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TRAIT DU PURGATOIRE

NOTE PRLIMINAIRE
Cest la partie la plus connue et la plus rpandue du Corpus catherinianum. Elle a t loue par des thologiens, souvent rdite et traduite part du reste. Si Luther lavait connue, il aurait peut-tre oppos moins dobjections au dogme du purgatoire. Le titre que lui ont donn les premiers diteurs et que la tradition a conserv, ne lui convient gure. Lopuscule na en aucune manire lallure dun trait. Ceci pos, deux questions soffrent lexamen.

1. AUTHENTICIT
Certains lont conteste ou mise en doute. Il suffira peut-tre de prciser les termes pour mettre tout le monde daccord. Sainte Catherine de Gnes na rien crit de sa main. A-t-elle dict un expos mthodique dune doctrine ? Pas davantage. En ce sens, il ny a pas de Trait du purgatoire. Mais Catherine, au rythme de ses pousses intrieures, sans nul plan prtabli, confiait ses intimes quelque chose de ses expriences mystiques. Elle stendit spcialement sur les preuves purifiantes quelle subissait dans la dernire priode de sa vie. Elle y discernait une anticipation et lanalogue en cette vie du purgatoire de lau-del. Ses intimes couchaient par crit, de leur mieux, ses dclarations, celles-ci parmi les autres. En rassemblant leurs notes en vue dune biographie, ils se sont attachs grouper ce qui concernait la doctrine du purgatoire. Ds avant 1520, dans la premire laboration de la Vita, ce travail tait achev sous sa forme dfinitive. Il formait le chapitre XLI. Aprs un prambule de quelques lignes, le chapitre dbutait par cette prcision : Elle disait ... . Ldition de 1551 a reproduit cette rdaction presque sans la modifier dans son texte. Pour la facilit du lecteur, les diteurs avaient dplac ce morceau. Ils lont mis aprs la Vita et sous un titre spcial. Ce trait a de nombreuses attaches avec la Vita. On trouve dans celle-ci, dj dans le texte de 1520, des allusions et des rappels de cette doctrine, toujours en relation avec les expriences de la sainte. Bref, le purgatoire ne peut tre spar de la Vita, il nest ni

plus ni moins authentique que lensemble dont il fait partie.

2. PRSENTATION Dans la Vita de 1520 comme dans ldition de 1551, le chapitre ou trait du purgatoire est donn en bloc, sans divisions ni sous-titres. Les ditions suivantes ont introduit une division en dix-sept chapitres. En 1929, Valeriano da Finalmaria, capucin ligure, publia une nouvelle dition faite directement sur ldition princeps de 1551. Il la divisa en dix-sept sections numrotes, non compt le prologue, et il leur donna de nouveaux sommaires. La traduction ci-aprs suit le texte et les divisions du P. Valeriano. Comme les titres nappartiennent pas au texte de 1551, ils seront mis en caractres gras.

TRAIT DU PURGATOIRE
DE LA BIENHEUREUSE DAME
CATARINETA ADORNA

Comment, par comparaison avec le feu divin quelle ressentait au-dedans delle-mme, elle comprenait ce qutait le purgatoire, et comment les mes sy trouvent contentes et souffrantes. Cette sainte me encore dans sa chair se trouva tablie dans le purgatoire du brlant amour de Dieu. Il la brlait toute et la purifiait de ce quelle avait purifier, de faon quau sortir de cette vie elle pt tre prsente au regard de Dieu son doux amour. Par le moyen de ce brlant amour, elle comprenait en elle-mme dans quel tat se trouvent au purgatoire les mes des fidles pour purifier toute espce de rouille et de tche du pch non encore efface durant cette vie. Elle-mme, tablie au purgatoire du feu divin damour, se tenait unie son divin amour, satisfaite de tout ce quil oprait en elle ; comprenant quil en tait ainsi des mes qui sont au purgatoire, elle disait1 :

1. Parfaite conformit des mes du Purgatoire la volont de Dieu. Les mes qui sont au purgatoire, ce que je crois comprendre, ne peuvent avoir dautre choix que dtre en ce lieu puisque telle est la volont de Dieu qui dans sa justice la ainsi dcid. Elles ne peuvent pas davantage se retourner sur elles-mmes. Elles ne peuvent dire : jai fait tels pchs et cest cause deux que je mrite de me trouver ici. Il ne leur est pas possible de dire : je voudrais ne pas avoir fait tels pchs, parce quainsi jirais tout de suite en paradis. Pas davantage : celui-l sortira dici avant moi. Ni dire : jen sortirai avant lui2. Elles sont incapables davoir ni delles-mmes ni des autres aucun souvenir, ni en bien ni en mal, qui puisse augmenter leur souffrance. Elles ont, au contraire, un tel contentement dtre tablies dans la condition voulue par Dieu et que Dieu accomplisse en elles tout ce quil veut, comme il le veut, quelles ne peuvent penser elles-mmes ni en ressentir quelque accroissement de peine. Elles ne voient quune chose, la bont divine qui travaille en elles, cette misricorde qui

