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ADVENTISTA

¿QUE ES UNA SECTA? Sectas religiosas, grupos religiosos que se definen, o son definidos por otros, como separados u opuestos a la ortodoxia de determinadas religiones tradicionales. Este término se usa con sentidos muy distintos, según sean utilizados por estudiosos de la religión o por los medios de comunicación y el público en general. En el contexto de la sociología de la religión, se refiere por secta, generalmente, a un grupo escindido en aspectos doctrinales de la ortodoxia de una religión establecida. También puede significar 'facción' o 'partido', como, por ejemplo, el término shií en el islam, usado para designar a los seguidores de Alí, yerno del profeta Mahoma. En el budismo japonés, el término secta se utiliza a menudo para distinguir las creencias Nichire de otras tradiciones sincréticas más eclécticas, tales como el budismo Mahayana. El significado usual de "secta" y "sectario" implica desviación, y la pertenencia a una secta se percibe, justa o injustamente, como un signo de inadaptación, posiblemente motivado por una necesidad psicológica o emocional. ¿COMO SURGIERON LAS SECTAS? La definición técnica del concepto "secta" (así como también de "culto") comenzó con los trabajos del sociólogo alemán Max Weber y del teólogo Ernst Troeltsch, que definieron "secta" en oposición a "iglesia", pasando por alto el hecho de que no existe una iglesia en el islam ni en otras religiones no cristianas. Distinguieron características peculiares de la iglesia y de la secta. Muchas de ellas son válidas en un contexto general, si se despoja al concepto de iglesia de sus connotaciones cristianas, o bien se sustituye por un término cultural y teológicamente neutral, como el de "religión establecida". Weber y Troeltsch entendieron la iglesia como algo incluyente, que acoge en su seno al santo y al pecador, al justo y al injusto, en contraste con la secta, que sólo acepta adeptos comprometidos. Weber hizo hincapié en una diferencia fundamental: en el caso de la secta, la pertenencia es voluntaria y debe merecerse, mientras que la iglesia no demanda cualidades especiales ni pone condiciones para el ingreso en su seno. Troeltsch fue más allá en la observación de las características de la secta y buscó sus diferencias, no sólo con la iglesia, sino también en relación con el culto. Describió la secta como un grupo pequeño, compuesto principalmente por individuos pobres que, renunciando al mundo, buscan una hermandad personal y directa; en cambio, el culto otorga más libertad de pensamiento, es menos sistemático y estricto en sus prácticas y en la consecución de sus objetivos. Los analistas actuales describen el culto como algo más parecido a una red que a una institución establecida con un conjunto de reglas fijas. En el culto es el individuo el que decide finalmente qué constituye la verdad, en qué creer y qué practicar, basándose en la propia experiencia. TIPOS DE SECTAS Wilson distingue cuatro tipos principales de sectas. Las denominadas sectas de conversión (el Ejército de Salvación, el evangelismo y las Iglesias pentecostales, por ejemplo) se distinguen por su insistencia a ultranza en la interpretación literal de la Biblia (evangelismo) y la incidencia en los temas del pecado y la redención. Las sectas adventistas (movimiento mormón, Testigos de Jehová y cristadelfianos) exigen, más que la experiencia de la conversión, la aceptación de su dogma, y esperan que la intervención divina derribe el actual orden establecido, en lo que se parecen a los movimientos milenaristas. El milenarismo cristiano (y su forma islámica, el mahdismo) promete la inminencia de un mundo completamente nuevo, que llegará repentinamente, y al que sólo pertenecerán los fieles. Las sectas que Wilson llama introversionistas (como las Iglesias de la Santidad), insisten en que la salvación no debe buscarse en el mundo, sino en la comunidad de los elegidos. El cuarto tipo es el de las sectas gnósticas, que no pretenden retirarse de la sociedad, sino que ofrecen su propia interpretación de la verdad divina de manera que sea útil para la vida mundana. A esta categoría pertenecen la Ciencia cristiana, el Movimiento del Nuevo Pensamiento, la Iglesia de la cienciología y el movimiento New Age. En esta última categoría coloca Wilson el culto, en buena medida por su enfoque individualista, su estructura laxa, su introversión y su falta de rigor doctrinal. Adventistas INTRODUCCIÓN Adventistas, miembros de uno de los tantos grupos protestantes que tienen un énfasis especial en la doctrina de la inminente segunda venida de Cristo. Bajo el liderazgo del predicador baptista estadounidense William Miller, fue cuando el adventismo recibió un apoyo más fervoroso y se estableció claramente sus márgenes y normas. Miller y sus seguidores, conocidos en un principio como milleristas, proclamaban que la segunda venida de Cristo sería entre el 21 de marzo de 1843 y el 21 de marzo de 1844. El fracaso de esta predicción recibió el nombre de La Primera Desilusión, y condujo a que muchos

