You are on page 1of 18

La cultura poltica y los comerciantes del Estado Soberano de Bolvar, 1863-1867*. Carlos Fanuel Luna Castilla** 1. Presentacin.

En una queja dirigida al Secretario General del Estado durante el da de la independencia de Cartagena de 1863, el Administrador de Hacienda de Barranquilla, Rodrigo Pantoja, explicaba de qu maneras algunos comerciantes de la ciudad haban logrado imponer un poderoso estigma social sobre sus actuaciones, por contravenir los intereses del influyente conglomerado mercantil. Para estos comerciantes, el procedimiento adoptado por el Administrador en el cobro del impuesto sobre el consumo de efectos extranjeros, que implicaba el ajustamiento de cargas y la inspeccin de las guas, era muchas veces una medida vejatoria, una grosera imperdonable, una violencia insoportable, una indelicadeza y un robo de rateros proferidos porque ste senta el vivo placer en vejar i molestar al comerciante. En sus descargos, sin embargo, R. Pantoja afirmaba que la censura del grupo de comerciantes obedeca al malestar que causaba la constante confiscacin de mercancas introducidas de manera ilegal a travs de la aduana y al rechazo de peticiones sobre facilidades i liberalidad al comercio. Su relato deja entrever cmo los traficantes del puerto asiduamente insinuaban la reduccin de las contribuciones a las mercancas que se consuman fuera del Estado, la introduccin sin examen de cargamentos aparentemente legalizados y procedentes de otros Estados, la rebaja de derechos por perdidas en negocios y servicios prestados al Estado, entre otros privilegios que no contemplaban las normas fiscales. Desde su larga experiencia como funcionario de Aduana, Pantoja requera a los empleados pblicos y a los legisladores a impedir que las oleadas de ese mar tempestuoso que forman las ambiciones particulares i el inters fiscal arrollen completamente al pundonor, abatan la dignidad personal, ahoguen la conciencia i perviertan de tal modo el sentimiento moral que uno no vea en estos puestos pblicos sino una vil colocacin en la cual el estudio para sostenerse se reduzca no a la fiel observancia de las leyes que A FE DE HOMBRE DE HONOR se ha dado promesa obedecer, sino a saber aprovechar los lances de hacer fortuna, constituyndose socio de los especuladores o ponindose a pupilo de los MAGNATES que en estas sociedades de incipiente cultura, aparecen como jefes a la cabeza de cada REGIMIENTO COMERCIAL1. Los defensores de la probidad de R. Pantoja aseguraron que las acusaciones y la animadversin en contra del empleado aduanero eran consecuencia de asuntos que trascendan el tema de los impuestos, su recaudacin y las molestias que generaban los mecanismos de verificacin de las mercancas. Segn Unos Barranquilleros, la diatriba de los comerciantes no se diriga al desempeo de un funcionario en particular sino a la poltica arancelaria adoptada por el gobierno del Estado. Sugeran que la oposicin al gobierno provena de sectores descontentos porque las directrices de la Secretara de Hacienda afectaban notablemente intereses mercantiles en Barranquilla y otras regiones de Bolvar. Los barranquilleros ocultos bajo el velo del annimo, en uno de los apartes de un remitido a La Reforma, afirmaban que el gobierno del Estado se ha echado de enemigos a todos los contrabandistas
*

Este texto es una sntesis de la investigacin presentada en 2009, para optar por el ttulo de Historiador en la Universidad de Cartagena y fue calificado con la distincin de Tesis meritoria por un jurado del Programa de Historia de la Universidad. ** Historiador graduado de la Universidad de Cartagena. Actualmente cursa estudios de Maestra en Historia en la Universidad Nacional de Colombia, Sede Bogot. 1 Biblioteca Nacional de Colombia (BNC) Fondo Pineda (FP) 978, Rodrigo Pantoja, Sr. Secretario General del Estado, Barranquilla, Noviembre 11 de 1863.

comerciantes de Barranquilla, figurando como ms encarnizados los samarios que residen en la ciudad2. Los comerciantes, sin embargo, no se oponan a una u otra forma de gobierno, simplemente, pretendan el reconocimiento de sus prerrogativas. Entre la clase poltica y los comerciantes no hubo un profundo antagonismo. Podemos, de hecho, constatar el establecimiento de un rgimen cuyo propsito es el dominio poltico de los hombres de negocios. Las ambiciones particulares i el inters fiscal son el comn denominador de las relaciones entre comercio y poltica. No fue sta la primera vez que como funcionario de hacienda R. Pantoja responda a cargos en los que se acusaba su malicia y se exaltaba su inocencia. Tampoco es un caso aislado o una gran defensa de la respetabilidad oficial o una vvida expresin de la decente censura. Antes haba respondido a reproches en los que su franqueza fue llamada -pedantera; su buena fe ostentacin; su rectitudmaldad; i su celo por los intereses pblicos -espionaje. A toda esta serie de contradicciones en las que su conducta fue tachada de socialmente inaceptable y en la que su conciencia tach de moralmente improcedentes los afanes comerciales las denomin hbitos o bochinches aduaneros, aludiendo a aquellos instantes en los que los despachos de hacienda se convertan en una feria o mercado pblico en el que los valores que se intentaban ofertar y poner en competencia eran el honor, la legalidad y la legitimidad de las acciones de los representantes del Estado. La costumbre de acusar y ser acusado de omisiones escandalosas y de dar carpetazos criminosos era un elemento comn del trato que sostenan comerciantes y agentes aduaneros por aquellos das3. Siempre exista la sospecha que los funcionarios prevaricaran por comprometimiento poltico y que los comerciantes cometieran vivezas y contrabandearan. Casi siempre se deca, de manera por dems velada, que los empleados del gobierno podan y deban ser exculpados de la responsabilidad poltica por el contrabando debido a que las costumbres, la situacin de la poltica, la topografa y la precariedad de los sueldos los dejaban indefensos ante fuerzas insidiosas. Se vea con naturalidad que los funcionarios aduaneros se movieran por inters porque desde el Congreso hasta los Cabildos, desde el Presidente de la Unin hasta los alcaldes, todos proceden por empeos: raro es el que tiene el valor o la franqueza de negarse lealmente a las solicitudes interesadas, como nadie se niega tampoco a servir de empeo cuando el interesado no puede hacerlo directamente 4. Justamente, este tipo de empeos fueron los que sirvieron a los comerciantes del Estado Soberano de Bolvar para consolidar su poder social y econmico a partir de la puesta en escena de lo que aqu se ha denominado antifiscalismo poltico, un conjunto de actitudes frente al Estado con las que pretendieron evadir cualquier mecanismo de regulacin sobre la propiedad privada. Durante el periodo que nos ocupa, los comerciantes del Estado buscaron imponer la creencia de que el Estado deba resguardar los sagrados derechos a la propiedad y, sobre todo, deba garantizar la seguridad de las personas privadas, sin que esto significara la constitucin de un ideal de ciudadana entendida como el compromiso a hacer parte de un proyecto comn de sociedad. El antifiscalismo poltico fue ante todo una prevencin y una verdadera actitud de resistencia frente al sistema fiscal del Estado que se sustentaba en la realidad del cobro diferencial de los impuestos por las simpatas polticas de partido y por la idea de que la propiedad era inviolable, imprescriptible e ingravable. Estas particulares actitudes trascendieron al plano de la cultura poltica en la medida en que alimentaron la mayor parte de los discursos que
2

Tenan el convencimiento los editores de La Reforma que la oposicin al gobierno de J. J .Nieto la componan comerciantes, entes despreciables, de conciencias metalizadas, que nada valen ante la opinin i que con ningn influjo cuentan en nuestro pueblo. Vase: Unos Barranquilleros, El Gobierno del Estado y la oposicin de Barranquilla, en BNC FP 1037, La reforma, No. 7, Cartagena, Imprenta de Ruiz e Hijo, agosto 5 de 1864 3 BNC FP 576, Rodrigo Pantoja, Al gobierno y al pblico, Sabanilla, Imprenta de Federico Nez, abril 6 de 1855 y FP 850, Rodrigo Pantoja, Satisfaccin de conciencia, Barranquilla, Imprenta de Hernndez e hijos, agosto 8 de 1863. 4 BNC FP 576, X. Y. Z., Aduanas, Cartagena, Imprenta de Federico Nez, 1865.