Dans son expos, la sainte passe tour tour, et sans avertir, du purgatoire quelle subit dj celui daprs la
mort. Le lecteur en sera prvenu, soit par les sommaires, quil a fallu quelquefois modifier cette fin, soit par des
notesaubasdespages.
2 Lesmesdupurgatoire,livrestoutentireslamour,nontplusaucuneespcederetoursurellesmmes,elles
sont incapables de dire je. Catherine de Gnes tait arrive cette totale abngation dellemme ds son vivant,
commeelleledclareplusieursreprises.

sexerce sur lhomme pour le ramener Dieu. En consquence, ni bien ni mal qui leur arrive elles-mmes ne peut attirer leur regard. Si ces mes pouvaient en prendre conscience, elles ne seraient plus dans la pure charit. Elles ne peuvent non plus considrer quelles sont dans ces peines cause de leurs pchs, cette ide nentre pas dans leur esprit. Ce serait en effet une imperfection en acte3, chose qui ne peut exister en ce lieu o il est impossible de commettre un pch. Pourquoi elles sont en purgatoire, cette cause qui est en elles, il ne leur est donn de la voir quune seule fois, au moment quelles sortent de cette vie, et dans la suite ne la voient plus jamais. Autrement, ce regard serait un retour sur soi. tant donc tablies en charit et nen pouvant plus dvier par un acte dfectueux, elles sont rendues incapables de rien vouloir, de rien dsirer, hormis le pur vouloir de la pure charit. Places dans ce feu purifiant, elles y sont dans lordre voulu par Dieu. Cette disposition divine est pur amour, elles ne peuvent sen carter en rien, parce quelles sont incapables de commettre un pch, comme aussi de faire un acte mritoire.

2. Joie des mes du Purgatoire. Leur croissante vision de Dieu. La raison de la rouille. Je ne crois pas quil puisse se trouver un contentement comparable celui dune me du purgatoire, lexception de celui des saints en paradis. Chaque jour saccrot ce contentement par laction de Dieu en ces mes, action qui va croissant comme va se consumant ce qui empche cette action divine. Cet empchement, cest la rouille du pch4. Le feu consume progressivement cette rouille et ainsi lme se dcouvre de plus en plus linflux divin.

De mme un objet quon aurait recouvert ne peut correspondre lclat du soleil, non point parce que le soleil serait insuffisant, lui qui continue de briller, mais par lempchement de ce qui recouvre lobjet. Que vienne se consumer lobstacle qui fait cran, lobjet se dcouvrira laction du soleil ; il la subira de plus en plus mesure que lobstacle diminuera.

Puisqueceseraitunretoursurellesmmes,unactedamourpropre,commelasaintevaledireaussitt. Remarquons comment Catherine prsente le jugement particulier , dans sa nue simplicit, bien loigne des figures et des imaginations : cest un regard de lme sur ellemme la lumire invisible de Dieu (dont elle na paslavision),ellesevoitdanssavritetsejuge. 4 La rouille nest pas un reste de pch, une disposition mauvaise de la volont qui serait leffet en lme des pchs commis durant la vie terrestre : cest une souillure de lme, extrieure sa volont, un manque de perfectionsuitedespchsdautrefois,dontlavolontsesttotalementdtacheaumomentdelamort.
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Ainsi la rouille, cest--dire le pch5 est ce qui recouvre lme. Au purgatoire cette rouille est consume par le feu. Plus elle se consume, plus aussi lme sexpose au vrai soleil, Dieu. Sa joie augmente mesure que la rouille disparat et que lme sexpose au rayon divin. Ainsi lune crot et lautre diminue jusqu ce que le temps soit accompli. Ce nest pas la souffrance qui diminue, cest uniquement le temps de rester dans cette peine. Quant la volont, ces mes ne peuvent jamais dire que ces peines soient des peines, tant elles sont satisfaites des dispositions divines auxquelles leur volont est unie par pure charit.

3. Souffrances des mes du Purgatoire. La sparation davec Dieu est leur plus grande peine. Dautres part, la peine quelles subissent est si extrme quil nest aucune langue qui puisse lexprimer ni aucune intelligence qui puisse en saisir la moindre tincelle si Dieu ne la lui dcouvre par une grce toute spciale. Cette tincelle, Dieu fit cette me6 la grce de la lui faire voir, mais je ne puis lexprimer par la langue. Cette connaissance que Dieu ma fait voir nest jamais sortie de mon esprit. Jen dirai ce que je pourrai et ceux-l comprendront qui le Seigneur daignera ouvrir lentendement. La source de toutes les souffrances est le pch, soit originel, soit actuel. Dieu a cr lme toute pure et toute simple, sans aucune tache de pch et avec un instinct batifique qui la porte vers lui. De cet instinct, le pch originel en quoi elle se trouve la dtourne. Le pch actuel, quand il sy ajoute, len dtourne plus encore. Plus elle sen loigne, plus elle devient mauvaise, puisque Dieu de moins en moins saccorde avec elle. Tout ce quil peut y avoir de bon dans les cratures nexiste que par la communication que Dieu en fait. Aux cratures non raisonnables, Dieu en fait part selon ses desseins et il ne leur fait jamais dfaut. la crature raisonnable, lme, il correspond plus ou moins dans la mesure o il la trouve purifie de lempchement du pch. Existe-t-il une me qui revienne la premire puret de sa cration, linstinct du bonheur se dcouvre en elle et saccrot aussitt avec une telle vhmence, une telle ardeur de charit lentranant vers sa afin dernire, que cest pour elle chose insupportable den tre carte. Plus elle en a la conscience, plus extrme est son tourment.

