Anotaciones de un Psicólogo Nacimiento y delimitación conceptual de la Psicología del desarrollo

José Antonio Fernández López 1. 2. Introducción: reflexiones preliminares acerca de la Psicología del desarrollo. Etapas de la psicología del desarrollo: 2.1 Fronteras de la psicología del desarrollo. 2.2 Constitución de la psicología del desarrollo como disciplina científica. 2.3 Consolidación y expansión de la psicología del desarrollo.

1. Introducción: reflexiones preliminares acerca de la psicología del desarrollo.
Para llegar a la psicología del desarrollo actual, esta disciplina ha ido tomando forma a lo largo de la historia. Se puede afirmar que la evolución de la psicología del desarrollo esta determinada por varios factores: • • • La dinámica interna de la disciplina. La influencia de otras disciplinas. Los cambios sociales y concepciones culturales existentes. La psicología del desarrollo como disciplina científica ha influido en otras áreas, y sobre las ideas existentes en la sociedad acerca del ser humano y su evolución, pero sobre todo ha influido especialmente en las ideas que la sociedad tiene sobre el niño y su educación. Pérez Pereira (1995) señaló que la psicología evolutiva se ha comportado a lo largo de la historia como un sistema abierto es decir que se producen intercambios entre la psicología evolutiva y el contexto sociohistórico y científico en que se desenvuelve. (Nota: Psicología evolutiva y psicología del desarrollo es lo mismo, el termino evolutiva es más darwinista y se usaba hace 10-12 años. El término desarrollo, implica más corrientes).

2. Etapas de la psicología del desarrollo. 2.1 Fronteras de la psicología del desarrollo.
La psicología del desarrollo como disciplina científica no aparece hasta finales del siglo XIX. Sin embargo si nos remontamos en el tiempo podemos observar como una serie de temas que trata la psicología del desarrollo ya se habían considerado con anterioridad.

En la antigua Grecia o etapa clásica por ejemplo: Platon se intereso por los problemas educativos e indico la importancia del juego para el aprendizaje. Aristoteles también se preocupo por la educación pero además sostuvo la inferioridad de unas razas sobre otras. Para él la naturaleza de los esclavos y de los bárbaros era inferior a la de los griegos. Tucíclides sostuvo que la naturaleza de los seres humanos era uniforme, considerando las que las variaciones eran superficiales. El primer experimento realizado sobre psicología del desarrollo lo encontramos en el relato apócrifo de Herodoto en el siglo V a.C. que relata la historia de un rey egipcio que intentando descubrir cual era la raza humana más antigua ordeno mantener aislados a dos niños normales hasta que pronunciaran su primera palabra. La primera palabra que pronunciaron fue en lengua Frígia. Desde finales de la edad clásica y a lo largo de la edad media apenas existió interés por

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el estudio de la infancia, aunque esto no significa que no existiera un concepto de infancia en ese tiempo.

En el siglo XVI Erasmo resalto la importancia de considerar la personalidad del niño, y además señaló que al tratar los problemas educativos había que considerar las diferencias individuales y las diferentes edades.

Durante el siglo XVIII hay dos líneas de pensamiento: La Positivista: era la línea dominante, y consideraba que los seres humanos son parte de

la naturaleza física. Se tiene una gran fe en la ciencia, y en que esta puede asegurar un futuro prometedor para la humanidad. Así, Condorcet. M.J (1794) señaló que la ciencia puede conseguir la igualdad completa entre todos los pueblos de la tierra y también entre los sexos.

Movimiento Filantrópico: es la línea que sigue Rousseu que opina que el hombre salvaje es naturalmente bueno, y es la sociedad la que crea los conflictos entre los humanos. Su obra influyó en el movimiento de renovación pedagógica y en el movimiento filantrópico. El movimiento filantrópico pretendía lograr un sistema público de enseñanza, adecuando la enseñanza a las necesidades específicas de los diferentes sectores sociales. Para conseguir esa meta consideraba que era necesario conocer las capacidades de los niños. Este movimiento filantrópico tuvo un papel destacado en la realización de los primeros diarios de niños. También durante el siglo XVIII aparecen los primeros trabajos con sujetos especiales como por ejemplo: Con niños prodigio Formey (1741): publico un estudio sobre un niño que a los cuatro años hablaba: francés, alemán, latín; y que a los siete años hablaba griego y hebreo. Trabajos con niños salvajes: El caso de Víctor de Aveyron de Itard. Se trabajó con un niño que vivió aislado en un bosque durante su infancia. A principios de 1880 había un gran interés de los investigadores por abordar el estudio del desarrollo psicológico de los niños de una manera científica, a este interés hay que unir los cambios sociales que se produjeron y la aparición de la teoría de Darwin que introdujo en la psicología tres conceptos claves: • • • El concepto de tiempo o temporalidad. La historia. El concepto de desarrollo sin fin. Por otro lado, en EEUU el contexto histórico, social y cultural es diferente aunque si existe la misma necesidad de disponer de conocimiento sobre la infancia, entre otras razones por las siguientes: Obtener una mano de obra más especializada e integrar en la sociedad norteamericana a los hijos de los inmigrantes que llegaron a EEUU desde diferentes países con diferentes religiones. Creación de orfanatos y hogares adoptivos para niños maltratados y abandonados. Creación de juzgados juveniles. Descenso hasta su extinción en 1918 del empleo de niños como mano de obra.