plantearon los miembros de la clase poltica boliviana del periodo. As lograron articular sus intereses particulares con representaciones sociales que lograron movilizar a la sociedad bolivarense a un clima constante de confrontaciones civiles y sospechas de complot. 2. Los cdigos de la ilegalidad en la historiografa regional costea. En su libro sobre Puertos, sociedad y conflicto en el Caribe Colombiano, 1850-1930, Sergio Paolo Solano de las Aguas sostiene que el puerto es un espacio polifuncional en el que desembocaban y se reproducan todas las necesidades y pasiones, y, por tanto, lugares de transacciones en el sentido ms amplio, de competencia y de una negociacin cultural regateada entre los sectores sociales que intercambiaban sus capitales simblicos siempre con las miras puestas en sacar ventajas y en no perder sus autonomas. En ellos la mentalidad trasgresora alcanzaba su mayor expresin y se traduca en cdigos culturales colectivos que mediatizaban las relaciones entre los grupos sociales y entre estos y las instituciones5. Para S. Solano, los mercados hay que representarlos ms all del juego entre oferentes y demandantes de mercancas y entenderlos como espacios de intercambio de valores simblicos, actitudes y significados. Durante mucho tiempo los puertos aparecen no solo como el punto geogrfico de arribo de mercaderas, sino tambin como entidades espaciales, econmicas y culturales. Calor intenso, miasmas, voces y risas destempladas, palabras y gestos obscenos que heran al aire y a quienes intilmente las censuraban, olor a ron, pasiones que se intensificaban debido a la licenciosidad con que se viva la relacin corporal, cabrones y prostitutas que atraan a los recin llegados, fondas y pulperas en los alrededores en las que se ingera licor hasta la inconsciencia6. Aunque extremadamente novedosa y poco discutida, esta visin sobre la vida en los puertos ya haba hecho su aparicin en El fracaso de la nacin de Alfonso Mnera, quien afirmaba que la ilegalidad fue uno de los rasgos caractersticos del Caribe Colombiano en el siglo XVIII. En su opinin, la sociedad en su conjunto se abocaba a participar de la economa ilegal por cuestiones de sobrevivencia: desde el negro que desembarcaba furtivamente las mercancas hasta los respetables obispos, gobernadores y comerciantes. Todo el mundo estaba untado de psicologa trasgresora, hasta el punto de que el virrey Mendinueta le pidi, desesperado, al obispo de Cartagena que excomulgara a los contrabandistas como ltimo recurso para aminorar esta prctica. El Caribe constituy, en este sentido, una sociedad gobernada por los cdigos de la ilegalidad7. El contrabando y la psicologa trasgresora impidieron, siguiendo el argumento, que en los centros urbanos existiera una sociedad civil y controles institucionales debido a que hombres y mujeres vivan al margen de la sociedad espaola. Muchos aos antes de El fracaso de la nacin, Mara Teresa Uribe de Hincapi y Jess Mara lvarez haban propuesto que la costa era un espacio subversor. En Poderes y regiones: problemas en la constitucin de la nacin colombiana, 1810-1850, presentan dinmicas relacionadas con el intercambio de ideas opuestas al orden colonial: el espacio mercantil costeo permiti la circulacin de ideas nuevas y subvertoras del orden colonial y de sus prcticas sociales dando pie a solidaridades nacidas de la misma condicin de agentes sociales-comerciales que tienen que moverse con cuidado, en tanto que rigen serias prohibiciones para una actividad clandestina e ilegal como la del contrabando, de all que la masonera apareciera en la costa como garanta del mismo proceso comercial 8. El Caribe colombiano,
5

Sergio Paolo Solano de Las Aguas, Puerto, sociedad y conflicto en el Caribe Colombiano, 1850-1930, Bogot, Observatorio del Caribe Colombiano, Ministerio de Cultura, Universidad de Cartagena, 2003, p. 7. 6 Ibd., p. 7. 7 Alfonso Mnera, El Fracaso de la nacin. Regin, clase y raza en el Caribe Colombiano, 1717-1810, Bogot, Banco de la Repblica, El ncora Editores, 1998, p. 73. 8 Mara Teresa Uribe de Hincapi y Jess Mara lvarez, Poderes y regiones: problemas en la constitucin de la nacin colombiana, 1810-1850, Medelln, Universidad de Antioquia, 1987, p. 64.

en tanto espacio de intercambio mercantil, se constituy en lugar de contacto privilegiado que rompa el rgido entramado de relaciones sociales y polticas del mundo colonial. Algo de esto persiste todava en la argumentacin de Aline Helg quien otorga un rol central al intercambio de ideas en la Costa: Momposinos y cartageneros dice tenan mayor acceso que los residentes de otras ciudades a las ideas modernas y a las noticias revolucionarias que venan desde Europa y el Caribe a travs de los marineros, bogas, comerciantes y miembros de la lite. Estas ideas tenan un fuerte impacto debido a la presencia de una intelligentsia local9. Estos problemas alrededor del contrabando, la psicologa trasgresora y la falta de controles institucionales fueron caracterizados por Eduardo Posada Carb como parte de una tradicin de resistencia a la autoridad. En su libro sobre El Caribe Colombiano. Una historia regional, 1870-1950 argumenta que ya se trate de la proliferacin de palenques y comunidades libres al sur de la regin durante el periodo colonial, ya se mire las relaciones con los guajiros, lo que emerge es la imagen de un Estado dbil tratando de acomodarse a un medio hostil, bajo condiciones de escasez. All se desarroll una tradicin de resistencia a las autoridades, estimulada por la distancia y la falta de comunicaciones que persisti mucho tiempo despus de la independencia10. Hasta bien entrado el siglo XIX, la sociedad costea se caracterizara por la naturaleza laxa de sus instituciones que reflejaban los patrones heredados del pasado colonial. La evasin al servicio militar y el contrabando aparecan ms relacionados con valores y formas de vida tradicionales que con la poltica. Pocas veces la difusin de lo que se ha llamado psicologa o mentalidad trasgresora aparece como responsabilidad de un grupo social particular. El informe de Gustavo Bell Lmus, Poltica regional y formacin del Estado nacional: La Costa Caribe de Colombia en los primeros cincuenta aos de independencia, vincula directamente a los comerciantes con el contrabando: los comerciantes de la Costa no eran muchos y podan llegar a beneficiarse de un comercio limitado ms que de uno libre. El contrabando siempre haba sido objeto de negocios rentables que podan afectarse con la introduccin del comercio libre11. Los intereses puestos en el comercio internacional antes que ser un factor de unificacin dividi a los comerciantes peridicamente. Recientemente, Muriel Laurent ha dicho, en este sentido, que existan intereses particulares para que se mantuviera una legislacin comercial compleja y exigente para los comerciantes que proporcionaba ventajas al sector que se haba especializado en manejarla, que terminaba monopolizando las actividades comerciales12. Los sistemas normativos, en este orden de ideas, son constantemente amaados a voluntad de los afanes mercantiles. De qu se trata, entonces, la psicologa trasgresora que estructura todos los niveles de relaciones sociales en la Costa del Caribe? La idea que presentamos como respuesta parcial a este interrogante es que la percepcin compartida por los historiadores sobre la existencia de una psicologa trasgresora portadora de una cultura de la ilegalidad obedece a la necesidad de construir la regin a partir de su historia y de imgenes y smbolos sobre lo que debe ser la identidad. Pero la identidad que creemos construir con los instrumentos de la historia o la geografa, solo es posible como identidad fracasada o
9

Aline Helg, Liberty and equality in Caribbean Colombia, 1770-1835, Chape Hill, University of North Carolina Press, 2004, p. 89. 10 Eduardo Posada Carb, El Caribe Colombiano. Una historia regional, 1870-1950, Bogot, Banco de la Repblica, El ncora Editores, 1998, p.67. 11 Gustavo Bell, Poltica regional y formacin del Estado nacional: la Costa Caribe Colombiana en los primeros cincuenta aos de independencia, 1810-1860, Barranquilla, Fundacin para la Promocin de la Ciencia y la Tecnologa, Banco de la Repblica, 1997, p. 24. 12 Muriel Laurent, Contrabando en Colombia en el siglo XIX: prcticas y discursos de resistencia y reproduccin, Bogot, Universidad de Los Andes, Facultad de Ciencias Sociales, Departamento de Historia, CESO, Ediciones Uniandes, 2008, p. 258-259.