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Fautedelecturedeldition.Ilfautlire:larouilledupch,conformmentcequiestditplushaut.
Cette me, cest Catherine de Gnes, vitant de se nommer ellemme, comme saint Paul parlant de ses
visions;Jeconnaisunhomme...(2Cor.12,2).

4. Diffrence entre les damns et les mes du purgatoire. Les mes qui sont au purgatoire se trouvent sans la coulpe du pch7. En consquence, il ny a pas dobstacle entre Dieu et elles, hors cette peine qui les retarde et qui consiste en ce que leur instinct batifique na pas atteint sa pleine perfection. Voyant en toute certitude combien importe le moindre empchement, voyant que la justice exige que leur attrait soit retard, il leur nat au cur un feu dune violence extrme, qui ressemble celui de lenfer. Il y a la diffrence du pch qui rend mauvaise la volont des damns de lenfer ; ceux-ci Dieu ne fait point part de sa bont. Ils demeurent dans cette malice dsespre, oppose la volont de Dieu. On voit par l que cette opposition de la volont mauvaise la volont de Dieu est cela mme qui constitue le pch. Comme leur volont sobstine dans le mal, le pch aussi se maintient. Ceux de lenfer sont sortis de cette vie avec leur volont mauvaise. Aussi leur pch nest pas remis et ne peut ltre, parce quils ne peuvent plus changer de volont, une fois quils sont sortis ainsi disposs de cette vie. En ce passage lme stablit dfinitivement dans le bien ou dans le mal, selon quelle sy trouve par sa volont dlibre, conformment ce qui est crit ; L o je te trouverai, cest--dire au moment de la mort, avec cette volont ou du pch ou de rejet et de regret du pch, l je te jugerai8 Ce jugement est sans rmission puisque aprs la mort la libert du libre vouloir nest plus sujette au changement. Elle reste fixe dans la disposition o elle se trouvait au moment de la mort. Ceux de lenfer, pour stre trouvs ce moment avec la volont de pcher, portent sur eux la coulpe et la peine. Celle-l est infinie ; celle-ci nest pas aussi grave quils lont mrite, mais ils la porteront sans fin. Au contraire, ceux du purgatoire ont seulement la peine, puisque le pch fut effac au moment de la mort. Car ils taient contrits de leurs fautes et se repentaient davoir offens la bont de Dieu. Aussi leur peine aura sa fin, elle va diminuant sans cesse dans le temps, comme il a t dit9.

Vue profonde de Catherine. A la mort, tout le sensible disparat, tout le transitoire svanouit. Lme stablit
dans labsolu. Il ny a plus dans laudel de pch vniel. Cest le refus ou le don, total et dfinitif lun et lautre.
Danslmeaupurgatoirergnelacharitdivinesansmlangedaucunpch.Catherineyrevientplusloin.
8 Cetextenestpasdanslcrituresainte.CestuneparoleduChristrapporteparsaintJustinetdautrespremiers
Pres.
9 SelonCatherine,lapeinediminue,nonenintensit,maisseulementendure,mesurequonapprochedela
dlivrance.

5. Dieu montre sa bont mme envers les damns. Ce chtiment des damns nest pas infini en quantit. La raison en est que la douce bont divine tend le rayon de sa misricorde jusquen enfer. En effet, lhomme dcd en tat de pch mortel mrite un chtiment infini et pour un temps infini. Mais la misricorde de Dieu a dispos que seul le temps serait sans fin, et les peines limites en quantit. En toute justice, il aurait pu leur infliger une peine plus grande quil ne fait. Oh ! Quel est le danger du pch commis par mauvais vouloir ! Cest grand-peine que lhomme sen repent, et tant quil nen a pas de repentir, le pch demeure et ce pch continue aussi longtemps que lhomme reste dans la volont du pch quil a commis ou dans celle de le commettre.

6. Purifies du pch, cest avec joie que les mes du Purgatoire de leurs peines.

sacquittent

Mais les mes du purgatoire tiennent leur volont en tout conforme celle de Dieu. En consquence, Dieu saccorde avec elles dans sa bont et elles demeurent contentes (quant leur volont) et purifies de la coulpe du pch originel et du pch actuel. Ces mes sont rendues aussi pures que Dieu les a cres. Quand elles sortent de cette vie contrites de tous les pchs quelles ont commis, sen tant confesses et animes de la volont de ne les plus commettre, Dieu les absout aussitt de leur coulpe et il ne reste plus en elles que la rouille du pch. Elles sen purifient ensuite dans le feu par la souffrance. Ainsi purifies de toute coulpe et unies Dieu par leur volont, elles voient Dieu clairement, selon le degr de connaissance quil leur accorde10 ; elles voient aussi de quelle valeur il est de jouir de Dieu et que les mes sont cres prcisment pour cela.

