BOMBEALO NFPA 20 ¿Funcionara el sistema de supresión de incendios de su edificio ante una emergencia?

Lo hará con un mantenimiento y pruebas adecuados. Por: Stuart M. Lewis En los Estados Unidos, las torres de oficinas, clínicas de un piso, escuelas, plantas industriales y depósitos están protegidos del daño por incendios a través de sistemas con rociadores a base de agua y bombas contra incendio, que pueden estar años sin ser activados. ¿Podrán estos sistemas suministrar el agua necesaria en caso de incendio? Con demasiada frecuencia la respuesta es no. Los equipos de bombas contra incendio pueden fallar después del comienzo de un incendio o antes de que éste se encuentre bajo control. A veces, el equipo ni siquiera comienza a funcionar. Según Hill Harvey de Harvey & Associates en Fountain Inn, Carolina del Sur, eso fue lo que ocurrió en una planta fabricante de alfombras en Georgia en 1995. La planta quedó destruida durante un incendio ante la falla de dos bombas diesel contra incendio cuyo mantenimiento había sido inapropiado. Nadie murió en el incendio, pero el daño a la propiedad alcanzó los 200 millones de dólares. "La planta no brindó un programa de mantenimiento adecuado, y las unidades fallaron cuando se las necesitaba", dice Harvey, que diseña, instala, inspecciona, prueba y repara sistemas de protección contra incendios. También participa en el Comité Técnico de Bombas de Incendio de la NFPA. A pesar de que existen códigos y normas que regulan el diseño, instalación, rendimiento, prueba y mantenimiento de los sistemas protección contra incendios, no siempre se cumple con ellos, Como resultado, dice Harvey, "existen instalaciones de bombas de incendio en las que la gente tiene una sensación de seguridad falsa, ellos creen que cuentan con un suministro de agua, cuando en realidad no es así, debido a que el sistema de bombeo no funciona". Principios básicos de la instalación de la bomba de incendio La instalación de la bomba de incendio comienza verdaderamente con las primeras etapas de planeamiento de un proyecto, "El profesional de protección contra incendios deberá realizar la evaluación hidráulica del suministro de agua propuesto2”, dice Harvev "y luego tomar los factores de flujo de agua, duración y presión necesarios en un sistema de protección contra incendios en particular a fin de determinar si se requiere o no una bomba contra incendio. Las bombas de incendio eléctricas han sido el tipo más comúnmente seleccionado durante años, ya sea para incrementar la presión o generarla. Sin embargo, existen otras opciones de accionamiento confiables disponibles para satisfacer las necesidades especiales un proyecto, como el diesel por ejemplo. Los edificios que superan una cierta altura o tamaño, necesitará una bomba de incendio que suministre el flujo de agua y la presión requerido para los sistemas de rociadores y toma de agua, Estas bombas podrán bien incrementar el suministro de agua existente o bombear agua desde otra fuente, como estanques, tanques o pozos. Los componentes de una instalación de bomba contra incendio incluyen una fuente de energía o almacenamiento de combustible; un accionamiento, como un motor eléctrico, motor diesel o turbina a vapor; un controlador para el motor eléctrico o un controlador diesel para una bomba accionada por motor;

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.Los generadores de reserva y los generadores de energía de emergencia no pueden ser utilizados como únicas fuentes de energía para bombas contra incendio. Un controlador puede contener o no un interruptor de transferencia para moverse entre las fuentes de energía alternas. en Lake Bluff. Luego está el controlador de bobinado parcial. que es suficiente para alcanzar la máxima velocidad del motor antes de pasar a un voltaje completo. según se define en el Articulo 695 del Código NFPA 70. deberán estar protegidos del daño causado por los incendios o una falla estructural. a fin de asegurar que no se desconecte el suministro de energía a la: bomba cuando se desconecte la energía de la planta. un segundo contactor del motor cierra y energiza el segundo grupo de bobinas del motor. pero pueden ser utilizados en combinación con otras fuentes. En su papel de guardia en la sala de bombas. que activa y controla el accionamiento a motor eléctrico de la bomba contra incendio. Los conductores deberán también conectar directamente la fuente de energía a la bomba de incendio. tuberías. de ser así. La NFPA 20 considera dos fuentes de energía eléctrica confiables cuando se las utiliza como un suministro de energía individual e independiente: servicios de una empresa pública o una estación de energía eléctrica in-situ. Un controlador de bomba contra incendio es un controlador a motor especializado. que brinda el mejor torque inicial pero que consume la mayor cantidad de corriente al activarse. pero suministra aproximadamente el 48 por ciento del torque inicial. casillas de las bombas. Por ejemplo. La norma NFPA 20 permite ciertas combinaciones de fuentes de energía. No obstante. que suministra todas las cargas eléctricas normales de las