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Primeras Jornadas Chileno - Uruguayas de Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social

Montevideo - Junio 2008

Responsabilidad del empresario o patrono que utilice subcontratistas, intermediarios o suministradores de mano de obra (leyes 18.099 y 18.251).
Cristina Mangarelli (*) Introduccin El objeto de este trabajo es analizar algunos aspectos de la responsabilidad del patrono o empresario que utilice subcontratistas, intermediarios o suministradores de mano de obra en el sistema de las leyes 18.099 de 24 de enero de 2007 y 18.251 de 2 de enero de 2008. 1. Finalidad protectora del sistema establecido. Las leyes 18.099 y 18.251 leyes regulan la responsabilidad del patrono o empresario que utilice subcontratistas, intermediarios o suministradores de mano de obra. La finalidad del rgimen establecido en estas dos leyes es la de proteccin de los trabajadores en caso de subcontratacin, intermediacin y suministro de mano de obra con independencia de que se trate o no de una situacin de fraude (finalidad garantista), y adems favorecer el cumplimiento de las normas laborales. El fenmeno de la descentralizacin empresarial ha favorecido el trabajo informal, el incumplimiento de las normas laborales, el empeoramiento de las condiciones de trabajo y de la seguridad en el ambiente de trabajo, el fraude laboral, etc. El rgimen establecido busca proteger al trabajador en estas situaciones estableciendo a texto expreso la responsabilidad subsidiaria o solidaria del empleador o empresario que utiliza subcontratistas, intermediarios o suministradores de mano de obra. Con ello se busca desestimular el recurso a estos sistemas de trabajo para eludir el cumplimiento de las normas del trabajo. Pero an fuera de las situaciones de fraude, la responsabilidad se mantiene. En muchos casos la utilizacin de subcontratistas o de suministradores de personal obedece a necesidades reales de la empresa; sin embargo la empresa principal sigue siendo responsable. All aparece de modo claro la finalidad garantista del sistema legal establecido. Asimismo, se busca favorecer el cumplimiento de las normas laborales, ya que la empresa principal estar interesada en controlar dicho cumplimiento (dada su responsabilidad establecida en el texto legal) y en consecuencia se vincular con empresas que cumplan con la normativa laboral, que a su vez estarn interesadas en el cumplimiento de las normas laborales de modo de obtener o mantener los vnculos con otras empresas.
(*) Profesora de Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social de la Universidad de la Repblica.

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2. Subcontratista, intermediario, suministrador de mano de obra La ley 18.099 si bien estableci la responsabilidad del empresario o patrono que utilice subcontratistas, intermediarios o suministradores de mano de obra, no los defini. La reciente ley 18.251 define la subcontratacin, el intermediario, y la empresa suministradora de mano de obra. Ha sido acertado que el legislador precisara estos conceptos de modo brindar una mayor certeza jurdica, en especial con relacin a la nocin de subcontracin atento a las numerosas opiniones existentes en la doctrina y jurisprudencia en Uruguay. Subcontratacin La norma establece (artculo 1) que existe subcontratacin cuando en funcin de un acuerdo contractual, un empleador se encarga de ejecutar obras o servicios, por su cuenta y riesgo y con trabajadores bajo su dependencia para un patrono o empresa principal cuando: dichas obras o servicios se encuentren integradas en la organizacin de stos, o formen parte de la actividad normal o propia del establecimiento, principal o accesoria (mantenimiento, limpieza, seguridad o vigilancia), se cumplan dentro o fuera del mismo. En consecuencia debe existir de acuerdo a la norma un acuerdo entre una empresa principal (o patrono) y un empleador, para ejecutar obras o servicios, con los trabajadores de ste y bajo su cuenta. Se trata de obras o servicios que: a) estn integrados en la organizacin de la empresa principal, o que b) estn comprendidos en la actividad normal o propia del establecimiento, principal o accesoria, dentro o fuera del mismo. Considero que la actividad accesoria est delimitada en la ley, ya que se indica entre parntesis las actividades que se consideran accesorias mantenimiento, limpieza, seguridad o vigilancia. Lo que lleva a que el concepto ms importante a dilucidar sea el de actividad normal o propia. Intermediario De acuerdo al art. 1 de la ley 18.251 es el empresario que contrata o interviene en la contratacin de trabajadores para que presten servicios a un tercero. La norma aclara que el intermediario no entrega directamente los servicios al pblico sino a la empresa principal. Surge de la Exposicin de Motivos del proyecto enviado al Parlamento que se tom la definicin de Pl Rodrguez sobre intermediacin.

