrie cin de boal, slbiciune foarte mare i din nevoia de a prsi orice lucru i ndeletnicire. Aici a primit binecuvn-

tarea din partea Domnului, de a nelege pentru prima dat aa cum se cuvine pericolul somnului mult i de a aplica ndat hotrrea de a se scula de diminea. 1839-1841 34-36 ncercarea credinei lui Miiller continu n toate privinele. 1841 36 G. M. sade o vreme la Nailsworth. Aici a neles pentru prima dat i foarte clar cum s foloseasc cel mai bine timpul pe care l hrzete Domnului n primele ore ale dimineii, pus fiind n practic, nc din anul 1839, hotrrea de a se scula de diminea. i anume a neles c lucrul cel mai nsemnat este de a citi n Cuvntul lui Dumnezeu i de a cugeta, apoi de a se ruga, i din nou de a citi i de a cugeta, i iari de a se ruga, deci de a mpleti permanent citirea i cugetarea cu rugciunea. 1841-1842 36-37 ncercarea credinei lui Miiller continu ca i pn atunci n toate privinele. 196 197 1843 38 G. M. deschide a patra cas de orfani, martie tot n interiorul oraului Bristol. 1843 38 G. M. pleac mpreun cu soia n august Germania la Stuttgart unde lucreaz pentru Dumnezeu timp de apte luni, cu frumoase rezultate. De aici trimite frailor si iubii, sfinilor din Bristol o impresionant scrisoare care face ct nite cri ntregi. 1844 39 G. M. cu soia se ntoarce din Germafebruarie nia acas la Bristol. 1844 39 ncercarea credinei lui G. M. ncepe mai-iunie s se uureze i s mearg spre sfrit, iar lucrarea pentru orfani i misiuni s ias din criz i s se nvioreze. Din luna iulie, orfelinatele i lucrarea au primit daruri din ce n ce mai potrivite cu nevoile lor. Dar, abia n luna aprilie 1849 s-a produs ieirea deplin din lipsuri. 1844 39 G.M. ncepe s se roage zilnic, fr noiembrie curmare pentru ntoarcerea la Dumnezeu a cinci tineri. Dup un an i jumtate trei din ei se ntorc la Dumnezeu. Pentru ceilali doi s-a rugat pn la sfritul vieii lui, adic timp de peste 53 de ani n fiecare zi. Dup cinci luni de la moartea lui Muller, unul din ei s-a ntors i el la Dumnezeu. 198 1845 40 Are loc a doua edere n Germania a lui G. Muller, mult binecuvntat de Dumnezeu. 1845

octombrie 40 G. M. este fcut atent de ctre locuitorii din casele vecine cu orfelinatele c snt deranjai de prezena orfanilor. Muller constat c aceast plngere este dreapt: ambele interese, att ale vecinilor, ct i ale orfanilor, glsuiau la fel: trebuia ca orfelinatele s fie mutate n alt loc. 1845 noiembrie
40

1846 41 G. M. nelege clar din partea lui Dumnezeu c trebuie s ias cu orfanii din raza oraului Bristol - ntruct n ora nu era chip s gseasc cldiri potrivite nevoilor orfanilor - i deci s prseasc cldirile nchiriate pe str. Wilson. Trebuia deci neaprat s cldeasc noi case pentru orfani afar din ora. G. Muller cumpr pe colina Ashley Down de lng oraul Bristol, primul teren agricol pentru construit case ale orfanilor. 1847 42 ncepe s se cldeasc pe terenul iulie cumprat, noul orfelinat numit Casa nr. 1.

199 1848 1849 iunie 1850 decembrie


43 44

45
1851 mai 1852 martie 46
47

Continu lucrrile de construcie la Casa nr. 1. Cldirea Casei nr. 1 este gata i copiii au fost mutai n acest nou orfelinat, n total au fost internai aici 300 de orfani. Ce nu tia Miiller era faptul c acesta era doar un modest nceput. G. M. nelege din partea Domnului nevoia de a construi o a doua cas pentru orfani, dar din temere sfnt pstreaz pentru sine acest gnd i se roag struitor vorbind despre acest

lucru numai lui Dumnezeu. Muller face cunoscut gndul construi un al doilea orfelinat. de a Muller constat c ncep s soseasc daruri cu indicaia de a fi folosite pentru construirea Casei nr. 2. 1853-1854 48-49 Continu sosirea unor daruri din ce n ce mai mari pentru Casa de orfani nr. 2. 1855 50 Darurile primite snt ndestultoare nceputul pentru a porni construcia, nu a unei anului singure case nr. 2, cum s-a gndit la nceput Muller, ci a dou case, nr. 2 i nr. 3. ncepe construcia propriu-zis a Casei nr. 2 lng Casa nr. 1.
200

1856 1856 octombrie 1857 mijlocul anului 51 Continu construirea Casei nr. 2 i primirea unor daruri tot mai mari. 51 G. M. primete un cec de 2500 de lei (cam 600000 de lei n martie 1992), cu dorina druitorului ca s fac din el nceputul unui fond de rezerv pentru ntreinerea sa i a familiei lui n zile grele. El, care a respins cu hotrre toat viaa lui ideea de a face o rezerv bneasc pentru zile grele, numind "prevederea" aceasta "grija pentru ziua de mine" pe care Diavolul o insufl n om, dar pe care Domnul Isus o osndete, este, iat, prin acest dar, el nsui ispitit s se deprteze de adevrurile trite de el pn atunci (timp de 26 de ani), deaatrna, n ce privete nevoile lui numai de Dumnezeu. Nu ovie o clip, ci respinge delicat i politicos, dar hotrt aceast ispit, explicnd cuviincios druitorului de ce nu poate da curs dorinei dnsului. Rezultatul: ncteva zile Muller primete de la acelai druitor, pentru orfelinate, nu pentru el, de trei ori mai mult dect la nceput. 52 Se sfrete construcia Casei nr. 2.
201

1857 noiembrie 1858 1859 iulie 1861

mai 1861 iunie 52 ncepe s funcioneze noua Cas nr. 2 cu o capacitate de 400 de locuri pentru orfane: un nou monument al credincioiei lui Dumnezeu. 53 G. M. cumpr un nou teren, situat lng primul, necesar pentru construirea Casei nr. 3. ncep s vin daruri pentru aceast nou cldire. 54 ncepe construcia Casei nr. 3. 55 Continu construirea Casei nr. 3 i primirea darurilor destinate construciei. 56 G. M. face cunoscut c s-au primit daruri cu mult peste ce era necesar la construcia Casei nr. 3; totodat se gndete s ridice nc dou case pentru orfani: nr. 4 i nr. 5. Dup ce capt ncredinarea de la Dumnezeu, face cunoscut c ndejdea lui este n Dumnezeu i numai n Dumnezeu, n ce privete extinderea lucrrii pentru orfani: el nu era un nflcrat i nici un vistor, ci un asculttor smerit de Dumnezeu. 56 Sosete primul dar pentru cldirea Caselor nr. 3 i nr. 4: erau civa bani venii din India.
202

1862 57 ncep s soseasc daruri mari pentru ianuarie noile construcii. 1862 57 Este terminat i deschis mreaa martie Cas nr. 3 cu 450 de locuri pentru orfani. 1862-1864 57-59 Fondul pentru construirea cldirilor nr. 4 i nr. 5 crete ncet, dar sigur. 1863
58

1864 octombrie 1865 1866 ianuarie


59 60 61

Lui G. M. i se ofer enorma sum de 12500 de lei (cam trei milioane la valoarea din martie 1992) ca s dea voie s i se fac fotografia, ns a refuzat; insistenele au fost n zadar. Dorea ca

atenia s fie ndreptat n ntregime asupra Domnului i nicidecum asupra lui. G.M. primete un dar substanial care fcea posibil pornirea construciei Casei nr. 4. G. M. cumpr un nou teren pentru construcii, situat peste drum de Casa nr. 3, deci tot pe dealul din Ashley Down, loc minunat, necesar pentru constrtiirea Caselor nr. 4 i nr. 5. Moare Henry Craik, scumpul frate, prieten i tovar de lucru al lui G.M., om nelept, integru, smerit.
203 1866 mai 1866 decembrie 1867 ianuarie 1868 februarie 1868 noiembrie 1869 1870 ianuarie 1870 februarie 61 S-a hotrt s se nceap cldirea Casei nr. 4 i imediat a i pornit construirea ei. 61 Darurile pentru cldiri au venit din belug, aa c fondurile erau de-ajuns pentru construirea celor dou case: nr. 4 i nr. 5, ambele cu un total de 900 de locuri pentru orfani. 62 ncepe i construirea Casei nr. 5. 63 Recunotina lui G. M. fa de buntatea lui Dumnezeu era mare, cci aveau din belug pentru toate nevoile. 63 A fost deschis Casa nr. 4. 64 Continu lucrrile de construcie la Casa nr. S. 65 A fost deschis i Casa nr. 5, ultima din impuntorul ansamblu de cldiri de pe colina din Ashley Down, Bristol, construit de ctre G. Muller. 65 Moare doamna Miiller, dup 40 de ani de csnicie cu G.M., n vrst fiind de 73 de ani. 1870 65 Lucrarea pentru orfani se ntinsese considerabil, cuprinznd 2200 de copii orfani i 112 slujbai. 1871 66 Domnul Wright, urmaul lui Muller n lucrare, se cstorete cu domnioara Muller, unica fiic a lui Muller,

