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3.- Extrusin.

3.1.- Introduccin.

El conformado plstico incluye los procedimientos de produccin de productos a partir de una mezcla de
polvo cermico y aditivos que es deformable bajo presin. La mezcla puede obtenerse en sistemas
conteniendo arcillas por la adicin de agua y pequeas cantidades de floculante, un agente de mojado y un
lubricante.

En sistemas que no contienen arcilla, tales como xidos puros, carburos y nitruros, es necesario aadir, en
lugar de la arcilla, un material orgnico, mezclado con agua o con otro fluido, para proporcionar la
plasticidad. Se requiere entre el 20 y el 50 % de aditivo orgnico para lograr la plasticidad adecuada para el
conformado. La plasticidad es la capacidad de deformarse ante un esfuerzo mecnico conservando la
deformacin al retirarse la carga.

La mayor dificultad del proceso de conformado plstico es la eliminacin del material orgnico antes de la
coccin. En el caso de los sistemas arcilla agua, durante el secado tiene lugar una contraccin sustancial,
que aumenta el riesgo de aparicin de grietas. En el caso de sistemas con aditivos orgnicos, el problema
mayor es la obtencin de pieza en verde libre de defectos y la extraccin del material orgnico. Una
extraccin demasiado rpida da lugar a agrietamientos, hinchamiento o distorsin. Por otra parte, una
eliminacin inadecuada resulta en agrietamientos, hinchamiento o contaminacin en el proceso posterior de
densificacin a alta temperatura.

El conformado plstico se usa de forma extensiva en la fabricacin de cermicas tradicionales y modernas o
avanzadas.

Materiales de construccin tradicionales tales como: ladrillos y tejas se obtienen por extrusin. Adems se
pueden producir por extrusin: tubos de proteccin de los termopares, tubos para hornos, tubos de carburo de
silicio para intercambiadores de calor, aislantes elctricos de porcelana, sustratos para aplicaciones
electrnicas, soportes de catalizadores tipo colmena de abeja, tubos transparentes para lmparas, etc. Los
sustratos pueden extruirse a un espesor menor de 1 mm.

Se pueden obtener productos de gran tamao de ms de una tonelada, hasta de pequeo tamao de solamente
unos gramos de masa.

La extrusin se usa en el conformado de materiales compuestos y la extrusin en caliente puede usarse para la
obtencin de electrodos de grafito.

Las presiones que se alcanzan en la industria varan desde los 4 MPa para productos de porcelana hasta los 15
MPa para algunos materiales plastificados con productos orgnicos. La capacidad de produccin vara en
funcin del tamao de la pieza a fabricar, aproximndose a las 100 t/h para piezas de gran tamao.

La velocidad de extrusin medida en trminos de la velocidad de salida del material de la mquina, tambin
vara ampliamente y esta controlada por la velocidad de corte y del sistema de transporte. Una velocidad de 1
m/minuto es comn en la extrusin de piezas de gran tamao.

En la figura 3.1.2 se muestran diferentes tipos de piezas que pueden obtenerse por extrusin.







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Figura 3.1.2.- Ejemplos de piezas que se obtienen por extrusin.



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3.2.- Extrusin.

Esta tcnica de conformado se emplea en la fabricacin de productos cermicos de seccin constante.
Bsicamente el proceso de extrusin consiste en forzar el paso, mediante la aplicacin de una presin, de la
pasta con una consistencia plstica (Elevada viscosidad) a travs de una matriz (Figura 3.2.1).

Se obtiene un producto lineal con una seccin transversal controlada, que luego se corta a la longitud requerida
por el producto a obtener. Es un mtodo de conformado continuo muy efectivo y eficiente, que usa un
equipamiento simple.

Se han desarrollado varios mtodos para forzar el paso de la pasta a travs del dado: giro de unos rodillos,
empuje de un pistn o rotacin de una hlice (tornillo de Arqumedes) como se aprecia en la figura 3.2.2.
Las maquinas extrusoras de tornillo pueden ser simples o de tornillos gemelos.

Por su parte, las maquinas extrusoras de pistn pueden alcanzar presiones muy elevadas, que, usualmente, se
consiguen mediante bombas hidrulicas. Su mantenimiento es mnimo y, generalmente, tienen una menor
contaminacin por desgaste, que se limita a las paredes del cilindro.

Una desventaja de las mquinas extrusoras de pistn es que es una mquina que trabaja con lotes de material
trabajando con una cantidad limitada de material. Esto puede causar problemas si un bajo coste de produccin
es un factor significativo y si la extrusin representa un porcentaje grande del coste total.

Otra desventaja es que el incremento de carga que se produce en el cilindro, puede causar la estratificacin
de la mezcla, que da lugar interrupciones en el modelo de flujo en el
Cilindro
Dado
, as como a la existencia de aire
atrapado, que puede causar cambios en el comportamiento de la extrusin y defectos en las piezas en verde

Las mquinas que realizan esta funcin constan de tres partes principales:

- El sistema propulsor, que tiene por objeto el empujar la pasta a travs de la matriz.

- La matriz, que depende del tipo de pieza a realizar

- La cortadora, que tiene la misin de cortar la columna que sale de la matriz en piezas de longitud
determinada.

El sistema de hlice est especialmente indicado para masas plsticas, el sistema de cilindros, que se
compone de dos o tres cilindros laminadores, se utiliza para pastas consistentes y el sistema de pistn, que
empuja la pasta a travs de la matriz por medio de un mbolo, se utiliza para pastas muy desgrasantes.

Las pastas deben tener sobre el 14 20 % de humedad para su moldeo. Se obtienen piezas de adecuada
compacidad.
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Figura 3.2.1.- Mtodo de conformado por extrusin.





Figura 3.2.2.- Mtodos de extruir una pasta cermica.

El material extrusionado puede ser ya un producto final o puede ser usado como alimentacin para una
segunda operacin de conformado.

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3.3.- Equipo para la extrusin.

En la figura 3.3.1 se puede ver una maquina extrusora de tornillo simple usada habitualmente en la industria
cermica. Consiste de varias secciones y es capaz de trabajar de forma continua. La primera seccin es un
molino amasador o mezclador, que contiene dos filas de palas montadas sobre dos ejes que giran en sentidos
opuestos, lo que proporciona una elevada accin cortante que mezcla de forma eficaz el material, que pasa
estrujado entre las palas. Tambin puede ser un tornillo de Arqumedes con los hilos de la hlice rotos.

La alimentacin al molino mezclador es la premezcla formada por: polvo cermico, mas liquido y mas
aditivos tales como: ligantes, plastificantes, dispersantes, floculantes, lubricantes y surfactantes). El molino
mezclador amasa la premezcla proporcionando homogeneidad, maximizando la plasticidad y eliminando aire
por el efecto de apriete de la pasta.

A continuacin, mediante un tornillo de Arqumedes para el transporte del material, la mezcla es forzada a
entrar, a travs de una placa perforada, en la cmara de desaireado. El material en forma de tiras con una
seccin transversal menor es desaireado de una manera ms uniforme mediante la aplicacin de vaco para
eliminar tanto aire como sea posible.

Finalmente, la mezcla pasa a la cmara de compactacin donde otro tornillo de Arqumedes transporta el
material y lo precompacta para eliminar tanta porosidad como sea posible, antes de que pase, debido a la alta
presin, por la matriz o dado rgido.

Los productos cermicos compactos resultantes de seccin transversal constante y de gran longitud son
soportados por bandejas y mediante un sistema de corte se les da la longitud deseada.

Las extrusoras o galleteras de hlice son mquinas cilndricas o troncocnicas con eje de paletas helicoidales
que empuja la pasta hasta una boquilla que la conforma continuamente. El vaco para evitar la presencia de
burbujas de aire en la masa, pues stas producen la rotura de las piezas al calentarse en la coccin (Incremento
de volumen del aire al aumentar la temperatura, que al estar restringida causa un aumento de presin).

La ventaja de este tipo de mquina extrusora es que en ella tiene lugar, de forma continua, el mezclado, el
desaireado, la consolidacin y la forma final de la pieza a fabricar.

Las etapas en el tornillo de la maquina de extrusin son:

1.- Alimentacin del material.

2.- Consolidacin y flujo del material en la camisa.

3.- Flujo a travs del dado convergente

4.- Flujo a travs de dado de seccin transversal constante o casi constante.

5.- Eyeccin.


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Figura 3.3.1.- Mquina de extrusin industrial con cmara de desaireacin y tornillo de Arqumedes.

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Figura 3.3.1.- Extrusionadora o galletera (Fotos).

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La seccin longitudinal de las maquinas de extrusin de pistn o de tornillo se muestran en la figura 3.3.2. En
la extrusin con pistn el material de alimentacin es, comnmente, pequeos trozos cilndricos desaireados
procedentes de la cmara del molino mezclador, pero puede ser un material segmentado. Despus de la
insercin del pistn y del desaireado, el material alimentado es comprimido y forzado a ir a lo largo de la
camisa hacia el dado por el movimiento del pistn. Una ventaja de las maquinas con pistn es que se pueden
alcanzar presiones altas, sin embargo, es un proceso intermitente y de capacidad de produccin ms baja, que
requiere un incremento de costes.