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Il ne sagit pas de la vision face face rserve au ciel, mais dune connaissance plus claire que sur terre, puisquilnyaplusdepassionsnideperceptionsousouvenirssensiblespourentroublerlanettet.

7. De quel violent amour les mes du Purgatoire aspirent jouir de Dieu. Exemple du pain et de laffam. Elles prouvent de plus une conformit si unifiante leur Dieu, cette conformit les tire vers lui avec une si grande force par linstinct de nature qui existe entre Dieu et lme11 quon ne peut donner aucun raisonnement, aucune comparaison, aucun exemple qui puisse expliquer assez cette chose au degr o lme la ressent dans son opration en elle et par son exprience intime. Jen donnerai cependant un exemple qui se prsente mon esprit. Supposons quil ny et dans le monde entier quun seul pain pour enlever la faim toute crature ; supposons de plus que rien qu voir ce pain les hommes en seraient rassasis. tant donn que lhomme, moins dtre malade, a linstinct naturel de manger, sil vient ne plus manger, tout en tant prserv de maladie et de mort, sa faim grandirait continuellement puisque son instinct de manger ne diminuerait jamais. Il sait que ce pain est seul capable de le rassasier ; sil ne peut lavoir sa faim ne sen ira pas, il restera dans un tourment intolrable. Plus il sen approche sans arriver cependant le voir, plus aussi sallume le dsir naturel que son instinct ramasse tout entier sur le pain en quoi se trouve tout contentement. Sil savait avec certitude que jamais il ne lui sera donn de voir ce pain, ce moment lenfer saccomplirait pour lui ; il serait dans ltat des mes damnes qui sont prives de toute esprance darriver jamais voir le pain qui est Dieu leur vrai Sauveur. Mais les mes du purgatoire ont lesprance de contempler le pain et de sen rassasier pleinement. Par suite, elles souffrent la faim et restent dans leur tourment aussi longtemps quelles sont retenues de se rassasier de ce pain, Jsus-Christ, vrai Dieu Sauveur, notre Amour.

8. LEnfer et le Purgatoire font connatre ladmirable sagesse de Dieu. De mme que lesprit net et purifi ne se connat aucun lieu de repos sinon Dieu mme puisquil a t cr cette fin, de mme lme pcheresse na de place nulle part sinon lenfer puisque Dieu le lui a destin pour sa fin.

IdeplusdunefoisnonceparCatherine.IlyaentreDieuetsescraturesspirituellesunconformitdenature et surnaturelle qui les attire vers lui, si elles ny mettent obstacle par le pch. On se rappelle S. Augustin : Tu nousasfaitspourtoi,Seigneur...
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Cest pourquoi au moment mme o lesprit est spar du corps, lme se rend au lieu qui lui est destin, sans autre guide que la nature mme de son pch, au cas o lme se dtache du corps en tat de pch mortel. Si lme ne trouvait pas ce moment mme cette destination qui procde de la justice divine, elle serait dans un enfer pire que lenfer mme. La raison en est que lme se trouverait hors de cette disposition divine qui nest pas sans une part d misricorde, puisque la peine inflige nest pas aussi grande quelle le mrite. Aussi lme, ne trouvant aucun lieu qui lui convienne davantage ni lui soit moins douloureux, Dieu layant dispos ainsi, elle se jette delle-mme en enfer puisque cest l sa place. Il en est de mme du purgatoire dont nous parlons. Spare du corps, lme qui ne se trouve pas dans cette nettet dans laquelle Dieu la cre, voyant en elle lobstacle qui la retient et sachant quil ne peut tre enlev que par le moyen du purgatoire, elle sy jette aussitt et de grand cur. Si elle ne dcouvrait ce moyen dispos par Dieu pour la dbarrasser de cet empchement, linstant se formerait en elle un enfer pire que le purgatoire, parce quelle se verrait empche datteindre sa fin qui est Dieu. Cela est pour elle dune telle importance quen comparaison le purgatoire est comme rien, quoique, comme il a t dit, le purgatoire est semblable lenfer. Mais cest en comparaison quil est comme rien.

9. Ncessit du purgatoire. Jajoute encore ceci que je vois. De la part de Dieu, le paradis est ouvert, y entre qui veut. Cest que Dieu est toute misricorde, il reste tourn vers nous, les bras ouverts pour nous recevoir dans sa gloire12. Mais je vois dautre part comment cette divine essence est dune telle puret et nettet, au-del de tout ce quon pourrait imaginer, que lme qui aurait en soi une imperfection aussi lgre quun ftu minuscule, se jetterait en mille enfers plutt que de se trouver avec cette tche en prsence de la majest divine. Aussi voyant que le purgatoire a t fait pour lui enlever ces taches, elle sy jette. Elle voit que cest l une grande misricorde pour elle que ce moyen denlever cet empchement.