care avea 39 de ani cnd s-a cstorit. 1871 66 Domnul Muller se nsoar i el cu sfritul Grace Sangar, n vrst de 57 de ani, anului cunoscut de peste 25 de ani ca o cretin ncercat, i care a devenit astfel soia lui de a doua. Unirea aceasta a deschis cmpul cltoriilor misionare pentru familia Muller. 1870-1873 65-68 ncercrile credinei ncep s reapar, i ele devin tot mai insistente i mai severe. Darurile snt din ce n ce mai slabe fa de nevoile n continu cretere i vin tot mai rar, iar n unele zile deloc. 1874 1874 27 iulie 69 Greutile de felul celor din anul 1838 ncep s vin din nou i chiar mai stranic. 69 S-a ajuns pn acolo c n dimineaa zilei de 27 iulie 1874, n casa de bani pentru cele patru lucrri ale lui Muller (coli, Biblii, misiuni, tratate) erau numai 50 de lei, n timp ce nece204

205
1874 28 iulie 69 1874 octombrie 1875 primvara 69 70 sarul mediu pe o zi era de 1400 de lei. Deosebit ncercare a credinei! Fondul bnesc pentru orfani era, de asemenea, foarte mic pe sfrite. ns, Miiller era linitit, n pace, ncreztor n Dumnezeu. Din seara aceleiai zile de 27 iulie 1874, Miiller a nceput s primeasc daruri nsemnate, cum nu mai veniser de circa patru ani, daruri care au continuat s vin i a doua zi, 28 iulie, iar n zilele ce au urmat au curs din plin, aa c la sflritul lui septembrie 1874, institutul se afla din nou n prosperitate. Greutile i ncercrile au luat sfrit. Institutul i lucrarea snt din nou n belug de ajutoare din toate prile lumii. ncep cltoriile misionare ale familiei Miiller, care au durat timp de 17 ani prin toat lumea. Prima cltorie misionar a fost efectuat n orae din

Anglia i a durat dou luni. 1875-1876 70-71A doua cltorie, tot n Anglia, a durat aproape un an. 1876-1877 71-72 A treia cltorie, n ri din Europa de Vest, a durat zece luni. 206 1877-1878 72-73 A patra cltorie, n Canada i Statele Unite, timp de un an ntreg. 1878-1879 73-74 A cincea cltorie, din nou n ri din Europa de Vest, timp de nou luni. 1879-1880 74-75 A asea cltorie, pentru a doua oar n Statele Unite i n Canada, timp de nou luni. 1880-1881 75-76 A aptea cltorie, timp de opt luni, pentru a treia oar n America. 1881-1882 76-77 A opta cltorie, n Orientul Mijlociu i n Balcani, timp de zece luni. 1882-1883 77-78 A noua cltorie, timp de zece luni, pentru a treia oar n Europa, ns n ri din partea Central i de Rsrit a Europei. 1883-1884 78-79 A zecea cltorie, a avut loc n Indii, timp de nou luni. 1884-1885 79-80 A unsprezecea, a dousprezecea i a treisprezecea cltorie, n Anglia pentru a treia oar, au durat circa un an. 1885-1887 80-82 A paisprezecea cltorie, n Extremul Orient i n Australia, a durat aproape doi ani. 207 1887-1890 82-85 A cinsprezecea cltorie, din nou n martie Australia, n Extremul Orient precum i n Indii, a durat aproape trei ani: a fost cea mai lung cltorie, scurtat totui de vestea morii fetei lui Miilier. 1890 85 Moare fata lui Muller, doamna nceputul Wright, dup 19 ani de csnicie cu anului domnul Wright, n vrst de 58 de ani. Familia Muller era n cltorie cnd a primit aceast veste trist. 1890-1891 85-86 A aisprezecea cltorie, n Germania i n Elveia, a durat circa opt-nou luni. 1891-1892 86-87 A saptesprezecea c ltorie i ultima, n Europa Central, a durat un an. 1892 87 ncheiate fiind cltoriile misionare, iunie G. M. s-a ndeletnicit pn la sflritul vieii lui cu bunul mers al institutului, precum i cu activitatea de pstor sufletesc. 1892 87 G. M. primete vizita unui reporter de sfritul la un mare ziar englezesc. Istorisind anului vizita fcut, reporterul acesta descrie chipul lui G. M. i trsturile specifice ale nfirii lui exterioare. 1895 89 Moare doamna Muller (a doua soie a ianuarie lui G. M.), dup 23 de ani de csnicie cu G. M., n vrst fiind de 80 de ani. 1895 90 La mplinirea vrstei de 90 de ani,

septembrie G. M. primete n biserica din Bethesda-Bristol, urri de la prieteni i un dar, la care rspunde c timp de 70 de ani, cei din urm ai vieii lui, a fost un om fericit, chiar foarte fericit, lucru ce-1 atribuie faptului c s-a abtut tot timpul de Ia ru, pstrnd un cuget curat, i c a avut mare dragoste pentru Sfintele Scripturi, iar n acel moment se simte mai n putere ca oricnd. 1897 92 martie-mai G. M. scrie cu mna lui ultimul su Raport privind activitatea institutului i l public (la 62 de ani dup cel dinti, din iunie 1835). 1898 martie 93 G. M. simte la 9 martie pentru prima dat oboseal n trup i slbiciune general n timp ce se mbrac. A doua zi, la 10 martie, este gsit mort n camera lui. Avea 92 de ani i aproape ase luni i n-a cunoscut ce este suferina n aceste ultime clipe ale vieii sale. 208 209

ANEXA ntocmit i adugat de ctre Biserica Evanghelic Romn


Cartea lui Ch. Challand privind viaa i lucrarea lui George Miiller se ncheie cu ntiinarea c lucrarea lui Dumnezeu prin Miiller continu prin domnul Wright, i cu ndemnul adresat cretinilor de a se ruga pentru propirea ei i pe mai departe, n aa fel ca slava lui Dumnezeu s se arate n ea din ce n ce mai mult. ncepnd din anul 1922 - anul n care aceast carte a aprut i n ara noastr n limba romn - cretinii din Romnia au dat ascultare acestui ndemn de la sfritul crii i s-au rugat pentru ca lucrarea nceput prin George Muller s mearg mai departe i s prospere spre slava lui Dumnezeu i spre binele i bucuria multor suflete, i continu s se roage pentru ea. Acum, la apariia celei dc-a doua ediii a acestei mult preuite cri, cretinii din Romnia se ntreab: "Ce s-a ntmplat cu lucrarea pentru orfani i celelalte ramuri ale institutului din Bristol, dup moartea lui George Muller?" "Care a fost evoluia acestei lucrri pn n zilele noastre i care este situaia n prezent a acestei lucrri?" "n ce forme i direcii concrete se dezvolt aceast lucrare?" ntrebri normale i totodat preocupri de rugciune. Din dorina de a obine unele informaii n legtur cu acest subiect i de a da un rspuns ct de ct satisfctor la aceste ntrebri, editorul crii de fa, adic Biserica 210 Evanghelic Romn, a luat legtura cu cretini din Anglia i din Germania i, prin bunvoina unor distini slujitori ai Domnului Isus Hristos, crora le artm i pe aceast cale recunotina noastr deplin, ni s-au nmnat cteva

lucrri preioase pe care le apreciem ca bine venite, i din care prezentm mai jos extrase ce privesc subiectul n cauz. n primul rnd ne referim la materialele primite din Anglia i anume la scrisoarea domnului Robert L. ScottCook, actualul Director onorific i trezorier al Fundaiei George Muller, Bristol, n care, prin cuvinte calde, prietenoase, i arat ncntarea fa de interesul pentru lucrarea lui George Muller printre credincioii din Romnia. (Domnul Robert Scott-Cook a fost solicitat prin bunvoina domnului P. Rowland, secretar al Societii Biblice Trinitariene din Londra, cruia i este adresat aceast scrisoare, i pentru a crui bunvoin de mijlocire i mulumim.) Iat scrisoarea:

FUNDAIA GEORGE MULLER

Muller House

(odinioar la Ashley Down, Bristol) 7 Cotham Park Director onorific i trezorier: BRISTOL R. L. Scott-Cook BS6 6DA Ref. noastr: RSC/JCA Ref. Dvs: Tel: 0272 - 245001 23 Aprilie 1992 Domnului P. Rowland Secretar administrativ Societatea Biblic Trinitarian 217 Kingston Road Londra SW19 3NN 211 Drag Domnule Rowland V mulumesc pentru scrisoarea dumneavoastr incluznd corespondena din Romnia. Cer scuze pentru ntrzierea rspunsului. Noi am fost ncntai s auzim de la dumneavoastr i s cunoatem despre marele interes n lucrarea lui George Muller printre credincioii din Romnia. Noi am avut i avem muli doritori din Europa de Est care snt foarte interesai s aud de orice lucrare de traducere care ar putea ajuta i pe ali credincioi. Ar fi posibil ca s ne fie trimis aici la Muller House (Casa Muller) o copie a ediiei a H-a romneti? (Desigur, cu mult plcere! Not de completare a Bisericii Evanghelice Romne.) Ca rspuns la ntrebrile despre schimbrile n lucrarea i misiunea actual ale Fundaiei George Muller, noi putem confirma c lucrarea continu pe aceleai principii din Sfintele Scripturi aa cum a nceput. Mulumim lui Dumnezeu pentru credincioia Sa n ce privete purtarea zilnic de grij pentru aceast lucrare crescnd a lui Dumnezeu ca rspuns la rugciune. Cele cinci case de orfani originale construite la Ashley Down, Bristol, au fost vndute Ministerului Educaiei n cursul anului 1950 i urmtorii i, actualmente snt folosite ca i Colegiul Tehnic Brunei de Educaie. Modelul iniial de ngrijire a copilului s-a transformat n Regatele Unite n decursul anilor, din ngrijirea practicat iniial n spaii mari de locuit, n uniti de familie mai mici. n aceast nou formul este mult mai mult prietenie, primire i unire a copiilor mici i, mult mai mult ngrijire zilnic i sprijin familial pentru familiile i copiii care snt n nevoie. Lucrarea fundaiei a continuat s 212 se dezvolte, cutnd s ntmpine nevoile sociale urgente

ale zilei dup acelai principiu de a privi spre Dumnezeu pentru satisfacerea acestora. Includ o copie a celei mai recente ediii a crii Desftat n Dumnezeu care conine n capitolul final, "O nou fundaie, aceeai fundaie", referiri amnunite despre activitatea recent. Am ncredere c aceasta va fi de folos i atept cu nerbdare s aud mai mult de la dumneavoastr. V rog nu ezitai s m contactai dac v pot fi de mai mult ajutor. Cu salutri cretineti. Al dumneavoastr cu sinceritate, Robert Scott-Cook Director onorific si trezorier Acum ne referim la coninutul capitolului final al recentei cri Desftat n Dumnezeu (cap. 26 pag. 243 - 250), pe care ni-1 recomand scrisoarea de mai sus, carte scris de domnul Roger Steer i care este o recent biografie a lui George Muller. Iat-1:

O nou fundaie, aceeai fundaie


"Oare, de ce locul acesta este cu totul diferit i oamenii att de plini de grij?" se ntreba o mam care, dup ce a ncercat, pn a pierdut orice speran, s se ocupe de un copil dificil, a fost ndrumat spre un Centru (cre) de ngrijire zilnic a copiilor, condus de Fundaia George Muller. "Aici este prezent Dumnezeu, iar noi ne rugm zilnic 213 pentru dumneavoastr i pentru familia dumneavoastr", a venit prompt rspunsul. "Dup cteva luni - ne relateaz aceeai mam - am avut o ntlnire cu Dumnezeu, i am fost nscut din nou. M-am simit o fiin nou i acum i mulumesc lui Dumnezeu pentru aceti minunai oameni, cci prin lucrarea lui Dumnezeu din acest centru am fost eu salvat." De la prima cas pentru copii din Wilson Street, Bristol, deschis de Miiller n anul 1836 i pn la nceputurile lucrrii Centrului familial de astzi, Miiller i apoi urmaii si au continuat s poarte de grij copiilor care aveau nevoie de ajutor. Aceste nevoi s-au nnoit mereu, modificndu-se odat cu trecerea anilor, dar a rmas constant la fiecare generaie nevoia de dragoste. Astzi, n lucrarea centrelor: de ngrijire zilnic (Day Care), de sprijin familial (Family Support), i de ocrotire a comnunitii (Community Care), personalul rspunztor de lucrare, ncepnd cu Miiller i acum urmaii si, este nc foarte contient de aceast fundamental nevoie a omului. Dei se lucreaz cu diferite metode, ntregul personal dorete ntotdeauna s arate dragostea lui Dumnezeu fiecrui copil sau printe aflai n nevoie. Cei ce lucreaz ca urmai ai lui Miiller, continu s poarte de grij, fiindc Dumnezeu continu s poarte de grij. Centrul de ngrijire zilnic se ocup de copiii, de la doi la cinci ani, care au probleme mentale, fizice ori emoionale, iar cei care ajut creaz la centru posibilitatea ca prinilor s li se poat da, mpreun cu sfatul i ajutorul concret, i Cuvntul Evangheliei. Centrul asigur ngrijirea preventiv i posibiliti de veselie i voie bun, precum i de nvare. n grupuri de cte cinci pn la zece copii, supravegheate de educatoarele casei pentru copii,

acetia au posibilitatea s-i ncerce talentul la pictur, 214 gtit, sau alte activiti folositoare. Copiii au spaiu pentru joac, explorare i dezvoltare. Prinii apreciaz acest "popas de odihn" pentru ei, precum i eforturile curate, sincere, fr interese egoiste fcute de ctre personalul centrului n scopul de a-i ajuta pe copii s se comporte n aa fel nct s poat s depeasc propriile lor dificulti, n timpul verii, prinii i copiii fac mpreun excursii care ntotdeauna snt foarte plcute, iar n perioada Crciunului au activiti speciale. Personalul centrului gsete multe prilejuri de a mprti dragostea Domnului Isus att cu prinii ct i cu copiii. Deseori se pun ntrebri ca urmare a celor spuse de copii prinilor. Muli copii handicapai au avut ocazia unui nceput mai bun n viaa lor, iar prinii i exprim mulumirea lor pentru progresele fcute de copii. Unii copii foarte abtui i avnd dificulti de comportament au ieit din aceast stare i au nceput s se dezvolte ca orice copil normal. Centrele familiale din Bristol, Weston-super-Mare i Clevedon caut s pun n eviden dragostea Domnului Isus acordat familiei ca un ntreg, att prinilor ct i copiilor. Ne-au sosit relatri de la observatori sociali, asisteni sociali i biserici locale. Personalul ce continu activitatea lui Muller lucreaz ndeaproape cu alte societi de ngrijire astfel ca mpreun s poat da un ajutor efectiv. Familiile vin la centre din diferite motive: unele pentru a face noi prieteni sau pentru a scpa de greutile de acomodare, sau pentru a avea un Ioc n care copiii s se poat juca sau s gseasc sprijin cnd ntmpin dificulti. Personalul centrului caut s realizeze o atmosfer ospitalier i protectoare, unde mame (i uneori tai) pot s aib ncredere i pot fi ajutai n problemele lor particulare; acestea pot fi scparea de anumite obligaii, nv215

tarea conducerii gospodriei i gtitul, evadarea din rutina problemelor csniciei sau cum s se joace sau s se apropie mai bine de copiii lor. Mmicile se ocup cu buctria precum i cu alte activiti plcute cum ar fi croitorie, artizanat, lucrri n grup etc. Unii copii au situaii personale deosebite, ca dificulti n vorbire, probleme de comportament sau nedezvoltare. Abuzul sexual poate fi o problem real sau posibil. Munca individual a personalului poate ajuta la constituirea unui climat de ncredere. "M-am schimbat treptat mrturisete o mam. Prin contactul cu oamenii am devenit mai ncreztoare. Am reuit s nu mai iau medicamente antidepresive, mi-am revenit. M-am refcut dup doi ani de depresie i boal. Mai mult, am cptat o credin vie n Domnul Isus." Experiena avut a ajutat pe aceast mam s alunge resentimentul i cruzimea pe care ncepuse s le arate fa de fiica ei i s restabileasc legtura cu ea. Centrele de ocrotire a comunitii, reprezint o alt direcie a lucrrii, care implic lucrul ndeaproape cu bisericile locale n ce privete ncurajarea i sprijinirea lor n activitatea exterioar. Aceasta a nsemnat strngerea mpreun a grupurilor de mame cu micuii lor i formarea de