instalaciones. Es el tipo más económico de controlador. Existen ocho tipos controladores de arranque diferentes. El objeto de este cableado es mantener un flujo de agua constante hacia el sistema de rociadores. Al final de un periodo de aceleración. En cada uno de estos casos. el suministro de energía y los conductores desde la fuente de energía hacia la ubicación de la bomba de incendio. que la norma NFPA 20 limita a 10 segundos. accesorios. dos o más servicios públicos o estaciones de energía in-situ podrían combinarse para suministrar energía. aplicando un voltaje completo al motor. todos estos componentes se encuentran en una "ruta inicial critica" del sistema. un alimentador o más en combinación con un generador de reserva. Los suministros de energía de bombas de incendio más recientes en los Estados Unidos utilizan una configuración de cuatro cables y tres fases. IIlinois. Según Jim Nasby. Los requisitos principales para estos componentes se describen en la norma NFPA 20.y otros componentes tales como las propias bombas de incendio. 2 . cimientos y drenaje así como dispositivos. un tipo de corriente de arranque reducida que utiliza únicamente la mitad de las bobinas del motor al activarse. válvulas. Al igual que pueden hacerlo un generador de reserva y los servicios públicos o las estaciones de energía in-situ. los alimentadores de dos o más fuentes de energía. recibe la información de un transductor de presión para activar el accionamiento de la bomba. y una bomba de incendio accionada por motor diesel o turbina a vapor. director de ingeniería de Master Control Systems Inc. Esto requiere de un motor con bobinado especial. El más económico es el controlador a través de la línea (ATL) o de voltaje completo. alarmas y conductores eléctricos. haciendo que el contactor del motor suministre energía al motor eléctrico y envíe una alarma al panel de alarma o estación de monitoreo central anunciando que el motor de la bomba ha comenzado a funcionar. según Harvey. la norma NFPA 20 establece que todos los controladores y llaves de paso estén específicamente listados para servicios de bombas de incendio accionadas a motor eléctrico. Instalación de bombas estacionarias de protección contra incendios. Código Eléctrico Nacional (NEC).

es un VSD que utiliza la lógica de los microprocesadores en lugar de la lógica del relé. como su nombre lo indica. está actualmente listad para las aplicaciones de bombas contra incendio. La diferencia entre transición abierta y cerrada es que. los controladores más recientes y más costosos son lo controladores de velocidad variable. El controlador de resistencia es uno de los medios más antiguos de arranque con voltaje reducido y se ha utilizado durante un tiempo en las aplicaciones de bombas contra incendio. en el modo abierto. Estos métodos de arranque requieren un motor eléctrico especial de 6 ó 12 cables. "Podemos ver por qué la bomba se activó. Al final de un período de aceleración. el controlador deriva automáticamente la resistencia. Aun más actualizado. que es el que suministra la menor corriente de métodos de arranque de voltaje reducido. Requiere de un gabinete ventilado. Los controladores de reactor primario utilizan un diseño de reactor de baja energía en los que se consume aproximadamente la misma cantidad de kilovatios que con un controlador auto transformador. gerente de ingeniería y comercialización de Hubbell lndustrial Controls en Archdale. los VSD "representan rea1menteuna tecnología de punta". "el controlador de arranque suave permite aumentar o disminuir el voltaje cuando se aumenta la velocidad de la bomba para eliminar el golpe de ariete en la instalación sanitaria. que ayuda a disipar la gran cantidad de calor que genera la bomba desde un gran banco de resistencia de Línea en un gabinete adyacente al activarse. el motor se desenergiza hasta por 1 segundo durante la transición de Y a delta. arrancando en el modo Y y operando en el modo delta. que ejerce una resistencia eléctrica fija en serie con el motor durante el arranque para reducir la corriente de irrupción. luego en serie con los bobinados en delta. cuándo y con qué frecuencia fue probada. permitiendo una programación que mantiene un registro de antecedentes operación del sistema. utiliza un auto-transformador para suministrar una corriente de arranque reducida. las resistencias se insertan en paralelo con los bobinados del motor Y. Carolina del Norte. Este método de arranque suministra la corriente más baja de los métodos de arranque de voltaje reducido. Según Harvey. Según Ferry Jopko. que. Otro tipo de controlador es el controlador de reactor primario. Los reactores que no producen calor se instalan en un gabinete de control sin ventilación. según Nasby.Un tercer tipo de controlador es el controlador de resistencia primaria. puede acelerar o no una bomba sin flujo que es la condición de presión más elevada. Cuando se lo configura en la derivación estándar del 65 por ciento. aplicando un voltaje completo al motor para un funcionamiento normal. Sólo un accionamiento de velocidad variable (VSD) de Master Control Systems. que