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Suministradora de mano de obra Es la empresa que presta servicios de emplear trabajadores para ponerlos a disposicin de una empresa usuaria, que determine las tareas y supervise su ejecucin. ueda claro que no se trata slo de trabajo temporal. 3. Responsabilidad subsidiaria o solidaria. La ley 18.099 de 24 de enero de 2007 estableci la responsabilidad solidaria del patrono o empresario que utilice subcontratistas, intermediarios o suministradores de mano de obra respecto de: a) las obligaciones laborales relativas a los trabajadores contratados, b) las contribuciones a la seguridad social a la entidad previsional, c) la prima por accidente de trabajo y enfermedad profesional y de las sanciones y recuperos adeudados al Banco de Seguros del Estado con relacin a dichos trabajadores. Por su parte la ley 18.251 de 2 de enero de 2008 modificativa de la anterior, previ la responsabilidad subsidiaria para el caso de que el patrono o empresario haga efectivo el derecho a ser informado regulado en dicha ley (art.4) y la responsabilidad solidaria si no hace uso de dicha facultad. El derecho de informacin sobre el cumplimiento de las obligaciones laborales y de seguridad social del patrono o empresario que utilice subcontratistas, intermediarios o suministradores de mano de obra, refiere a la informacin que stos le deben suministrar acerca de: monto y el estado de cumplimiento de las obligaciones laborales, previsionales, as como las correspondientes a la proteccin de la contingencia de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales de sus respectivos trabajadores. La norma indica los documentos que queda facultado a exigir de la empresa contratrada : declaracin nominada de historia laboral y recibo de pago de cotizaciones al organismo previsional, certificado de situacin regular de pago de contribuciones a la seguridad social, constancia del Banco de Seguros del Estado que acredite existencia del seguro de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales, planilla de control de trabajo, recibos de haberes salariales y convenio colectivo aplicable (en su caso). A lo que se agrega el pedido de datos personales de los trabajadores de modo de realizar el control.
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4. Alcance de la responsabilidad. La ley 18.251 precisa cules son las obligaciones laborales a las que hace referencia el artculo 1 de la ley 18.09 indicando que comprenden las derivadas de la relacin de trabajo que surgen de: las normas internacionales ratificadas, leyes, decretos, laudos o decisiones de los Consejos de Salarios o de los convenios colectivos registrados o de la informacin que surja de la documentacin a la que refiere el literal D) del artculo 4 de la presente ley, as como el deber del patrono o empresario principal de colaborar en la aplicacin de las medidas previstas en el artculo 1 de la ley 5.032, de 21 de julio de 1914, sus decretos reglamentarios y convenios internacionales de trabajo vigente. La nmina es amplia. Si bien no se hace referencia a las obligaciones que surgen de la naturaleza del contrato de trabajo, stas se desprenden del artculo 1291 del Cdigo Civil por lo que tambin podran considerarse comprendidas. Sin embargo, considero que en el sistema de responsabilidad tal como ha quedado establecido con las modificaciones de la ley 18.251, la responsabilidad no abarca las obligaciones que el empleador no puede controlar. Ello se desprende a mi modo de ver del artculo 4 que establece la documentacin que la empresa principal est facultada a exigir de modo de controlar el cumplimiento de las normas laborales. Con ello se cumple la finalidad de la ley que persigue el cumplimiento de la normativa laboral. El artculo 4 adems hace referencia al pedido de recibos de haberes salariales y no de indemnizacin por despido (u otras indemnizaciones). 5. Seguridad e higiene del trabajo Respecto de la responsabilidad acerca del deber de colaborar en la aplicacin de las medidas previstas en la ley 5.032 de 1914, sus decretos reglamentarios y convenios internacionales de trabajo vigentes (art. 7 de la nueva ley) entiendo que hace referencia, tal como se explica en la exposicin de motivos, a la obligacin prevista en el art. 17 del CIT 155. Veamos cul es el texto del artculo 17 del CIT 155: Siempre que dos o ms empresas desarrollen simultneamente actividades en un mismo lugar de trabajo tendrn el deber de colaborar en al aplicacin de las medidas previstas en el presente Convenio.

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De acuerdo a dicho Convenio debe exigirse a los empleadores que en la medida que sea razonable y factible que garanticen que la maquinaria, el equipo y las operaciones y procesos que estn bajo su control sean seguros. Se hacer referencia a la situacin de desempeo de tareas en el establecimiento de la empresa principal. Una vez ms vemos que el legislador hizo responsable a la empresa principal respecto de lo que pueda controlar. En conclusin entiendo que la nueva ley ha venido a solucionar algunas dificultades y vacos que planteaba la anterior, aunque resta an dilucidar varias cuestiones que seguramente se irn precisando con la postura que adopte la jurisprudencia, por ejemplo, respecto del concepto de actividad normal o propia, y de la situaciones en las que el empleador no pueda controlar el cumplimiento de la norma laboral.

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