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Jsusadit:Celuiquivientmoijenelejetteraipasdehors(Jean,6,37).

10. Comme le purgatoire est chose terrible. De quelle gravit est le purgatoire, ni la langue ne le peut expliquer, ni lesprit le saisir. Je ne vois que ceci : que les tourments y galent ceux de lenfer. Nanmoins, je vois que lme qui dcouvre la moindre tache dimperfection le reoit, selon ce qui a t dit, comme un bienfait qui lui est accord. Dans un certain sens, elle le tient pour rien en comparaison de cette tche qui arrte son amour. Je vois aussi que le tourment des mes du purgatoire consiste bien davantage en ceci quelles voient en elles quelque chose qui dplat Dieu et quelles lont contract volontairement en agissant contre une si grande bont, plutt que dans nul autre tourment quelles ressentent en purgatoire. Cest qutant dans la grce divine elles voient la ralit et limportance de cet empchement qui ne leur permet pas dapprocher de Dieu. Tout ce quon vient de dire, quest-ce en comparaison des vidences qui me sont donnes dans mon esprit (pour autant que jen ai pu concevoir dans cette vie) ? Devant de telles extrmits, toute vue, toute parole, tout sentiment, toute imagination, toute justice, toute vrit, tout cela nest pour moi que tromperies et choses de nant. Je reste confuse, faute de pouvoir trouver des expressions plus fortes.

11. Lamour de Dieu, qui attire les mes saintes, et lempchement quelles trouvent dans le pch sont les causes des tourments du purgatoire. Je vois entre Dieu et lme une incroyable conformit. Lorsquil la voit dans cette puret o sa majest la cre, il lui donne une certaine force dattraction faite damour brlant, capable de la rduire au nant, toute immortelle quelle soit. Il la met dans un tat de si parfaite transformation en lui son Dieu, quelle se voit ntre plus autre chose que Dieu. Il la tire continuellement lui, il lembrasse, il ne la laisse pas jusqu ce quil lait mene cet tre divin dont elle procde, cest--dire cette puret dans laquelle il la cre. Lme se voit, par une vue intrieure, ainsi tire par Dieu avec un tel feu damour. Alors, sous lardeur de cet amour embras de son doux Seigneur et Dieu quelle sent rejaillir en son esprit, elle se liqufie tout entire. la lumire divine, elle voit comment Dieu ne cesse pas un instant de la tirer vers lui pour la conduire son entire perfection. Il y met un soin extrme, une continuelle sollicitude ; en tout cela Dieu nagit que par un pur amour. Mais elle-mme, par cet obstacle de pch qui subsiste en elle, se trouve empche de se livrer ce divin attrait, cest--dire ce regard unitif que Dieu lui a donn pour quelle soit tire lui.

Elle voit aussi combien lui est douloureux se retardement qui la retient de contempler la divine lumire. Sy ajoute linstinct de lme impatiente dtre libre de cet empchement, attire quelle est par ce regard unitif. Je dis que tout cela et la vue quen ont les mes, est ce qui engendre en elles la peine du purgatoire. De cette peine, si grande quelle soit cependant, elles ne tiennent pas compte.
Elles soccupent bien davantage de lopposition quelles ont la volont de Dieu. Elles
le voient brler pour elles dun extrme et pur amour. Cet amour, avec son regard unitif,
les tire soi avec une puissance extrme et sans arrt, comme sil navait autre chose
faire.
Cest au point que si lme pouvait dcouvrir un autre purgatoire plus fort que celui o elle se trouve, elle sy jetterait aussitt pour se dbarrasser plus vite de cet empchement. Tant est violent lamour de conformit entre Dieu et lme.

12. Comment Dieu purifie les mes : exemple de lor dans le creuset. De ce divin Amour, je vois jaillir vers lme certains rayons et flammes brlantes, si pntrantes et si forts quils sembleraient capables de rduire au nant non seulement le corps, mais lme elle-mme sil tait possible. Ces rayons oprent de deux manires : lune est de purifier, lautre danantir. Vois lor. mesure que tu le fonds, mesure il samliore. Tu pourrais le fondre au point de dtruire en lui toute imperfection. Tel est leffet du feu dans les choses matrielles. Il y a cette diffrence que lme ne peut sanantir en Dieu, mais uniquement dans son tre propre. Plus tu la purifies, plus aussi elle sanantit en elle-mme et pour finir elle est toute purifie en Dieu. Lor, quand il est purifi vingt-quatre carats, ne se consume plus, quel que soit le feu par o tu le ferais passer. Ce qui peut tre consum en lui, ce nest que sa propre imperfection. Ainsi opre dans lme le feu divin. Dieu la maintient dans le feu jusqu ce que toute imperfection soit consume. Il la conduit la puret totale de vingt-quatre carats, chaque me cependant selon son degr13. Quand elle est purifie elle reste tout entire en Dieu, sans rien en elle qui lui soit propre, et son tre est Dieu. Une fois que Dieu a ramen lui lme ainsi purifie, alors celle-ci est mise hors dtat

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Lepurgatoirepurifielmesansaccrotresacharitnisonmrite.

