L'éléphant de mer marathonien - Le Parisien - 19 décembre 2011

LUNDI 19 DÉCEMBRE 2011

L'ACTU
politique monde social économie société faits divers justice

11

CARGO ÉCHOUÉ

T

La Bretagne porte plainte
raumatisée par la marée noire de l’« Erika » en 1999, la région Bretagne déposera une plainte contre X aujourd’hui après l’échouage du cargo « TK Bremen », vendredi lors de la tempête Joachim. Ce navire battant pavillon maltais, qui avait 190 t de carburant à bord, a souillé une plage classée du Morbihan. Hier, plus de 200 pompiers, agents de la sécurité civile ainsi que des volontaires et des agentsmunicipauxontcontinuéànettoyer le rivage. Samedi, 73 m3 de sable pollué avaient déjà été ramassés. « Alors que la tragédie de l’Erika est encore dans la tête de tous les Bretons, le cauchemar se reproduit », déplore le président PS de la région, Jean-Yves Le Drian. Son objectif est de faire reconnaître le « préjudice écologique » et « l’atteinte au patrimoine naturel ». Si les fuites de carburant du « TK Bremen » sont d’une ampleur nettement moindre que celles de l’« Erika » (quiavait37 000tdefioulàbord),elles menacent toutefois deux sites classés Natura 2000 et une zone regroupant une cinquantaine d’exploitations de coquillages. Cinq ostréiculteurs ont d’ores et déjà l’interdiction d’exploiter leur production. Par ailleurs, le parquet de Brest (Finistère) a ouvert une enquête vendredi pour comprendre « pourquoi ce bateau a quitté le port de Lorient à un moment où les autres bateaux ne le quittaient pas ».

Jackson, l’éléphant de mer marathonien
ENVIRONNEMENT. Avec 29 000 km parcourus en un an, cet éléphant de mer a battu le record de distance détenu chez les mammifères par la baleine à bosse.
ackson est devenu l’éléphant de mer le plus célèbre de la planète. Ce jeune mâle, qui vit dans la zone désertique de la Terre de Feu, à l’extrême sud du Chili, a parcouru 29 000 km en un an, soit un tout petit peu moins qu’un aller-retour Paris-Papeete (Tahiti). Jackson, comme l’ont baptisé les chercheurs de la Wildlife Conservation Society (WCS), une organisation non gouvernementale internationale fondée en 1895 dont l’objectif est la préservation de la nature, devient ainsi le mammifère ayant parcouru la plus longue distance sur douze mois. Avec une telle endurance, il devance la baleine à bosse, qui couvre tout de même 25 000 km chaque année. Car, quand il s’agit de manger, l’éléphant de mer est prêt à parcourir de très grandes distances. Ainsi, depuis la plage où les chercheurs de la WCS ont équipé Jackson d’une puce électronique en décembre 2010, ils ont pu constater que l’animal s’était éloigné de 1 750 km le long de la côte chilienne et jusqu’à 650 km vers le large,
(WILDLIFE CONSERVATION SOCIETY.)

LES OISEAUX: CHAMPIONS TOUTES CATEGORIES

• Sterne arctique ** • Puffin fuligineux ** • Eléphant de mer 29 OOO • Baleine à bosse e 25 OOO
(CNRS) (Guinness des records)

70 OOO km 65 OOO
Distance parcourue en une année*

J

(National Academy of Sciences - E-U) ences

33 %

(World Conservation Society) ociety)

L’éléphant de mer Jackson a un périmètre de chasse étendu couvrant les côtes du Chili et les fjords proches de l’Antarctique, selon l’enregistrement de sa puce électronique.
naviguant entre les fjords de cette zone proche de l’Antarctique. Un très vaste périmètre de chasse qui n’a d’égal que l’appétit légendaire de cette espèce pour le poisson et le calamar. Après son périple d’un an, Jackson est retourné sur cette plage du Pacifique sud où la WCS l’avait déniché. Il va y retrouver ses congénères, faire sa mue et peut-être se reproduire.
Une expérience pour tester la qualité de l’écosystème Les éléphants de mer ont la réputation d’être endurants. Des recherches remontant au milieu des années

• Tortue luth en 647 jours 20 OOO • Hirondelle lors de sa migration
de retour d'Afrique
(Wikipédia) (State of the World Sea Turtles)

1990 ont déjà démontré que les cousins arctiques de Jackson, qui vivent dans la mer du Nord, sont capables de parcourir plus de 20 000 km par an. Alors pourquoi cette nouvelle expérience ? La WCS suit les déplacements des éléphants de mer car « ils sont des indicateurs potentiels de la santé des écosystèmes marins et permettent de montrer comment le changement climatique influe sur la répartition des espèces et de leurs proies dans les eaux patagoniennes ». Au-delà, Caleb McClennen, directeur des programmes marins de la WCS,

10 OOO

* sauf précision ** oiseaux marins

précise dans un communiqué que le périple de Jackson « va aider à définir des zones protégées dans la région, assurer que les activités piscicoles
(NDLR : particulièrement importantes dans cette région du globe) sont gérées

de façon à ne pas nuire aux espèces marines telles que l’éléphant de mer du Sud ».
GRÉGORY PLESSE

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