por lo que el movimiento fue ridiculizado con dureza y muchos de sus seguidores volvieron a sus antiguas iglesias tras haber perdido la fe sin remisión. el número de miembros en Norteamérica bordea los 30. La Iglesia cumple con los sacramentos del bautismo por inmersión y la Cena del Señor. La Iglesia de Dios (fe abrahámica) se desarrolló a partir de la coalición de varios grupos más pequeños unidos por el mismo credo (algunos núcleos datan del año 1800). Tienen a su cargo el mantenimiento de más de 360 hospitales y clínicas en el mundo. Sostienen que la gracia divina por sí sola es suficiente para lograr la salvación.500 miembros en todo el mundo. y reprueban el uso de cualquier clase de estimulantes o narcóticos. En vista de que el cuerpo humano es considerado como el templo del Espíritu Santo. fue creada el año 1860 en Salem. en el que se celebró una conferencia nacional y se adoptó oficialmente el nombre de la Iglesia de Dios de la Fe Abrahámica. Massachusetts. Es básica la creencia de que la segunda venida de Cristo será antes del reino milenario de Dios. OTRAS IGLESIAS ADVENTISTAS La Iglesia adventista cristiana. se debe a la interpretación literal que de ella hacen con respecto al reino de Dios. preparándose para el acontecimiento. Los miembros de esta Iglesia. conocida en un principio como Asociación Adventista Cristiana. Pese a que están organizados en grupos a escala regional y otros a escala central (el grupo central es la Conferencia General Adventista Cristiana de América). quienes editan publicaciones de la secta en más de 197 idiomas y dialectos. Estados Unidos. el arrepentimiento y la purificación por medio del bautismo por inmersión.seguidores abandonaran el movimiento. Japón. administran el bautismo por inmersión y practican el lavado de los pies. una semejanza con respecto a la práctica de la Cena del Señor. cuentan con dos principios fundamentales: creen en la segunda venida de Cristo como un hecho concreto y visible. la secta cuenta con casi dos millones de miembros en el planeta. de acuerdo con la cual. Dentro del conjunto de las iglesias protestantes. Se puso después una segunda fecha para la tan esperada venida de Cristo: el 22 de octubre de 1844. ADVENTISTAS DEL SÉPTIMO DÍA Dentro la comunidad general. ésta maneja uno de los sistemas educativos más importantes del mundo. y según las últimas estadísticas. Joseph Bates y James y Ellen White. auspiciados por un sistema de donaciones voluntarias (cada fiel entrega el 10% de sus ingresos) y por ofrendas al libre arbitrio de cada cual. del que resucitarán tras la segunda venida de Cristo. . misiones. Los que siguieron dentro del movimiento se dividieron en cuatro grupos que continuaron prosperando. bajo la guía de tres milleristas.000. fundada en 1848. Para pesar suyo. Dentro de la teología de esta Iglesia. La Iglesia también auspicia trabajos de misiones en México. pero sin una fecha exacta. Cada iglesia funciona de forma autónoma. los adventistas del Séptimo Día ponen especial énfasis en todo lo referente a la salud. La Iglesia se formó entre los años 1844 y 1855. Malasia. Predicaba la doctrina de la "inmortalidad condicional". Existen miembros activistas de esta Iglesia en todo el mundo. El año 1964 la Iglesia cristiana adventista se fusionó con la Unión Adventista y de Vida. y luego como Conferencia Adventista Cristiana. y proyectos filantrópicos. cuentan con aproximadamente 9. Incluso muchos adventistas. este retorno debería producirse a corto plazo. por lo que tienen una especial fe en ella y en la interpretación literal de sus pasajes proféticos. Las exigencias para ser aceptado en esta Iglesia son las siguientes: la aceptación de las doctrinas antes expuestas. tal como fue anunciado en el Libro de la Revelación 20:1-6. También mantienen la observancia del sábado. Para los miembros de esta Iglesia. Algunos de ellos ya se habían unido en 1888 bajo el nombre de la Iglesia de Dios en Jesucristo. A pesar de esto. aquel día transcurrió con absoluta tranquilidad y no sucedió lo esperado. las iglesias no comenzaron a funcionar con unidad sino hasta el año 1921. el grupo más numeroso es el de los adventistas del Séptimo Día. Esta resurrección sería posible sólo después de la segunda venida de Cristo. la Biblia constituye la única autoridad religiosa. la persona muerta se mantiene en un estado de inconsciencia hasta su resurrección. viven en la creencia de que los muertos están simplemente sumidos en un sueño profundo. Según las últimas estadísticas. después del milenio. evitan comer carne. Según los cálculos realizados en 1990. El hecho de que acepten las enseñanzas de la Biblia como la única e incuestionable autoridad religiosa. Esta organización también cuenta con programas educativos. India e islas Filipinas. Aunque no se estableció formalmente sino hasta el año 1863. para mantener de este modo. cada iglesia se gobierna de forma independiente. se deshicieron de todos sus bienes.