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LA PREOCUPACIN EXCESIVA POR LA SALUD Los temores relacionados con la salud o enfermedad son relativamente frecuentes en la poblacin general.

La mayora de las personas presentan este temor transitoriamente y slo ante determinadas circunstancias (molestias intensas o dolor que interfiere con su vida cotidiana) En la mayora de la gente este temor se desarrolla a partir de molestias fsicas de cierta intensidad y habitualmente no dispara la creencia de padecer una enfermedad grave. Adems esta preocupacin no suele ser desproporcionada y desaparece ante las explicaciones del mdico. Cundo podemos considerar que una preocupacin por la salud es anormal? En algunas personas la preocupacin por la salud no es transitoria, sino que persiste a lo largo del tiempo, surge independientemente de que existan molestias fsicas o es desproporcionado a estas molestias. En las personas que presentan esta preocupacin patolgica por la salud las estrategias habituales de tranquilizacin no son eficaces (solicitar informacin a allegados, ir al mdico, explorar el cuerpo, etc) ya que el miedo a padecer una enfermedad grave (tumor cerebral, cncer mama, prstata, VIH, etc) se mantiene a largo plazo. Esta preocupacin es anormal cuando persiste a pesar de las exploraciones y explicaciones mdicas. Adems suele provocar un intenso malestar y que dificulta o entorpece nuestras actividades diarias y las relaciones con nuestra familia o amigos. En muchos de ellos el motivo principal por el que se busca atencin mdica no son las molestias fsicas en s, sino las creencias asociadas a esas sensaciones fsicas. La persona que presenta una preocupacin excesiva por la salud tiene la creencia de que padece una enfermedad grave. Estas ideas conllevan cambios en el comportamiento o conductas que reducen la ansiedad a corto plazo, pero la mantienen a medio-largo plazo. La ansiedad excesiva por la salud se considera un trastorno cuando esa preocupacin por enfermar o padecer una enfermedad grave limita nuestra vida. Esta preocupacin ha recibido muchas denominaciones la ms comn es la hipocondra.

El crculo vicioso de la ansiedad por la salud Cuando estamos preocupados por enfermar, la misma preocupacin provoca cambios en la atencin, en nuestro comportamiento y en nuestras emociones. Estos cambios suelen hacer que se mantenga el miedo excesivo a enfermar a largo plazo.

Hipervigilancia corporal (elevada atencin al cuerpo) Interpretacin errnea de estas sensaciones como evidencia de enfermedad Seleccionar y centrarse en ciertas sensaciones

Sensaciones fsicas (a raz del temor y la ansiedad)

Interpretar estas sensaciones cmo anmalas e indicadoras de enfermedad Angustia, ansiedad y temor

Es decir, se tiende a identificar sensaciones corporales normales de manera intensa y perturbadora, se interpretan de forma errnea y se atribuyen a una enfermedad grave en lugar de a una causa no patolgica como podra ser, por ejemplo, atribuir el cansancio que podemos notar al subir una escalera a una leucemia en lugar de la falta de ejercicio fsico, el haber dormido poco o la edad. La atencin excesiva que prestamos al cuerpo cuando tenemos excesiva preocupacin por la salud hace que identifiquemos los cambios fsicos y les prestemos atencin pudiendo interpretarlos como indicadoras de la presencia de enfermedad. Consecutivamente aparece un incremento de la ansiedad que provoca nuevas sensaciones corporales normales que la persona considera como evidencia de la presencia de un trastorno fsico. As se inicia un crculo vicioso que mantiene a largo plazo la preocupacin excesiva por enfermedad de intensificacin de la alarma somtica.

Qu podemos considerar sensaciones fsicas normales? Todos notamos numerosas sensaciones corporales y cambios fsicos en nuestro da a da aunque no estemos enfermos. El organismo realiza numerosas funciones y estas conllevan cambios fsicos ms o menos perceptibles. Cuando una persona est muy preocupada por enfermar o est convencida de estar enferma presta ms atencin a su cuerpo. La atencin hace que notemos sensaciones fsicas normales de las que no somos conscientes normalmente y que solo detectamos cuando estamos alerta. Adems al atenderlas y detectarlas hacemos que duren ms, paradjicamente las intensificamos y adoptamos un estilo amplificador de sensaciones fsicas. Cuando las notamos damos por hecho que se deben a la enfermedad y confirman nuestra teora de enfermedad. A continuacin presentamos sensaciones fsicas normales que la persona con una excesiva preocupacin por la salud puede llegar a amplificar: Palpitaciones Bultos o anomalas en algn tejido Falta de aliento en un esfuerzo Zumbidos Hipo Diarrea Dolor de cabeza Sudoracin intensa Enrojecimiento Pinchazos Presin en el pecho

Muchas de estas sensaciones fsicas son secundarias a la propia preocupacin, son tpicas y normales cuando estamos nerviosos: Palpitaciones Sudores Temblores Taquicardia Dolor en el pecho Hormigueos Dolor de cabeza Sensacin de mareo Nauseas Dificultades para respirar