Figura 3.3.2.- Esquema de las secciones transversales de las maquinas de extrusin con pistn y con tornillo
de Arqumedes, indicando sus zonas y parmetros de diseo.

Para las mquinas que usan un tornillo, en la figura 3.3.3 se muestran las distintas zonas existentes en la
regin del tornillo, indicando la variacin de la presin que existe en cada de ellas. La alimentacin del
material segmentado es transportado por el tornillo y al mismo tiempo va densificando al ir compactndose y
llega a ser continuo en la zona de dosificacin. Los gradientes de velocidad y de presin se redistribuyen a la
salida del tornillo y a la entrada de la zona 4 de la camisa.

En la alimentacin usando un tornillo simple, el material no debe deslizar sobre la pared de la camisa. En
consecuencia, la adhesin del material sobre la pared y la relacin
.. .. ..
.. ..
Area de la pared
Area del tornillo
debe ser
suficientemente alta. Los tornillos deben estar suficientemente pulidos para facilitar el deslizamiento. Para
alcanzar presiones ms altas pueden usarse tornillos de mayor tamao o convergentes. El nmero de hilos del
tornillo controla el nmero de columnas de alimentacin desplazadas.

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Figura 3.3.3.- Variacin de la presin en las distintas zonas del tornillo de la maquina de extrusin.


Un ngulo de la hlice de mayor valor aumenta la velocidad de transporte, pero reduce la presin de empuje
de compresin sobre el material. Los ngulos de hlice, comnmente, usados estn dentro del intervalo de 20-
25 .

La relacin requerida entre el dimetro del tornillo y del producto aumenta cuando lo hace la tensin de
fluencia del material y cuando aumenta el rea de friccin del dado de seccin constante. Calentando o
enfriando el material puede modificarse su adhesin sobre la superficie metlica y, por tanto, su resistencia al
flujo.

En las mquinas extrusoras de tornillos gemelos (Figura 3.3.4) pueden desarrollarse presiones ms elevadas



Figura 3.3.4.- Mquinas extrusoras de tornillos gemelos
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En las mquinas de extrusin de tornillo simple el material es empujado hacia delante, pero tambin contina
con tendencia a enroscarse una vez que sale del tornillo. El material prximo a la parte central se mueve hacia
dentro para rellenar la cavidad en frente del eje del tornillo. La velocidad axial del material descargado por el
tornillo es mnima en el eje del tornillo y en la pared de la camisa y es mxima cerca de los hilos del tornillo
(Figura 3.3.5).


Figura 3.3.5.- Perfil de velocidad de flujo en el dado convergente.

La velocidad axial cambia cuando el material sale del tornillo, as el material prximo a la zona central acelera
y llega a alcanzar la velocidad ms alta cuando el material entra en el dado. El conjunto del dado convergente
y de seccin constante, altera el perfil de velocidad, reduce la seccin transversal y da lugar a una geometra
particular de la seccin transversal.

Los parmetros geomtricos del dado completo son:

1.- Angulo de entrada .

2.-
Area de la camisa
Area del orificio del dado
denominada relacin de reduccin.

3.-
sec
Area de friccin de la pared
Area de la cin transversal
del dado de seccin constante.


Las boquillas son diferentes y intercambiables (Figura 3.3.6) con el objeto de obtener distintos tipos de
piezas.



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Figura 3.3.6.- Distintos tipos de boquillas.

Durante la extrusin de la arcilla, tiene lugar la orientacin de las partculas, paralelamente al sentido de flujo.
El grado de orientacin de las partculas aumenta con la velocidad de salida. Si la velocidad de salida vara en
la seccin de la pieza por cambios en la plasticidad o humedad de la masa arcillosa en la pieza cermica
recin extrusionada existirn diferentes grados de orientacin. Cuanto mayor sea el grado de orientacin
menor ser el contenido de humedad y ms baja la contraccin del secado.

Las diferencias en el grado de orientacin, humedad y contraccin, pueden originar tensiones y roturas
durante el proceso de secado posterior. Uno de los sistemas ms utilizados en el equilibrado de moldes se basa
en detectar las diferencias de velocidad en la seccin de salida del molde, determinando las diferencias de
contraccin que pueden presentarse en la misma pieza.

Para esto, a la salida del molde se marcan sobre la superficie del ladrillo distancias fijas de por ejemplo 100
mm (Figura 3.3.7).



Figura 3.3.7.- Ladrillo marcado para detectar diferencias de velocidad.

La pone a secar la pieza de manera uniforme y se mide la contraccin en las diferentes zonas marcadas. Los
resultados obtenidos con la pieza de la figura 3.3.7 ponen de manifiesto un molde desequilibrado con una
velocidad de salida decreciente del punto 4 al punto 1. La mayor contraccin de secado experimentada por la
arcilla que ha salido por los puntos 1 y 2 ha determinado la aparicin de las grietas y fisuras que se observan.
Para evitarlas es preciso aumentar la velocidad de salida en dichas zonas, con lo cual se aumentar el grado de
orientacin y se reducir la humedad y la contraccin.

Es decir que al variar la humedad y plasticidad de la arcilla vara la consistencia de la masa arcillosa con lo
que la velocidad de salida en el molde, el grado de ordenamiento de las partculas de arcillosas variarn, as
como la contraccin de secado. Las diferencias de contraccin dentro de una misma pieza producen tensiones
que son sumamente perjudiciales ya que generan fisuras durante el secado y an durante la coccin.

Para evitar estas no uniformidades de composicin, se debe garantizar la mayor uniformidad de la mezcla de
arcillas entre ellas y con el agua de amasado.

Adems de la humedad y plasticidad de las masas a extruir, se debe tener en cuenta la granulometra y la
temperatura de la masa arcillosa que pueden influir en su consistencia y en las condiciones de flujo por el
molde.

La mayor granulometra implica un aumento exponencial de la superficie especfica de los materiales slidos.
Este aumento de superficie especfica implica un aumento de cohesin o consistencia de la masa y por lo tanto
en las condiciones de extrusin.


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Como la plasticidad de la arcilla se debe a la atraccin capilar entre el agua libre y el agua ligada a las
partculas arcillosas, a menor viscosidad del agua libre menor ser la tensin superficial y la atraccin capilar.
Como la viscosidad se reduce con la temperatura, vemos que al calentar la masa arcillosa, por ejemplo
amasando con vapor, reduciremos la atraccin capilar y la plasticidad de la arcilla. Esta alcanzar su mayor
cohesin con la menor cantidad de agua. La consistencia mxima nunca sern tan alta, el barro fluir ms
fcilmente y se obtiene un mejor rendimiento de la extrusora y un menor consumo de energa elctrica, que
con ciertas arcillas plsticas puede llegar al 50 %. El uso de vapor puede exigir un redimensionamiento de los
moldes.

Factores dependientes de la extrusora.

El sistema de extrusin por hlice permite el uso de vaco, una produccin continua y una mejor
homogeneizacin de la pasta. Esto se debe en gran parte a que el barro que llega al final de la hlice (entre el
50 y el 85 %) retrocede por el mismo canal o por el espacio existente entre la hlice y las costillas, todo lo
cual produce un efecto de homogeneizacin de la arcilla.

En una extrusora estndar, la arcilla preparada cae en la amasadora de doble eje que forma parte del grupo de
vaco. En la amasadora se termina de ajustar la humedad, por agregado del agua final necesaria o vapor.
La orientacin de las palas de la amasadora regulan la intensidad del amasado y el volumen desplazado por la
amasadora. A mayor inclinacin mayor ser la produccin de la amasadora y menor su desgaste, pero el
amasado ser menos efectivo.

La arcilla estancada sobre las placas de entrada a la cmara de vaco, forma un tapn que impide la entrada de
aire desde la amasadora a la cmara de vaco.

Tanto las hlices como los peines producen una primera homogeneizacin de la arcilla con el agua y aditivos.

La desaireacin no depende solo del vaco, sino tambin de la superficie especfica de los trozos de arcilla
(Fideos), del tiempo de desaireacin y de la naturaleza de las arcillas.

Las arcillas micceas se desairean con dificultad porque forman estructuras laminares que dificultan la
extraccin del aire. En cambio las arcillas montmorillonticas presentan menores problemas de desaireado.

Como el tiempo de desaireacin es poco, se trata de aumentar la superficie especfica de los trozos de arcilla
que se generan, logrndose esto con entradas cnicas de filo para que el material se disgregue. Por lo tanto es
importante el estado de afilado de las cuchillas, etc.
Para saber si se est logrando un correcto desaireado de la arcilla, dos piezas recin cortadas se golpean entre
s de manera que se peguen. Luego se despegan y se observan las superficies despegadas. Un buen vaco no
genera desprendimientos de lminas superficiales.

Una buena presin residual en la cmara de vaco es del orden de los 15 a 16 m. m .c. Hg.