de souffrir encore, puisquil ne lui reste plus rien consumer. Suppos que dans cet tat de puret on la tienne dans le feu, elle nen sentirait nulle souffrance. Ce feu ne serait autre chose que celui du divin amour de la vie ternelle, sans rien de pnible. 13. Comment lme va, en cette vie, du pch la puret damour14. Sagesse de Dieu qui lui tient caches ses imperfections. Lme a t cre munie de toutes les bonnes dispositions dont elle est capable, pour la mettre mme datteindre sa perfection, condition quelle vive comme Dieu lordonne sans se souiller daucune tache de pch. Mais elle sest contamine par le pch originel qui lui fait perdre ses dons de grce. Elle est morte, elle ne peut ressusciter sinon par Dieu. Quand elle renat par le baptme, il lui reste linclination au mal ; cette inclination la conduit, si elle ny rsiste pas, au pch actuel, par quoi elle meurt de nouveau. Une nouvelle fois, Dieu lui rend la vie. Cest une grce toute particulire quil lui fait, car elle est salie et tourne vers elle-mme. Pour la ramener son premier tat telle que Dieu la cre, elle a besoin de ces oprations divines faute desquelles il lui serait jamais impossible de se tourner de nouveau vers Dieu. Quand lme se met en route pour retourner son premier tat, si grande est lardeur qui la presse de se transformer en Dieu que cest l son purgatoire. Elle ne regarde pas ce purgatoire comme un purgatoire15, mais cet instinct brlant et entrav constitue son purgatoire. Ce dernier acte damour accomplit son uvre, sans que lhomme y ait part. Il y a dans lme tant dimperfections caches quelle dsesprerait sil lui tait donn de les voir. Ce dernier tat les consume toutes. Aprs quelles sont consumes, Dieu les dcouvre lme pour quelle reconnaisse l'uvre divine accomplie en elle par le feu damour. Cest lui qui a consum en elle toutes ces imperfections qui doivent ltre.

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Dansce#13,lasaintersumesonproprecheminementspirituel.
Il sagit ici, directement, du purgatoire que subit la sainte en cette priode de sa vie, mais cela vaut aussi du
purgatoiredelaudel.

14. Conditions pour quun acte, en cette vie, soit parfait. Joie et douleur de lme du Purgatoire. Sache ceci. La perfection que lhomme crot constater en lui nest pour Dieu que dfaut. En effet, tout ce que lhomme accomplit sous couleur de perfection, toute connaissance, tout sentiment, tout vouloir, tout souvenir, ds quil ne le fait pas remonter Dieu, tout cela linfecte et le souille. Pour que ces actes soient parfaits, il est ncessaire quils soient faits en nous sans nous, sans que nous en soyons le premier agent, et que lopration de Dieu soit faite en Dieu sans que lhomme en soit la cause premire.

Ces actes seuls sont parfaits, que Dieu accomplit et achve dans son amour pur et net, sans mrite de notre part. Ils pntrent lme si profondment et lembrasent tel point que le corps o elle se trouve se sent brler comme sil tait dans un grand brasier qui ne steindra pas avant sa mort16. Il est vrai, comme je le vois, que lamour qui procde de Dieu et rejaillit dans lme cause en elle un contentement inexprimable ; mais ce contentement nenlve pas une tincelle de leur peine aux mes du purgatoire. Donc, cet amour qui se trouve entrav, cest lui qui constitue leur souffrance. Cette souffrance est dautant plus grande que plus grande est la capacit damour et de perfection que Dieu a donne chacune. Ainsi les mes du purgatoire ont tout ensemble une joie extrme et une extrme souffrance sans que lune soit un obstacle pour lautre.

15. Les mes du purgatoire sont hors dtat de pouvoir mriter encore. Comment leur volont est dispose lgard des bonnes uvres offertes icibas en suffrage pour elles. Sil tait donn aux mes du purgatoire de se purifier par la contrition, en un instant elles acquitteraient leur dette entire, tant serait brlante limptuosit de leur contrition. Car elles voient clairement la gravit de cet empchement qui les retient de sunir Dieu, leur fin et leur amour. Tiens pour certain que dans ce paiement, elles ne sont quittes dun seul denier, la justice de Dieu layant ainsi dtermin. Ceci vaut du ct de Dieu. Du ct de lme, elles nont plus aucun choix personnel, aucun regard sur ellemme, sans vouloir considrer autre chose que la volont de Dieu ; elles sont ainsi tablies.

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Lasaintepasse,enmentionnantlamort,auxmesdupurgatoire.

Si quelquun en ce monde fait une aumne leur intention et quainsi la dure de leur peine soit diminue, elles ne peuvent se retourner pour en prendre connaissance et sy attacher. Elles abandonnent tout lexacte balance de la volont divine, elles laissent Dieu tout rgler lui seul, quil se paie comme il plat sa bont infinie. Sil leur arrivait de penser ces aumnes en dehors de la volont divine, ce serait un retour sur elles-mmes, elles perdraient de ce fait la vue de ce divin vouloir et cela serait pour elle un enfer. Cest pourquoi ces mes restent attaches tout ce que Dieu accomplit en elles, que ce soit plaisir et contentement ou que ce soit souffrance. Elles ne peuvent plus se dtourner sur elles-mmes, transformes quelles sont totalement dans la volont de Dieu et contentes de ce quil dcide dans son infinie saintet.

