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Ennio Candotti*

O papel do cientista na divulgao cientfica1 Escrever para todos, quando estudamos a natureza, os seres humanos ou a sociedade, exige vontade de representar o que imaginamos, entendemos ou acreditamos entender, com palavras e desenhos. Acostumados a escrever para o leitor especializado, no o fazemos com a mesma naturalidade para o pblico comum, leigo. esse fato da cultura cientfica de nosso tempo que a fundao indiana Kalinga, com seu incentivo popularizao da cincia, a Unesco e importantes setores da comunidade cientfica tentam mudar. O desafio no simples; em cinqenta anos avanamos pouco. Talvez mais do que nos anos 50, saibamos hoje, com maior clareza, qual a importncia de contar a todos o que fazemos e pensamos, para a democracia e para o prprio reconhecimento social do valor da pesquisa cientfica. Nas sociedades democrticas, educar e prestar contas do que se estuda e investiga constituem imperativo categrico fundamental. A livre circulao das idias e resultados de pesquisas fundamental para o prprio avano da cincia, o exame de suas implicaes ticas e o enriquecimento da educao.2 Esses so motes do documento que a Unesco preparou para a conferncia mundial sobre a cincia, realizada em Budapeste, em junho de 1999. Mas como promover a circulao veloz dos conhecimentos, se os prprios pesquisadores resistem em escrever, s vezes por temer a impreciso de suas imagens e a rapidez com que elas possam se difundir. Talvez seja oportuno entender melhor o valor da divulgao das idias para o grande pblico, feita pelo prprio cientista, e a importncia de contar o percurso realizado e as imagens que o orientaram na caminhada. o que tentarei fazer.
* Professor do Departamento de Fsica da Universidade Federal do Esprito Santo. 1 Este texto est baseado em conferncia realizada em Nova Delhi, em abril de 1999, por ocasio do recebimento do prmio Kalinga de divulgao cientfica de 1998, que foi compartilhado com a sra. Regina Paz Lopes, das Filipinas. 2 Declarao sobre a cincia e o uso do conhecimento (verso preliminar), Unesco Conselho da Unio Internacional das Sociedades Cientficas. Jornal da Cincia, Rio de Janeiro, n. 407, mar. 1999.

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H uma observao de J. Willard Gibbs, de 1881, que, de incio, vale a pena lembrar: Um dos principais objetivos da pesquisa terica em qualquer rea do conhecimento achar o ponto de vista a partir do qual o assunto se apresenta em sua maior simplicidade.3 Acredito que ningum melhor que o autor de um estudo poder contar onde fica esse observatrio privilegiado e, principalmente, como ele o encontrou. A soluo dada ao problema que ele estuda, em geral, independer da particular escolha do ponto de vista, mas as imagens que a ela associamos guardam com fora a marca dos sucessivos passos que o autor percorreu. Por outro lado, o valor, muitas vezes enfatizado na divulgao cientfica, das intuies e insights deveria ser moderado pela recomendao de G. Polya: Freqentemente importa pouco o que imaginamos, mas sempre importa como testamos nossa suposio.4 E novamente ningum melhor do que o prprio cientista, autor do artigo que divulga sua pesquisa, para contar como test-la. Ao ser o primeiro divulgador, expe suas idias e o modo como elas se transformaram em resultados e novas percepes do mundo. Abrese, assim, uma discusso, e torna possvel que jornalistas cientficos e autores de textos didticos ampliem, informados, a sua difuso. A divulgao das pesquisas cientficas para o pblico, quando possvel, deveria ser vista como parte das responsabilidades do pesquisador, de modo semelhante publicao de suas pesquisas em revistas especializadas. Os caminhos da divulgao tm hoje outros rumos. Passam pelos estreitos vales traados pelos meios de comunicao globais e seus mercadores. Os imperativos ticos (se os h) desse mercado raramente coincidem com os da educao e da cincia. Acredito mesmo que, nesse conflito, possamos encontrar algumas das razes que limitam uma maior circulao das idias e das informaes cientficas para o grande pblico. Um obstculo que a Unesco e cientistas comprometidos com a popularizao da cincia devero superar, para promover os princpios da Carta de Budapeste. No estamos sozinhos nesse conflito com os valores do mercado da economia; no ser difcil encontrar importantes aliados, se os procurarmos e com eles desejarmos caminhar.
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GIBBS, J. W. apud WINFREE, A. T. The geometry of biological time. Berlim: Springer-Verlag, 1990. POLYA, G. A arte de resolver problemas. Rio de Janeiro: Editora Intercincia, 1978.