Como la zona de alimentacin de la hlice (Figura 3.3.8) queda envuelta solamente por el cilindro de la
extrusora en un 50 %, aproximadamente, el avance del barro es ms lento que en el resto de la hlice. En
algunas extrusoras se agregan paletas especiales para favorecer la entrada de arcilla en esa zona. Otra manera
adicional es agrandando el dimetro de la hlice en esa zona, o hlices de mayor longitud de paso.

Algunas extrusoras estn equipadas con un lubricador hidrulico para evitar obstrucciones de terrones de
arcilla seca. Esto es casi necesario cuando se trabaja con vapor, ya que el recalentamiento de la mquina seca
fcilmente la arcilla. Con el mismo fin se colocan cordones de soldadura blanda.


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Luego de la zona de alimentacin viene la zona de compactacin. El cilindro envuelve por completo a la
hlice, aumentando la friccin contra las paredes interiores de dicho cilindro o camisas. Por la friccin, los
trozos de arcilla no giran a la misma velocidad que la hlice y pronto son alcanzados por el flanco de
propulsin de la hlice (el anterior) que les empuja hacia delante y sobre el que se van estacionando. El canal
de la hlice, en esta zona est vaco en parte, pero al avanzar hacia la zona de compresin, el material
estancado es mayor y los trozos de arcilla se van compactando producindose una corriente del aire evacuado
hacia la cmara de vaco, a travs del espacio libre existente en el canal de la hlice.

En el avance de la arcilla en el interior del cilindro intervienen cuatro grupos de fuerzas: el primer grupo est
constituido por las de rozamiento de la arcilla sobre la superficie del canal de la hlice. Este rozamiento que
se opone al deslizamiento de la arcilla sobre la hlice, aumenta con la presin y con el grado de friccin de la
arcilla sobre dicha superficie. Como consecuencia de este rozamiento la arcilla tiende a quedar fija sobre la
superficie de la hlice girando con ella y describiendo una trayectoria circular.

El segundo grupo acta en sentido contrario al anterior. Est constituido por las fuerzas de rozamiento de la
arcilla sobre las paredes interiores del cilindro o camisas y tiene a evitar el giro de la arcilla con la hlice
dejndola estacionada en un punto fijo sobre la superficie del cilindro.

Hay que disminuir al mnimo el primer grupo de fuerzas y aumentar el valor del segundo a fin de que la masa
arcillosa se quede parada sobre la superficie interior del cilindro y sea alcanzada lo antes posible por el flanco
de propulsin de la hlice, empujndola hacia adelante.

El tercer grupo de fuerzas est constituido por el par de giro aplicado a la hlice. Estas fuerzas actan
perpendiculares a la superficie de la hlice y empuja a la arcilla hacia delante siguiendo una trayectoria
helicoidal, la cual podemos considerar compuesta por un movimiento circular y otro rectilneo.



ZONA DE COMPRESION ZONA DE ZONA DE
Y HOMOGENEIZACION COMPACTACION ALIMENTACION

Figura 3.3.8.- Zonas en el tornillo de extrusin.

Cuanto ms de rectilnea y menos de circular tenga dicha trayectoria ms corto ser el camino recorrido por la
arcilla y por lo tanto mayor produccin se obtendr de la extrusora.

Cuanto mayor sea la inclinacin de la hlice respecto al eje o menor ngulo forme con ella, mayor ser la
longitud del paso de hlice, ms corto el camino seguido por la arcilla y ms alta la produccin, pero se
aprovechar peor la potencia del motor.

El cuarto grupo de fuerzas est constituido por la cohesin o fuerza de atraccin existente entre las partculas
arcillosas. La fuerza de cohesin de la arcilla debe ser muy superior a la fuerza de adhesin de la misma sobre
la superficie del canal de la hlice y ligeramente superior a la fuerza de adhesin sobre la superficie interior
del cilindro, de lo contrario la arcilla quedar pegada a la superficie del canal de la hlice hasta forma un
rodillo que girara en el interior del cilindro recubierto de arcilla. Esto es lo que sucede cuando se trabaja don
arcillas excesivamente plsticas y adhesivas.
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Una vez conocidas las cuatro fuerzas que intervienen en el avance de la arcilla en el interior del cilindro, se
van a indicar las condiciones que se deben cumplir para lograr el mximo rendimiento de la extrusin:

(a).- Que la fuerza de rozamiento sobre las paredes del canal de la hlice sea de la menor intensidad posible
para reducir la adhesin de la arcilla. Esto se consigue con un buen pulido de la superficie de la hlice,
eliminando las rebabas de fundicin. Esta es la razn por la que se mejora el rendimiento de las hlices nuevas
despus de algunos das de su puesta en servicio. Las hlices pueden cambiarse alternadamente para no perder
demasiado rendimiento de una sola vez. Los recubrimientos antidesgaste aplicados con electrodo deben
disponerse en espiral. En arcillas muy plsticas conviene colocar corta barros, 2 o 3 a cada lado del cilindro.
En arcillas magras y poco adhesivas, pueden colocarse 1 o 2.

(b).-Que se aumente la intensidad del rozamiento sobre las paredes interiores del cilindro. Para ello en la
superficie interior del cilindro se colocan costillas longitudinales que frenan el movimiento circular de la
arcilla. Las costillas deben ser paralelas a la trayectoria helicoidal descrita por la arcilla en el interior del
cilindro. La separacin entre hlice y cilindro no debe superar nunca los 20 mm, siendo sus lmites ptimos de
3 a 12 mm. Si la separacin aumenta, aumenta el reflujo de arcilla desde la zona de presin entre la superficie
de la hlice y el cilindro, bajando el rendimiento volumtrico. Esto genera un aumento de temperatura del
sistema y es una seal de alerta que est funcionando mal.

(c).- Que la fuerza de propulsin que empuja a la arcilla hacia delante sea mxima. Esto depende del par de
giro aplicado al eje y del ngulo de la hlice. Interesa que el par de giro sea mnimo porque representa el
consumo de la hlice y esto se regula con el ngulo de la hlice. No existe una frmula fija para determinar la
relacin dimetro - paso de hlice, por cuanto esto depende de cada arcilla.

Las arcillas magras de grano spero con alto rozamiento requieren hlices con un ngulo bastante inclinado,
es decir, de paso largo. Esto se usa en la fabricacin de ladrillos macizos, con mucha seccin de salida, es
decir con poco freno, menor presin mxima y menor nmero de espiras necesarias.

Las arcillas finas, que deslizan mejor sobre la superficie de la hlice pueden extrusionarse con hlices de poca
inclinacin o paso corto. Estas arcillas se utilizan normalmente par la fabricacin de piezas huecas, con
moldes que oponen mayor resistencia, alcanzndose una presin alta por lo que es necesario incrementar el
nmero de espiras.

Al comienzo de la zona de compactacin la velocidad de avance de la arcilla es mxima, pues por falta de
presin, el rozamiento de los trozos de arcilla sobre el canal de la hlice es mnimo.

A medida que la arcilla se va compactando la velocidad de avance disminuye, llenndose cada vez ms el
canal helicoidal. El proceso de compactacin est terminado cuando todo el canal se ha llenado de arcilla para
lo cual pueden ser suficientes entre medio y uno y medio pasos helicoidales.

Es imprescindible obtener una buena desaireacin para evitar el laminado de la arcilla.

Aunque el origen de las laminaciones se debe siempre a diferencias de velocidad en la seccin de la columna
de arcilla que fluye a lo largo del canal de la hlice, el embudo o expansor y del mismo molde hay ciertos
factores que ayudan a que se produzcan laminaciones. Entre ellos quiz el ms importante es el trabajar con
un vaco insuficiente.

La experiencia ha demostrado que presentan ms tendencia a la formacin de laminaciones las arcillas
medianamente desaireadas (40 - 60% de vaco) que las poco o nada desaireadas (0 - 40 % de vaco).
Solamente un buen vaco, puede evitar la tendencia a la formacin de laminaciones que presentan ciertas
arcillas.


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Es importante en la laminacin la relacin existente entre la profundidad del canal de la hlice y la longitud
del paso de la misma, es decir, la distancia entre dos espiras sucesivas. Cuanto menor sea dicha relacin
menor tendencia presenta la arcilla a laminarse. En hlices profundas y de paso corto la arcilla fluye con
dificultad sobre la superficie de la hlice producindose lminas de diferente velocidad de flujo en la seccin
del canal helicoidal, muy lentas sobre la superficie de la hlice y ms rpidas a medida que nos acercamos al
borde de la hlice.

Debe tenerse en cuenta la relacin entre el dimetro de la hlice y el del eje. Esta relacin debe oscilar entre
2.2 y 2.6. Si aumenta se dificulta el deslizamiento de la arcilla sobre el eje, aumentando la tendencia a la
formacin de laminaciones.

El material compactado entra en la zona de compresin y homogeneizacin, elevndose progresivamente la
presin hasta alcanzar el valor mximo en el alabe final de la hlice de punta.

En este punto de mayor presin el flujo de arcilla se divide en dos partes: una que contina hacia la boquilla y
otra que refluye hacia atrs, a travs del canal helicoidal y del espacio existente entre la hlice y el cilindro.