imposible. Lo que percibimos como identidad solo son intentos de construir una identidad estable en niveles imaginarios o simblicos, es decir, a travs de la imagen o del significante. Intentos fallidos que no terminan por construir una identidad, sino identificaciones fracasadas en un juego profundamente poltico. 3. El comercio y la poltica, las ambiciones particulares y el inters fiscal. Las operaciones de los comerciantes en el Estado Soberano de Bolvar requeran la vinculacin a la poltica en defensa de privilegios. Era un sector estrechamente ligado al Estado que apareca frecuentemente como acreedor, contratista o benefactor en tiempos de paz y de guerra. Usualmente, pretendan provecho econmico al intentar hacerse a los recursos y herramientas del poder estatal. Sus negocios les llevaban a exigir polticas gubernamentales favorables a sus empresas. Alfonso Fernndez Villa ha sugerido que las actividades de empresarios y comerciantes requeran la participacin en la poltica regional porque de esa forma garantizaban la proteccin de los intereses propios y de sus familias. Al mismo tiempo, [] que les permita el acceso al control del Estado, que pese a su debilidad y pobreza ofreca un rubro de posibilidades que fueron aprovechadas [] sistemticamente13. La influencia del comercio sobre los gobiernos era un asunto de amplio reconocimiento en el Estado al punto que en 1871, el peridico momposino La Palestra se atreva a cuestionar la situacin en los siguientes trminos: Mucho se ha dicho i se ha escrito contra el militarismo i contra los presidentes militares, pero en nuestro concepto el mercantilismo es peor, i los presidentes comerciantes ofrecen ms graves inconvenientes [] Creemos firmemente que la corrupcin y la venalidad que van tomando en el pas proporciones espantosas, provienen de la eleccin de mandatarios comerciantes, de individuos cuya profesin es comprar y vender i que solo atienden al tanto por ciento de utilidad14. La categora de evidencia que tienen las relaciones entre el comercio y la poltica, por mucho que se intente desentraar el complejo juego de poderes y contrapoderes que se desprenden de ellas, no pasa de ser una perogrullada. Si algo es comn a donde quiera que se haya tomado como forma de organizacin poltica la democracia liberal es la bsqueda constante del control de los bienes pblicos por parte de los grupos que dominan el poder econmico. Ya Marco Palacios, en su Parbola del liberalismo, nos haba enseado con suficiente lucidez que considerada la endeblez de la administracin pblica, en los municipios y comarcas no podan prevalecer los intereses del bien comn expresados en la voz elocuente de ciudadanos responsables conforme a los ideales liberales. La poltica era all una transaccin de los propietarios y notables, ausentes o presentes, y las capas populares, pueblerinas y campesinas, mediatizada por gamonales15. La privatizacin del Estado es algo que debe darse por sentado. De este modo, menor relevancia reviste preguntarse quin o por qu este o aquel grupo se apropia de los instrumentos del poder pblico, si no se conoce cmo se traducen estas aspiraciones en formas de gobierno, cmo comienzan a afirmar su dominacin los poderes polticamente dominantes. En el caso boliviano, las maneras en que se hace efectivo el poder

13

Alfonso Fernndez Villa, Clientelismo y guerra civil en Cartagena. Sobre las estrategias polticas de la lite cartagenera, (1885-1895), en Memorias. Revista digital de historia y arqueologa desde el Caribe, Nro. 2, Barranquilla, Universidad del Norte, 2005. 14 BNC Sala Daniel Samper (DS) vfdu1-466, Revista del Estado, en La Palestra, Nro. 48, Mompox, Marzo 20 de 1871, pp. 2-3 15 Marco Palacios, El (des)encuentro de los colombianos con el liberalismo, en Parbola del liberalismo, Bogot, Editorial Norma, 1999, p.222

de la burguesa cosmopolita tienen que ver con el uso discrecional de la autoridad, la presencia de un arraigado antifiscalismo poltico y de un sistema de preceptos morales entorno a la propiedad privada. Para los agentes comerciales de este periodo ideas tan abstractas como la ciudadana poltica no constituyeron referentes simblicos que los hicieran tomar parte de un proyecto de sociedad. As lo demuestran sus constantes reacciones a la autoridad del Estado para regular los mercados mediante la sancin de impuestos. Su oposicin al recaudo de contribuciones difcilmente poda ser el resultado de posturas ideolgicas, en cuanto a que el fin de sus exhortaciones era la conveniencia particular. Contradictoriamente, conocan cmo usar las agencias del Estado para favorecer sus empresas pero desconocan que las acciones de ste deban representar el inters general. La poltica era un negocio favorable cuando entre sus inversiones contaban el control de gobiernos locales y provinciales, la financiacin de golpes de Estado, el fraude, la evasin de impuestos y el contrabando. Es una suerte de apropiacin y acomodamiento del orden producido por el Estado para sufragar las actividades de un grupo de individuos. En muchos sentidos, el propsito de hacerse a mecanismos de control del poder poltico era su propio enriquecimiento. El comercio i las revoluciones. En stas obra siempre el comercio en sentido opuesto cuando se muestra adicto a un movimiento revolucionario, es porque espera una reforma que le sea ventajosa en los derechos, o una oportunidad para obtener gabelas o hacer contrabando. Despus del tiempo de aquella revolucin en que las cosas vuelven a su estado natural, i que se entona el gobierno para que no se le defraude aquello de que debe sostenerse, entonces clama ese mismo comercio sostenedor contra lo mismo que antes ha apoyado quiere otra revuelta para ver si es que mejora insensato el que tenga fe en esas veleidades mercantiles.16 En trminos generales, la capacidad de las instituciones para ejercer autoridad fiscal estaba determinada por la legitimidad y credibilidad de las intenciones y necesidades que generaban los tributos. Se ha sugerido que la voluntad de los contribuyentes y la dificultad del Estado para copar vastos espacios geogrficos son razones que explican las deficiencias que en el siglo XIX tena la hacienda pblica17. Pero las motivaciones que existan detrs de la sancin de cada carga impositiva son un aspecto de la historia fiscal poco explorado. Usualmente, se construan imgenes y valoraciones que desvirtuaban el poder investido a las instituciones en el manejo fiscal. Sobre los emprstitos y las contribuciones forzosas, por ejemplo, se crea que no buscaban regenerar los bolsillos de los ciudadanos sino los de los regeneradores18. De este tipo de impuestos, particularmente, se pensaba eran emitidos para aumentar el gasto pblico en asuntos que denotaban comprometimiento poltico. Eran verdaderas finanzas de pandilla que se utilizaban para frenar la accin del adversario poltico. Tal vez esto explica las recurrentes evasivas de muchos sectores a obedecer irrestrictamente los gravmenes. Pero la oposicin poltica los impuestos probablemente tena otras races. Existan intereses en conservar una u otra legislacin fiscal y comercial exigente para favorecer a quienes pudieran manejarla. As, se otorgaban ventajas al sector que haba logrado especializarse en las exigencias de la ley favoreciendo prcticas monopolsticas. De modo que las reglas de juego no eran las mismas para quienes se aventuraran a negociar en los mercados regionales. Un mecanismo para suprimir la mutua competencia porque los propios comerciantes al tiempo que promulgaban las leyes se encargaban de
16

BNC FP 1037, El Comercio i las revoluciones, en La reforma, No. 7, Cartagena, Imprenta de Ruiz e Hijo, agosto 5 de 1864. 17 Malcolm Deas, Los problemas fiscales en Colombia durante el siglo XIX, en Del poder y la gramtica y otros ensayos de historia, poltica y literatura colombianas, Bogot, Tercer Mundo Editores, 1993. 18 BNC FP 1071, Emprstitos y expropiaciones, en El Eco de Sotavento, Nro. 7, Corozal, Noviembre 15 de 1864.

aplicarlas. Desde este punto de vista, resulta imposible separar la poltica y el inters econmico, pues ambos apuntan en una misma direccin: la bsqueda constante de la legalizacin de los abusos de poder. En palabras de los mercaderes de Barranquilla, hay una proteccin decidida para unos [y] una prohibicin espresa aunque indirecta para otros, de ejercer la industria comercial19. La despersonalizacin de las instituciones fiscales nunca fue un objetivo que pudiera trazarse la clase poltica y mercantil del Estado, contrariamente, la ley se redactaba a modo de bando que otorga privilegios segn las cercanas con el poder. La credibilidad y legitimidad no slo en los impuestos sino en el Estado quedaba, por supuesto, minada. No hay como ceir la espada I mandar un batalln, Que entonces la lei encalla, I todos dicen chitn! En el pueblo de Bolvar Todo se vuelve festn: La lei para el fuerte es tiza I para el dbil mastn20. No slo la elaboracin parcializada de las leyes sirvi para tomar ventajas en los negocios, tambin la lectura amaada de las normas comerciales a travs de sofismas, artificios o ficciones jurdicas se constitua en una forma para poner en tela de juicio la naturaleza constitucional e incluso moral de los impuestos. La abundancia de representaciones y peticiones al poder ejecutivo y a la asamblea legislativa sobre la legalidad de los tributos contiene en buena medida las reacciones, actitudes y sensibilidades que generaba el tema de los impuestos. Las reclamaciones que provoc la ley de 30 de octubre de 1866, sobre el impuesto a la industria comercial, que creaba una patente para ejercer la profesin de comerciante, ofrecen una buena muestra de las argucias legales utilizadas para desestimar la legitimidad de las normas. Entre la gran cantidad de peticiones que se hicieron alrededor de esta ley en los aos que estuvo vigente trasciende el memorial presentado a la Corte Suprema Federal por varios comerciantes de Barranquilla a principios de 1867 21. Para los negociantes, sociedades y compaas que aparecan suscribiendo la demanda, la ley que reglamentaba la patente violaba los derechos a la propiedad, igualdad y libertad de industria porque careca del principio de universalidad que deba tener toda contribucin. Es decir, era un gravamen que se impona sobre una clase social y se opona a la idea segn la cual toda contribucin que no sea general, viola la propiedad. Adems, en su exposicin de motivos se consideraba que los comerciantes de ciertas provincias seran gravados ms que otros a travs de falaces clculos de adquisicin probable. Lo particular de este caso, es que muestra la capacidad de los comerciantes para torcer una situacin desfavorable. Varios de ellos prefirieron renunciar a su oficio para esquivar la patente. Resulta curioso ver la manera en que muchos comerciantes de Barranquilla se despojaban de sus ttulos