utilizan accionamientos de frecuencia variable para alcanzar un arranque controlado del motor de la bomba contra incendio. que no debe confundirse con el controlador de resistencia primaria. suficiente par llevar al motor a su máxima velocidad antes de la transición al voltaje completo. con lo cual el motor nunca se desenergiza al pasar de la fase inicial Y a la fase de operación delta. El arranque/frenado suave de estado sólido es una tecnología más reciente que utiliza rectificadores controlados por siliconas para modificar el voltaje suministrado al motor durante el periodo de aceleración. dice Jopko. Los controladores de transición abierta Y-delta y los controladores de transición cerrada Y-delta cambian la configuración de bobinado del motor para alcanzar una corriente de irrupción reducida. según Jopko. 3 . Así se suministra únicamente un torque del 33 por ciento en el modo inicial y. Ha ganado mucha popularidad y probablemente ahora vendemos tantos o más de estos que de los controladores ATL". este método suministra un torque de arranque del 42 por ciento. y si se la frenó manual o automáticamente". En la transición cerrada. . Por último. El séptimo tipo de controlador es el controlador auto-transformador.

los controladores de bomba de incendio ATL. siguiendo el concepto de hacer funcionar la bomba hasta su destrucción si fuera necesario. El Capítulo 11 de la NFPA 20. "jaula de ardilla".160 voltios. Esto permite una intervención manual en caso de que algo evite que rotor en la bomba gire. los ejercicios y el mantenimiento de rutina son críticos para un funcionamiento confiable. típicamente a través de la Línea. fuente única y servicio completo son los más comunes. Los controladores también pueden ser de voltaje bajo o medio. Prueba y mantenimiento Los sistemas de protección contra incendios y bombas contra incendio requieren de una prueba de rutina ya que no se los utiliza regularmente y así los problemas podrán pasar inadvertidos.400 y 4. estar específicamente listados para el servicio de bombas de incendio estar calificados para una función continua. mientras funcionen y suministren agua". generalmente entre 1. ante un rotor cerrado. dice Nasby. Los motores NEMA de Diseño B por lo general son motores de tres fases. Los controladores de voltaje medio son aquellos que superan los 600 voltios. También es común el controlador de fuente única con una única fuente d electricidad. todos los motores de bombas de incendio deben cumplir con las normas de la Asociación Nacional de Fabricantes Eléctricos. La protección del motor está suministrada únicamente por un interruptor automático del circuito que no puede desactivarse en ningún nivel inferior al 300 por ciento de los amperios a plena carga (FLA) del motor. el tipo de arranque ATL o de voltaje completo es el tipo de controlador más común par las bombas contra incendio accionadas a motor eléctrico. Predominan los controladores de voltaje bajo. por lo general 2.300 rpm. "una de las peculiaridades de los controladores eléctricos de bombas de incendio autorizados por la norma NFPA 20. según Harvey. Predomina el de servicio completo. Esto significa que controlador. es que no existirán elementos de sobrecarga. como los que se encuentran típicamente en un arranque de motor de combinado. debe desactivarse entre los 8 y 20 segundos". y que. Así. el cableado y el suministro de energía se consideran sacrificatorios. de bajo voltaje. La velocidad de los motores está regulada por reguladores controlados por controladores diesel especializados para supervisar el arranque y funcionamiento de Ios motores.460 y 3. estable que estos motores deben estar listados para cumplir con la función de las bombas de incendio. Impulsores En conformidad con la norma NFPA 20. y Ios controladores de voltaje bajo son aquellos que poseen entre 208 y 600 voltios. por ejemplo. algo que ha plagado la industria de las bombas contra incendio durante años. Un ejemplo de esto es el ajuste a fase única. lo que significa que están diseñados y que deben operar a la velocidad para la que están capacitados. “Las características son tales que el controlador no puede apagar la bomba si se encuentra en funcionamiento incluso si la corriente es hasta un 299 por ciento de los FLA del motor. Los caballos de fuerza calificados por lo general varían entre 5 y 500. Al igual que con todas las bombas. 4 . limitad aun máximo de 30 caballos de fuerza. Según Nasby. Las bombas de incendio están por lo general impulsadas por motores díesel. NEMA MG-1 de Diseño B. el motor. Los controladores de bomba contra incendio también pueden describirse como de servicio completo o limitado -es decir. todos los controladores deben poder arrancar el motor de la bomba con una manivela de emergencias. que por lo general es del 600 por ciento de los FLA. Según Nasby. que le brindan a la bomba una fuente de energía totalmente independiente.Durante el arranque inicial. éste no es el caso con los equipos de bombas de incendio. A pesar de que el objetivo del diseño en la mayoría de las instalaciones eléctricas es proteger el equipo eléctrico de las fallas.