grupuri de ntrajutorare pentru prini. n plus, un grup de lucrtori pentru protecia familial (Family Care Workers) s-a ocupat cu cercetarea modului n care se pot estima nevoile comunitii i a felului n care se poate lucra cu familiile acas la ele. Ei au format, de asemenea, grupe de lucru n afara programului (After School Groups), pentru colile elementare locale (local Junior Schools). Scopul acestor grupuri este de a dezvolta autoncrederea i priceperea social, la copiii care le-au fost semnalai de diriginte. Aceasta se realizeaz pe parcursul a opt sesiuni sptmnale, dup care se pstreaz legtura 216 cu copiii i familiile lor. O dezvoltare n continuare a grijii pentru copii i o realizare a viziunii originale a lui George Muller n privina colilor a fost obiectul activitii noii Secii de instruire i educaie (Educaional Care section). O echip dedicat lucrului cu colile a avut prilejul s lucreze cu mai multe coli secundare din Bristol n domeniul grijii pentru educaie. Echipa a cutat s mprteasc tinerilor din coli n ce mod vestea bun a Domnului Isus Hristos cuprinde toate aspectele vieii. Ei merg prin colile secundare, innd adunri, studii sociale, lecii de educaie cretin i de umanism i realizeaz un Program de ndrumare pentru educaia personal, social i moral pentru uzul colilor secundare. Ei au fost ncurajai vznd c colile manifest interes fa de introducerea unei perspective cretine pentru problemele tinerilor. Muli tineri au manifestat un interes real fa de evanghelia cretin i de ceea ce aduce ea n vieile lor. S-au organizat activiti colaterale cum ar fi tabere, ntlniri de sear i de nviorare. Organizatorii din fiecare zon se strng periodic pentru a hotr cum s fie folosite smbele i duminicile (Week end) i pentru a programa activitatea de nvare, tabere, alte activiti cretine i o revist. "Cum putem ti c Dumnezeu ne iubete?" - a ntrebat un biat n mijlocul unei ore la clasa a cincea? Este strigtul dezndjduit al unei inimi zbuciumate! Ce ndejde sigur poate da cineva ca rspuns la o asemenea ntrebare? Tinerii moderni vor ceva viu i palpabil pentru nevoile lor concrete! O demonstrare practic a dragostei n Domnul Isus este singurul rspuns de care au ei nevoie. Echipele pentru coli ale Fundaiei Muller au n vedere mprtirea acestei veti bune, care este o rennoire a preocuprilor Casei Muller i totodat constituie 217

r
un izvor de resurse pentru cei ce lucreaz n Echipa anual (Year Team) - voluntari care i-au dat un an din viaa lor pentru a lucra n colectivele din coli. O extindere mai

mare a acestei lucrri de demonstrare practic a dragostei Domnului Isus este proiectul privind Autobuzul tineretului (Youth Bus Project) din Bristol. S-a cumprat un autobuz supraetajat pentru folosirea ca sal de clas mobil n timpul zilei i ca adpost pentru lucrul cu oamenii care hoinresc pe strzi noaptea. Fundaia George Muller are un numr apreciabil de direcii de lucru asociate - slujitori asociai (Associated Ministries), dintre care prima a fost Centrul pentru criz (Crisis Centre) din St. Paul, Bristol. Acest centru i ajut pe tinerii strmtorai i pe prinii singuratici de pe strzi, chiar n zona unde i-a nceput lucrarea George Muller n Bristol. n magazinul de cafea, care este locul de baz al acestei lucrri, tinerii, prinii singuratici i familiile nevoiae capt un loc de refugiu unde primesc ngrijire, sprijin i dragostea lui Dumnezeu pe care o doresc cu att de mare nevoie. Pe msur ce lucrarea local descrete odat cu schimbarea n bine a condiiilor sociale, a fost emoionant pentru fundaie s fie solicitat i antrenat n dezvoltarea unui nou domeniu de protecie local pentru tineri neajutorai. n acest scop, fundaia cumpr o proprietate pentru a asigura adpostirea n siguran a tinerilor n nevoie din aceast arie din interiorul oraului. O alt direcie asociat de lucru, al crui sediu de baz se afl ntr-una din vechile Case Muller, este un Serviciu de ndrumare cretin (Christian counselling service) n ajutorul familiilor i tinerilor n nevoie; serviciul acesta a constituit, de asemenea, un centru de instruire i de resurse pentru a ajuta pe cretini s-i dezvolte priceperea n ndrumarea si sftuirea altora. 218 Una din cele mai noi ramuri de activitate, stabilit ca parte a fundaiei, este alctuit din Casele Muller pentru btrni (Muller Homes for the Elderly). Muli copii adui i ngrijii la Ashley Down i dau seama, cnd mbtrnesc, de faptul c ei nu au o familie care s ngrijeasc de ei; ali cretini doresc s aib un mediu cretin n care s-i triasc ultimii lor ani. Casa Tilsley din Weston-super-Mare servete acum drept Cmin de btrni oferind posibilitatea de locuire pentru cincisprezece persoane vrstnice, incluznd i pe unii din misionarii care au slujit un timp ndelungat n ri deprtate. Grija pentru btrni a fost extins n Weston i, cu ajutorul lui Dumnezeu, va fi dezvoltat i n Bristol. Institutul pentru cunoaterea Scripturii (Scriptural Knowledge Institution - SKI), fondat de Muller i Craik n anul 1834, trimite nc, n fiecare lun, daruri pentru misionarii din strintate i pentru evanghelitii din ar. Marele magazin - librrie pentru rspndirea Bibliei (Bible Warehouse), nceput de Muller n 1849 a fost extins ca mrime i scop. Literatur evanghelic cretin (Evangelical Christian Literature - ECL) este numele familiar al unor librrii cretine bine aprovizionate i active din Bristol, Bath i Weston-super-Mare. Acestea snt conduse de fundaie, iar profiturile snt dirijate n strintate pentru misionari. n anul 1987 titlul general al lucrrii lui Muller a fost schimbat din Institut n Fundaia George Muller (The George Muller Foundation), care descrie mai bine natura lucrrii prezente, dei cele trei lucrri de binefacere rmn nre-

gistrate ca Societi de binefacere (Charity Commissioners). Aceste trei societi snt: Casele MMler pentru copii (The MUller Homes for Children), Casele Mttller pentru btrni (The MUller Homes for the Elderly) i Institutul pentru 219 cunoaterea Scripturii (Scriptural Knowledge Institution). Din anul 1988, activitatea fundaiei este condus de ctre domnul Robert Scott-Cook. Extrasele urmtoare din agenda sa, n care descrie felul n care a lucrat Dumnezeu cu el, arat c Dumnezeu este tot att de credincios i astzi, aa cum a fost i n zilele lui George Miiller. 1 martie 1988. "M-am rugat mult cu privire la preluarea responsabilitii de Director executiv onorific i trezorier al fundaiei George Miiller, i am privit la Dumnezeu pentru un semn clar de confirmare a acestui pas. Acesta putea fi dovada clar c mna lui Dumnezeu continu s fie asupra lucrrii ce se face pentru El, aa cum a fost de-a lungul multor ani, ca rspuns la rugciunile oamenilor lui Dumnezeu. Anul financiar care se ncheie la sfritul lui februarie a. c. arat c cheltuielile crescnde au depit veniturile lucrrii pentru copii. Dac aceast lucrare trebuie s se mreasc i s se extind, Domnul va trebui s-o susin ntr-un mod mult mai substanial i s confirme astzi c mna Lui este nc la lucru. Domnul poate face acest lucru. El a fost ntotdeauna credincios n a ne trimite darurile Sale, dar acum este un moment strategic; lucrarea este la o rscruce. Doamne, confirm scopurile Tale continue pentru aceast lucrare de credin, n felul n care gseti cu cale, astzi!" 3 martie 1988. "Ne-am ntrunit n Consiliul executiv i ne-am bucurat s aflm c Domnul a pregtit cea mai mare donaie primit vreodat pentru lucrare. Ce bun este Domnul care a lucrat astfel ntr-un timp ca acesta. Noi o lum ca pe un semn al binecuvntrii Sale i al garantrii scopurilor viitoare ale lucrrii." 6 aprilie 1988. "Astzi ncepe noua mea responsabilitate ca Director executiv onorific i trezorier al fundaiei. Am sosit devreme i am putut s m plimb pe terenul
220