19

Biblioteca Luis ngel Arango (BLAA), Hemeroteca, Sig. P0510, Representacin de varios comerciantes de Barranquilla, relativa al reparto de la contribucin que grava la industria comercial, Gaceta de Bolvar, Nro. 472, Cartagena, Febrero 3 de 1867. 20 BNC DS vfdu1-5175, La Repblica, Nro. 1, Cartagena, Imprenta Ruz e Hijo, marzo 3 de 1866, p.3. 21 Entre las compaas, sociedades y comerciantes que demandaban la constitucionalidad de la patente se encontraban Danouille y Wessels, Vengoechea y Gonzlez, Esteban Mrquez, J. Helm Ca., A. y J Senior, Pardo y Dovale, E. Isaacs y Ca., Idelfonso Macas, Aepli Grasmeyer y Ca., Sourdis y Ca., Chapman y Martnez, Pardey y Ca., Naar y Malabet, Sojo y Carmona, Jos ngel de la Rosa, Joaqun M. Vengoechea, Aaron Mndez, Virgilio D. Andrey y Jos Collante.

alegando la inconveniencia que para la existencia del comercio haba trado la contribucin a la industria comercial22. Ms enconada sera la reaccin que a la misma contribucin ponan los asistentes a la feria de Magangu, quienes no se conformaron con presenciar la manera en que la Secretara de Hacienda intervena en las dinmicas del mercado. El 3 de febrero de 1867, el puerto fluvial amaneci vuelto cenizas producto de un voraz incendio que en la madrugada confundi a sus habitantes en una baranda de palos, machetes y gritos que no se entenda23. La presencia de Antonio Gonzlez Carazo junto a un piquete de 30 hombres y un oficial provocara la desobediencia al pago de la licencia para ejercer el comercio porque se crea que el gobierno pretenda solventar el dficit fiscal que agobiaba las finanzas pblicas a costa de las transacciones que por esos das se efectuaban en la feria. La situacin se agudizara cuando se orden el embargo del almacn de C. H. Simmonds, un comerciante al que denominaban el rey de las ferias, por resistirse al pago de 1000 pesos sancionados por la junta repartidora. El hecho escandaliz a comerciantes nacionales y extranjeros que buscaron no ser afectados por la injerencia del gobierno. Algunos agitaban los nimos de la gente con botellas de ginebra aprovechando algunos altercados con la fuerza apostada en la plaza. Otros negociaron la salida del presidente colector y los soldados para evitar pasar a una confrontacin armada, como en efecto sucedi cuando en medio de rechiflas Gonzlez Carazo abandonaba Magangu a bordo del vapor Esperanza Sofa. El incendio de Magangu, que curiosamente haba sido escogido como lugar para realizar ferias comerciales por ofrecer como garanta la incombustibilidad, junto a la situacin de agitacin poltica y social tras el golpe de Estado a Toms Cipriano de Mosquera fueron elementos tomados por los comerciantes para declarar que aquel ao sus rentas probables se haban visto disminuidas y que, por tanto, la contribucin comercial deba ser rebajada24. Sin embargo, existen elementos que llevan a pensar que ni el incendio, ni la coyuntura poltica fueron factores que actuaron en detrimento de las ganancias de los comerciantes: la mayor parte de las veces los asistentes a las ferias manifestaban no haberles ido bien en el evento mercantil para eludir las obligaciones fiscales. En 1873, por ejemplo, el Administrador de hacienda de la provincia de Momps, Antonio G. Ribn, fue encargado de recaudar los derechos de feria y del consumo de tabaco durante las festividades de Magangu, en un evento que haba sido jeneralmente malo. La oposicin que encontr el funcionario en la feria al pago de los impuestos era cosa comn en aquellos das de feria. Muchos de los comerciantes se resistan al recaudo de las contribuciones porque crean haber cumplido con su deber frente al Estado al pagar el impuesto a sus rentas y, otros tantos, como los introductores de tabaco, daban a entender que la feria haba sido jeneralmente mala cuando ya haban vendido la mayor parte de sus mercancas para no declarar ganancias y evadir impuestos. Lo interesante del asunto es la sensacin del recaudador al observar el descrdito de la autoridad que en l haba investido la ley. Al final de su informe al Secretario General del Estado conclua diciendo: Tengo el convencimiento de haber desagradado a todos o a la mayor parte de los introductores de tabaco, por no haberme prestado a aceptar proposiciones indebidas25.

22 23

BNC FP 978, SS. Magistrados de la Corte Suprema Federal, Barranquilla, Imprenta de Los Andes, enero 13 de 1867. BNC FP 978, Varios espectadores, Escndalos de Magangu, Barranquilla, Imprenta de los Andes, febrero 12 de 1867 y Los hechos de Magangu tal como acontecieron, Cartagena, Imprenta Ruiz e Hijo, febrero 20 de 1867. 24 BLAA, Hemeroteca, Sig. P0510, Representacin de varios comerciantes de Barranquilla, explicando los motivos porque aparece disminuida la renta probable de ellos, para el ao de 1868, en Gaceta de Bolvar, Nro. 531, Cartagena, Noviembre 22 de 1867. 25 BLAA, Hemeroteca, Seccin microfilms, Sig. P0510, Informe sobre la oposicin i medios que se emplean para no pagar los impuestos legalmente establecidos, Gaceta de Bolvar, Nro. 857, Cartagena, Julio 18 de 1873.

El antifiscalismo poltico de los comerciantes tena como fundamento la creencia de que las contribuciones eran una especie de conspiracin contra la existencia de la sociedad, en la que la violacin del derecho a la propiedad de ciudadanos industriosos i laboriosos se converta en la principal fuente de reclamos a los gobiernos liberales de turno. Posiblemente, los comerciantes estudiaron con frecuencia aquel folleto de 1834 sobre Los derechos y deberes del hombre en sociedad, en el que Juan Jos Nieto defina la propiedad como aquel poder jurdico de los ciudadanos para gozar y disponer a su gusto sus bienes i adquisiciones, fruto de su trabajo y de su industria y a los tiranos como aquellos hombres que se oponen al derecho natural [la igualdad, la libertad, la seguridad, la propiedad] usurpando los derechos ajenos26. Los comerciantes se oponan a que les cobraran impuestos al ejercer la evasin y el contrabando porque haba una predisposicin de por medio que se sustentaba en la imprescriptibilidad, la inviolabilidad y, sobre todas las cosas, la ingravabilidad de la propiedad. Cualquier accin individual o estatal contra la propiedad privada constitua una usurpacin porque como concepto no describa nicamente la simpleza o complejidad de transacciones o condiciones de objetos comerciables, sino que sus contenidos evocaban transacciones o condiciones intelectuales, morales o polticas. De ah que atacar o robar el domicilio ciudadano fuera malo o bueno, que la propiedad tambin sea propiedad intelectual o que el estado aparezca siendo un patrimonio. 4. Opinin pblica y opinin privada. Los argumentos que achacan limitaciones a la existencia de la esfera pblica, fundamentalmente aquel que reclama una autonoma manifiesta con respecto al Estado, no terminan por explicar fenmenos de gran complejidad. La circulacin de opiniones (privadas y pblicas) y la politizacin de la sociedad en el siglo diecinueve dependan del rumor y la oralidad como fuentes dinmicas de participacin y cuestionamiento de las ideas, programas y acciones. Con el rumor todo se supo y lo que no se supo termin siendo ficcin. A travs del rumor y la habladura hubo una interiorizacin prctica de la poltica, que no pudo existir de otra manera por la precaria difusin de lo escrito. En estas particulares formas masivas de participar en la vida poltica, la cuestin esencial no fue ser parte del poder o poseer las cualidades de un letrado, lo que interes del rumor al hombre y la mujer comn y corriente fue que a partir de ste se prevena sobre cmo las infidencias y las intrigas del poder afectaban las estructuras de lo cotidiano. As, tampoco fue un requisito sine qua non percibir en propiedad parte de los recursos del Estado para que la sociedad misma no se concibiera como una entidad apoltica. Ya Malcolm Deas lo haba vislumbrado cuando explicaba que el hombre libre, el hombre serio, el ciudadano, es alguien que piensa por s mismo, que tiene sus propias ideas abstractas, su propio concepto del pas, no importa cun burdo sea27. Tranquilas y exaltadas discusiones tuvieron lugar tanto en la Asamblea Legislativa y los tribunales del Estado como en los diferendos callejeros entre apasionados y calmados interlocutores. La preocupacin por los impuestos, por ejemplo, era cosa diaria en los corrillos entre compadres y comadres, al punto que bien podramos hablar de una suerte de crispacin poltica cotidiana.
26