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Escolarización progresiva de los niños. Estas iniciativas crearon la necesidad de formar nuevos profesionales que se

ocuparan de la atención de los niños y de orientar a los padres en la educación y la crianza.

2.2 Constitución de la psicología del desarrollo como disciplina científica.
El final del siglo XIX fue una etapa de gran conflictividad social, además es la época en la que aparece la psicología del desarrollo como disciplina científica. Sin embargo, no existe un consenso sobre cuando empieza realmente. Algunos autores consideran el año 1882 cuando Preyer publica su libro “La mente del niño” el año del origen de la psicología del desarrollo. Los autores que marcan este periodo de constitución de la psicología del desarrollo como disciplina científica son: Preyer y Binet en Europa, y Stanley Hall y Baldwin en EEUU. Preyer: Se le considera el metodólogo prototipo ya que era preciso en investigación y muy Se interesó por descubrir las relaciones entre la filogénesis y la ontogénesis (como Preyer considera al neonato humano más inmaduro que los demás neonatos de otras técnico. se desarrolla la especie y el individuo a parte). especies . Y además la maduración de los humanos es más lenta, con lo cual se tiene un periodo de inmadurez más largo. Este hecho permite una mayor plasticidad en el desarrollo, al existir mayores oportunidades de aprendizaje. Stanley Hall: Fue el fundador de la Psicología americana estudió en Alemania y fue el primer Hall importó a Norteamérica el método de cuestionarios. Plantea una concepción sociobiológica de la infancia. Guió su trabajo por la necesidad de conseguir una síntesis científica y por otro lado Fue un gran divulgador de revistas. alumno norteamericano de Wundt. -

ofrecer recomendaciones prácticas. -

Binet: Fue coautor de la primera escala para medir la inteligencia. Creo una escala para Su trabajo es de una gran pluralidad metodológica, no estaba adscrito a ningún detectar sujetos especiales. método, y el uso que hacia de los métodos dependía de las características de aquello que quería investigar. Para Binet la inteligencia no es actividad lógica sino que engloba todos los procesos superiores tales como la memoria, la atención voluntaria, la psíquicos Baldwin: Adopta un punto de vista genético en Psicología, y hablar de genético se refiere al Establece una serie de etapas en el desarrollo cognitivo anticipándose a Piaget. Considera importante la imitación como mecanismo de aprendizaje, no sólo Considera que el individuo se va construyendo a través de sus relaciones con los Sus ideas influyeron en Piaget, Vygotsky, y Wallon. hecho de que considera el desarrollo como un proceso y no como un producto acabado. -

imaginación,...,etc.

respecto a la realidad física sino a la realidad social. demás. -

2.3 Consolidación y expansión de la Psicología del desarrollo.
La psicología del desarrollo en los primeros años del siglo XX pasa por una etapa difícil. Hay una serie de factores según J. Delval (1988) que van a dirigir los estudios sobre el niño o la psicología evolutiva: El interés de los pedagogos por la escolarización infantil y su empeño de basar la Los trabajos de Binet y el uso de esos trabajos. La aparición del Psicoanálisis a través de Freud. educación en la psicología infantil. -

A principios del siglo XX se diferencia la Psicología americana de la europea, así las principales diferencias que encontramos entre ambas psicologías son: Norteamérica: Los americanos se preocupan más por buscar normas evolutivas que describan el Aparece la primera clínica e instituto de investigación del desarrollo. Destaca una gran influencia del conductismo. desarrollo medio de los niños sin que exista interés por la interpretación. -

Europa: Además de investigaciones empíricas coexisten teorías que se denominan genéticas ( de procesos) como las de Freud, Wallon, Piaget, y Vygotsky. Estos autores sin las posibilidades económicas de EEUU van a situarse entre los principales contribuidores a estudio del desarrollo humano.. A pesar de la importancia de la obra de esos autores ninguno llego a calar en el panorama de la psicología evolutiva de su época, lo cual según Pérez Pereira (1995) se debe a varias razones: Los psicólogos europeos estudiaron procesos superiores tales como el razonamiento, la formación de conceptos, y la relación entre el lenguaje y el pensamiento que eran temas que el conductismo dominante considera no aptos para el estudio científico, dado su carácter no directamente observable. Los psicólogos norteamericanos del desarrollo prefieren estudiar conductas externas Los métodos usados por estos autores no se ajustaban a la operatividad que primaba La teoría de estos autores de carácter organicista discrepaba con el tipo de teoría (psicomotor, emocional). como filosofía de la ciencia psicológica. dominante en EEUU que se caracterizaba por se mecanicista. La situación de la Psicología del desarrollo al término de la segunda guerra mundial era desolador, sin embargo en los años 1960 se produjo una gran expansión de la psicología del desarrollo. Así, en los años 60´ las nuevas tendencias de la psicología evolutiva se pueden

resumir en: Aplicación del método experimental. Modificación que sufre el Psicoanálisis. Publicación en 1963 de la obra de Flavell “La psicología evolutiva de Jeant Nuevas aproximaciones o teorías al desarrollo cognitivo como las teorías Publicación en 1962 del libro de Vygotsky “Pensamiento y lenguaje”. Influencia de la teoría de la gramática de N. Chomsky. Enfoque del procesamiento de la información. La perspectiva del ciclo completo de la vida o “Life-Span” El enfoque ecológico de Browfenbrenner. La teoría crítica.

Piaget” . neopiagetianas y las del procesamiento de la información. -

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