Cmo se inicia una preocupacin excesiva por la salud? Lo que hemos aprendido o nos han transmitido a lo largo de los aos puede influir en las creencias que todos tenemos acerca de la salud/ enfermedad como por ejemplo, que los familiares cercanos estn constantemente preocupados por enfermar o el hecho de haber experimentado en la niez la enfermedad o la muerte de una persona cercana. No es raro que las personas con excesiva preocupacin por enfermar hayan observado esta excesiva preocupacin en su entorno en la infancia o incluso que se hayan inculcado ciertas conductas de seguridad como hacerse chequeos con frecuencia, revisar el aspecto de la piel. Podemos encontrar en la historia personal de muchas personas con un miedo excesivo a enfermar alguna enfermedad propia o enfermedad o muerte de algn familiar. Podemos hipotetizar que estos sucesos pueden facilitar la creacin a edades tempranas de ideas acerca de lo que son los sntomas, qu significan, a qu enfermedades se pueden deber, etc. Estas creencias pueden permanecer dormidas o tener un papel secundario hasta que algn suceso (enfermedad grave de alguien cercano, o problema de salud propio) las dispara. De este modo toman un papel protagonista en nuestro da a da y nos inducen a procesar la informacin de otra forma.

Cmo pensamos cuando tenemos una preocupacin excesiva por enfermar? Las ideas sobre enfermedad en una persona con ansiedad por la salud son generalmente extremas o exageradas sobre sensaciones fsicas. La persona interpretar cualquier cambio fsico como evidencia de enfermedad o como indicador de que su estado de salud no es bueno. As mismo, tiende a ignorar o restar importancia a aquella informacin/evidencias de que su estado de salud es bueno como lo pueden indicar analticas normales, aspecto saludable, ausencia de dificultades en nuestras actividades diarias, etc... Cmo afecta esta interpretacin catastrfica en mi estado de salud? Los pensamientos e imgenes catastrficas desencadenan ms preocupacin por la salud que se manifiesta as.

Ansiedad por la salud

Comportamientos - Comprobar repetidas veces el cuerpo - Manipular la zona afectada - Buscar explicaciones - Consultar a otros - Evitar lugares o actividades - Tomar medidas para prevenir lo peor - Conversaciones siempre alrededor del mismo tema

Pensamientos - Preocupacin constante - Ideas de desamparo - Prestar atencin a la informacin negativa - Desatender explicaciones alternativas - Quitar importancia a la informacin positiva - Aumento de la percepcin del cuerpo

Emociones - Tristeza - Impotencia - Ira/Rabia - Inquietud

Sensaciones - Aumento o disminucin del sueo - Aumento o disminucin del apetito - Tensin muscular - Dolores de cabeza - Respiracin acelerada - Sudoracin fra

Las preocupaciones sobre la salud van acompaadas de una sensacin de amenaza a raz del significado que damos a lo que nos pasa. Esta sensacin de miedo o amenaza hace que la ansiedad y el malestar aumenten. Entonces la persona empieza a buscar explicaciones a los mdicos o bien consulta amigos y familiares de forma constante o busca informacin en internet o los libros. Esta bsqueda de por favor dime que no me pasa nada conlleva una reduccin del malestar y la ansiedad. Pero ojo! Slo sirve por un breve perodo de tiempo porque mantienen a la persona centrada en su cuerpo y en consecuencia las preocupaciones regresan de nuevo junto con la

ansiedad y el malestar.

Cambios y signos fsicos

Preocupacin por una enfermedad

Evito lugares/personas, no paro de pensar en que tengo una enfermedad, pregunto a personas cercanas, etc.

Lo que la persona hace tiene mucho que ver en su preocupacin y su malestar

Qu mantiene la preocupacion patolgica por la salud? Las preocupaciones sobre la salud implican un miedo intenso que hace que la persona intente poner solucin y as reducir ese malestar. Todo lo que hacemos por aliviar el malestar suele ser efectivo a corto plazo, pero no a largo plazo. Por ejemplo si la idea de tener un cncer de piel me provoca ansiedad esa preocupacin puede llevarme a explorar mi piel para buscar evidencias. Suele ocurrir que cuando no las hallamos nos quedamos ms tranquilos, pero Qu ocurre posteriormente? Nos quedamos tranquilos para siempre?. La respuesta es no. Muchos comportamiento nos tranquilizan a corto plazo, pero mantienen el problema a largo plazo, formndose un ciclo: creo que tengo cncer de piel-me exploro/voy al mdico- diagnstico negativo-me tranquilizo------creo que tengo un cncer de piel-me exploro/voy al mdico-me tranquilizo... De esta manera nunca tengo informacin de que es lo que ocurre con esa preocupacin si no pregunto, no me exploro. En ocasiones lo que mantiene el problema es lo que no hacemos o evitamos por temor, por ejemplo: cambiar de canal ante noticias de salud, evitar conversar sobre enfermedades, evitar frecuentar hospitales o incluso mdicos. Esta evitacin nos tranquiliza a corto plazo pero tambin mantiene el problema a largo plazo. El enfrentarnos a lo que evitamos por temor nos puede producir ansiedad a corto plazo pero nos da la oportunidad de comprobar que es lo que puede pasar y nos ayuda a normalizar la preocupacin a largo plazo.