Trabajando en condiciones normales el flujo neto suele representar entre el 15 y el 50 % de la capacidad de
transporte de la hlice, suponiendo que no existiese ningn obstculo en la salida.

Si la cada de presin en el interior del cilindro es muy grande el reflujo hacia atrs puede hacerse tan intenso
que llegue a igualar el flujo de transporte principal, dando la mquina un rendimiento cero. La hlice debe
disponer de espiras suficientes para que el aumento de presin en el interior del cilindro sea gradual y
progresivo.

Se observa que al reducir la seccin de salida de la boquilla, aumenta la presin mxima y baja el rendimiento
de la mquina, por aumentar la corriente de refluyo o sea la cantidad de arcilla de retroceso. Por lo tanto, al
aumentar la presin se alarga la zona de compresin en el interior del cilindro. Si se quiere mantener el
rendimiento ser preciso aumentar la velocidad de la hlice.

Tambin se puede obtener un mejor rendimiento reduciendo el paso de la hlice.

Las corrientes de reflujo producen un trabajo de homogeneizacin de la masa arcillosa, especialmente en lo
que se refiere a la humedad y del aire no evacuado. La homogeneizacin aumenta con la presin de trabajo y
sta termina en la zona de mxima presin.

Es importante tener en cuenta que la presin mxima no depende slo de la seccin de salida de la boquilla,
sino principalmente de la consistencia de la arcilla. La consistencia de la arcilla depende de su plasticidad y
del contenido de agua, vemos que a medida que se aumenta la plasticidad de la arcilla y se reduce el contenido
de humedad, se incrementa la presin de extrusin, alargndose la zona de compresin y logrndose una
mayor homogeneizacin en el interior del cilindro.

En la extrusin, se utilizan los siguientes tipos de hlices:

(a).- Hlices con una zona de mayor dimetro en la entrada seguida de una zona cnica en la que el dimetro
se reduce progresivamente para acabar con una zona final de menor seccin. El paso se mantiene constante.
Se utiliza con mayor frecuencia para moldeo de seccin transversal constante o soft, para pastas con
consistencia a la salida del molde con 1.25 a 1.75
2
kg
cm
y para piezas huecas con arcillas de plasticidad
normal.


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(b).- Hlices de paso y seccin variables con una zona de mayor seccin a la entrada seguida de una cnica en
la que la seccin se reduce progresivamente para acabar en la zona final de menor seccin. Se utilizan para
extrusin dura o stiff para moldeo de arcillas con 3 a 4.5
2
kg
cm
y humedades entre 12 y 18 %. Es propia de
pases de habla inglesa y para ladrillos huecos con volumen de perforacin inferior al 25 %. Las velocidades
de las hlices varan de un 50 al 100 % por arriba a las usadas en extrusin de seccin transversal constante,
con presiones en manmetro de punta de 40 a 60
2
kg
cm
. Tambin se utilizan hlices de seccin y paso
variables cuando en la extrusin de seccin transversal constante se trabaja con moldes de poca seccin de
salida, lo cual determina un incremento en la presin de la hlice de punta hasta los 25 - 30
2
kg
cm
.

La presin en un punto determinado del cilindro no es fija sino que vara continuamente, incrementndose a
media que se aproxima al flanco de propulsin de la hlice y alcanzado valores mnimos una vez que ha
pasado la hlice. Estas oscilaciones pueden diferir aproximadamente entre 1 y 2
2
kg
cm
en una vuelta de hlice.

Para evitar el flujo intermitente se lleg a la hlice de un solo paso con doble salida en la punta. Estas hlices
deben ser simtricas tanto en lo que respecta a su capacidad como a la presin desarrollada por las mismas.
Las dos hojas helicoidales deben tener el mismo permetro exterior y la misma inclinacin con respecto al eje
de la hlice. Las secciones de entrada y de salida del canal helicoidal de dichas hlices deben ser idnticas.

El paso de la doble hlice final debe ser mayor que el paso de la hlice simple, para compensar la prdida de
rendimiento de la hlice de dos pasos. El espacio que se deja entre la hlice de punta y el resto de la hlice es
eficaz para corregir la tendencia de ciertas arcillas a agitarse o torcerse durante la extrusin. Es importante la
forma del cubo de la hlice para facilitar el flujo de la arcilla.

El embudo o expansor

El material que sale de la doble hlice entra en el embudo. El embudo debe cumplir con las siguientes
funciones:

1.- Eliminar las pulsaciones o diferencias de flujo que no se hayan podido corregir con el aspa final.

2.- Eliminar estructuras o laminaciones producidas sobre la superficie de la hlice.

3.- Transformar el flujo helicoidal en un flujo rectilneo paralelo al eje de la extrusora.

4.- Compensar las diferencias de transporte entre el permetro de la hlice y el cubo.

5.- Igualar las velocidades en la seccin del embudo para uniformar la entrada de la arcilla al molde.

6.- Uniforma el flujo de arcilla cuando el molde es mayor que el embudo.

La longitud ideal del embudo es de 1.5 veces la longitud del dimetro de la hlice. En la prctica se reduce de
0.7 a 0.9 del dimetro de la hlice para evitar obstrucciones.

Cuanto ms dura sea una arcilla, ms largo debe ser el embudo, para darle tiempo a que se unan las tiras de
arcilla y evitar laminaciones.

Cuando se trabaja con arcillas de seccin transversal constante, puede disminuirse la longitud del embudo.
17

Cuando se trabaja con arcillas duras y para disminuir el rozamiento de la arcilla contra el embudo, se suele
utilizar lubricacin por gas oil o vapor. Con esto se reduce la potencia requerida para la extrusin y se
aumenta considerablemente la vida de cualquier parte del molde.

La arcilla a la salida de la hlice fluye con mayor velocidad por la periferia tal como se representa en la figura
siguiente, quedndola zona muerta M en la que la velocidad es mnima, separando dos conos de mxima
velocidad.

A medida que la arcilla se aleja de la hlice, los conos se van uniendo reducindose hasta llegar a desaparecer.
El largo requerido para que ello ocurra depende de factores tales como:

1.- Dimetro de la hlice.

2.- Plasticidad de la arcilla. A mayor plasticidad y consistencia, mayor longitud.

3.- A mayor humedad, menor largo.

4.- Temperatura. A mayor temperatura menor longitud.

5. -Cuanto menor vaco, mayor movilidad de las partculas menor largo.

En general se debe trabajar con algo ms de velocidad por la periferia de la pieza, para que se reduzca la
contraccin en esta zona y se equilibre con la menor contraccin que se produce en las paredes centrales a
causa del retardo que en ellas tiene lugar durante las primeras horas del ciclo.

El embudo ideal es aquel que es cilndrico en todo su largo. Le sigue en eficiencia un tubo cuadrado. En
cambio un tubo rectangular ya genera desequilibrios. Podemos decir que:

- A mayor conicidad del embudo se incrementa la velocidad del barro a la salida pero se reduce la
compactacin y aumenta la friccin superficial en el punto de salida.
- Embudo de menor conicidad. Se reduce la velocidad del flujo arcilloso a la salida pero mejora la
compactacin.
- Conicidad nula a la salida para reducir la friccin superficial y mejorar el acabado de la pieza.

La seccin de salida del embudo debe ser entre 1.5 y 2.5 veces mayor que la seccin de entrada a la boquilla.

El molde.

En los moldes se debe lograr que:

- La velocidad del flujo arcilloso sea la misma en toda la seccin transversal de la barra.

- Que la resistencia que encuentre al barro al salir por la boquilla sea suficiente para lograr una buena
compactacin. Es decir, que la arcilla quede bien compactada ya que de ello va a depender la resistencia y
calidad final del producto acabado.

La velocidad de salida del flujo arcilloso se puede variar modificando la conicidad, la longitud y la seccin del
canal por el cual discurre dicho flujo.

Cuanto mayor sea el dimetro de salida de un sector, mayor ser la velocidad de salida de la arcilla, para
iguales condiciones de extrusin.
18

Cuando se trata de equilibrar un molde debe verificarse si el flujo en un punto debe frenarse o acelerarse,
siendo preferible acelerar a frenar cuando se presentan dos posibles soluciones.

Los moldes deberan colocarse ligeramente desviados del embudo puesto que el centro del flujo arcilloso no
se corresponde con el centro del embudo. Para conocer la tendencia del flujo arcilloso, basta con examinar el
embudo; se observar un mayor desgaste a un lado u otro de la mitad inferior del embudo debido a la mayor
presin y desgaste que en dicho punto produce el flujo arcilloso.

La zona de vaco consiste, esencialmente, en hacer pasar la pasta, por medio de una hlice de desaireado, a
travs de un divisor del que sale en forma de fideos, los cuales se hacen pasar por una cmara donde se realiza
el vaco hasta un grado determinado. Los fideos de arcilla, son de esta manera desairados, y despus se renen
otra vez, se comprimen e impulsan hacia la boquilla, de la que salen con una textura homognea, con la
humedad uniformemente repartida, sin cavidades, ni burbujas ni estratificaciones.

