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ICONOGRAFA DE LA TENTACIN: IMGENES DE LOS PECADOS EN EL ARTE DE BUEN MORIR Marta Cobo Esteve

Yo s la muert ierta a todas las criaturas que son y sern en el mundo durante; demando y digo, oh homne, por qu curas de vida tan breve en punto pasante1

No hay poca que haya impreso a todo el mundo la imagen de la muerte con tan continuada insistencia como el siglo XV. Palabras, las de Jonhan Huizinga que ponen de manifiesto cmo el tema de la muerte se convirti en aquel otoo de la Edad Media, en un tema recurrente, cotidiano, casi un leit motiv, no slo en el plano artstico, sino en la vida cotidiana de los hombres y mujeres de esa poca de claroscuros. La muerte, durante este siglo que se convierte en el ocaso de una sociedad, se convierte en una manera de interpretar el mundo marcada por necesidad de llevar a cabo una serie de conductas en vida, para poder conseguir la que el cristianismo llam buena muerte, la muerte de aquellos que haban evitado las tentaciones del diablo y seran merecedores del paraso, frente a los pecadores cuyo das acabaran en el infierno. En este espacio marcado por el miedo y la condena, conducidos, manejados y manipulados por el cristianismo, nace una nueva concepcin de la vida frente a la muerte.

Una muerte precipitada significaba el riesgo de morir en estado de pecado mortal, y de este modo reforzar las posibilidades de ser condenado al infierno []. La conducta de la vida, determina la suerte despus de la muerte. A los pecadores el infierno, a los pos el paraso. Las mujeres y los hombres de la Edad Media estn penetrados por este pensamiento, por este horizonte celeste o funesto.2

En esta oscura poca en la que proliferaban no slo la enfermedad, sino tambin el analfabetismo, en un mundo en el que el individuo se ha convertido en un ser dividido entre alma y cuerpo, y ste ltimo convertido en materia corruptible
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Annimo, Dana general de la muerte, ed. Francisco J. Rodrguez Oquendo, INDEC, Madrid, 1983, pg. 14 2 Jaques Le Goff y Nicolas Truong, Una historia del cuerpo en la Edad Media, Paids, Barcelona, 2005, pg. 108
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fuente de todo pecado y cuando el cristianismo descubre la necesidad de controlar la ideologa que se desprende la gestualidad del hombre; el espacio del memento mori no puede dejarse al margen de la creacin de toda una un doctrina gestual basada en el miedo. En un mundo donde la sombra de la muerte cubre todas las esquinas de la vida, surge la doctrina del terror:

Los temas macabros, representaciones de cuerpos en descomposicin y yacentes descarnados, destinados ciertamente a infundir miedo, a incitar al arrepentimiento [], demuestran asimismo el nuevo terror ante la prdida de la individualidad3

En este mundo donde el gesto se convierte en un instrumento desde el que controlar la valoracin moral de los actos del individuo, el lecho de muerte del difunto, se convierte en el espacio perfecto para adoctrinar al pueblo acerca de las actitudes a seguir para conseguir, esa buena muerte. De este modo, la muerte no era slo algo sobre lo que pensar, sino ante todo una forma muy precisa de hablar y escribir; eran palabras. Algo sujeto a cdigos, rituales y frmulas retricas4. Pero la muerte no slo son palabras, la muerte se convierte tambin en gesto y el gesto en representacin grfica. Es por todo ello que durante el siglo XV surgen, de manera muy prolfica, manuales para poder llegar de manera digna y moral al momento final de la vida al que estn destinados todos los seres humanos, bajo el nombre de ars moriendi:
Manuales prcticos para sobrellevar de forma digna el momento de la muerte y la muerte misma. Su lectura serva, no tanto para mitigar el miedo al dolor fsico de la muerte, como para eliminar en la medida de lo posible el trauma moral y espiritual experimentado en el lecho de muerte. Las Artes moriendi prevenan a Moriens, el agonizante, contra las tentaciones que el diablo le presentara durante su agona, y le ofrecera consolacin en la fortaleza de su propia fe.5