16. Ces mes veulent tre pleinement purifies. Si une me tait prsente aux regards divins ayant encore quelque chose purger, ce serait lui faire une grande injure, ce serait pour elle un tourment pire que dix purgatoires. La raison en est que ce serait pour la pure bont et la souveraine justice de Dieu une chose intolrable. De son ct, lme verrait quelle na pas encore pleinement satisfait Dieu. Ne manquerait-il quun clin d'il de purification, ce serait pour elle aussi chose intolrable. Pour enlever ce rien de rouille, elle irait dans mille enfers (suppos quil lui ft accord de choisir) plutt que de se trouver face la prsence divine sans tre totalement purifi.

17. Exhortation et reproches aux vivants. claire sur toutes ces choses la lumire divine, cette me bnie disait :
Il me vient une envie de crier avec une telle force que sur la terre tous les hommes
en seraient pouvants.
Je leur dirais : Malheureux, pourquoi vous laissez-vous aveugler ce point par le monde? cette ncessit si pressante o vous vous trouverez au moment de la mort, vous navez aucun souci de vous prparer ! Vous vous abritez tous sous lesprance de la misricorde divine. Elle est si grande, dites-vous. Mais vous ne voyez pas que cette bont de Dieu tournera votre condamnation puisque cest contre la volont dun si bon matre que vous aurez agi. Sa bont devrait au contraire vous forcer faire sa volont tout entire et non pas vous porter la prsomption de faire le mal. Sa justice ne peut tre frustre, il faut de toute faon quelle soit pleinement satisfaite. Ne tencourage pas en te disant : je me confesserai, jaurai ensuite lindulgence plnire, je serai dun seul coup purg de tous mes pchs, et ainsi je serai sauv.

Prends garde que la confession et la contrition, requises pour lindulgence plnire, sont bien difficiles raliser. Si tu en avais conscience, tu tremblerais de terreur ; tu serais plus assur de ne lavoir pas que de lavoir.

18. Au purgatoire, les mes souffrent volontiers et dans la joie.

Au purgatoire, je vois les mes souffrir avec la vue de deux oprations. La premire, cest quelles souffrent de trs bon cur leurs peines. Elles se rendent compte que Dieu leur fait grande misricorde, considrant le chtiment quelles ont mrit, sachant aussi quel point il leur est ncessaire. Si la bont divine navait tempr sa justice par sa misricorde (payant pour elles par le prcieux sang de Jsus-Christ) un seul pch mriterait mille enfers ternels. Aussi subissent-elles de si grand cur leurs peines quelles ne voudraient en retirer un seul carat. Elles savent que ces peines elles les ont mrites en toute justice, et quelles sont parfaitement rgles. Par suite, elles ne se plaignent pas plus de Dieu (quant la volont) que si elles taient dans la vie ternelle. Lautre opration est un contentement quelles prouvent voir comment Dieu agit envers elles, avec quel amour et quelle misricorde. Ces deux vues, Dieu les imprime en elles instantanment. Puisquelles sont tat de grce elles saisissent et comprennent la mesure de leur capacit. Elles en prouvent une immense joie, qui ne leur manquera plus ; au contraire, elle ira toujours croissant au fur et mesure quelles sapprochent davantage de Dieu. Ces mes ne voient point cela en elles-mmes ni par elles-mmes ni comme quelque chose qui serait elles, mais seulement en Dieu. Elles soccupent intensment de lui beaucoup plus que de leurs peines, elles tiennent celles-ci pour rien en comparaison de lui. La moindre vue17 quon puisse avoir de Dieu surpasse toute peine et toute joie que lhomme puisse avoir, mais sans leur enlever une tincelle ni de joie ni de peine.

Vue (vista) ne signifie pas la vision batifique, mais toute lumire surnaturelle et intellectuelle donne lme soit en cette vie soit au purgatoire. Ds sa conversion, Catherine en fut dote abondamment et dans un degrminentdeclartetdvidence.
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19. La sainte conclut son expos sur les mes du Purgatoire en leur attribuant ce quelle ressent dans son me.

Cette forme de purification que je vois applique aux mes du purgatoire, je lprouve dans mon esprit, surtout depuis deux ans18. De jour en jour je la ressens et la vois plus clairement. Mon me, ce que je vois, est dans ce corps comme dans un purgatoire en tout semblable au vrai purgatoire, mais la mesure rduite que le corps peut supporter, pour viter quil ne meure. Nanmoins cela saggrave peu peu, jusqu ce quenfin mort sensuive. Je vois lesprit rendu tranger toute chose, mme dordre spirituel, o il pourrait trouver quelque aliment, comme serait joie, plaisir, consolation. Il est hors dtat de prendre got quelque chose que ce soit, temporelle ou spirituelle, ni par la volont, ni par lentendement, ni par la mmoire. Il mest devenu impossible de dire : je prends plus de plaisir ceci qu cela.