El grado de vaco deber estudiarse para cada caso concreto, siendo funcin de las caractersticas de la
mquina y de la arcilla a trabajar, de el depende la calidad del producto, siendo, por tanto, indispensable un
control constante del mismo.

El vaco reduce el contenido de agua de la pasta, ya que cada fideo sometido a un vaco del 80, 90 95%
cede, en primer lugar, su exceso de humedad con relacin al fideo menos hmedo, es decir la pasta sale de la
mquina de vaco ms dura que cuando entr.

El desaireado produce pues grandes ventajas y puede permitir el uso de pastas muy magras, ya que el
desaireado se encargar de hacerlas plsticas, con estas pastas es donde la mquina de vaco est ms indicada
y es mayor su eficacia y rendimiento.

Los productos cocidos de pastas desaireadas son ms duros, ms impermeables y menos porosos, con textura
ms uniforme y compacta que aquellos de pastas ordinarias, lo que hace que su resistencia a la compresin
aumente en un 10 %, por lo que se pueden reducir espesores en las paredes de piezas huecas.

Cuando se usa un tornillo simple, el material no debe deslizar sobre la pared de la camisa. Por tanto, la
adhesin del material con la pared

La boquilla es el elemento que da la forma, propiamente dicho. Rara vez se obtiene un buen rendimiento de
una boquilla en el momento de ser instalada, ya que es necesario un perodo de puesta a punto, que requiere
experiencia habilidad y paciencia.

Conseguir el equilibrio de la boquilla, es un problema complicado, por depender de muchas variables, como
son: el sistema de impulsin de la pasta, la consistencia de sta, su contenido en agua, su homogeneidad, la
forma y dimensiones de los productos moldeados etc.

Es necesario conseguir que la columna de arcilla, sea homognea en toda la seccin y que la velocidad de
salida sea la misma para todos los puntos de la seccin.

Una vez conseguida la columna de arcilla, o varias paralelas hay que proceder a su corte para obtener las
distintas piezas. Esto se lleva a cabo mediante aparatos denominados cortadores. El corte de la banda de pasta
puede ser longitudinal o transversal. El corte primero se consigue mediante alambres fijos, para el segundo
existen numerosos procedimientos, segn la naturaleza de la pasta y las caractersticas de la pieza a obtener.





19

Los elementos cortantes de stos aparatos son de acero, que deben de estar muy tensados y poseer una
resistencia mecnica adecuada para evitar su rotura, que conllevara la paralizacin de todo el proceso, las
roturas son ms frecuentes con pastas magras que con pastas grasas.

Las maquinas cortadoras actan y se regulan para que el corte lo efecten en el descenso de los alambres y en
el ascenso de los mismos, aprovechando por tanto todo el recorrido en la bajada y en la subida.

El corte se realiza mediante un bastidor con alambre (Figura 3.3.9) en movimientos de sube-baja
temporizados.


Figura 3.3.9.- Cortadora de alambres






















20

3.4.- Mecnica de la extrusin.

Durante la extrusin, la fuerza motriz producida por el tornillo o el pistn debe de exceder la fuerza resistente
del material plstico y la friccin con las paredes. La presin causante del flujo es ms alta en la camisa y
disminuye a lo largo del eje de la maquina de extrusin tal y como se muestra en la figura 3.4.1.



Figura 3.4.1.- Perfil de la presin axial media calculada durante la extrusin y cada de presin en la camisa,
en la entrada del dado y en el dado de seccin transversal constante.

El flujo durante la extrusin puede ocurrir por alguno de los siguientes mecanismos:

1.- Flujo laminar dentro del propio material a extruir y deslizamiento en las paredes. Este tipo de flujo ocurre,
comnmente, en la camisa y en la regin de entrada al dado.

2.- Flujo de pistn del material a extruir y deslizamiento en las paredes. Este tipo de flujo ocurre,
comnmente, en el dado de seccin transversal constante.

3.- Flujo de pistn en las proximidades de la regin central del material a extruir y laminar en las
proximidades de la pared. Este tipo de flujo puede ocurrir cuando la resistencia a la fluencia del material a
extruir es muy baja.

Los tipos de flujos anteriores se ilustran en la figura 3.4.2. Durante el flujo por el dado, el material sufre una
aceleracin y se traslada hacia el eje central. El comportamiento particular del flujo depende de la geometra
del dado y de las caractersticas de flujo del material. Los defectos internos, la suavidad de la superficie y la
orientacin de las partculas dependen del comportamiento del flujo durante la extrusin. La constante de
permeabilidad del material a extruir debe ser muy baja,
18 2
10 ..
p
K m

< , para prevenir la migracin del liquido


a presin a travs del material durante su residencia en la maquina de extrusin.

21




Figura 3.4.2.- Seccin transversal de los perfiles de velocidad para:
(a).- Flujo de pistn con deslizamiento en las paredes
(b).- Flujo laminar diferencial en las proximidades de la pared.

En la camisa de la maquina de extrusin, el equilibrio de las fuerzas que actan sobre un elemento cilndrico
(Figura 3.4.3) que experimenta un flujo laminar estacionario proporciona una relacin entre la tensin
cortante y la posicin radial, r :

( )
1 2
2 2
r P P
r P
L L



= =
(3.4.1)

donde
P
L

es la presin diferencial axial en el segmento de longitud L. La tensin cortante mxima se


presenta en la pared, es decir cuando r = R, por lo que:

2
MAX
R P
L


=
(3.4.2)


Figura 3.4.3.- Presiones axiales y tensin cortante en el dado de seccin transversal constante durante la
extrusin en estado estacionario.

Estudios sobre el flujo de composiciones de porcelana y de polvos cermicos plastificados orgnicamente han
mostrado que el flujo laminar del material ocurre en la regin de entrada al dado y el flujo de pistn con
deslizamiento en la pared en el dado de seccin transversal constante. El deslizamiento tiene lugar cuando la
resistencia cortante del material a extruir excede a la resistencia cortante para el deslizamiento en la pared. El
deslizamiento tambin ocurre en la pared de un dado convergente cuando el ngulo de entrada es menor que
el ngulo crtico.


22


El material plstico para extrusin puede considerarse como un solid compresible y cohesivo en el cual
inicialmente la resistencia cortante aumenta pero despus llega a ser constante cuando el material se
comprime (Comportamiento Mohr-Cooulomb). En las regiones donde DPS = 1, las propiedades son
constantes con la posicin y con el tiempo y el comportamiento durante el flujo puede aproximarse por medio
de la ecuacin de Herschel Bulkley, que para un material con comportamiento pseudoplastico que posee una
tensin umbral para comience el flujo ,
Y
, es:

n
Y
K

= +
(3.4.3)

Para una velocidad del material a extruir v , la presin requerida P para el flujo laminar estacionario de un
material (con comportamiento durante el flujo dado por la ecuacin de Herschel Bulkley) a travs de un
dado de seccin de entrada cuadrada y flujo de pistn con deslizamiento en la pared en el dado de seccin
transversal constante, viene dada por la ecuacin de Benbow modificada:


.. .. ENTRADA DADO DADO LAND
P P P = +
(3.4.4)
y


| |
(
( = + + +
|


\
CAMISA FRICCION
LAND LAND
n m
b b f f
A A
P k v Ln k v
A A
(3.4.5)

donde
b

es la resistencia cortante umbral interna del material plstico,


b
k y n son el factor de velocidad y el
ndice de la ley potencial del material plstico, respectivamente,
FRICCION
LAND
A
A
es la relacin entre el rea de la
seccin transversal de la superficie del dado de seccin transversal constante y de la seccin transversal total,
f

es la resistencia cortante umbral para el deslizamiento de una pelcula sobre la superficie de la pared del
dado de seccin transversal constante y
f
k y mson el factor de velocidad y el ndice de la ley potencial de la
pelcula que desliza, respectivamente.

Para la extrusin de secciones transversales circulares, la ecuacin (3.4.5) toma la forma:

' 0
4
2
(
| |
| |
(
= + + +
(
| |

\
\ (

n
m
b b f f
D
v L
P k Ln k v
D D D
(3.4.6)

donde
0
D es el dimetro de la camisa, D el dimetro del dado de seccin transversal constante y
'
b
k
es un
factor de velocidad independiente del espesor del material a extruir.

Zheng y colaboradores han mostrado que los parmetros de la ecuacin de Herschel Bulkley pueden
calcularse a partir de las caractersticas de flujo de la ecuacin (3.4.5). La extrusin del material a travs de un
dado de seccin transversal cuadrada y del dado de seccin transversal constante sirve como un remetro de
extrusin para la determinacin de los parmetros de flujo durante la extrusin.




23



Las propiedades de flujo de una composicin de porcelana y de cordierita, esta sin y con adicin de
lubricante, se dan en la tabla 3.4.1. El valor de 0.3 n = nos indica que dichas composiciones tienen un
comportamiento claramente pseudoplastico. El valor alto de
b

para la composicin a base de cordierita es


debido a la unin proporcionada por el ligante orgnico y el bajo contenido de liquido. La resistencia a la
fluencia de la pelcula que desliza en el dado de seccin transversal constante es mas pequea que la de la
composicin en ms de un orden de magnitud y el ndice n , que nos indica el grado de pseudoplasticidad, es
mas alto para la pelcula que desliza en el dado de seccin transversal constante.