calificados. La norma NFPA 20 establece que las bombas contra incendio deben ser inspeccionadas. y una bomba diesel durante al menos 30 minutos. o algo similar daña uno de los conductores del suministro de energía. Así mismo. dice Harvey.El ajuste a fase única ocurre cuando se daña una de las tres fases deI suministro de energía al motor. y pico. dice Harvey. dice Nasby. "Sin embargo. sobre tensión. Así es más seguro tomar las lecturas correspondientes ya que no es necesario abrir la puerta del gabinete. y que los controladores de las bombas contra incendio deben probarse de conformidad con los procedimientos de prueba recomendados por el fabricante. las bombas contra incendio deben probarse semanalmente sin flujo de agua. puede suceder muy rápidamente. cada ubicación de la bomba debe probarse anualmente con flujos de agua mínimos. a pesar de que no aclara qué quiere decir con esto. y por ello es necesario contar con gente capacitada y consciente en cuanto a la seguridad. Inspección. Para los equipos más nuevos. y qué formularios deben utilizarse para registrar los datos. probadas y mantenidas de conformidad con la norma NFPA 25. "Dependiendo de la instalación y la jurisdicción. Equipos más antiguos pueden presentar desafíos especiales ya que se deben utilizar sondas de prueba dentro del gabinete del controlador para leer las corrientes y voltajes. prueba y mantenimiento de sistemas hidráulicos de protección contra incendios. Parte de las pruebas semanales también debe incluir un control del suministro de energía para las condiciones de inversión de las fases y de fase única. dice Harvey. "Hay que meter la cabeza y las manos en algunos lugares bastante peligrosos. La norma NFPA 25 establece que el mantenimiento y prueba deben llevarse a cabo por "personal calificado". Una característica fundamental para la prueba y mantenimiento efectivos de un sistema de bombas contra incendio es contar con gente con conocimiento de los equipos. mal funcionamiento del transformador. podrían existir normas de bloqueo /etiquetado con indicaciones de lo que debe hacerse". Pruebas. Por ejemplo. la edición de 1999 de la norma NFPA 20 establece que se debe suministrar la información de medición (voltios y amperes) fuera del gabinete del controlador. Una bomba eléctrica debe ponerse en funcionamiento durante al menos 10 minutos cada semana. El cumplimiento con estas normas asegura que cada parte del equipo se utilice rutinariamente y que pueda detectarse y corregirse cualquier condición inusual. existen miles de controladores accionados a electricidad en uso que no cuentan con un monitor de fases o que pueden dañarse con una sobre tensión que elimine una de las fases". qué debe probarse. Esto puede ocurrir cuando una descarga de rayos. La norma NFPA 25 describe la frecuencia con que deben realizarse dichas pruebas. pruebas y más pruebas ¿Hasta qué punto se cumple con los requisitos para las pruebas periódicas? 5 . que lo haga con los equipos de seguridad adecuados". "Definitivamente debe ser por alguien con experiencia en el uso de los equipos y que sepa tomar las precauciones adecuadas en cuanto a la seguridad". Los controladores más recientes tienen instalados monitores de fase que envían una alarma cuando se presenta una falla o inversión de las fases". La bomba podría intentar arrancar pero Sólo girará lentamente hasta que el motor o controlador. Eso. qué datos deben registrarse. o ambos fallen.

