La Nueva Visión del Cerebro

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La organización de cerebro (Palabras clave) ; suponían que la corteza cerebral se podía dividir en zonas bien definidas; actividad integrada de la totalidad de nuestro cerebro; somos animales sociales y nuestro cerebro está en gran medida configurado para relacionarnos con nuestros semejantes… y para transmitir a nuestros descendientes. La tecnología de que disponen en la actualidad los científicos que estudian el cerebro, les ha llevado a cambiar radicalmente sus ideas acerca de la organización del cerebro. Hasta hace poco se suponía que la corteza cerebral se podía dividir en zonas bien definidas, correspondientes a las distintas funciones: el lenguaje, la conciencia, la percepción visual, etc. Sin embargo, las investigaciones de los últimos años indican que la racionalidad y la capacidad de conocimiento que nos

Muchos tendrían la impresión de que el primer proceso sigue al segundo. Espejos en el cerebro En otros estudios. necesita de un mecanismo capaz de traducir la información sensorial que recibe en la forma en que los dedos la agarrarán. la información visual pasaba de las zonas posteriores de la corteza cerebral. a la corteza frontal. Rizzolatti y su equipo llamaron neuronas espejo a estas células cerebrales y la encontraron también en el cerebro humano. Las neuronas espejo son responsables de comportamientos como el reconocimiento y la imitación. Desde hace muchos años Giacomo Rizzolatti. pero gracias a la investigación actual ahora se sabe que ambos son simultáneos. Rizzolatti descubrió por casualidad un tipo de neuronas motoras con un comportamiento inesperado. Los científicos estaban estudiando una región de la corteza de los monos macacos que controla los movimientos de las manos. la neurona se activaba de cierta manera y se dieron cuenta que la neurona se activaba de la misma manera.caracteriza. han realizado estudios sobre qué sistemas de neuronas intervienen en cada movimiento. Historia de la taza Por ejemplo. Sus aparatos les permitían registrar la actividad de neuronas individuales. Donde se integraba la información para planear los movimientos musculares para tomar la taza. Y se dieron cuenta que hay un tipo de neuronas motoras frontales. resultan de la actividad integrada de la totalidad de nuestro cerebro. según la visión anterior de la organización del cerebro. cuando los monos veían a alguien más tomar comida y llevársela a la boca. Comprobaron que cuando el mono tomaba comida para llevársela a la boca. cuando tomabas una taza. que contribuyen activamente a crear una respuesta veloz y simultánea a la información que estamos recibiendo. Luego de descartar otras posibilidades Rizzolatti y sus colaboradores concluyeron que esas neuronas servían para representar acciones en el cerebro sin importar si el sujeto era el agente o solo testigo de la acción. También podrían estar detrás de la empatía e incluso de la capacidad de imitar sonidos. Ahora se sabe que para que la mano pueda tomar la taza. sede del pensamiento. director del Departamento de Neurociencia de la Universidad de Parma y su equipo. Es decir. y una vez llevados estos procesos se daba la orden a la corteza motora que controla los movimientos musculares. De ahí a . donde opera la percepción. tienen un papel ejecutor en las acciones.

fundamento experimentalmente el modelo de la existencia de un instinto del lenguaje. que se aplican a todos las lenguas. con reglas tan generales. Imitación y comunicación En los años 50 Noam Chomsky postuló una teoría para explicar porque los niños aprenden a hablar tan rápido. son capaces de identificar la intención de una acción (ajena) a partir del contexto en que se lleva a cabo esta acción. . nos permite descifrar las intenciones de los demás. aunque esto depende además de otros factores. aunque puede ser sólo para retirarla) Y el sistema de neuronas espejos al percibir estas acciones. así como la anatomía. por ejemplo. en particular la respiración. en principio es para beber de ella. como base de su propio estudio de la adquisición del lenguaje en los niños. el cual se constata. Propuso que todos los idiomas del mundo cumplen una especie de gramática universal. entendiendo que depende mucho más de las neuronas que controlan los músculos. se observó que las neuronas espejo muestran más actividad cuando identifican la intención primaria de una acción. Te acompaño en tu dolor (o en tu placer) Las neuronas espejo de la personas. Esto ha generado la idea de que el lenguaje es un comportamiento instintivo parecido al de construir un nido en la aves. Esto y los estudios de fósiles humanos. En años más recientes Esteven Pinker. (agarrar una taza de una mesa. retomando la idea de Chomsky. En otros experimentos de Rizzolatti y su equipo.concluir que intervienen en la adquisición del lenguaje hay un sólo paso. en los lenguajes de señas que han surgido espontáneamente en comunidades de sordomudos asiladas del resto del mundo. Donde en un par de generaciones se han desarrollado sistemas de signos manuales con todas las características de los lenguajes hablados. Los niños traen esa gramática universal programada en el cerebro por la evolución y al niño le bastan un par de años de recibir ejemplos para dominar su lengua materna. llevó a que el lenguaje se empezara a estudias no solo como producto de la mente sino como una actividad física.