Tabla 3.4.1.- Caractersticas de flujo determinadas usando un remetro de extrusin.



Esas diferencias indican que la pelcula tiene un contenido ms alto de lquido y una composicin diferente.
Los cambios en las propiedades de flujo por adicin de acido esterico a la composicin de cordierita indican
que acta como lubricante interno de la composicin y como externo en las proximidades de la pared del dado
de seccin transversal constante.

La ecuacin modificada de Benbow y las caractersticas de flujo medidas del material a extruir proporcionan
importantes conocimientos o comprensin de la extrusin. La presin necesaria para el flujo de material en la
regin de entrada al dado es mayor cuando el rea de la seccin transversal del orificio es ms pequea y
cuando el material a extruir tiene una alta resistencia a la fluencia,
b

y su grado de pseudoplasticidad es
pequeo ( Valor del ndice n grande). La dependencia de la reduccin vara con la funcin logartmica.

La cada de presin en el dado de seccin transversal constante es, relativamente, mayor cuando lo es el valor
de la relacin
..
FRICCION
SECCION TRANSVERSAL
A
A
, la resistencia a la fluencia de la pelcula que desliza y velocidad de
extrusin. Un lubricante efectivo puede reducir el valor de la resistencia a la fluencia y el factor de
sensibilidad a la velocidad de la pelcula que desliza. Estos efectos de muestran se ilustran en la figura 3.4.4.

24


Figura 3.4.4.- Efecto de un lubricante interno y externo y de la adicin de un defloculante sobre el perfil axial
de la presin.

El flujo laminar puede ocurrir en el dado de seccin transversal constante cuando la resistencia cortante de la
composicin sea menor que la que produce en la pared, es decir
b PARED
< , lo que tiene lugar cuando la
resistencia a la fluencia de la composicin es baja.

Como se muestra en la figura 3.4.5, la tensin cortante desarrollada en el dado de seccin transversal
constante es cero en el eje central y aumenta radialmente. En la posicin dada por
c
r , la tensin cortante se
hace igual a la tensin de fluencia. Cuando la tensin cortante excede a la tensin de fluencia, existir flujo
laminar, lo que sucede en la regin dada por
c
r r R < < . El flujo sin la presencia de tensiones cortantes ocurre
en la regin central dada por
c
r r .

A velocidades altas, la presin de extrusin aumenta, aproximadamente, de forma lineal con la velocidad de
flujo. Cuando
PARED b
< en el dado de seccin transversal constante tiene lugar un flujo de pistn
completo( )
c
r R = con una pelcula que desliza.

25

Figura 3.4.5.- Variacin de la tensin cortante con la posicin radial en el dado de seccin
transversal constante. Puede observarse el flujo de pistn cuando
Y PARED
> .

El material que fluye a travs de un dado convergente esta sometido a tensiones cortantes y de compresin en
la pared, como se muestra en la figura 3.4.6. La relacin
.. tan
.. ..
Tensin cor te
Tensin de compresin
aumenta cuando
disminuye el ngulo de estrada, , del dado. Cuando el ngulo de entrada es pequeo, en la pared del dado
convergente existe deslizamiento. Incrementando el ngulo de entrada dado, disminuir la tensin cortante en
la pared y para un valor critico del ngulo,
c
, tendr lugar flujo cortante en el material. Por encima, del
ngulo crtico existe en la periferia del dado una regin de material esttico (zona muerta). El flujo de un
material plstico en un dado cnico incluye flujo cortante en el interior y deslizamiento en la pared del dado
cuando
c
< . El material esttico puede ser una fuente de defectos.



Figura 3.4.6.- Tensin y presin medias para el flujo en la regin cnica de entrada al dado.



26
En la extrusin industrial el ngulo de entrada al dado debe ser menor que el ngulo critico. Para un ngulo de
entrada ms pequeo que el crtico, la presin de extrusin en el dado cnico varia con la expresin:

( ) cot
n
D

(3.4.7)

lo que nos indica que la presin aumenta cuando disminuye el ngulo de entrada al dado y el dimetro se hace
ms pequeo. Esta dependencia se muestra en la figura 3.4.7, y era de esperar debido al aumento de la
superficie cnica del dado.


Figura 3.4.7.- Dependencia de la presin de extrusin, para una composicin de porcelana, en funcin del
ngulo de entrada para diferentes velocidades de extrusin.


La velocidad de flujo en el dado convergente es una funcin de la posicin radial y axial, as el material mas
prximo al eje central experimenta una aceleracin mayor. Experimentos realizados con una alimentacin de
material estriado de colores diferentes pone de manifiesto la presencia de una velocidad de flujo diferencial
entre el centro y la pared, el cual aumenta cuando lo hace el ngulo de entrada como se muestra en la figura
3.4.8.


Figura 3.4.8.- Influencia del ngulo de entrada del dado sobre el perfil de velocidad en la extrusin.

Cuando se realiza la extrusin a travs del dado y del dado de seccin transversal constante, la dependencia de
la cada de presin de extrusin axial en funcin de la posicin relativa axial (D), para diferentes velocidades
de flujo y relaciones
L
D
| |
|
\
se muestra en la figura 3.4.9. El cambio inicial de pendiente es una funcin del
factor de velocidad, del parmetro, n , que nos da el grado de pseudoplasticidad del material y de la pelcula
lubricante limite.
27



Figura 3.4.9.- Variacin de la presin de extrusin en funcin de la posicin relativa axial (D), para (a).-
Diferentes velocidades de flujo (b) Diferentes relaciones
L
D
| |
|
\
. El ndice que nos da el grado
de pseudoplasticidad es m n > y la cada de presin en el dado de seccin transversal constante
aumenta ms rpidamente con la velocidad.

28

Una pelcula lubricante de agua y de minerales arcillosos de tamao coloidal ha sido observada claramente en
la superficie de una pieza de porcelana obtenida por extrusin (Figura 3.4.10). Esta pelcula superficial es la
que facilita el flujo de deslizamiento en el dado de seccin transversal constante. Para materiales plastificados
orgnicamente, una pelcula de ligante, coloides inorgnicos lquidos y el lubricante, si es aadido, puede
proporcionar la lubrificacin suficiente para que exista flujo de deslizamiento.

Estudios de modelizacin mediante ordenador en extrusin con seccin transversal de entrada cuadrada, han
puesto de manifiesto una ligera reduccin de la presin en las proximidades de la pared a la entrada del dado
de seccin transversal constante, y es esta cada de presin la que puede motivar la separacin microscpica
del liquido y de los otros componentes hacia la superficie. En un dado convergente puede esperarse que tenga
lugar una formacin ms gradual de una pelcula de deslizamiento. Un aumento de la temperatura puede
cambiar las propiedades de flujo de la pelcula de deslizamiento y de la parte central del material a extruir.



Figura 3.4.10.- Micrografa de microscopia electrnica de barrido de la superficie de fractura y de la
superficie externa de un material de porcelana obtenido por extrusin. Puede observarse la
presencia de una superficie suave piel compuesta de partculas coloidales orientadas y de
grandes partculas angulares y arcilla fina por debajo de la pelcula superficial.

Para dados poseyendo una seccin transversal cuadrada o dados con varios agujeros, la presin de extrusin
viene dada por la ecuacin (3.4.5). En el primer trmino predomina la relacin entre las reas de las secciones
transversales de flujo y el segundo por el rea sobre la cual se aplica la tensin cortante.

Para el flujo a travs de un dado de seccin transversal cuadrada que tiene N agujeros circulares, la presin de
extrusin P viene dada por:

0
0.5 2
4 4
2

(
| |
| |
( = + + +
(
| |

\
\ (

m
n
b b f f
D
L Q
P Ln k v k
D n D ND
(3.4.8)

donde Q es el caudal volumtrico de extrusin.



29

Cuando sale el producto extruido del dado de seccin transversal constante puede producirse una expansin
elstica. Para un producto de porcelana se han medido una recuperacin elstica axial superior al 5 % y una
radial del 0 %. La anisotropa observada en la recuperacin se debe a la orientacin inducida durante el flujo
de las partculas anisomtricas de arcilla, que constituyen el componente principal de la composicin. Las
caras de las partculas arcillosas se alinean tangencialmente al perfil de velocidad a travs de la seccin.

Cuando en la composicin a extruir las partculas son isomtricas es de esperar que la recuperacin sea
isotrpica. La recuperacin, segn el dimetro, de un producto de almina, plastificado con un 4 % de metil
celulosa, es del orden del 4 % y, aproximadamente, isotrpica.

3.5.- Defectos en la extrusin.

Si la operacin de extrusin no se realiza adecuadamente, se pueden presentar un incremento significativo de
costos por las fisuras que genera, tanto en el secado como en la coccin y an luego de la coccin.
Una extrusin defectuosa se traduce en tensiones que muchas veces se ponen de manifiesto largo tiempo
despus del conformado.