La visin de Nieto sobre la propiedad debi ser una referencia obligada para sus contemporneos. En una de las respuestas de la cartilla apuntaba a que cada hombre es dueo absoluto y legitimo propietario de su cuerpo y de los productos de su trabajo. Adems, es dueo de sus pensamientos y de su conciencia, sin sujecin al capricho de otro. Es dueo de sus pensamientos, porque ellos son una facultad intelectual que no est sometida a ningn poder: las acciones del hombre son las que estn sujetas a la ley por obligacin y a las costumbres por voluntad. Es dueo de su conciencia porque nadie tiene el derecho a que la arregle segn la doctrina o la opinin de este u aquel. Juan Jos Nieto, Derechos y deberes del hombre en sociedad, Cartagena, Imprenta de Eduardo Hernndez, 1834. 27 Malcolm Deas, La presencia de la poltica nacional en la vida provinciana, pueblerina y rural de Colombia en el primer siglo de la Repblica, en Del poder y la gramtica y otros ensayos de historia, poltica y literatura colombianas, Bogot: Tercer Mundo Editores, 1993.

Ombe mano i que opinas del chinchorrazo de este ao, que nos ha puesto el gobierno? De qu hablas tu? De la traga traga de la tablilla de la gobernacin? Cuasi, cuasi, pero me refiero a ese Se Tesoro que van tres mese me ha cobrao la tercia mitad de mi capitar. Er Se Tesoro que anda a caballito con la mochila i que es ejecutivo como er Remington. Ya te calentro, i no me recuerdes esto, que me hace habla ms que un condenao, yo slo quisiera sab quien fue er que se acord de nosotros pa tanto cario. Na menos dicen las malas lenguas, que un desarmao sabanalarguero, que haba en la gran riunion de Cartagena, suplic le echaran a los de Barranquilla un buen jondazo, pa castigo der comercio por no haber entrao en la chambrana der 26 de julio. Pero i los de ac que jacan? Por desgracia ya ellos se haban venio, i aquello se vorvi una cena e Bartaz. Qu se va a jac; as queme er diablo er arma del condenao que propuso tar barbarid. Qu se le va a quem! Si esto trinquilinero son ms diablos que el mismo Satan i sign dice un blanco, son lobos de una misma cam, i cuando van a hac leyes, el uno le dice al otro, apyame tu que yo te apoyar28. La inmoralidad de los impuestos es un problema an sin resolver. Cmo y por qu los impuestos atentaban contra un sistema de cdigos y normas morales que suponemos tena como principio ordenador la propiedad privada? Los personajes annimos, seguramente imaginarios, de la conversacin anteriormente citada nos acercan a una parte del problema: los intereses. Siempre que los intereses son aludidos comienzan las habladuras a tener su efecto. Recordemos que los intereses fundamentan la moralidad y son el elemento de referencia que sirve para enjuiciar y prejuiciar hasta las ms inapelables instancias de poder. Las habladuras tienen su fuerza en la moral. El sealamiento pblico de privados constituye una herramienta de poder social ineludible. Todo el que hace parte de la vida social y poltica se somete a la amplitud de sus juicios y prejuicios. La dominacin poltica se prueba en el escarnio pblico. El estigma social tambin tiene muchas veces un grado superior de penalidad que el castigo corporal o el confinamiento. Los rumores son una especie de tamiz por el que pasa la autoridad del Estado. Por eso la defensa y el cuestionamiento a los impuestos, sin duda alguna, tuvo argumentos ms slidos en el plano moral que en la constitucionalidad y la legalidad de su naturaleza el rico paga como rico y el pobre como miserable que es.

28

BNC DS vfdu1-5229, Apyame tu, que yo te apoyar, en El Poliedro, Nro. 5, Barranquilla, Imprenta Americana, marzo 25 de 1876

Lo escrito, como muchas otras cosas, tambin se sujetaba a los vaivenes del sistema fiscal del Estado. En 1876 una nueva legislacin sobre aduanas caus conmocin por los gravmenes que impona a las exportaciones e importaciones que pasaran por los puertos bolivianos. Particular asombro caus en el comercio que la tarifa aduanera de aquel ao estableciera un impuesto al papel introducido de 2 centavos por cada kilogramo y que a los tipos y tintas se impusiera una contribucin similar. La tarifa aduanera supona, en opinin de algunos, una reduccin en la produccin periodstica y la cesacin de las lides tipogrficas. El editorialista de El Promotor, peridico que promova intereses comerciales en Barranquilla, no reciba el impuesto con muchas expectativas. En su visin de las cosas, lo que sucedera con la imposicin del arancel a los materiales de imprenta sera que el pueblo se atrasara y, en vez de leer, jugara gallos; y como no tendr peridicos en la mesa, tendr aguardiente; y como no sabr del mundo, pensar que lo mejor es pasar la vida en la holganza, mientras llega el tiempo de irse a la guerra, que es puntualmente a donde resuelven ir los barbaros29. Quizs la sustitucin de las lecturas de prensa por los gallos era una preocupacin mayor para los editores de prensa y los impresores, que la adquisicin de materiales y herramientas para la publicacin. Con el contrabando los tipgrafos adquiran tintas y tipos y los lectores buenos libros para leer, lo que hace suponer que esta prctica permiti la circulacin y el intercambio de ideas provenientes de muchos lugares. El asunto realmente trascendental para los comerciantes del impreso era que la informacin transitara por vas que no se sometieran a los dispositivos de control de la edicin como las conversaciones amenizadas con aguardiente, la distraccin de los gallos o el disfrute del espacio de ocio. De estos momentos y espacios salan ideas y percepciones (rumores) que luego no podan ser silenciadas sobre asuntos que tocaban a hombres de Estado y de negocios. Es que la trascendencia de lo que se dice como rumor es tal, que la reputacin debe tener su salvaguarda moral en lo escrito. De los hombres pblicos solo puede mirarse con recelo lo que hacen durante su estancia en la funcin pblica porque su vida privada no dice ni desdice sobre las actuaciones pblicas. Las personas privadas, en cambio, pueden adquirir mala fama y desprestigio por lo que se publica con motivo de un conflicto de intereses. Los editores, impresores y tipgrafos saban que deban resguardar y conocer estos lmites difusos entre vida pblica y privada. Si la oralidad, la habladura y el rumor tenan un poder sin lmites, se supona que lo escrito, lo impreso, deba imponer reglas por considerarse una herramienta racional y civilizada de comunicacin. Los valores que deban imperar en la denuncia de lo impreso eran los de la razn poltica y no los de la aparente irracionalidad del chisme. As, lo deja ver el tipgrafo Aristides Voigt en uno de los documentos que apareci en un texto poco estudiado sobre la libertad de imprenta en la provincia de Barranquilla: Los impresores, que no dejan de ser asociados, deca tambin tienen el deber de sostener la moral, se han cuidado de evitar que se despedacen las reputaciones i la honra de algunas personas haciendo imprimir producciones que tocan la vida privada que considero tan inmune i sagrada para que sea objeto de especulaciones, como la libre expresin del pensamiento por medio de la prensa 30. Al parecer la vida privada no resultaba tan inmune porque en el Estado Soberano de Bolvar haba libertad hasta para calumniar. Y la calumnia muchas veces era creda como verdad.