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A responsabilidade social do cientista H uma dimenso tica da divulgao cientfica na qual eu gostaria de me deter: a circulao das idias e dos resultados de pesquisas fundamental para avaliar o seu impacto social e cultural, como tambm para recuperar, por meio do livre debate e confronto de idias, os vnculos e valores culturais que a descoberta do novo, muitas vezes, rompe ou fere. Nesse sentido, a divulgao no apenas pgina de literatura, na qual as imagens encontram as palavras (quando as encontram), mas exerccio de reflexo sobre os impactos sociais e culturais de nossas descobertas. O transplante de um rgo de um ser humano para outro um fato de cincia mdica que revoluciona costumes e valores milenares.5 A discusso que acompanha os transplantes de rgos sem dvida to importante para os seres humanos das mais diversas culturas quanto a pesquisa cientfica que possibilitou o prprio transplante. Os limites das manipulaes com seres humanos tm dimenses tcnicas e ticas que transcendem os estreitos corredores dos hospitais, dos institutos de pesquisa ou at mesmo dos respeitveis conselhos de biotica. Informar essa discusso, de modo que os valores novos possam ser pensados e os antigos respeitados arte complexa de mltiplas dimenses humanas, cientficas e culturais. Acredito que esse aspecto da divulgao da cincia, uma vez que o pblico leigo insisto tambm deve ser alcanado, responsabilidade do cientista e, a meu ver, deveria ser item do financiamento pblico da prpria pesquisa. Dificilmente podemos imaginar que fundos privados, provenientes de empresas interessadas na comercializao dos produtos das pesquisas, investiriam recursos para promover a livre discusso sobre as repercusses ticas das inovaes ou descobertas por eles financiadas. desafio dos nossos tempos preservar a capacidade de financiamento pblico para esse exame crtico e para garantir a existncia de foros permanentes, habilitados a orientar e balizar os caminhos das pesquisas e seus usos. A questo da clonagem de seres vivos e do patenteamento do seqenciamento gentico so casos exemplares ainda no resolvidos.

Corpo humano: mercadoria ou valor. Cincia Hoje/SBPC, Rio de Janeiro, n. 105, nov. 1994.

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Por outro lado, na complexa relao entre o cientista e a sociedade, deveramos incluir o papel das instituies cientficas, a quem, a meu ver, cabe mais do que ao cientista a responsabilidade poltica do bom ou mau uso dos avanos e descobertas cientficas. So as instituies os responsveis ltimos pelo uso ponderado dos recursos e pelas avaliaes dos resultados e seu significado. a elas que os governos e a sociedade atribuem a responsabilidade pelo impacto de tudo aquilo que ocorre nos laboratrios que levam seu nome. So as instituies pblicas universidades, institutos etc. as nicas que tm a possibilidade de resistir s presses dos interesses econmicos ou corporativos. Deixar essa responsabilidade aos indivduos, mesmo que cientistas respeitveis, seria abandonar a possibilidade de preservar, entre nossos ideais, o de construir um mundo mais justo e igualitrio. Por mais que as presses hoje sejam contrrias, o papel do Estado e seus institutos na definio, no controle e na execuo da poltica da cincia fundamental. Caber a ns, cientistas e cidados, zelar pelo funcionamento democrtico desses institutos, bem como informar e promover a discusso dessas polticas com dados e reflexes que o bom senso recomendar. A enquete de Ciencia Hoy Em outubro de 1998, por ocasio da comemorao dos dez anos de sua fundao, a revista de divulgao cientfica argentina Ciencia Hoy, publicou uma pesquisa de opinio que trouxe informaes interessantes sobre o papel da cincia na sociedade e o modo como a sociedade v a cincia e os cientistas naquele pas.6 Transcrevo algumas perguntas e os nmeros, em porcentagens, das respostas: 1. Qual o papel da cincia no desenvolvimento dos argentinos? R: Pouco importante: 65%; nada importante: 13%; muito importante: 24%. 2. Quem se beneficiar dos avanos da cincia no futuro? R: A cincia tender a ser mais exclusiva: 48%; estar disposio de um maior nmero de pessoas: 41%; no respondeu ou no sabe: 11%. 3. A cincia traz benefcios ou prejuzos para a sociedade?
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Que piensam los argentinos de la ciencia? Ciencia Hoy, Buenos Aires, n. 48, p. 54, set./out. 1998.