El sentido moral sugiere Hauser. aunque ésta tampoco depende sólo del sistema de neuronas espejo. La intensa emoción de ser el causante directo de la muerte de otra persona es más fuerte que la razón. No obstante esta empatía no nos conduce necesariamente a reaccionar como ellos. . Si esto se confirma. No obstante. en otros experimentos encontraron que había sujetos con menor sensibilidad que la normal a emociones como la compasión. también es innato a las personas. Otros estudios indican que estamos predispuestos a otro comportamiento esencial: el sentido de equidad. señala que la relación entre el sentido moral y las emociones es muy significativa porque las emociones son mecanismos seleccionados por la evolución que permiten a los individuos reaccionar a situaciones que comprometen su supervivencia. Marc D. La conclusión de estos investigadores es que en nuestro cerebro hay zonas encargadas de elaborar juicios morales y que éstas dependen de la organización cerebral de las emociones.La función representativa de las neuronas espejo. explican nuestra capacidad de entender las emociones de los demás. Esta repulsión natural al sufrimiento de otros no es el único elemento importante de este sentido moral innato. La revista Science & Vie publicó un reportaje sobre investigaciones psicológicas y neurobiológicas de la ética. Y se observó que la mayoría de los participantes optaban por no hacer nada. La adversión al sufrimiento ajeno es innata en las personas. Por ejemplo la muerte de alguna persona a cambio de la vida de otras. El cerebro moral Gran parte de las interacciones humanas dependen de nuestra capacidad de entender y compartir las emociones ajenas. Mediante observaciones de resonancia magnética se apreció que la indignación a una propuesta inequitativa es más fuerte que el cálculo racional de las ganancias. Estas emociones son la fuerza fundamental de la vida social humana. Mayormente se prefiere la perdida mutua a la repartición inequitativa. Por ello también se les conoce como neuronas de la empatía. Donde se proponía a los participantes una situación cuyo desenlace dependía de una decisión ética. la vergüenza y la culpa. entonces (sabremos a ciencia cierta que) nuestro cerebro está programado para sentir la adversión por el sufrimiento ajeno. Hauser de la Universidad de Harvard.

se pensaba que nuestro cerebro estaba dividido en secciones: el lenguaje. La forma y la evolución específica del cerebro de los homínidos da lugar a relaciones sociales muy refinadas en las que las razones y las emociones se mezclan de maneras muy diversas. PARÁFRASIS Durante muchos años investigadores han hecho estudios acerca de la funcionalidad del cerebro humano. Fue hasta hace poco tiempo lograron descubrir que todas ellas trabajan de manera unida y simultanea A pesar de tantos estudios durante tantos años. en su libro Lookig for Spinoza. nuestra imposibilidad de resolver dilemas morales usando sólo la razón. muchas veces expresadas lingüísticamente. sin embargo . señala que las emociones son nuestra manera de reaccionar al ambiente. Recientes investigaciones nos hacen ver que la división entre la razón y la emoción es artificial. tratando de definir las áreas específicas de funcionamiento. según Hauser. Animales sociales Toda esta visión del cerebro humano que está surgiendo de las nuevas investigaciones nos confirma que al igual que nuestros antecesores y parientes en la evolución. El comportamiento ético depende de la sensibilidad a las emociones. En la mayoría de las decisiones morales que tomamos hay un ingrediente emocional que se ajusta a la circunstancia y nos permite enfrentarla. la conciencia y nuestra percepción visual y que cada una trabajaba en procesos. y de allí proviene. Es posible que nuestra voluntad y libre albedrío resulten algo más complicados que seguir las prescripciones éticas o saber lo que se debo o no hacer. estamos muchos años luz lejos de poder comprender realmente al 100 % el funcionamiento cerebral. que hacemos de ellas para comunicarlas.Razón y emoción Antonio Damasio. somos animales sociales y nuestro cerebro está configurado para relacionarnos con nuestros semejantes y para transmitir a nuestros descendientes muchísima información de todo tipo. mientras que los sentimientos son la construcción racional.

y estos dependen de cómo están organizadas nuestras emociones como seres humanos. es como nosotros logramos con el paso de los años desarrollar nuestro idioma o lenguaje. nuestros movimientos y nuestra forma de utilizar y mover nuestras manos.mucho se ha podido avanzar. Por otra parte. factores influyentes en la personalidad del ser humano en su carácter o personalidad. así como también. son gracias a la conexión entre nuestra corteza motora y nuestro sistema nervioso. por lo que el proceso de aprendizaje es mucho más rápido. Así mismo se encontró un tipo de neuronas llamadas Neuronas espejo. lo cual como su nombre lo indica son neuronas que nos permiten imitar acciones y reconocer actividades para posteriormente llevarlas a cabo de manera idéntica o mejorarlas. y aprende. en la manera en la cual como percibe las cosas. nuestra cara y músculos. En los primeros años de vida. Dentro de nuestro cerebro contamos con una área que se encarga de elaborar juicios morales. . nadie les da un patrón o guía para realizarlo. El cerebro humano funciona a través de impulsos eléctricos. sabemos que de nacimiento ya le tenemos cierto miedo al sufrimiento es por eso que es mucho más difícil para nosotros tratar de entender una situación que nos duele o de alguna forma nos perjudica sentimentalmente. el número de impulsos generados por el cerebro humano es mucho mayor que la de un adulto. que son los que haces las conexiones neuronales. El lenguaje como lo explican los científicos surge en nuestro cerebro forma instintiva como las aves cuando forman su nido.

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