29

En el mismo editorial se hablaba de la situacin de las imprentas en los siguientes trminos: Que contra todo propsito de progreso y de civilizacin, aqu donde se quiere la difusin de los conocimientos humanos; aqu donde se solicita que todos lean, que todos aprendan y conozcan sus derechos; aqu, nuestros legisladores han gravado con impuesto el papel de imprenta, para que los peridicos diarios sean imposibles, para que los libros cuesten ms caros y no se impriman, para que se paralice ese movimiento ascensional del espritu que tanto y tan alto habla con honra de la nueva Colombia. BNC DS vfdu1-5287, La nueva tarifa aduanera, en El Promotor, Nro. 124, Barranquilla, Imprenta de los Andes, julio 19 de 1873. 30 BNC DS Sala 2da 8251, Arstides Voigt, Para la historia. Documentos compilados sobre el uso de la libertad de imprenta en la provincia de Barranquilla, Barranquilla, Imprenta Comercial, 1861.

Quin nos dice que esta conciencia de la distincin entre vida pblica y vida privada no constituye en modo alguno un elemento esencial de la opinin pblica como un tribunal con capacidad para emitir juicios hacia el Estado? Las pasiones polticas transgredan a cada momento normas ms o menos reconocidas para participar en el debate pblico al punto de que el hecho de estar en la antpoda de una posicin ideolgica era un asunto ante todo personal. Esto es un fenmeno propio del caudillismo personalista de la poltica colombiana, en donde los programas o consignas con un basamento legal o racional no tienen tanta fuerza como la encarnacin de virtudes y revelaciones. Vida privada y pblica parecieran dos campos inseparables porque quin dirige el Estado lo hace como si fuera propiedad privada en beneficio propio y los contenidos de la poltica convierten aspiraciones particulares en sueos colectivos. A todo esto la injuria cumple su funcin de movilizar a travs del lenguaje de las pasiones ya que la legitimidad no proviene de la legalidad de las cosas como del carisma y la tradicin. De todas formas, no falta quien advierta que vida privada y vida pblica no deben ser miradas con el mismo rasero. Joaqun F. Vlez era uno de esos, como lo dej saber en la larga polmica que sostuvo con el presidente Gonzlez Carazo casualmente por el asunto de los impuestos. La injuria no puede verificarse sino respecto de la vida privada. El hombre pblico pertenece, bajo tal punto, a la sociedad i no es criminoso estimar sus procedimientos i trasmitir nuestros juicios con toda la inflexibilidad que nos parezca. Las relaciones morales de padre, de hijo, de esposo, de hermano, de pariente, de amigos, estn prohibidas, para ser calificadas, sin distincin de personas: el fallo sobre ellas pertenece a Dios i a nuestra conciencia, nicos jueces competentes. Empero, el Presidente, el Gobernador, el Juez, el Tesorero, se encuentran bajo la inspeccin de los ciudadanos: cada uno de estos es un fiscal, con poder para acusar, si lo tiene a bien; i la sociedad, o sea la opinin pblica, es el gran jurado que decide, aplaudiendo o vituperando, elevando hasta las nubes o arrastrando por el cieno31. Por vagas y poco acatadas que fueran las nociones de pblico y privado, violar la intimidad o faltar al fuero interno de la persona tena sus consecuencias. Si bien la Constitucin Poltica del Estado garantizaba a los ciudadanos bolivianos la posibilidad de expresar sus pensamientos de palabra o por escrito sin limitacin alguna, existan figuras jurdicas que regulaban y penalizaban actos que podan ser considerados como falta de respeto, insulto o ultraje. Restricciones que ante todo buscaban bloquear cualquier intento de cuestionar la autoridad o construir opiniones adversas sobre las personas privadas. El delito de ultraje, por ejemplo, era definido por el Cdigo Penal como todo acto o maltratamiento de obra que en la opinin comn cause afrenta, deshonra, vituperio o desprecio, o que atente contra el pudor de una persona, o manifieste escarnio o vilipendio de ella. Por tal delito se impona una pena mxima de doce meses de reclusin y se aplicaba un agravante si la infraccin se cometa contra personas constituidas en dignidad como obispos, sacerdotes, rabinos, directores de colejios o escuelas particulares o pblicas, capitn de buque o embarcacin respecto de su tripulacin, maestros de algn arte respecto de sus discpulos32. Sin embargo, el insulto o la insubordinacin eran recursos que no entraban en desuso. Muchas veces jvenes altivos y liberales entraban a los templos en el momento de la misa a increpar al cura y a poner de manifiesto que el uso de la palabra no era el monopolio de las figuras de autoridad. Son repetidos los casos de interrupciones a las sacristas por gentes que van a hacer notar sus ideas en concurridos espacios como las iglesias. Ni siquiera la censura

31 32

BNC FP 978, Joaqun F. Vlez, Sr. Doctor G. Carazo, Cartagena, Imprenta de Ruiz e Hijo, diciembre 27 de 1865. Cdigo Penal del Estado Soberano de Bolvar, Bogot, Imprenta de Medardo Rivas, 1873.

detena la perturbacin de espacios sagrados como los templos cartageneros, al punto en que el pblico ms creyente reconoca abiertamente que el ejercicio de la palabra es un derecho indisputable33. Si bien la capacidad de las personas privadas para comunicarse entre s como sujetos racionales a travs de las letras es un elemento indispensable en la formacin de la esfera pblica, la vigilancia de lo pblico y lo privado tena en el circuito de opiniones parroquiales un importante vehculo de transmisin de prevenciones, prejuicios y reproches. La revisin de la vida pblica y privada por parte de los parroquianos era posible an en casos donde las jerarquas sociales decidan cual deba ser la opinin comn (dominante). Las desigualdades sociales no impedan que el pblico se formara juicios independientes que, aunque no se sujetaban a los vericuetos de la legitimidad legalista y racionalista, se constituan en mecanismos de control de la sociedad hacia el Estado lo pblico y los individuos. La stira, la irona y, en general, el tratamiento burlesco del poder son autnticas muestras de rebelda y de repulsin a cualquier orden que se intente imponer. Una mayor comprensin desde la poltica sobre el carnaval, por poner otro ejemplo, ayudara a comprender por qu desde las expresiones festivas se intent limitar las atribuciones que asuman los propietarios del poder. Fcilmente, las mascaras y disfraces utilizadas en tiempos de carnaval pueden interpretarse como una alegre forma de protesta social o de indignacin colectiva. La Palestra momposina es elocuente al respecto: En estos tres das de licencia i de locura, plida imitacin de las famosas saturnales de la antigua Roma, se ve realizada hasta cierto punto la aspiracin popular a la igualdad i a la libertad, i las barreras sociales entre pobres i ricos, amos i lacayos, seores i pueblo se allanan considerablemente, si no desaparecen del todo por algunos instantes. Inclinado a la irona i un tanto vengativo, nuestro pueblo gusta de las mascaradas burlescas i satricas, i suele emplearlas, como correctivo de malas costumbres i castigo de acciones reprobadas, aunque es de lamentarse que no siempre en esos casos se guarden los lmites de la justicia i de la decencia. Los acontecimientos polticos prestan inagotable tema para esas mascaradas, en la que el pueblo se venga finamente de sus estafadores burlndose de ellos, lo que no debe importar a estos un bledo con tal que la canalla, como ellos la llaman a veces, pague, vote i pelee obedeciendo al mandato de sus amos por la gracia del chcoro o del chafarote34 La poltica tena, como se ha visto, mltiples ecos, voces y disonancias en el circuito de opiniones parroquiales. Qu se deca de la poltica y de los polticos y cules eran los tpicos ms comunes del debate poltico, son cuestiones que deberan analizadas teniendo en cuenta que las opiniones constituan la base de un escenario en el que diferentes actores y sujetos sociales intentaron hacer pblicos sus intereses. La poltica que resulta de este tipo de canales informales de participacin es en extremo ms abierta que la que resulta de espacios consagrados de transferencia de poder como las elecciones. La dinmica electoral con los candidatos y programas que de forma ms o menos peridica salen a la arena poltica ms bien representa un tema que discutir al lado de otros no menos importantes. No hay en ningn momento un anquilosamiento de lo poltico en el que todo asunto se sustraiga a la configuracin de redes de poder, la repartija burocrtica de contratos y cargos, las maquinaras electorales o la apropiacin de las agencias del Estado. Lo poltico es un campo fecundo en confrontaciones y discordancias. Quien vive de o para la poltica tiene por seguro la existencia de contrapartes y adversarios. As como los intereses de los diversos sectores eran un elemento estructural en la configuracin poltica, los contenidos, las ideas y las formas de pensar la poltica
33