Qu puedo hacer para disminuir las preocupaciones sobre la salud? Un ejercicio til es elaborar una lista personal de las cosas que hacemos con el fin de tranquilizarnos cuando creemos que padecemos o podemos contraer una enfermedad grave Preocupacin: Qu idea me provoca angustia? Conductas Qu hago cuando se me pasa esa Qu es lo que se me pasa por la cabeza? idea por la cabeza? De que manera estoy intentando solucionar esta preocupacin? Qu es lo que hago para tranquilizarme? Creo que tengo cncer de piel -Preguntar qu aspecto tengo -Observar detenidamente y explorar mi piel en busca de cambios -Acudir al mdico, o a varios mdicos

Del mismo modo puede ser til elaborar nuestra lista personal de situaciones, conductas o pensamientos evitados. Se tratara de identificar todo lo que me provoca temor o que evito. Preocupacin: Qu idea me provoca angustia? Conductas Qu hago cuando se me pasa esa Qu es lo que se me pasa por la cabeza? idea por la cabeza? De que manera estoy intentando solucionar esta preocupacin? Qu es lo que hago para tranquilizarme? Creo que tengo cncer de laringe -Evito beber alimentos calientes/fros Evito alimentos slidos -Cambio de canal cuando hablan sobre cancer o enfermedades -No salgo a la calle si hace un poco ms de frio. -Evito poner aire acondicionado en verano o la calefaccin en invierno -Evito ir al mdico a consultarle

Es frecuente que existan contradicciones entre lo que dos personas con ansiedad excesiva por la

salud hacen o dejan de hacer por esta excesiva preocupacin. Pondremos dos ejemplos ilustrativos: Ejemplo 1: Ana experimenta una preocupacin excesiva por enfermar desde que es adulta, esto le ha llevado a creer a lo largo de los aos que padeca enfermedades como cncer de laringe, neumona o hepatitis. Cuando Ana se preocupa por alguna enfermedad busca desesperadamente informacin en internet sobre la enfermedad que cree padecer. Esto le tranquiliza en un primer momento, pero al cabo de unas horas esa preocupacin vuelve y Ana vuelve a buscar informacin sobre el cncer de laringe. Adems acude al mdico para buscar alguna evidencia de esa enfermedad, cuando el mdico le dice que su estado es normal ella se tranquiliza, pero poco despus desconfa de que las pruebas que le han hecho puedan fallar y acude a un medico privado para reconfirmarlo. Ejemplo 2: Pablo es un chico joven, hijo nico que ha sido criado por su madre y su ta. De pequeo se acatarraba con frecuencia y las dos mujeres ante estornudos o tos, le abrigaban y le obligaban a quedarse en casa y no ir al colegio por miedo a que desarrollase una neumona. Normalmente comprobaban el color de su piel para comprobar que no tuviese ninguna enfermedad. A raz de la muerte de su mejor amigo por cncer de piel, Pablo comienza a pensar que el podra padecer un cncer de pancreas basndose en el color supuestamente de amarillento de su piel. Este temor le hace cambiar de canal cada vez que sale alguna noticia relacionada, y marcharse del bar donde queda con sus amigos cuando se habla de cncer. En el hueco en blanco de cada recuadro intenta especificar todo aquellos que haces cuando tienes alguna idea sobre enfermedad para tranquilizarte y todo aquello que por el contrario evitas hacer o dejas de hacer para tranquilizarte. Este listado puede ser til para ir retirando progresivamente todos esos comportamientos que estn manteniendo la excesiva preocupacin a largo plazo.

Qu puedo hacer para disminuir las preocupaciones sobre la salud? El objetivo del tratamiento no es hacer que los signos fsicos o cambios corporales que se detectan desaparezcan. Los cambios corporales y algunas alteraciones fsicas son algo normal. Es normal que se produzcan cambios fisiolgicos en su cuerpo. Puede que unos das se sienta ms cansado. Puede notar dolores o molestias en algunos momentos. As que sera poco realista esperar conseguir que desaparezcan todos los sntomas o sensaciones fsicas. Por tanto, el objetivo del tratamiento es ayudarle a que est menos preocupado por su salud. Por una parte hemos visto cmo los signos fsicos en su cuerpo hacen que se preocupe. Adems, preocuparse, por s mismo, hace que aparezcan ms cambios corporales. Si se reduce la preocupacin, usted se sentir mucho mejor. Qu pasos se pueden seguir? 1. Piense en otras posibles explicaciones para sus signos fsicos 2. Deje de comprobar que no pasa nada malo en su cuerpo 3. Haga una lista de las formas en qu ha intentado ayudarse y hasta qu punto han resultado eficaces. 4. Parar el crculo vicioso de la preocupacin a) Aprender a no pedir que le tranquilicen b) Dejar de revisar y comprobar sus sntomas c) Dejar de buscar informacin sobre enfermedades d) Dejar de comportarse cmo si estuviera enfermo e) Dejar de evitar cosas/situaciones relacionadas con enfermedades f) Manejar preocupaciones por la salud.