Casei Muller i s m rog pentru ea i pentru propirea lucrrilor ei n viitor. Am simit o libertate n duhul meu n rugciune." 7 aprilie 1988. "Am petrecut noaptea n rugciune la Casa Muller. Este trecut de ora 2 noaptea. A fost bine c am pus naintea Domnului i am ascultat ceea ce are El pe inim cu aceast lucrare. Domnul a vorbit prin Scriptur. Am citit la Galateni; versetul 10 al capitolului 2 mi-a atras atenia. Pavel spune: Ne-au spus numai s ne aducem aminte de cei sraci, i chiar aa am i cutat s fac. Din toate condiiile i recomandrile pe care Iacov, Petru i Ioan le puteau avea, le-a rmas una singur: grija de cei sraci. Apoi, capitolul 6 versetul 10 ne reamintete Aadar, ct avem prilej, s facem bine la toi, i mai ales frailor n credin. Domnul mi-a vorbit despre prtia cu biserica local ca ajutor n ndeplinirea lucrrii." 8 aprilie 1988. "Domnul mi-a dat o putere nnoit astzi, chiar dac ntreaga noapte am petrecut-o n rugciune. E de mirare ct de repede au trecut orele! Starea de linite a prezenei mele, singur, toat noaptea n camera principal din Casa Muller mi-a dat un simmnt real

despre prezena Domnului. Am ieit pentru o plimbare de diminea i am avut prilejul s-mi continui rugciunea. Domnul m face s vd continuu rugciunea, ca pe cheia tuturor scopurilor Sale." / aprilie 1989. "Anul s-a ncheiat cu acelai simmnt al credincioiei lui Dumnezeu aa cum a pregtit-o i ne-a artat-o El pentru dezvoltarea lucrrii n multiple i uimitoare feluri. Administraia m-a invitat s iau n primire responsabilitatea de Director onorific de la 1 aprilie 1989. Dup mult rugciune, am simit c aceasta era voia lui Dumnezeu, potrivit cu vederile mele i cu slujirea la care m-a chemat Domnul pentru lucrarea de evanghelizare, de 221 ngrijire i de dezvoltare a bisericii (Community Evangelism and Care and Church Planting). A fost plcerea noastr ca familie s ne druim total n slujba Evangheliei acum aproape douzeci de ani n urm. n toat aceast perioad putem recunoate credincioia lui Dumnezeu n satisfacerea tuturor nevoilor noastre ca rspuns la rugciuni. Ca Director onorific eu nu doresc s primesc nici un venit personal din aceast munc, i socotesc azi un privilegiu a extinde acest exerciiu zilnic de credin n lucrarea mai larg a fundaiei. Oamenii ntreab frecvent dac noi mai urmm principiile stabilite de George Miiller cnd i-a nceput lucrarea. Se pun multe ntrebri dac o credin simpl n Dumnezeu este potrivit pentru satisfacerea nevoilor societii de astzi. Vreau s reafirm ncrederea noastr n acele principii ale Sfintelor Scripturi reflectate n scopurile principale ale lui George Miiller, exprimate n felul urmtor: Primul i cel mai important obiectiv al institutului este ca Domnul Dumnezeu s fie proslvit prin faptul c orfanilor care snt n grija mea li se asigur tot ce au nevoie, numai prin rugciune i credin, fr ca eu sau colaboratorii mei s cerem ceva cuiva, pentru ca, n felul acesta, s se vad c Dumnezeu este i acum la fel de credincios i ascult nc rugciunea." Cei ce doresc s primeasc i alte informaii privind Fundaia George Miiller, se pot adresa la: The Honorary Director & Treasurer The George Miiller Foundation Muller House 7 Cotham Park Bristol BS6 6DA England

~~^^^~
n continuare, prezentm credincioilor din Romnia, un extras tot din aceast carte a domnului Roger Steer, i anume din capitolul 2: "Silit, constrns de ctre dragostea lui Isus" pag. 18 - 20, care se refer la interesul i preocuparea pe care le-a avut George Muller n anul 1827 fa de ara noastr. Coninutul acestui extras este urmtorul: n august 1827 Societatea Misionar Continental din Anglia a decis s trimit un slujitor al Evangheliei la Bucureti. Ea i-a cerut profesorului Tholuck, de la Halle, s se gndeasc la un om potrivit pentru aceast lucrare. i Tholuck s-a gndit la Muller care, lund cunotin despre aceast perspectiv, a cugetat mult i s-a rugat pentru ea, i a neles c nici tatl su nu respinge ideea. "Cred c aceasta este ocazia de a sluji cum mi-am dorit

de foarte mult timp, i spune Muller lui Tholuck. M-a bucura s merg la Bucureti." n timp ce atepta s primeasc de la Londra mai multe precizri, el a calculat costul deplasrii la Bucureti i s-a rugat cu toat convingerea pentru viitoarea lui lucrare, n acelai timp, i ciudat, pentru c nu avea nici o legtur cu deplasarea planificat la Bucureti, el a manifestat un interes crescnd pentru limba ebraic i a nceput s-o studieze din plcere, dezinteresat. La sfritul lui octombrie 1827, un vizitator neateptat dar binevenit, a aprut la una din adunrile de duminica seara, care se ineau n odaia lui Muller. Era Hermann Ball, un misionar pentru evreii din Polonia; Muller l ntlnise pentru prima oar de Pati, n anul 1826. "Din cauza sntii ubrede n acest moment, i-a spus el lui Muller, va trebui s renun la lucrarea din Polonia." n timp ce-1 asculta pe Ball, Muller a simit q dorin puternic de a lucra n aceast misiune, dar nu s-a gndit 222 223 serios la ea din cauza numirii lui ca slujitor n Bucureti. n noiembrie Muller 1-a vizitat pe profesorul Tholuck. "Ai dorit vreodat s fii misionar pentru evrei? 1-a ntrebat Tholuck. Eu fac parte din Societatea Misionar din Londra care lucreaz pentru ei." Muller, dei a fost uimit de ceea ce i-a spus Tholuck, i i-a vorbit i despre vizita lui Hermann Ball, a dat totui acest rspuns: "Dar e sigur c nu are rost s stau pe gnduri n aceast privin, ntruct trebuie s plec la Bucureti". Tholuck a fost de acord. Totui, n dimineaa urmtoare, Muller a simit c a pierdut plcerea de a merge la Bucureti, i s-a gndit la aceasta foarte ngduitor cu sine nsui. "Doamne, s-a rugat el, Te rog, red-mi dorina mea de mai nainte de a lucra la Bucureti." Rugciunea lui a primit un rspuns imediat, dar atracia sa pentru a lucra printre evrei a continuat. Pe la sfritul lui noiembrie, Societatea Misionar Continental i-a spus lui Tholuck: "Datorit rzboiului dintre turci i rui, Comitetul a decis s abandoneze momentan ideea de a trimite un slujitor al Evangheliei la Bucureti". "Te-ai mai gndit s devii misionar pentru evrei?" 1-a ntrebat Tholuck pe Muller. Drept rspuns, Muller s-a rugat, a reflectat, a vorbit cu prietenii si i i-a invitat s-i probeze motivele, iar n cele din urm a spus lui Tholuck: "Nu pot s spun sigur c este voia lui Dumnezeu ca eu s fiu misionar pentru evrei. Dar cred c eu trebuie s m pun la dispoziia Comitetului i s las ca Domnul s fac cu mine ce I Se va prea Lui c este cel mai bine." 224 i, ntr-adevr, noi toi constatm i de aceast dat c Domnul Dumnezeu a fcut cu George Muller ce a vrut El, dup cum reiese din cuprinsul acestei cri. Tot Fundaia Muller din Bristol, Marea Britanie, ne-a pus la dispoziie Raportul anual pentru anul 1990-1991. Din acest Raport extragem mai nti lista directorilor onorifici ai Fundaiei Muller care au fost de la nfiinarea

ei i pn n prezent. Iat lista: Directori onorifici n trecut (odinioar): Anii Numele i prenumele 1834 -1898 George Muller (Fondator) 1898 -1905 James Wright 1905 -1912 George Frederic Bergin 1912 -1930 William M. Bergin 1930 -1940 Alfred E. Green 1940 -1952 Thomas Tilsley 1952 -1958 John McCready 1958 -1986 James J. Rose 1986 -1988 Joseph Cowan (Director) Director onorific i trezorier n prezent: 1988 Robert L. Scott-Cook Tot din acest Raport prezentm extrase, mai nti din articolul introductiv scris de ctre R. L. Scott-Cook, actualul Director onorific i trezorier al fundaiei, i apoi i din alte articole publicate n acest Raport, scrise de diferii slujbai ai fundaiei. Iat extrasele: 225

Fundaia George Miiller Rugciunea schimb starea de lucruri (mprejurrile)


"Credincios este Dumnezeu, care v-a chemat la prtia cu Fiul Su Jsus Hristos, Domnul nostru" (1 Corinteni 1.9). Principiile pe care George Miiller le-a ales din Sfintele Scripturi, stabilind ca pe baza lor s fie construit viaa fundaiei i s se desfoare activitatea ei, au fost urmtoarele: "Primul i cel mai important obiectiv al institutului este ca Domnul Dumnezeu s fie proslvit prin faptul c orfanilor care snt n grija mea li se asigur tot ce au nevoie, numai prin rugciune i credin, fr ca eu sau colaboratorii mei s cerem ceva cuiva, pentru ca, n felul acesta, s se vad c Dumnezeu este i acum la fel de credincios i ascult nc rugciunea." Aceste principii snt respectate de ctre fundaie, fiind aplicate i astzi i este ntr-adevr minunat s vezi cum Domnul Dumnezeu n continuare poart de grij ca rspuns la rugciune. Nevoile sociale urgente sau obinuite, pot fi azi diferite, iar natura lucrrii institutului se poate schimba, dar principiile pe care este construit lucrarea aceasta rmn aceleai ca la nceput. Rugciunea este cheia pentru tot ceea ce facem i Domnul ne nva tot mai mult n legtur cu aceasta. n afar de momentele zilnice de rugciune de la Casa Miiller, fiecare centru i secie hrzete separat i de sine stttor timp pentru rugciune, prin care nva s se sprijine numai pe Domnul. Grija pentru copil realizat prin Centrele familiale, Creele de zi i prin lucrarea de Ocrotire a comunitii a 226 ajuns la muli copii i la multe familii aflate n nevoie, i a adus un real folos n ce privete existena i sigurana pentru multe viei. Datorit acestui fapt, un mare numr de tineri a gsit credina n Domnul Hristos i acum ei caut s fie de ajutor i altora. Secia de instruire i educaie s-a dezvoltat prin adugarea unei Echipe de slujitori de baz ai bisericii, a unei