Los resultados de la extrusin dependen de dos grupos de factores: de las materias primas y de su historia de
elaboracin en primer lugar y de la calidad de las maquinarias en segundo.

Como factor fundamental para evitar problemas en la extrusin, se debe asegurar su homogeneidad de
composicin (plasticidad), de humedad y de alimentacin. En pueden verse tres curvas de trabajabilidad
realizadas en un plastgrafo, en las que se relaciona la trabajabilidad con el contenido de agua (Figura 3.5.2).
La primera curva es de una arcilla defloculada, la segunda de una sin deflocular y la tercera de un material
carente de plasticidad (Cuarzo). Hasta que no se alcanzan porcentajes de humedad relativamente alto, de entre
el 18 y el 20 %, no se alcanza un incremento apreciable de trabajabilidad.

Figura 3.5.2.- Curvas de trabajabilidad
Al principio el agua es absorbida en la superficie de las partculas arcillosas formando una capa rgida que se
comporta como si fuese una pelcula slida (Figura 3.5.3).
30

Figura 3.5.3.- Agua absorbida en la superficie de las partculas arcillosas.
A medida que aumenta el nmero de capas de agua alrededor de cada partcula, la masa va perdiendo rigidez
(Figura 3.5.4) hasta que al llegar a un 18 % comienzan a aparecer molculas de agua libre entre partcula y
partcula (Figura 3.5.5)

Figura 3.5.4.- Aumento del nmero de capas de agua alrededor de las partculas arcillosas,

Figura 3.5.5.- Presencia de molculas de agua libre entre partcula y partcula
31
La atraccin entre el agua libre y el agua ligada a la superficie de las partculas arcillosas determina un rpido
incremento de la cohesin o fuerza de unin entre partculas hasta alcanzar el punto de mxima consistencia.
Si se contina agregando agua, la seccin de los capilares aumenta y la atraccin capilar disminuye,
aprecindose en las curvas citadas (Figura 3.5.2) un rpido descenso de la consistencia de la arcilla.

Entre el 30 31 % de humedad la pasta se reblandece perdiendo consistencia en la mayora de los casos. Si
se pasa el 35 % se puede llegar a obtener una barbotina.

El cuarzo es un material sin plasticidad, pues la superficie de sus partculas no poseen casi cargas elctricas en
comparacin con la de un cristal arcilloso. El agua ligada a las partculas de cuarzo es mnima, por lo que con
muy poca cantidad de agua ya se presentan molculas de agua libre que desarrollan una pequea consistencia.
Las fuerzas de atraccin capilar mantienen este bajo nivel de consistencia dentro de un amplio intervalo de
humedades (hasta que se llenan todos los poros).

En las arcillas magras, las consistencias mximas son menores pero se alcanzan con ms bajos porcentajes de
agua que en las plsticas. Dado que, por otra parte, las condiciones de flujo de material arcilloso a travs de la
extrusora dependen bsicamente de su consistencia, se comprende la necesidad de mantener lo ms constante
posible la proporcin de arcilla y desgrasantes en la mezcla, es decir, la plasticidad.

Si aumenta excesivamente el componente arcilloso, se incrementa paralelamente la cohesin de la masa y la
resistencia interna que opone al flujo o deslizamiento entre partcula y partcula; en cambio, deslizar mejor
sobre las superficies metlicas (menor rozamiento). La consecuencia de esto ser que el molde quedar
desequilibrado, pues la arcilla fluir con mayor velocidad por la periferia que por el centro (Figura 3.5.6.a).

En cambio, un incremento en el tanto por ciento de desgrasante, traer como consecuencia una disminucin
de la cohesin interna de la masa y un aumento de su resistencia externa por roce contra las paredes del molde
(cantos vivos de los granos de arena). La arcilla fluir con mayor velocidad por el centro del molde, quedando
este igualmente desequilibrado (Figura 3.5.6.b).


Figura 3.5.6.- (a).- Flujo en el caso de un aumento excesivo del componente arcilloso
(b).- Flujo en el caso de un incremento en el tanto por ciento de desgrasante


Incluso manteniendo constantes los porcentajes de arcilla y desgrasantes pueden presentarse modificaciones
en las condiciones del flujo de la arcilla si se vara el contenido de humedad de la pasta tal como se deduce de
las curvas de la figura 3.5.2.

32
Una vez alcanzado el punto de mxima consistencia, si se aumenta sensiblemente el porcentaje de humedad,
la cohesin desciende rpidamente facilitndose el deslizamiento entre partcula y partcula, con lo cual la
masa tender a fluir por el centro del molde con mayor velocidad. Algo similar pasar si se desciende el
contenido de humedad y se trabaja por debajo de la zona de equilibrio de mxima consistencia.

Cuanto menos plstica sea la arcilla, mayor sensibilidad presentar a estos cambios de humedad. Una
variacin de un dos o tres por ciento de humedad en una arcilla plstica puede pasar desapercibida, en cambio,
en una arcilla magra dar lugar a un cambio total de la consistencia y de las condiciones de flujo a travs de la
maquina extrusora. En esta propiedad se basa la determinacin de la plasticidad por el sistema de los lmites
de Atterberg.

El lmite plstico representa la humedad mnima que la arcilla debe contener para poder ser moldeada por
ejemplo en una extrusora de vaco, trabajando con una consistencia en la arcilla de unos 2 kg/cm
2
.
El lmite lquido corresponde a la mxima humedad que la arcilla puede contener siendo todava moldeable.
Por encima de dicho porcentaje de humedad, la cohesin interna o atraccin entre las partculas arcillosas,
sera tan baja que la pieza recin moldeada no aguantara su propia forma.

El lmite lquido se halla muy prximo a la humedad utilizada en el moldeo de ladrillos o baldosas manuales y
corresponde a una consistencia de unos 0.03 kg/cm
2
, medidos con un penetrmetro de bolsillo.
El ndice de plasticidad es la diferencia entre la humedad correspondiente al lmite lquido y al lmite plstico.
En arcillas para ladrillos, suele oscilar entre 10 y 20.

Con ndices de plasticidad menores de 10, puede resultar problemtico mantener la humedad de amasado
dentro de los lmites tolerables para el moldeo.

La pieza extruida debe tener una resistencia adecuada para soportar su manejo sin desplomarse o deformarse.
La resistencia cohesiva de la pieza debe ser lo bastante alta para resistir la deformacin durante su manejo y
as controlar la forma del producto. La resistencia cohesiva puede aumentarse incrementando el contenido de
ligantes orgnicos de peso molecular alto y el de partculas coloidales, por coagulacin de la pieza,
reduciendo el contenido de liquido y usando un ligante que gelifique durante la extrusin.

No es deseable la presencia de grandes poros, grietas o laminaciones. Los defectos que pueden aparecer en el
proceso de extrusin son:

- Alabeo o distorsin
- Laminacin.
- Desgarramiento
- Agrietamiento
- Segregacin
- Porosidad
- Inclusiones

1.- Insuficiente resistencia y rigidez.

El alabeo o distorsin puede ocurrir durante el secado o la coccin debido a la existencia de variaciones de
densidad en la pieza o durante la extrusin a causa de que el alineamiento o el diseo de la boquilla no son los
adecuados. Si el alineamiento o balance de la boquilla no son correctos, aparecer una presin mayor en uno
de los lados de la boquilla, lo que causar que se extruya ms material por ese lado dando como resultado que
la columna extruida flexionara a la salida de la boquilla.





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2.- Grietas y laminaciones.

Las laminaciones son grietas que, generalmente, forman un modelo o una orientacin. En la figura 3.5.7 se
muestran ejemplos de dichos defectos.

Figura 3.5.7.- Esquemas de secciones transversales de piezas extruidas ilustrando la presencia de
laminaciones que pueden aparecer como defectos de extrusin.

Una causa comn es la reunin incompleta de la mezcla plstica cuando ella es cortada durante su flujo por el
tornillo o por la porcin del spider (Figura 3.5.8) del dado o boquilla. El spider es la porcin de la boquilla
que soporta los canales. Por ejemplo, para extruir un tubo circular, una barra circular del dimetro interior del
tubo debe ser soportado en el centro de la boquilla, lo que, generalmente, se consigue por medio de tres pas
situadas a 120 cada una de las otras que se extienden paralelas a la longitud de la boquilla y estn sujetadas
en el interior de la boquilla.

El material a extruir debe pasar alrededor de las pas y volver a reunirse a continuacin para formar el
cilindro hueco antes de salir de la boquilla. Las laminaciones aparecen si el material no se rene
completamente.



Figura 3.5.8.- Spider en la garganta del dado

El desgarramiento consiste en la aparicin de grietas superficiales que se forman cuando el material sale de la
maquina de extrusin. Este tipo de defecto se muestra en la figura 3.5.9. Estas grietas que se extienden desde
la superficie hacia el interior resultan de las tensiones de contacto y friccin entre el material y la superficie de
la boquilla. Mezclas demasiado secas con una cohesividad inadecuada sufrirn desgarramiento. Por su parte,
una mezcla con un rebote elevado tienen tendencia a desgarrar. Un diseo de la boquilla con una ligera
convergencia hacia la salida del dado puede ayudar a prevenir el desgarramiento.