Manuales prcticos que tenan que pasar por el mayor nmero de manos posibles, y en la Edad Media, la mayora de esas manos eran analfabetas y profundamente influenciables por esa doctrina del terror. El pequeo compendio de normas que forman parte de este Arte de buen morir, cuyo nico ejemplar existente de
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Jaques Le Goff y Nicolas Truong, Una historia del cuerpo en la Edad Media, Paids, Barcelona, 2005, pg. 106 4 Annimo, Arte de bien morir y Breve confesionario, ed. y estudio de Francisco Gago Jover, Jos J. Olaeta editor, Palma de Mallorca, 1999, pg. 13 (a partir de ahora citar por esta edicin anotando el nmero de pgina) 5 pg. 26
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la edicin impresa por Pablo Hurus en Zaragoza, se escribi entre 1479 y 1484, aparece, en cada uno de sus once captulos, de una xilografa que remarca el contenido textual y que permitira a aquellos a los que no poda llegar el texto, llegara la imagen. Xilografas abigarradas, oscuras y de marcado tono macabro6 en las que aparecen toda una serie de gestos, representaciones y ademanes que se haban convertido con el pasar de los aos en metforas ya anquilosadas de toda una doctrina textual, en las que se intercala la imagen de la tentacin con la imagen de la inspiracin a la salvacin. De este modo, aquellos a quienes estaban destinadas podan ser espectadores de lo que ocurra al moribundo en funcin del camino que tomara. Imgenes de las que, para estas breves pginas, he escogido algunas dedicadas a la representacin de las tentaciones y finalmente la de la muerte dentro de la moralidad establecida, para rastrear esta serie de gestos que se van repitiendo para formar esta gesticulatio del pecado.

Tentacin contra la fe (Fig.1)

Este Arte de buen morir, abre su compendio de normas con la advertencia ante el que supone uno de los mayores pilares bajo el que, segn la doctrina cristiana, el hombre debe sustentar no slo su vida, sino tambin su muerte: la fe. As, al abrir sus pginas el lector se topa con una primera imagen cuyo eje central, del mismo modo que lo ser en todas ellas, ese hombre moribundo, tendido en la cama, rodeado de toda una serie de seres terrorficos que intentas derrumbar esa fe. Este grupo de seres est formado por demonios de carcter animalesco, dientes visibles, y boca abierta que en el acerbo popular son asociados con el pecado. Esta representacin de la boca se convierte en uno de los puntos clave de la representacin del pecado, frente a las representaciones de los hombres devotos y de alta estima moral, cuya boca siempre permanecer cerrada como smbolo de pureza.

La boca se convierte a partir del siglo XI en el motivo casi obligado de la representacin infernal []. Se trata en un primer tiempo de la
Con ella entra en la representacin de la muerte un nuevo elemento de fantasa pattica, un estremecimiento de horror, que surga de esa angustiosa esfera de la conciencia en que vive el miedo a los espectros y se producen los escalofros de terror. La ideal religiosa, que lo dominaba todo, lo tradujo en seguida a lo moral, lo convirti en un memento mori, haciendo, sin embargo, uso gustoso de toda la sugestin terrorfica que traa consigo el carcter espectral de aquella representacin (Johan Huizinga, El otoo en la Edad Media, Alianza, Madrid, 1985, pg. 204) 3
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boca inmunda y gigante del Leviatn, monstruo de la mitologa fenicia, que engulle a los condenados. El peor de los dolores del infierno, es de nuevo, corporal.7

Demonios que se sirven de sus manos8, y en este caso de su dedo para lanzar la palabra tentadora, son demonios que sealan todo tipo de pecados, desde la adoracin a dolos paganos hasta el adulterio, mientras ocultan la figura del dios padre, Cristo y la Virgen Mara, con la intencin de convencer al yacente de la inexistencia del infierno:

esta fe e creencia que t tienes, non es como t la crees o segund la predican, ni ay infierno alguno []. E aunque el ombre faga muchas cosas que sean aqu avidas por malas []o adore a los dolos, as como fazen los infieles9

Tentacin contra la desesperacin (Fig. 2)

La desesperacin ante la imposibilidad de salvacin por los pecados cometidos en vida, segn las normas del Arte de buen morir, debe ser apaciguada antes de morir para no caer en manos del Diablo. Por ello, los demonios que rodean al hombre que agoniza10, aparecen con cada una de sus manos sealando los pecados no confesados por el moribundo: los demonios de la parte superior sealan, por un lado, un mujeres contra las que el yacente cometi perjurio y adulterio y, por otro, una lista donde estn
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Jaques Le Goff y Nicolas Truong, Una historia del cuerpo en la Edad Media, Paids, Barcelona, 2005, pg. 109

Considero importante anotar como, pese a que la mano se convierte en el rgano parlante y smbolo de la palabra en toda esta doctrina textual en la que los limpios de espritu no podan ser representados con la boca abierta, los diablos arrebatan ese poder de la mano a los eclesisticos y devotos para poder hablar con el yacente.
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pg. 87-88 Es de remarcar como en estos manuales para morir, quienes yacen en las camas y se convierten en ejemplo a seguir para el resto de individuos, sern siempre hombres. Las mujeres parece que no puedan ser ejemplo de una buena muerte teniendo en cuenta que escondan en ellas la gran paradoja de la Edad Media, ser las creadoras de la vida, pero a la vez las portadoras del pecado. Quizs por ello, las nicas apariciones de las que disfrutan en el Arte de bien morir son, por un lado, como representacin de la lujura y, por otro lado, como fieles esposas, madres o bien como vrgenes. Johan Huizinga anota que en la primitiva danza de la muerte slo figuraban varones. El designio de enlazar con la advertencia de la caducidad y la vanidad de las cosas terrenales, la leccin de igualdad social ante la muerte, traa naturalmente a primer trmino a los varones, depositarios de las funciones y de las divinidades sociales(Johan Huizinga, El otoo en la Edad Media, Alianza,