Echipe anuale i prin aplicarea proiectului privind Autobuzul tineretului. Lucrarea pentru ngrijirea btrnilor s-a dezvoltat prin noua extindere a activitii Fundaiei George Miiller. Astfel, Casa Tilsley este ntotdeauna plin i are o atmosfer deosebit de prielnic n ce privete apropierea reciproc. Institutul pentru cunoterea Scripturii (SKI) continu s fie un canal de rugciune i de sprijin pentru cei ce-L slujesc pe Domnul Dumnezeu, acas i peste mri. Este minunat s fii n contact cu toate continentele lumii pentru interesele mpriei lui Dumnezeu. Librriile pentru literatura cretin evanghelic (ECL) au experimentat i ele multe schimbri n bine. Noua librrie de la Weston este o pricin de mare ncurajare, dar trebuie s ne rugm n continuare i pentru viitorul librriei de la Bath. De asemenea, Slujitorii asociai asigur servicii reale de colaborare n lucrarea de evanghelizare, n munca lor dus printre copii i familii. Paginile care urmeaz ne dau amnunte preioase cu privire la principalele lucrri ale fundaiei actuale i ele snt o mrturie vie despre purtarea de grij a lui Dumnezeu ca rspuns la rugciune. Robert Scott-Cook 227

Lucrarea pentru ngrijirea copiilor


Trim o vreme deosebit n ce privete confruntarea cu greutile - situaie care cheam la aciune hotrt pe toi cei ce snt angajai n lucrarea de ngrijire a copiilor i a familiilor lor. Lucrarea Fundaiei George Miiller se desfoar pe fondul preocuprii Guvernului englez care a introdus pentru copii o legislaie clar prin "Actul Copiilor" din anul 1989. Acest act creeaz cadrul pentru stabilirea unor condiii noi, superioare, n ceea ce privete ngrijirea copiilor, pornind de la adopiune i creterea copiilor adoptivi i pn la ocrotirea copiilor aflai n situaii de risc (abuz fizic, sexual sau emoional). Tema principal a acestui act este c, n general, copiii snt cel mai bine ngrijii n familie, n care ambii prini joac rolul ntreg ce le revine. De asemenea, acest act pune accent pe lucrarea de prevenire de bun calitate, pentru copiii i familiile care snt n nevoie. De aceea, scopul principal al lucrrii noastre este acela de a ajuta familiile cu probleme ca s nu ajung la punctul de criz al destrmrii lor i nu acela de a concentra efort i resurse de ajutorare a familiilor aflate deja n criz. Fundaia George Miiller a constatat c unul dintre cele mai importante i eficace mijloace folosite n lucrarea de prevenire a crizelor de familie, identificat i n "Actul Copiilor", este lucrul n aa numitele centre familiale nfiinate de autoritile locale sau de ctre organizaii de voluntari la nivel naional. n aceast privin, Dumnezeu a lucrat n aa fel nct un astfel de centru familial s ia fiin nc de acum apte ani. ntre timp s-au ntemeiat trei astfel de centre familiale: Auckland Lodge, Strathmore, Ullswater, precum i o cre de zi, Glandore. n 228

"Actul Copiilor" se prevede ca lucrarea fundaiei s fie supus unor inspecii de stat atente prin autoritile locale, pentru a se asigura c ngrijirea copiilor se face la un nivel ridicat. Aceast msur a fost primit cu deplin aprobare de ctre toi slujitorii notri, ntruct totdeauna la noi a existat preocuparea pentru o ngrijire de foarte bun calitate. n felul acesta se dovedete dragostea lui Dumnezeu cnd se lucreaz cu vrednicie pentru cei aflai n nevoie. Cteva date dintr-o sptmn obinuit de lucru: s-a asigurat crea de zi pentru 109 copii, sprijin familial pentru 21 de familii i alte forme de ajutor pentru 90 de copii i prini. Noi ludm pe Dumnezeu pentru c ne asigur tot ce avem nevoie n lucrare. Dar, cnd noi constatm c n centrele noastre avem liste noi, cu ali copii i alte familii care au nevoie de ajutor, ne dm seama c mai snt multe lucruri de fcut. De aceea, noi ndemnm pe toi credincioii de pretutindeni s se roage struitor ctre Dumnezeu, mpreun cu noi, pentru a da mai departe binecuvntarea Lui pentru cei care snt ajutai i pentru ceilali care snt "n ateptarea" ajutorului necesar n nevoile lor. Noi avem credina c Domnul Dumnezeu ne va asigura tot ce avem nevoie pentru a continua lucrarea, iar n privina felului cum trebuie desfurat aceast lucrare, Cuvntul lui Dumnezeu ne d lumina potrivit: 'Chiar dac a avea toat credina aa nct s mut i munii i n-a avea dragoste nu snt nimic" (1 Corinteni 13.2).

ntr-adevr, avem nevoie ca s-i iubim pe copiii i pe prinii care snt n ngrijirea noastr, pentru c altfel tot ce facem nu are nici o valoare. De aceea, v ndemnm din toat inima s v rugai, mpreun cu noi, pentru ca lucrarea acesta s o facem numai din dragoste, n aa fel nct
229 toi cei care primesc ajutor, copii i prini, s simt dragostea lui Dumnezeu fa de ei atunci cnd vin la centrele familiale ale fundaiei noastre. Chris Lloyd

Centrul (crea) de ngrijire zilnic, Glandore


Lucrarea de ngrijire a copiilor necesit, deseori, att activitate fizic propriu-zis, ct i munc sau osteneal mental, dar noi privim zilnic la Dumnezeu pentru putere i nelepciune, ca s tim cum s ne descurcm n feluritele situaii n care ne gsim noi nine. Anul care a trecut nu a fost fr dificultile lui, dar Dumnezeu a fost credincios fa de noi i ne-a apropiat ca ntr-o familie i ne-a fcut s ne preuim unii de alii. Din anul 1979, de cnd centrul Glandore s-a deschis este un obicei ca, n fiecare an, s se fac o ieire la Grdina Zoologic; i anul trecut nu a fcut excepie. De asemenea, nainte de vacana de var, noi lum o cin mpreun i frigem animale ntregi la grtar. Cu 24 de copii n centru n fiecare zi, parcul nostru de jucrii s-a uzat foarte mult i, inevitabil, pe msur ce timpul trece, jucriile copiilor nu mai pot fi reparate sub nici o form. ns, n ultimile luni, Dumnezeu ne-a binecuvntat cu adevrat prin daruri bneti, fcute n special cen-

trului nostru, donaii care ne-au dat posibilitatea s cumprm noi echipamente pentru copii. A fost mictor pentru noi s vedem purtarea de grij a lui Dumnezeu i pe aceast cale, n special cnd copiii luau parte la joac, fiind nvai, de asemenea, s se roage i ei.
230

Copiii snt dornici s cunoasc i nva repede despre Domnul Isus i se bucur foarte mult cntnd cntece ca: Jsus este viu astzi i Dumnezeu nu a pierit. Unii prini, chiar ne-au cerut cuvintele acestor cntece ca s le nvee si ei deoarece copiii lor le cer s cnte cu ei ca i nvtorii lor. nvnd pe copii lucrurile privitoare la Domnul Isus, au fost multe posibiliti bine venite ca s discutm i cu prinii lor. Recent, doi dintre ei au nceput s mearg la o biseric cretin i s se intereseze de mntuirea sufletului lor. Lorraine Lee

Centrul familial Ullswater


A fost plcut pentru noi s vedem maternitatea plin pn la capacitatea ei, i s avem i ali copii pe liste, care atept s fie primii. Primul nostru lot de copii a mers deja' mai departe, cu succes, la noile coli, iar prinii au fost mulumii cu progresul copiilor lor n timpul ct au stat la maternitatea noastr. Unul din copii care obinuia s frecventeze centrul n mod regulat, s-a ntors de mai multe ori s ne viziteze. Snt momente n care satisfacia curat a slujbei mplinite devine o realitate emoionant i n special cnd o mam apreciaz ce am fcut noi pentru copilul ei i vine i ne viziteaz, fiind purttoarea unor sincere sentimente de recunotin. Ruth Fraser 231