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R: Ajuda a melhorar a qualidade de vida para a populao: 55%; pode causar efeitos positivos ou negativos, dependendo das circunstncias: 23%; aumenta as desigualdades porque seus produtos so mal distribudos: 22%. Surpreende aqui que, nas faixas etrias de 18 a 20 anos, as dvidas sejam menores; os jovens so decididamente mais cticos: 74% crem que a cincia levar desumanizao, por causa da sua dependncia da tecnologia; 67% temem que a cincia possa produzir descobertas nocivas humanidade; 64% crem que ela tornar obsoletas as habilidades humanas; 55% acreditam que a atividade de pesquisa atende a interesses particulares antes que ao bem comum. 4. mais contundente, no entanto, a resposta pergunta: A que motivaes respondem os pesquisadores na Argentina? R: Aos interesses econmicos de quem financia as pesquisas: 36%; aos seus prprios objetivos profissionais: 33%; a projetos nacionais de C&T: 10%. Vale a pena observar que estas ltimas respostas so de toda a amostra, e no apenas dos jovens. 5. Finalmente, as respostas pergunta O que mais importante para o desenvolvimento de uma sociedade? R: educao: 71%; justia: 33%; sade: 28%; economia: 27%; cultura: 11%; tica: 9%; segurana: 7%; cincia: 5%. O quadro revela alguns aspectos do porqu a sociedade no se comove frente aos reclamos por mais recursos para C&T (naquele pas, no Brasil e, acredito, em outros tambm). Ela quer saber mais o qu se faz em cincia e para qu feito. Quer ter alguma garantia de que os recursos e as prioridades para a cincia enriqueam a educao e evitem a excluso da maioria da populao dos benefcios dos avanos cientficos. Somente assim, pelas indicaes da pesquisa, contando para todos o que fazemos, se os convencermos, poderemos um dia ocupar posio melhor nas prioridades da sociedade. A carta de Budapeste As comisses da Unesco e da International Concil for Science (ICSU) que prepararam a primeira verso da carta de Budapeste tinham clareza sobre como o pblico entende a cincia. Os resultados da pesquisa de Buenos Aires, provavelmente, com pequenas alteraes, seriam colhidos tambm no Rio de Janeiro, em Londres ou Delhi.

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E a carta vai mais longe: sua principal preocupao garantir a livre circulao das idias e informaes cientficas, que hoje cerceada por interesses particulares e corporativos que respondem aos valores das rendas da economia, diferentes dos que movem ou gostaramos que movessem os laboratrios onde se produzem conhecimentos. A carta registra com justia que
O conhecimento possibilitou aplicaes que tm sido de grande benefcio para a humanidade: a expectativa de vida cresceu, a cura de doenas se tornou possvel, a produo agrcola aumentou. As novas tcnicas de comunicao e informao abriram oportunidades sem precedentes para interao entre povos e indivduos.