como por ejemplo durante una prueba semanal. "Es una función del énfasis que se pone sobre el sistema de protección de incendios. deben trabajar unidas a fin de desarrollar un plan de mantenimiento de protección contra incendios sólido. Normalmente. dice. dice Nasby. acuerda Harvey. También limita la presión a un punto de ajuste 6 . la seguridad de nuestros sistemas de protección contra incendios será una realidad para las cientos de miles de construcciones en los Estados Unidos. escuelas u otros lugares de ocupación". Esta es una prueba sin flujo en la que se utiliza la mayor presión que existirá normalmente. Este controlador es fabricado por CIark Fire Protection Products. Y eso es inaceptable. las bombas se utilizan para aplicaciones residenciales. Todos los componentes deben trabajar como una única unidad para proteger las instalaciones".el equipo no se ha probado". todo ordenado y en su lugar. Presentado en el 2003. El otro método es el controlador con accionamiento de velocidad variable (VSD) ofrecido por Master Control systems."Sólo hasta un cierto punto". "Para asegurarse de que el agua estará allí cuando se la necesite para controlar un incendio". Existen dos nuevos métodos listados para brindar un control de presión y velocidad variable en una bomba de Incendio. Uno es el denominado control con limitación de presión. y el controlador modifica la velocidad del motor a fin de suministrar la presión requerida del sistema. "las etapas de planeamiento e ingeniería de un proyecto y las diversas disciplinas de la ingeniería. Un transductor de presión monitorea la presión del sistema. aumentó también la necesidad de contar con controladores de bombas de incendio más diversos y mejores". a tener un papel más Importante en los sistemas de seguridad humana". tales como hospitales. entonces las probabilidades indican que el equipo ha sido probado regularmente. según Jim Nasby. dice Bill Harvey. moteles. que modifica la velocidad del motor de una bomba ajustando el punto de ajuste del regulador para mantener la presión dentro de los límites de dicho punto de ajuste. Sólo cuando se le preste atención a estas palabras. las probabilidades indican que . "Al igual que aumentó la necesidad de una aplicación más amplia para las bombas de incendio. Estos son aún necesarios cuando accionan los controladores VSD a través de la Línea. "Ahora. Cuando en cambio la sala está sucia y pareciera que nadie la ha utilizado por un tiempo. "es ayudar a solucionar el problema de controlar la presión de descarga de la bomba de incendio. dice Harvey. se utiliza para modificar la velocidad del accionamiento motor eléctrico. la aceptación de las bombas de incendio como un componente importante en la protección de! personal y de los edificios ha aumentado significativamente. agrega. La razón principal para utilizar una bomba contra incendio VSD según Nasby. clínicas. en especial cuando existe un flujo mínimo o nulo. Los dispositivos más recientes Durante los últimos 25 años. para su Línea de motores diesel de bombas de incendio con impulsores de limitación de presión certificados. “Probablemente muchas de las instalaciones no se prueban semanalmente". si uno ve una sala de bombas verdaderamente limpia. Estos controladores limitan la presión máxima que puede ejercer una bomba de incendio y eliminan la necesidad de contar con dispositivos reguladores de la presión en la ruta de descarga de la bomba". y que no ha sido utilizado para almacenar. "Las bombas de incendio han pasado del simple hecho de suministrar agua a los sistemas de incendios que protegen las plantas y los equipos.

puede utilizarse aplicaciones de gran altura en serie para extender el alcance de cada zona en el sistema. una característica de freno suave. A pesar de que esto está permitido. Ofrece un arranque suave motor y. no reconoce los accionamientos de velocidad variable. Instalación de bombas estacionarias de protección contra incendios. . Concebiblemente. Otra desventaja es costo. Canadá. Un posible mal Uso es también un tema critico. gerente de comercialización de Armstrong Fire Pump Product Group en Toronto. a pesar de que el comité técnico reconoce que podrían tener que agregarse en una futura edición.máximo predeterminado. explica Roy. ya que un VSD podría requerir de aire acondicionado. “La aplicación principal es en edificios de alto grado de desafío donde varias de las cabezas de los rociadores cuentan con una capacidad presión máxima de 175 psi. 7 . según Matthew Roy. a través del circuito correspondiente. yo personalmente no lo veo como una posible aplicación. "El propósito de su aplicación es esencialmente para casos en que no existe otra alternativa viable o redituable". La desventaja principal de un VSD eléctrico es su complejidad: que representa algo más. se suministra una ruta de desvío para desactivar el VSD en caso problemas y permitir una operación manual. La edición 2003 de la norma NFPA 20. que podría fallar. en la ruta crítica... Se debe prestar especial atención también a las temperaturas de la sala de bombas. como por ejemplo limitar las presiones en los sistemas de toma de agua 100 psi". que puede ser hasta el doble del costo de un controlador de servicio completo convencional. Existen otras.

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