BNC DS vfdu1-5175, Revista de la ciudad, en La Repblica. Nro. 4, Cartagena, Imprenta de Ruz e Hijo, abril 3 de 1866. 34 BNC DS vfdu1-466, Editorial, La Palestra, Mompox, Imprenta de La Palestra, marzo 5 de 1871

fueron trascendentales para la manipulacin de la opinin. Los contenidos de la poltica evocan las normas que rigen la vida social, las creencias y los cuestionamientos que se hacen desde la moral hacia quienes participan del poder. 5. El Remington, de sistema a institucin. El 11 de noviembre de 1864, cerca de las doce de la maana, por las esquinas de las principales calles de Cartagena, se vean grupos de gente excitados por Antonio y Manuel Gonzlez Carazo para reclamar al gobierno la imposicin como sucesor al poder del candidato oficialista del partido liberal. Cuando lleg el Presidente a su despacho encontr el alboroto de la gente a la que incluso se atrevi a desafiar. Al verlo, los del complot a la voz de dos oficiales retirados, el Teniente Domingo Ziga y el Alfrez Carlos Franco, comenzaron pronto a sacar i blandir sus hojas de sables, a prorrumpir injurias contra el gobierno i a vitorear como Presidente del Estado al seor Antonio Gonzlez Carazo35. El Gobernador, quien haba sido rodeado en su casa por un grupo de gente y que haba logrado escaparse por la parte de atrs, fue comisionado para dispersar a los alzados en compaa de un Oficial de da y un piquete de ocho soldados comandados por un tal Teniente Pernett, junto a las guerrillas del Batalln Glorioso. Segn la versin del gobierno, la partida de los sublevados se encontraba saliendo de las casas de Manuel Gonzlez Carazo y Manuel Castro situadas detrs de la Carnicera, cuando se les exhort a entregarse y dispersarse. Al parecer, ninguno estuvo dispuesto a obedecer y la contestacin ms efectiva estuvo consignada en tiros de balas. Muchos de los que pblicamente apoyaron la rebelin huyeron hacia Barranquilla y otros se escondieron en diversos lugares y edificios. As mismo, muchos fueron capturados aunque no se pudo dar con el paradero de los lderes de la revuelta, entre ellos Antonio Gonzlez Carazo de quien en ese momento se pensaba estaba oculto en la casa de un Consulado estranjero, i de lo cual se ha reclamado, i en donde, si es cierto, se ocult desde antes que estallara la rebelin, porque nadie lo ha visto salir de su casa, durante, ni despus de ella, aunque algunos dicen que s lo verific en esos momentos disfrazado de mujer lavandera, i con un canasto de ropa sobre la cabeza36. Los partidarios de aquel levantamiento, sin embargo, sostenan que la gran hazaa del gobierno haba sido una ridcula ostentacin de la fuerza. Para Federico Nez, la intencin del Gobierno al reprimir la protesta de la faccin carazista del partido liberal era perseguir i aprender a los ciudadanos pacficos llevndolos a inmundos calabozos, para violar el domicilio domstico hasta en el silencio de la noche, produciendo el alarma i el terror en las familias37. La captura de hombres notables de la oposicin a Juan Jos Nieto, como la de Ramn Santodomingo Vila en Momil, liberado poco tiempo despus por el general Manuel Martnez, se constituan en algo ms que un simple hostigamiento. La aprehensin de Santodomingo significaba la neutralizacin de su influencia en las Sabanas de Corozal, el Sin y el Norte del Estado, a la vez que era una manera de anticiparse a los rumores crecientes del estallido de una nueva revolucin. En la visin de los carazistas, estos atentados a la democracia sumados al malestar popular bastaban para buscar la redencin a travs de la va armada. La responsabilidad del desbocamiento de los nimos recaa, entonces, en la salida en falso del Presidente ante los reclamos de sus detractores y no en el conspiracin armada entre liberales carazistas y conservadores. Las revueltas iniciadas en noviembre de 1864 se presentaran, de esta manera, como un acto espontneo, en el que no se haba acordado ningn plan para alterar el orden pblico. Eran el resultado de la imprudencia, quiz

35 36

BNC FP 978, Boletn Oficial, Nmero 2, Cartagena, 12 de noviembre de 1864. Ibd. 37 BNC FP 978, NEZ, Federico, Alocucin del Gobernador de la provincia a los habitantes de Cartagena, Cartagena, Diciembre 12 de 1864.

premeditada, de un tiro de pistola disparado por un Oficial de las tropas del Gobierno contra un artesano pacfico i honrado38. An si la protesta y la violencia desatada por la respuesta del gobierno hubiera sido un hecho accidental, el uso de la memoria poltica como herramienta de deslegitimacin no lo era. Existe una estrecha relacin entre la utilizacin del 11 de noviembre como acontecimiento que est fijo en la memoria poltica, que es susceptible de reactualizacin y recategorizacin, y el conflicto ocasionado por el enfrentamiento entre las facciones carazistas y nietistas por la sucesin en el poder. De alguna manera, se est pensando en una lucha contra la tirana, el despotismo y por la libertad que es lo que representa justamente la independencia. Los supuestos teleolgicos de una y otra guerra la de la independencia y la del 64 tienen la funcin de servir de aspiracin colectiva y particular de una sociedad en la que el tirano debe ser depuesto por ser contrario al desarrollo de principios liberales como la libertad, la igualdad y la propiedad. La pretensin de los partidarios de la revolucin al establecer una figura nominal que les permitiera identificar a amplios sectores de la poblacin con un conjunto de peticiones especficas no era otra ms que movilizar a los afectados y excluidos de los planes de Juan Jos Nieto. La revuelta del 11 de Noviembre de 1864 no es un caso nico de utilizacin de la guerra como mecanismo de acceso al poder y de puesta en escena de una compleja trama de intereses particulares y colectivos39. La cuestin que plantea sta experiencia es cmo prcticas electorales consuetudinarias (fraude, cohecho, manipulacin de votos, revueltas) eran el sntoma de problemas de mayor amplitud al interior de la sociedad decimonnica. En efecto, si bien el fraude y el control desde arriba de las elecciones era una sospecha que poda corroborarse, toda la conmocin ocasionada por los momentos del debate electoral supona que diversos grupos y sectores acudieran a representar sus prerrogativas a travs de diversos medios. Las maneras en que se incorporaban las expectativas de cada sector en el lenguaje abstracto del discurso poltico y su confrontacin en diferentes escenarios constituyeron las bases sobre las cuales los diferentes proyectos intentaron construir su legitimidad. La configuracin poltica derivada del enfrentamiento de este conjunto de ideas contribuy a la conformacin de patrones de identificacin a colectividades polticas. La guerra, en este caso, no era el corolario de las hostilidades contra el pueblo sino de la imposicin de las aspiraciones particulares de los grupos de poder. La escogencia de la va armada para acceder al poder se justifica no en razn de la privacin de un derecho, sino por el perjuicio causado a individuos y grupos las acciones de quienes controlan el poder del Estado. La estrategia que tuvo ms eco al interior del Estado Soberano de Bolvar fue la de crear un clima de desconfianza alrededor de las urnas. Las cosas se facilitaron a los carazistas cuando se propuso como candidato oficial a Juan Antonio de la Espriella. Se crea que Nieto pretenda imponer un sucesor alterando el resultado de las votaciones. De igual forma, los decretos que declaraban la alteracin del orden pblico eran interpretados como una forma de represin de las libertades civiles dispuestas en la
38 39