Lucrarea de ngrijire a btrnilor


n ultimul an, la Casa Tilsley s-au vzut multe schimbri n bine i acestea au nsemnat o mare binecuvntare pentru noi toi. Astfel, la sfritul lui iulie 1990 s-au construit i au fost date n folosin o nou extindere a casei i o spltorie. Btrnii care solicit ajutor vin aici pentru o perioad de prob pentru acomodare, de dou sptmni; la sfritul acestei perioade, ei hotrsc dac mai vor s rmn n continuare sau nu. Treptat, treptat, numrul btrnilor care i au reedina la Casa Tilsley a crescut i, n prezent, casa este ocupat n ntregime. Este minunat s vezi i s urmreti ndeaproape experiena lucrrii lui Dumnezeu pe care El o desfoar cu privire la noi. De exemplu, n ciuda faptului c aveam o list cu un numr nsemnat de familii de btrni care ateptau s fie cazai n aceast nou extindere, totui, nici unul din acetia, dintr-un motiv sau altul, nu sosea. De fapt, ar trebui s spunem c, n timpul unui stagiu complet, era greu pentru noi s vedem noile camere c nu snt dect cel mult parial ocupate. Atunci, lucrtorii de la Casa de btrni i-au adus aminte de greutile ntmpinate de George Muller n perioadele de ndoial. Aa se face c la nceputul lucrrii lui pentru copii, dei casele de primire i ngrijire a orfanilor erau gata, totui copiii care trebuiau s le locuiasc nu soseau. i George Muller i-a dat seama c nu ceruse i lucrul acesta, n rugciune, lui Dumnezeu. Astfel, noi ne-am rugat lui Dumnezeu ca s

ne trimit El btrnii care aveau nevoie de ngrijirea noastr i rspunsul Lui nu a ntrziat s vin. Foarte repede, Casa Tilsley i-a primit oaspeii, ocupndu-se toate locuri232

le. Slvit s fie Dumnezeu pentru buntatea Lui i pentru purtarea Lui de grij fa de noi! Noi credem c ar fi potrivit s v ndemnm ca i dumneavoastr s v rugai mpreun cu noi, pentru ca nelepciunea lui Dumnezeu s ne conduc n lucrarea aceasta. De aceea, rugm acum pe toi credincioii de pretutindeni s nale rugciuni ctre Dumnezeu i pentru pregtirea i ntregirea grupului de lucrtori care fac aceast slujb n Casa de btrni. De mare ajutor pentru lucrarea noastr ar fi ca cei care se consacr acestei slujbe s fie adevrai cretini. Aa cum am artat n Raportul de anul trecut, lucrarea de ngrijire a btrnilor n toate aspectele vieii lor, n special n comunitatea cretin, a suferit schimbri profunde i va continua s sufere schimbri n bine i n urmtorii civa ani. Pentru ca cretinii s ngrijeasc de btrnii care le snt ncredinai, i pentru a menine vie o mrturie cretin adevrat fa de cei care stau nepstori, n afara mpriei lui Dumnezeu, este nevoie de mult rugciune. S ne rugm, deci, pentru ca nelepciunea i cluzirea lui Dumnezeu s ne nsoeasc permanent n munca noastr, i pentru viitorul lucrrii de ngrijire a btrnilor, att n case speciale, ct i n cadrul comunitilor cretine. S nu uitm nici o clip c trim n vremuri de mari transformri economice i sociale, dar, n acelai timp, n vremuri de imense pericole duhovniceti. Rugai-v pentru noi i rugai-v ca nelepciunea i binecuvntarea lui Dumnezeu s ne nsoeasc totdeauna n toate aspectele lucrrii de ngrijire a btrnilor. Cu urri cretineti din partea btrnilor i a personalului lucrtor de la Casa Tilsley. Keith Richards 233

Lucrarea de misionariat evanghelic


Institutul pentru cunoaterea Scripturii este cea mai veche dintre ramurile Fundaiei George Miiller i a constituit mijlocul prin care, de aproape 160 de ani, a fost posibil realizarea unei prtaii adnci, n lucrarea practic i n rugciune, cu aceia care slujesc lui Dumnezeu n fiecare continent al lumii. n zilele de la nceput, n aceast prtie se cuprindeau legturile de colaborare dintre George Miiller i Hudson Taylor i muli ali misionari. i astzi se lucreaz nc pe acelai principiu al simplei priviri ctre Dumnezeu, ca la Unul care mic inimile acelora care aud strigtele celor aflai n nevoie, i i unete n lucrare prin canalele alegerii Sale. Institutul pentru cunoaterea Scripturii a oferit un astfel de canal al rugciunii, dnd posibilitatea multor slujitori ai lui Dumnezeu, de acas i de peste mri, s fie prtai la aceast lucrare divin. Institutul nostru primete diferite donaii sau daruri i se ngrijete ca acestea s fie trimise n ajutorul misionarilor aflai n nevoie, cu care colaboreaz n lucrarea de vestire a Evangheliei. Lucrtorii de la librriile pentru literatur cretin evanghelic au continuat cu credin importanta slujb de rspndire a Cuvntului lui Dumnezeu prin distribuirea de

literatur cretin, i au fost ncurajai n lucrarea lor vznd att de multe viei care au fost micate i pe aceast cale. Europa de Rsrit i-a deschis larg ua pentru lumina Cuvntului lui Dumnezeu. Misiunea noastr pentru Europa de Rsrit a fcut s se vesteasc i s se rspndeasc Evanghelia n multe ri. Mulumim lui Dumnezeu pentru
234

ocaziile de prtie pe care le-am avut n ultimul an, mergnd n lucrarea misionar n Romnia, Polonia, Iugoslavia, Bulgaria i Cehoslovacia, i pentru multele contacte cu Rusia, menite s trezeasc interesul acesteia pentru Evanghelie. Robert Scott-Cook

Echipa anual
n anul 1989 Fundaia George Muller a nfiinat o Echip anual din absolvenii de coal care au luat hotrrea s-i lase un an liber nainte de a merge la colegiu sau la serviciu, din dorina de a ncepe cariera profesional slujind nti Domnului un an ntreg, ca o prg de bun miros nchinat iui Dumnezeu. Sperana cu care s-a format aceast echip a fost i aceea de a oferi celor doritori posibilitatea s capete o experien larg n lucrarea pentru Domnul desfurat n rndurile tineretului cretin, precum i n munca de educaie. Aceast echip are i scopul de a-i ajuta pe tineri s-i cunoasc bine propriile lor posibiliti, aptitudini precum i iscusina pentru oricare dintre aceste activiti, i de a-i ncuraja n manifestarea darurilor duhovniceti ale fiecruia, i maturizarea lor. Fiecare tnr, component al echipei, trebuie s-i rezolve ntreinerea lui pe cont propriu, cu excepia cheltuielilor legate de lucrarea pe care o desfoar, i trebuie s aib acordul ambilor prini i al pstorului bisericii. Se ncheie i un contract individual cu acei tineri care urmeaz o specializare ntr-unui sau altul din domeniile lucrrii fundaiei. 235 La intrarea n echip, tinerilor nu li se pune condiia s aib experien n lucrrile fundaiei, de aceea experiena nu este privit ca ceva esenial, ntruct aceasta va fi ctigat n timpul cursului de un an de zile care va fi urmat de toi cei care formeaz echipa. Anul ncepe n septembrie i se termin n iulie, cu activiti facultative n timpul verii. Colin Piper, Chris Curtis i Tim Dobson

Extinderea (naintarea, ptrunderea) cretinismului


Ori de cte ori citesc Sfintele Scripturi snt impresionat de felul n care Domnul Isus a artat inima plin de mil a lui Dumnezeu; de felul n care niciodat El nu a fost prea obosit ca s acorde timp cuiva; de felul n care El a plns pentru Ierusalim; de felul n care El a fost totdeauna gata s ierte; de felul n care El a avut grij de fiecare n parte etc. M ntreb ce ar fi fcut Domnul Isus pentru aceast foamete ce s-a declanat anul acesta n Africa de Nord? Ca fundaie, noi avem o echip de optsprezece tineri care au ptruns pn n Sudan i, mpreun cu un numr mare

de lucrtori btinai, muncesc n aceast zon. Ini-ial, ajutorul acesta a fost numai pentru a nlesni lucrrile de ngrijire a sntii refugiailor din Etipia i Erythreea, dar dup aceea am nceput s ajutm i poporul sudanez, n prezent, noi am hotrt s ajutm i mai mult oamenii aflai n nevoie i s punem un accent i mai mare pe programele de asisten social. Peste zece milioane de oa236 meni snt ntr-un pericol imediat de severe lipsuri de hran n aceast parte a lumii, fapt ce ridic ntrebri responsabilitii cretine. Martin Lee Acum ne referim la materialele trimise din Germania, i anume la ceea ce ne-a pus la dispoziie binevoitoarea familie Wetzel din Herzogsweiler care a ajutat n multe feluri biserica noastr. Este vorba despre un extras din cartea lui Arthur T. Pierson intitulat: George Miiller. Viaa i lucrarea lui, avnd ca subtitlu: Niciodat nelat, i care este o alt biografie a lui George Miiller aprut n limba german. i anume, este vorba despre ultimul capitol al crii intitulat: Dup 60 de ani pag. 251 - 253. Iat coninutul acestui capitol adugat la carte n anul 1960:

Dup 60 de ani
Au trecut peste ar 60 de ani de la plecarea acas a lui George Miiller. Dou rzboaie mondiale au zdruncinat lumea. Casele de orfani din Ashley Down, Bristol, Marea Britanie, au rmas totui neatinse. Necazuri i greuti, de alt natur dect cele de mai nainte au venit peste ele, dar lucrarea a mers nainte prin aceti ani, prin aceea c cei ce au continuat s conduc lucrarea, ca urmai ai lui Muller, s-au ncrezut n Dumnezeu. George Muller scria la sfritul unui an cuvintele urmtoare: "Credina st deasupra
237

mprejurrilor, ntmplrilor. Nici rzboiul, nici focul, nici apa, nici crizele economice, nici pierderea prietenilor, nici moartea nu o pot atinge. Ea triumf peste toate greutile. Oamenii care i pun cu adevrat ncrederea n Dumnezeu, pentru c, tiu, cunosc puterea braului Su i iubirea inimii Sale, artate cel mai lmurit prin moartea i nvierea singurului Su Fiu, primesc ajutor ntotdeauna oricare ar fi ntristrile i necazurile". Aceste cuvinte ale ctitorului, ntemeietorului lucrrii, s-au dovedit totdeauna adevrate n desfurarea istoriei acestei lucrri. n timpul celui de-al doilea rzboi mondial s-au primit donaii mari, care au permis conducerii lucrrii s depeasc problemele aprute prin bombardamente i raionalizarea mijloacelor de trai. Cu toate c au czut bombe n apropierea cminelor, nici una nu a atins vreunul din acestea, n timpul multelor atacuri aeriene asupra oraului Bristol i nu au adus nici o suferin "marii familii". n mai 1958 a fost descoperit o bomb neexplodat pe terenul unui cmin n care se aflau n acel timp 80 de copii. Aa a ocrotit i pzit mna aprtoare a lui Dumnezeu. Rzboiul a mturat multe lucruri, bune i rele. La sfritul su a adus modificri adnci din punct de vedere social i economic. Cu toate c, pe de o parte se poate spune c un anumit fel de srcie a disprut, rmne totui un fapt hotrt c snt nc muli copii care au nevoie de n-

grijire i ocrotire, adeseori din pricina lipsei de rspundere din partea prinilor. Metodele lui George Muller n ce privete ngrijirea propriu-zis de viaa copiilor, care cu 100 de ani n urm erau aa de bune, s-au dovedit prin dezvoltarea modern, c nu mai snt ntrutotul corespunztoare. Cile de odinioar de educare a copiilor aparin acum n mare parte trecutului. Aceasta au observat-o i conductorii cminelor i au ntocmit planuri corespunz238 toare. Ei dispuneau de cmine foarte mari pentru copii, ce au stat timp de 100 de ani, n-tr-o lume de necredin, ca monumente ale Dumnezeului celui viu. Dup cunotinele noi, erau necesare acum case mici n care s se ofere orfanilor o atmosfer familial. Cldirile vechilor cmine snt astzi gri i pentru un observator n trecere, puin atrgtoare. Cnd a ales George Muller colina Ashley Down, aceasta se afla n afara oraului nconjurat de verdea. n timpul celor 100 de ani, oraul s-a dezvoltat ntr-att, nct acum cldirile cminelor se afl n plin ora, iar ntinderea cmpiilor verzi n care se desftau cu privirea George Muller i copiii, snt astzi prea pline cu case, magazine i fabrici. Marile cldiri ale cminelor nu mai snt corespunztoare i snt n parte nelocuite. Ele ar fi devenit pentru administratorii lor o greutate peste msur. i aceast nevoie a fost adus la cunotina lui Dumnezeu. Tocmai atunci s-a dovedit c autoritile colare din Bristol cutau cldiri de acest fel, n aceast parte a oraului, pentru a fi folosite ca coli i universiti. i cele cinci iruri de cldiri au fost vndute pentru nvmntul universitar. Banii rezultai din aceste vnzri au fost de-ajuns s acopere nevoile de organizare i funcionare a cminelor organizate acum ca centre familiale i cree de zi, mprtiate n inuturile Minehead, Weston-super-Mare, Uphill, Clevedon i Bristol. Timpul de dup cel de-al doilea rzboi mondial a fost un timp al mutrilor. Nu este nici o ndoial c, chiar George Muller, el nsui un pionier, s-ar fi adaptat noilor transformri i mprejurri. Principiile de baz pentru conducerea i administrarea cminelor de copii, stabilite de ctre George Muller, pe baza Sfintelor Scripturi se practic i astzi, cci Dumnezeu este neschimbat. Ele s-au dovedit durabile fr s fie influenate de timpurile 239 pline de frmntri prin care au trecut. i ce va fi mai departe? Credina trebuie s se bazeze pe o ncredere neclintit n Dumnezeu; cci braul Su va ngriji. Numai El este de-ajuns. Domnul Isus a nvat pe ucenicii Si: nu v ngrijorai i nu v nspimntai cu privire la hran i mbrcminte; cci Tatl vostru cel ceresc, care hrnete psrile i mbrac iarba de pe cmp, tie de ce avei trebuin; i El rezum ndemnurile Sale n cuvintele:... de aceea nu v ngrijorai ce va fi mine, cci ziua de mine va avea ngrijorrile ei. Ajunge zilei necazul ei. Snt lucruri n aceast lume ce par s dureze foarte mult i pentru care ne strduim; copiii lui Dumnezeu snt totui nvai s doreasc dup bogiile care nu snt supuse mbtrnirii. Fiecare zi promite evenimente noi n viaa de credin n Dumnezeu. n aceast coal a credinei experimentm credincioia de neschimbat a lui Dumnezeu.

17.03.1992 Herzogsweiler ving, dup voia Lui, pe orice cititor, i totodat cu dorina ca oricine parcurge aceast carte, s aib parte de binecuvntarea de a fi n rnduial naintea lui Dumnezeu, n ce privete problemele de via practic de credin tratate, sau uneori numai amintite n treact n aceast carte. i nu ezitm s facem i noi acum ce a fcut autorul acestei cri n anul 1898, i anume, de a ndemna pe cretinii din Romnia s se roage n continuare i cu mai mare struin pentru propirea acestei lucrri, spre binele i alinarea suferinelor multor fiine omeneti i spre slava i lauda lui Dumnezeu. Iulie 1992 Bucureti Acestea au fost lucrrile care s-au putut procura n perioada de timp n care a fost revzut, adugit i definitivat aceast a doua ediie a crii de fa. Fiind epuizat prezentarea acestor materiale ce au fost obinute din dorina de a face cunoscut credincioilor din Romnia lucrarea din Bristol pentru orfani, ce s-a desfurat de la moartea fondatorului ei i pn n prezent, ncheiem i noi cu rugciunea ctre Domnul Dumnezeu de a binecuvnta aceast carte, aa cum se prezint ea, ca s fie n mna Lui un instrument care s ptrund i s con240 241

CUPRINS
CUVNT NAINTE INTRODUCERE CAPITOLUL I De la ntuneric la lumin CAPITOLUL II Viata nou___________ 7 9 16 CAPITOLUL III Mari progrese___ CAPITOLUL IV Slujb nsemnat
20 30 38

CAPITOLUL V ntemeierea Institutului pentru rspndirea Evangheliei nuntrul rii i n strintate_____ 43 CAPITOLUL VI ncercarea credinei
60

CAPITOLUL VII New Orphan Houses din Ashley Down________ 86


242

Casa nr. 1_______

Casele nr. 2 i nr. 3 Casele nr. 4 i nr. 5 CAPITOLUL VIII ncercri i fapte personale CAPITOLUL IX Cltorii misionare______ CAPITOLUL XI Vizit la orfelinate CAPITOLUL XII Daruri pentru lucrare CAPITOLUL XIII Drnicia cretin____ CAPITOLUL XIV ncercri, pilde, felurite nvminte CAPITOLUL XV Cele din urm vremuri 87 90 94
99 106

CAPITOLUL X Creterea Institutului pentru rspndirea Evangheliei nuntrul rii i n strintate_____115


122 131 154 168 186

Scurt schi biografic a Iui George Muller___190 ANEX______________________________' 210


243

Editat de: B. E. R. cu sediul n


BUCURETI 5, Str. Carol Davilla 48

Tiprit de: Editura STEPHANUS SRL


244

ISBN 973-95463-8-2