Mon intrieur est assig. De toute chose qui portait rafrachissement sa vie spirituelle et corporelle il a t dpouill petit petit. Chaque fois quune de ces choses lui est enleve il reconnat quelle tait de nature lui donner aliment et rconfort. Aussitt que lesprit en prend conscience, il les prend en haine et en abomination et elles sen vont sans aucun remde. La raison en est que lesprit porte en soi linstinct de se dbarrasser de toute chose qui puisse faire obstacle sa perfection. Il sy acharne au point quil irait presque jusqu se laisser mettre en enfer pour atteindre son but. Il va rejetant toute chose dont lhomme intrieur pourrait se nourrir, il linvestit de faon si subtile que ne peut passer le moindre ftu dimperfection sans quil ne laperoive et ne le prenne en horreur. Quant la partie extrieure, puisque lesprit na plus de correspondance avec elle, elle aussi est assige troitement ; il lui devient impossible de se rafrachir au gr de son instinct humain. Il ne lui reste dautre soutien que Dieu. Cest lui qui opre tout cela par amour et avec grande misricorde pour satisfaire sa justice. Cette vue donne lesprit grande paix et contentement. Mais ce contentement ne diminue en rien la souffrance ni la compression quil subit. Jamais la souffrance ne pourrait devenir cruelle au point quil puisse dsirer de se dgag de ce que Dieu dispose son sujet. Il ne sort pas de sa prison, il ne cherche pas en sortir, tant que Dieu naura pas accompli en lui tout ce qui est ncessaire. Ce qui me contente cest

Il est dommage que cette notation chronologique soit si imprcise. Cependant, on peut placer cette dclaration de Catherine vers 1500. Ceci se confirme par le ministre de Marabotto auprs delle, partir de 1498 environ, ncessit en bonne partie par les scrupules dont elle fut tourmente et qui font un lment de son purgatoire. Le purgatoire a dur beaucoup plus de deux ans : il avait commenc plus de deux ans avant cettedclarationetilsestprolongpeuttrejusqulamort.
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que Dieu soit satisfait. Il ny aurait pas pour moi de souffrance pire que de mcarter des desseins de Dieu sur moi, tant jy vois de justice et de misricorde. Tout ce qui vient dtre dit, je le vois, je le touche, mais je narrive pas trouver dexpressions satisfaisantes pour le dire comme je voudrais. Ce que jen ai dit, je le sens soprer en moi spirituellement et cest pour cela que je lai dit. La prison dans laquelle je me vois, cest le monde ; la chane, cest le corps. Lme illumine par la grce, cest elle qui connat limportance dtre retenue ou retarde datteindre sa fin, par quelque empchement que ce soit. Cela lui cause une peine extrme, car elle est dune sensibilit aigu. De plus, cette me reoit de Dieu une certaine dignit qui la rend semblable Dieu mme. Il la fait une mme chose avec lui en la rendant participante de sa bont. Et comme il est impossible quune peine quelconque atteigne Dieu, ainsi en advient-il des mes qui sapprochent de lui. Plus elles sapprochent, plus aussi elles reoivent de ce qui est propre la divinit. Par suite, le retardement qui atteint lme lui cause une souffrance intolrable. Cette souffrance et ce retard la rendent dissemblable de ces proprits quelle avait de nature19 et que la grce lui montre ; elle est empche dy atteindre, alors quelle y est apte, et cela lui cause une souffrance trs grande, mesure de lestime quelle a de Dieu. Mieux elle le connat, plus elle lestime ; plus elle est dgage du pch, mieux elle le connat. mesure aussi, lempchement lui devient plus terrible, dautant plus que lme est toute recueillie en Dieu et rien ne lempche de le connatre sans aucune erreur. Lhomme qui est prt se laisser tuer plutt que doffenser Dieu ressent la mort et en prouve toute la peine. Mais dans le zle que lui donne la lumire divine, il place lhonneur de Dieu au-dessus de la mort. Ainsi lme qui connat les desseins de Dieu en fait plus de cas que de toute torture intrieure ou extrieure, si grande quelle soit, puisque Dieu qui opre en elle ces choses dpasse tout ce quon peut en ressentir ou imaginer.

Loccupation, pour faible quelle soit, que Dieu donne de lui-mme une me labsorbe en lui au point quelle ne peut tenir compte de rien autre. Par suite elle perd tout retour sur soi, elle ne voit plus rien en elle-mme, ni dommage ni peine, elle nen parle pas, elle nen sait plus rien. Un instant seulement elle en a connaissance, comme il a t dit, au moment quelle sort de cette vie. Finalement tirons cette conclusion : Dieu fait perdre lhomme tout ce qui est de lhomme, et le purgatoire le purifie.

Proprit nest pas pris ici dans le sens moral et habituel de retour sur soi, mais dans son acception philosophiqueetontologiquedaptitudeessentielle.Ilsagitprcismentdecetteaptitudeettendancesunir luiqueDieuamiseenlmeenlacrant,commeCatherineladitmaintesfois.
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