Madrid, 1985, pg. 204); mientras que las mujeres parecen designadas a la representacin de la compasin y la misercordia. 4

anotados sus pecados; mientras que los seres de la parte inferior sealan el pecado de la lujura, claramente representado por el cuerpo de un hombre desnudo y el de la avaricia, representado por el mendigo de la esquina inferior izquierda. Demonios que de nuevo con los cuerpos y cabezas convertidos en animales horribles, de boca abierta y lengua fuera con los que el infierno aparece como una potencia animal, que manifiesta una hostilidad devoradora subrayada por sus colmillos acerados, por sus mandbulas retorcidas, sus muecas y su mirada hipntica11. Demonios que de nuevo intentar derrumbar el alma del individuo:
Ms t has vivido lujuriosamente, seyendo soberbio, avariento, goloso et iroso; has vivido toda tu vida con invidia e pereza. E muchas vezes t has odo predicar que un pecado mortal basta para condempnar a un ombre para siempre en el infierno12

Tentacin contra la vanagloria (Fig. 3)

Dado que este pequeo compendio de normas para el buen morir iba dirigido tambin a eclesisticos y hombres devotos, no poda omitir el pecado de la soberbia. En esta xilografa cabra destacar una particularidad en cuanto a la disposicin de los seres que la pueblan; en ella se observa claramente toda la simbologa espacial que encontramos en la iconografa de la Edad Media entre la parte inferior y superior del cosmos. De este modo, en la parte superior de la imagen encontramos un grupo de personas, perfectamente ordenadas, que corresponden a la Virgen Mara, Cristo y dios Padre; mientras que en la parte inferior el grupo de demonios de cuerpos animalescos y caras terrorficas, de nuevo con la lengua fuera y en total desorden, ofrecen a Moriens una corona para hacerle estar orgulloso de haber superado las tres primeras tentaciones.
Como ve el diablo que non puede induzir e atraher al ombre para que se deve de la va e carrera de salvacin por infidelidad o desesperacin o impaciencia, comienca de lo temptar por complazimiento de s mesmo, que es sobervia espiritual13

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Jaques Le Goff y Nicolas Truong, Una historia del cuerpo en la Edad Media, Paids, Barcelona, 2005, pg. 109 12 pg. 93
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Buena muerte (Fig. 4)

Finalmente, despus de haber sorteado todos los obstculos interpuestos por el diablo, gracias a las recomendaciones de este Arte de Buen Morir, el yacente alcanza la buena muerte; esa momento en el que los demonios, de nuevo en la parte inferior de la xilografa, poniendo de nuevo de manifiesto la dualidad espacial que marcaba en la Edad Media donde se hallaban los pecadores y en que lugar los bienaventurados, se muestran crispados, con los cuerpos animalescos desquilibrados, al observar la derrota por la buena muerte del yacente frente a todo el colectivo de ngeles que rodean a Mara Magdalena, la Virgen Mara y San Pablo, situados con un gesto modesto, mesurado y con templanza en contraste con el grupo de demonios. Victoria que aparece representada por el monje que sostiene la vela junto al difunto mientras su alma es recogida por el grupo de ngeles; alma de forma ya recurrente aparece representada como un pequeo homnculo. Victoria que an as no abandona el tono de terror y macabro que se extenda por toda la iconografa de la muerte durante este otoo de la Edad Media:

En el deseo de hacer directamente sensible la muerte trajronse a la conciencia tan slo aquellos aspectos ms groseros, teniendo que ser abandonado cuanto no poda representarse de aquel modo. La visin macabra de la muerte no conoce ni el aspecto elegaco, ni la ternura14

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pg. 105
Johan Huizinga, El otoo en la Edad Media, Alianza, Madrid, 1985, pg. 211 6

Figura. 1. Tentacin contra la fe

Figura 2. Tentacin a la desesperacin

Fig. 3. Tentacin contra la vanagloria

Fig. 4. Buena muerte

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BILIOGRAFA

Jaques Le Goff y Nicolas Truong, Una historia del cuerpo en la Edad Media, Paids, Barcelona, 2005

Annimo, Arte de bien morir y Breve confesionario, ed. y estudio de Francisco Gago Jover, Jos J. Olaeta editor, Palma de Mallorca, 1999

Annimo, Dana general de la muerte, ed. Francisco J. Rodrguez Oquendo, INDEC, Madrid, 1983

Johan Huizinga, El otoo en la Edad Media, Alianza, Madrid, 1985 Vctor Infantes, Las danzas de la muerte. Gnesis y desarrollo de un gnero medieval (Siglos XIII-XVII), ediciones Universidad de Salamanca, Salamanca, 1997.

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