Figura 3.5.9.- Esquema de una seccin transversal de una pieza extruida illustrando la presencia de
desgarramiento.
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Las laminaciones y el desgarramiento son dos fuentes de agrietamiento. Otras grietas pueden deberse a un
mezclado deficiente, contracciones diferenciales y restos parcialmente secos de una extrusin anterior.

Las contracciones diferenciales producen una tensin de traccin y la contraccin diferencial durante el
secado es la causa de la mayora de las grietas y laminaciones del producto extruido. La forma de la grieta
prxima a una inhomogeneidad que tiene una contraccin diferente depende la contraccin relativa de la
inhomogeneidad, como se muestra en la figura 3.5.10. La contraccin media durante el secado de un producto
extruido es, comnmente, del 1-5 %.

En general, el origen de una grieta de pie de pjaro (Figura 3.5.11) es una pequea inclusin de dureza
elevada y baja contraccin durante el secado. La mayor contraccin del material que la rodea crea una zona
circunferencial de tensiones de traccin alrededor de la inclusin, que da lugar a la aparicin de grietas de
fractura radiales. Las inclusiones de elevada dureza pueden ser aglomerados del material de partida que no
fueron mojados adecuadamente durante el mezclado o partculas extraas de mayor tamao o agregados
presentes en el material de entrada o procedentes del desgaste de los equipos de procesado.



Figura 3.5.10.- Forma de una grieta por la presencia de una inclusin que tiene:
(a).- Una contraccin menor que el material que la rodea.
(b).- Una contraccin mayor que el material que la rodea.



Figura 3.5.11.- Grietas en forma de pie de pjaro y laminaciones peridicas sobre la superficie de una pieza
extruida.



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El ngulo de entrada en el dado debera ser lo bastante pequeo para asegurar que no quede retenido material,
el cual es compactado y posteriormente se libera y se incorpora al flujo del material en proceso de extrusin.

Una grieta con forma de luna (Figura 3.5.10.b) puede producirse por la presencia de una inhomogeneidad que
tiene una contraccin ms grande que el material que la rodea, como puede ser una regin de mezclado
insuficiente de contenido de liquido mayor.

Otra causa de una contraccin diferencial es la migracin del lquido. La permeabilidad del lquido puede
reducirse aumentando el contenido de partculas coloidales y de ligante orgnico y de su peso molecular en la
composicin. Por otra parte, aumentando la coagulacin de las partculas, el contenido de lquido y la
lubrificacin puede reducirse la presin de extrusin, que es la fuerza motriz que induce la migracin del
lquido.

Un grupo de partculas de forma laminar orientadas exhibe un comportamiento anisotrpico durante la
contraccin de secado con respecto a la orientacin media y la relacin de aspecto de las partculas. La
operacin de mezclado puede orientar grupos de partculas arcillosas o de fibras. La contraccin diferencial
entre regiones que tienen una orientacin diferente puede originar pequeas grietas denominadas checks.

Se observa que la dimensin mayor de las partculas anisomtricas se alinean de forma tangencial al perfil de
velocidad existente durante la extrusin. La anisotropa de la contraccin de secado puede causar unas
laminaciones caractersticas en los productos obtenidos a partir de composiciones conteniendo una
concentracin alta de partculas anisomtricas. Un diseo del dado que produzca un gradiente del perfil final
de la velocidad con una variacin mas gradual (Figura 3.3.5), puede reducir el valor de la tensin mxima
debida a la anisotropa de la contraccin.

En la extrusin con un tornillo es comn el uso de una estrangulacin en el dado para alterar el perfil de
velocidad. El uso de partculas de una relacin de aspecto baja y un aumento de la concentracin de partculas
de relleno finas e isomtricas ayuda a la reduccin de la anisotropa de la contraccin. Los gradientes de
velocidad producidos en la extrusin alrededor de un spider o de una barra, como se muestra en la figura
3.5.12, puede originar una indeseable discontinuidad en la orientacin de las partculas. Para evitar la
aparicin de grietas y laminaciones es necesario un control de la contraccin media durante el secado y de la
anisotropa de la contraccin. Tambin es deseable una resistencia alta en verde.



Figura 3.5.12.- Perfil de velocidad alrededor de una barra cilndrica produce una discontinuidad en la
orientacin de las partculas anisomtricas en las proximidades del vrtice de la barra.





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3.- Crteres superficiales y ampollas.

El aire presente en la mezcla puede disolverse en el agua a presiones inferiores a 1 MPa. Durante la
descompresin que se produce durante la eyeccin de la pieza, el aire disuelta en el agua sale y migra a travs
de los pequeos canales unindose para formar un gran poro y un crter o una ampolla, que son defecto
superficiales que se observa a simple vista. Una practica comn es la eliminacin del aire del material de
alimentacin. La maquina de extrusin debe estar bien sellada (ser estanca) para prevenir la infiltracin de
aire bajo vaco. El material de alimentacin debera ser desmenuzado a un tamao menor de 3 mm para
reducir la distancia de evacuacin.

4.- Laminaciones superficiales peridicas (Figura 3.5.11).

La friccin en la pared y una recuperacin elstica alta pueden causar la aparicin de grietas superficiales
peridicas perpendiculares a la direccin del flujo. Este defecto se observa cuando el dado no esta lubricado
adecuadamente y la presin de extrusin es alta. Este defecto puede eliminarse mejorando la lubrificacin
superficial, aumentando el contenido de liquido, la coagulacin y aumentando la velocidad de extrusin.

5.- Rizado del producto extruido.

El dado, normalmente, esta centrado con respecto al tornillo de tal modo que la distribucin de la presin sea
simtrica (Figura 3.5.13). Para producir un flujo uniforme a travs un dado asimtrico, este debe no debe
posicionarse demasiado cerca de la terminacin del tornillo y adems es necesario un diseo de dado que
proporcione una compensacin de la friccin en su pared. Cuando se extruyen productos huecos, la friccin
producida por los puentes y las barras debe balancearse para prevenir el rizado del producto.



Figura 3.5.13.-. Distribucin de la presin de una maquina de extrusin con tornillo y estrangulacin.

6.- Laminaciones debidas a flujos de material que no se han reunido adecuadamente. El material que sale del
tornillo se separa en el centro, eje o cub0. El flujo en frente del eje y flujo radial retorcido aguas abajo crea
una intercara con una forma en S caracterstica, la cual persiste como una grieta interna en forma de S durante
el secado (Figura 3.5.14). La divisin del flujo tambin producirse por el spider usado para el conformado de
productos huecos. Una unin dbil puede producirse entre las intercaras donde las lneas de flujo se juntan
cuando la presin es insuficiente para producir la unin. Una evacuacin suficiente del aire del material es
esencial debido a que la presin del aire disuelta que se libera puede separar el material en las intercaras con
uniones dbiles.
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Figura 3.5.14.- Desarrollo de una grieta en forma de S durante la extrusin con una maquina con tornillo.

7.- Piel pobre.

Una pelcula superficial de deslizamiento insuficientemente desarrollada puede dar como resultado un
producto con pequeas regiones con una textura superficial rugosa. Este problema puede corregirse con una
dispersin ms completa de las partculas coloidales y aumentando el contenido de finos, de liquido y/o de
lubricante. Tambin se puede mejorar la calidad de la piel del producto extruido realizando un pulido de la
superficie del dado de seccin transversal constante.

8.- Gradientes de la rigidez del producto extruido.

La migracin del liquido columna abajo durante la extrusin, denominada exudacin o segregacin, causara
que sea ms rgido el material que sale en ultimo lugar. La segregacin puede reducirse disminuyendo la
permeabilidad del material. El material de alimentacin debera ser de composicin uniforme.

9.- Desgarramiento durante el corte.

El desgarramiento durante el corte se produce, comnmente, por arrastre debido a la friccin. Es deseable, por
tanto, un til de corte lubricado y con pequea rea de friccin. La accin de corte debe ser rpida y la pieza
extruida debe tener la suficiente resistencia cohesiva y elasticidad.

La segregacin incluye una separacin del liquido y de los slidos presentes en la mezcla durante la extrusin.
Esto puede dar lugar a la aparicin de grietas o distorsiones durante la propia extrusin o durante los
posteriores procesos de secado o de coccin.

Los defectos mencionados son macrodefectos que son observables por simple inspeccin ocular o por
radiografa. Tambin existen microdefectos tales como poros o inclusiones. Los poros resultan del aire
atrapado, de los aglomerados de polvo y de bolsas de ligante u otros materiales orgnicos que queman durante
la coccin y dejan un hueco en el material.

Las inclusiones resultan de las impurezas presentes en el polvo de partida, en el ligante o adquiridas como
contaminacin durante el mezclado o la extrusin. Las soluciones de ligante, frecuentemente, contienen
contaminacin o ligante no disuelto, con lo que deberan filtrarse, si es posible, antes de su utilizacin. Los
revestimientos, las superficies de las cuchillas del mezclador y el tornillo de la extrusora introducen partculas
metlicas debido al desgaste.