Afirma, tambm, que todos esses benefcios, no entanto, esto distribudos de forma desigual, o que ampliou o desnvel entre pases desenvolvidos e em desenvolvimento e a aplicao dos avanos tecnolgicos tem sido fonte de desequilbrio e excluso social. Em seguida, o documento de Budapeste se compromete com um desafio de elevado porte: ser preciso tambm fortalecer a confiana e o apoio cincia por meio de um novo contrato social. E acrescenta: O uso do conhecimento cientfico deve respeitar a biodiversidade e os sistemas de apoio vida em nosso planeta. A proposta de um novo contrato social ou talvez melhor contratos, uma vez que as sociedades que convivem na Terra so diferentes e tm histrias diferentes revela a disposio de negociar e eventualmente rever e atualizar, premissas que orientaram o fazer cientfico nesses ltimos cinqenta anos. Possivelmente, imagino eu, caminhando em direo a uma maior participao das instituies cientficas na melhor compreenso e soluo dos graves desequilbrios do desenvolvimento e no empenho em reduzir as diferenas e injustias sociais. Preocupa-me, nesse aspecto, a ausncia, em tal pargrafo do documento, de uma meno, ao lado do respeito biodiversidade e os sistemas de apoio vida, idia de que o uso do conhecimento cientfico deve respeitar tambm a diversidade social e cultural que encontramos em nosso planeta. Caso contrrio estou convencido , os nossos esforos para dar solues aos desafios do desenvolvimento estaro destinados, novamente, ao fracasso. Cinqenta anos de lutas pela institucionalizao da cincia e pelo seu bom uso deveriam nos ter ensinado que no podemos oferecer

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apenas uma nica soluo aos complexos problemas do desenvolvimento e da justia social. Sabemos que estas dependem do ponto de vista de onde so observados e, sobretudo, de como so implementadas ou testadas as solues. Os parmetros de cultura e histria de cada sociedade devem ser considerados com sabedoria, quando procuramos solues de cincia para atingir o desenvolvimento e o progresso local. Em outro ponto, o documento enfatiza corretamente que o setor pblico deve financiar a pesquisa cientfica principalmente com objetivos de longo prazo e gerar aplicaes de relevncia social. Mais adiante, toca em uma questo de enorme importncia, para a qual deveremos nos preparar com extremo cuidado, se desejarmos que as recomendaes sejam observadas, pois questo explosiva: Os direitos de propriedade intelectual precisam ser devidamente protegidos, mas o acesso s informaes e dados condio essencial para o trabalho cientfico. E ainda: Deve-se elaborar um marco jurdico universalmente aceito que leve em conta as necessidades dos pases em desenvolvimento em relao ao acesso informao e aos dados cientficos. Assistimos, nos ltimos anos, a uma ao conjunta dos pases desenvolvidos, realizada com inusitada presso, em favor da implantao de um sistema internacional de proteo propriedade intelectual, ao mesmo tempo em que os mesmos pases sustentavam o livre acesso aos bancos genticos das regies tropicais midas, de intensa biodiversidade. Poucos pases em desenvolvimento resistiram presso, mas no se deram por vencidos. O novo pacto acima mencionado dever buscar, nos valores da cincia e de sua histria, na cooperao solidria entre os povos e na dignidade humana, princpios que deveremos contrapor s estreitas fronteiras que os interesses econmicos, hoje predominantes, tentam impor livre circulao do conhecimento.7 Cincia e educao popular Devo, por fim, dedicar as ltimas palavras educao popular e contribuio que os conhecimentos cientficos podem lhe oferecer. A responsabilidade maior que temos, acadmicos e cientistas, a de educar.
7 CANDOTTI, E. Depoimento na Cmara dos Deputados do Congresso Nacional. Jornal da Cincia Hoje/SBPC, Rio de Janeiro, n. 271, mar. 1993.