GONZLEZ CARAZO, Antonio. Op. Cit., p.3 Gustavo Arboleda identific 54 revoluciones locales a lo largo del siglo XIX que fueron el resultado de una contienda electoral: en Bolvar en 1864 y 1875; en Panam en 1864, 1875 y 1884; en Magdalena en 1871 y 1875; en Cauca en 1879; en Tolima en 1874; en Santander en 1884; en Riohacha en 1857 y en Boyac en 1871. Citado en: Eduardo Posada Carb, Civilizar las urnas: conflicto y control de las elecciones colombianas, 1830-1930, en Boletn Cultural y Bibliogrfico, Vol. XXXII, No. 39, Bogot, Biblioteca Lus ngel Arango, 1995. p. 11; en un artculo muy polmico sobre las races del sistema representativo en las democracias hispanoamericanas, Franois-Xavier Guerra planteaba que los Pronunciamientos, coups dtat, rebeliones y revoluciones han sido formas comunes de acceder al poder, tan comunes como las elecciones. Vase: Franois-Xavier Guerra, The Spanish-American tradition of representation and its European roots, en Journal of Latin American Studies, 26:1, Cambridge, Cambridge University Press, 1994. p. 1

constitucin. La movilizacin de destacamentos militares hacia reas influenciadas por el ala carazista del partido liberal era leda a manera de intervencin en la dinmica electoral. La desconfianza aumentaba cuando aparecan agentes del gobierno que tenan como propsito asegurarse algn caudal electoral. En Chim, Eurpides Valencia fue comisionado para comprar conciencias y trabajar de una manera sucia e indigna. A Sampues y Colos fueron a dar algunos esbirros del poder que eran mercenarios encargados de impedir que se verificara el sorteo. Igualmente, los seguidores de la causa de J. A. de la Espriella eran acusados con frecuencia de alterar las listas de inscritos para votar, que en ltima instancia era la manzana de la discordia porque se constitua en el acto natural de adhesin o respaldo a una candidatura40. El poder en este caso no es algo impersonal. La denominacin nietista o carazista deja ver que la vinculacin a la vida poltica solo era posible a travs de la integracin a la clientela de caudillos. En ese sentido, la repetida apelacin a los avatares y responsabilidades del pasado para legitimar o deslegitimar las acciones de los lideres sugiere que la poltica era un ejercicio individualizador y personalizante. El apoyo a una candidatura se sustentaba por medio de la exaltacin de virtudes morales y ticas que tienen que ver con el reconocimiento social, la vida pblica y privada y la creencia en que si bien el adversario poltico tiene cualidades similares, las races de su diferencia con este se encuentran en la certeza de sus buenas intenciones. Se apela a un paternalismo altruista como reclamacin de compromisos adquiridos por los afectos al candidato. Al enemigo se le atribuyen connotaciones contrarias al considerarse como el mal padre que trata a todo el mundo mal, i a los soldados peor, i siempre los ha llevado a la derrota, en cambio el general Nieto trata, tanto en guarnicin como en campaa, a los soldados como si fueran sus hijos, i siempre los ha conducido a la victoria: prueba, que cuando sale todos quieren ir con el [] Luego si el general Nieto dijera: Ea, muchachos, vamos a votar por el seor Espriella Quin se le paraba entonces?41. Por tal razn, la criminalizacin del adversario responde a la necesidad de viciar su conducta. Cuando en el vapor de la Mala Real lleg al puerto de Cartagena Celso de la Puente, editor del peridico El elector de Bolvar, sus contradictores, en un tono burlesco, sealaban que deba preparrsele una buena batera de botellas de aguardiente, de cualquier clase por inferior que sea, con tal de que sea aguardiente, pues de esas armas es que el sabe servirse a las mil maravillas42 Se trata de una visin complotista de las relaciones polticas en la que se pretende imponer a la opinin y la calle la creencia de que las acciones de gobierno obedecen a un conjunto de intrigas, confabulaciones y conspiraciones con el propsito de ahogar cualquier posibilidad de victoria electoral del grupo opositor. La percepcin general de estar planendose una trama urdida oficialmente contra el sistema republicano tiene no slo el poder de anatematizar y reprobar la negacin de las aspiraciones del contrario a travs de la manipulacin del sufragio, sino de construir la imagen segn la cual el acto de legitimidad formal que es el sufragio est alimentado con el crimen, sostenido por el crimen, [y] no puede tener otro apoyo que el del crimen, ni otro fin que el crimen mismo. Los encargados de consumar esta conspiracin seran los agentes del gobierno cmplices y auxiliadores de la trama urdida, quienes estn dotados de poderosas armas para perpetrar el horrendo crimen de ahogar el voto de los pueblos libres43. Los perdedores se sentan engaados y burlados, mientras que los ganadores crean que su victoria reposaba sobre la base de una opinin conquistada. Perseguan reputaciones de hombres democrticos, precindose de nunca haber manchado sus manos falsificando
40

BNC Fondo Antiguo (FA) 1403, Discurso pronunciado por Esteban Torralvo, en la Sociedad democrtica de Lorica, en El elector de Bolvar, Cartagena, Imprenta de Federico Nez, 30 de octubre de 1864. 41 BNC FP 978, Unos Camaradas, Aclaratoria, Cartagena, Imprenta de Hernndez e Hijos, septiembre 1 de 1864. 42 BNC FP 978, Muchos liberales de trance, El colmo de la desvergenza, Cartagena, 27 de Noviembre de 1864. 43 BNC FA 1403, La trama oficial, en El elector de Bolvar, Cartagena, Imprenta de Federico Nez, 30 de octubre de 1864. p. 1

ningn rejistro electoral ni en ninguna otra operacin de la especie de esas que el vulgo poltico llama vivezas eleccionarias, pero que las leyes i la conciencia pblica califican de delitos polticos44. 6. Algunas consideraciones finales La historia sobre las relaciones que subyacen entre el comercio y la poltica ha sido escasamente estudiada, discutida y cuestionada. Existe cierto consenso entre los historiadores alrededor de la idea que propone que el comercio de importacin y de exportacin se constituy en uno de los motores de la economa regional en el siglo XIX. El desarrollo del comercio aparece junto a actividades complementarias como la navegacin y el transporte, que sirvieron a los comerciantes para controlar el flujo de mercancas nacionales y extranjeras, a travs de las redes comerciales regionales dependientes al Magdalena. Mercancas que tenan como destino final o de transito puertos como Barranquilla, Magangu o Cartagena. En los puertos fluviales o martimos del Estado, los negocios de los comerciantes se movan en un terreno especulativo que iba desde el comercio por comisin, la inversin de capitales propios en importaciones y exportaciones, el menudeo, hasta los ms riesgosos intentos industriales y financieros. Se ha llegado a plantear que dos de las caractersticas esenciales de los comerciantes costeos eran la diversificacin de sus empresas y el sello de familia de la accin econmica de sus integrantes45. La versatilidad de los negociantes advierte que no era un sector homogneo y que eran, de igual forma, variados los intereses que ponan en juego. Esta visin sobre el comercio permite entender cmo la participacin de los comerciantes en el terreno poltico comprendi las ms dismiles preferencias e inclinaciones. Los mercados locales y regionales de la Costa del Caribe, escenarios naturales del movimiento mercantil, se constituan en lugares en los que no slo se intercambiaban bienes, servicios y se acumulaban capitales bajo la ms libre operacin de oferentes y demandantes, sino que tambin fueron espacios de negociacin de valores polticos, sociales y culturales46. No se trata de asociar lo poltico con la imagen de un mercado en el que se negocian diferentes visiones sobre el Estado y la sociedad, decir que necesariamente las dinmicas del mercado determinan una realidad poltica concreta o plantear la formula segn la cual la conquista del poder poltico da como resultado la consolidacin del poder econmico, lo que supone es que las transacciones de los comerciantes implicaban niveles de intercambio que los ponan en la condicin de mercaderes polticos. Aunque la conveniencia de sus empresas y el inters comercial podran considerarse como elementos constitutivos de una identidad social o poltica como grupo, eran las actitudes y formas de relacionarse con el Estado las que coyunturalmente contenan patrones de identificacin. Los mercaderes polticos son aquellos que trafican, a travs de complejos juegos de negociacin, la representacin de sus prerrogativas en el Estado. Por eso los elementos que dan cuenta de su identidad grupal se hacen visibles en los momentos en que sus intereses se ven expuestos. No es un grupo homogeneizado, por el contrario, los dismiles intereses que persiguen son la evidencia de la pluralidad de este sector. Resulta interesante observar cmo el comercio es un elemento articulador de amplias zonas geogrficas, las maneras en que se constituye en el vnculo social entre regiones y las formas en las que los intercambios que lo conforman coadyuvan a la consolidacin de la riqueza. Pero si bien el proceso
44

BNC DS vfdu1-3532, Aberraciones de la poltica, en El Liberal, Cartagena, Imprenta de Hernndez e Hijos, mayo 2 de 1867. 45 Jorge Alberto Restrepo y Manuel Rodrguez, La actividad comercial y el grupo de comerciantes de Cartagena a fines del siglo XIX, en Monografas. Facultad de Administracin de Empresas, Bogot, Universidad de los Andes, agosto de 1987, p. 91 46 Sergio Paolo Solano, Puertos, sociedad y conflictos en el Caribe colombiano, 1850-1930, Bogot, Observatorio del Caribe Colombiano, Ministerio de Cultura, Universidad de Cartagena, 2003. p. xiii.

de estructuracin de grandes o pequeos patrimonios comerciales permite conocer dinmicas econmicas significativas debera llamar mucho ms la atencin las implicaciones sociales de hacer fortuna, las formas de adquirirla en un marco social en concreto. Pensar las utilidades y la rentabilidad de los negocios en un espectro poltico, cultural e incluso mental podra llevar a entender los alcances de la influencia de los comerciantes desde el testimonio de su dominio econmico.