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Para entender e transformar o mundo. Para torn-lo mais justo e igualitrio. Se procuramos o novo, para cont-lo aos nossos alunos, prximos ou distantes, e ensinar aos jovens como conservar viva a chama da curiosidade. Construir com eles imagens do que nunca antes se tinha visto ou pensado. Limitarei meus comentrios a trs questes que, a meu ver, deveriam merecer maior ateno nas discusses do papel da divulgao cientfica na educao de todos. A primeira diz respeito necessidade de atualizar os contedos dos textos de ensino e contribuio que os cientistas podem dar nesse sentido. A segunda expressa uma preocupao: os computadores entram nas escolas antes que a elas tenham chegado os microscpios. A terceira, finalmente, se refere perseverante ausncia do referencial local e cultural no ensino das cincias. No primeiro caso, acredito seja tempo de promover, com a Unesco e sociedades cientficas, uma campanha de persuaso e incentivo para que mais cientistas escrevam para crianas, para os alunos das escolas, de modo a enriquecer o universo de informaes, experincias e observaes com que eles so educados. Algo semelhante ao que fazemos, no Brasil, em Cincia Hoje das Crianas.8 Hoje, os textos, em sua maioria, so pobres, desatualizados e repetem, h dcadas, informaes muitas vezes equivocadas. Parece mesmo que faltam aos autores de livros didticos referncias qualificadas em que se inspirar e onde buscar informao em seu trabalho editorial. Textos escritos por pesquisadores ativos na produo de novos conhecimentos poderiam contribuir de modo decisivo para a atualizao permanente dos professores e dos textos didticos. No Brasil, recentemente, o Ministrio da Educao promoveu uma avaliao dos livros didticos que revelou erros graves em textos que eram distribudos para milhes de crianas. O segundo ponto relativo a microscpios e computadores. Observo, com certa apreenso, que muitas escolas nas quais os alunos nunca examinaram uma clula no microscpio ou uma formiga com uma lupa, ou mesmo utilizaram um termmetro, recebem hoje computadores. Acredito ser importante que recebam computadores, ferramentas poderosas que muito podem auxiliar para compreender o mundo, comunicar a outros o que sabemos, buscar informaes preciosas. Mas no creio que possam substituir o papel da experincia,
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Cincia Hoje das Crianas/SBPC, Rio de Janeiro, criada em 1986.

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do teste e da interpretao dos resultados, dos modelos e das idias, como tambm do exame dos objetos e documentos, quando se quer entender a natureza ou a sociedade em que vivemos. Temo que, nas escolas, o virtual venha a substituir o real. O risco existe. Sem socar a parede no se entende o significado da ao e da reao na fsica. Novamente, se h caminhos cruzados nos bosques da educao, os cientistas devem o quanto antes participar desse debate. uma responsabilidade que lhes ser cobrada pelos jovens, quando tarde descobrirem o equvoco. Aqui tambm cabe lembrar um movimento que cresce, mas com velocidade insuficiente para cumprir seus propsitos, o da criao em muitos e muitos locais, pequenas e grandes comunidades, de centros de cincia onde reunir experincias, objetos, vdeos e computadores, laboratrios interativos em que os jovens possam testar idias e modelos. Centros de cincias humanas e naturais que, eu defendo, devem ser abertos s artes plsticas, ao teatro, dana e msica. Acredito que somente assim a educao em cincias encontrar ambiente propcio para florescer. O ltimo ponto me muito caro, e nele me repito. Creio que devemos dar maior ateno cultura, s condies, aos hbitos, aos jogos, s histrias e s tradies locais quando ensinamos as cincias. Cabe a ns, educadores, e no aos alunos, a responsabilidade e o trabalho de adaptar o que queremos ensinar s condies locais em que vivem e se movem os nossos alunos. Adequ-lo ao seu modo de imaginar e representar e tambm aos exemplos e histrias que encontramos no cotidiano do lugar onde vivemos. E isso, mesmo naqueles casos em que nossa inteno propiciar a mudana dessas formas de representao e explicao. Lembrem-se da observao de Gibbs que citei no incio deste texto: Um dos principais objetivos da pesquisa terica em qualquer rea do conhecimento achar o ponto de vista a partir do qual o assunto se apresenta em sua maior simplicidade. Isso significa tambm que, se desejarmos conhecer os nossos alunos, tambm devemos procurar um ponto de vista particular. Se queremos educar um olhar, preciso descobrir o que ele est vendo. Saberemos, assim, que h muitos pontos de vista em que os objetos aparecem com grande simplicidade, embora nem todos contribuam para a pesquisa terica de Gibbs; apenas alguns. Distinguir esses pontos de vista e encontrar seu significado moral requer um pouco de sabedoria que, ela tambm, deve ser educada.