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ISSN 1517-6916 CAOS - Revista Eletrnica de Cincias Sociais Nmero 9 Setembro de 2005 Pg.

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O surgimento do conceito corpo: implicaes da modernidade e do individualismo


Diego Rocha Medeiros Cavalcanti*

Resumo: Este artigo discute o surgimento do conceito Corpo e as implicaes que a modernidade e o individualismo impe sobre a forma como nos apropriamos e representamos o nosso corpo. Palavras-chave: corpo; modernidade; individualismo

O estudo sobre o corpo e os vrios usos que fazemos dele importante porque ele o espao fsico onde est circunscrito o indivduo moderno. importante lembrar que o corpo construdo historicamente, e sendo construdo historicamente podemos localizar bem o significado ou a percepo do que vem a ser corpo para cada poca ou ao longo da historia. (...) O corpo humano socialmente concebido e a anlise da representao social do corpo oferece umas das numerosas vias de acesso a estrutura de uma sociedade particular (Rodrigues, 1979: 44). Curioso perceber que o corpo em si universal, todos os animais possuem uma entidade orgnica que os caracterizam. Mas a percepo ou interpretao do que seja o corpo bem subjetiva ou individual e com respostas bem localizadas culturalmente. Iniciaremos esta anlise com a definio do que vem a ser o corpo. O que corpo? Segundo a definio do Magno Dicionrio, corpo : unidade orgnica ou inorgnica que ocupa lugar no espao. Parte material do ser em oposio ao seu animu. Ora, nesta
Aluno concluinte do Curso de Cincias Sociais da UFPB. (diegomascote@bol.com.br)

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definio

podemos

perceber

resqucios

da

filosofia

cartesiana

fortemente arraigada na percepo ocidental-moderno-burguesa, e herdeira de valores iluministas, onde a dualidade se impe dividindo o indivduo em dois, a saber, corpo-mente. Parte material do ser em oposio ao seu animus. Nesta definio, ento, o corpo visto somente como um ente fsico delimitado sob a pele, que parece ser a ltima fronteira do indivduo. Indivduo esse inventado por valores iluministas que nascem com a modernidade. Modernidade essa que funda um discurso cientifico e se legitima por esse discurso. Tal discurso cada vez mais distante de influncias religiosas. Ento, nessa perspectiva, que podemos chamar de uma perspectiva moderna, o corpo e o indivduo esto circunscritos pele. Segundo Le Breton: El individualismo inventa el cuerpo al mismo tiempo que al individuo (Le Breton, 1995: 153). A moderna concepo de individualismo herdeira dos valores iluministas. Isso uma concepo moderna, no sentido de uma percepo pequenoburguesa que se fortalece no incio da revoluo industrial e da ascenso do Estado-nao, das conseqentes necessidades de urbanizao que o crescimento das cidades imps e do declnio de valores medievais. Toda a concepo de corpo da Idade Media muda com a ascenso do capitalismo e as conseqentes necessidades que os novos valores (esprito de uma poca) revelam. Aps a Idade Media o corpo dessacralizado, ou seja, j no mais algo proibido de se manipular. Com a ascenso de uma cincia positiva separada de valores religiosos e do espao da moralidade, o corpo passa a ser objeto de estudo de algumas cincias, principalmente a medicina, que d um salto muito grande em matria de conhecimento sobre o corpo a partir do momento em que os estudos de anatomia foram sendo ampliados, como conseqncia dessa dessacralizao, um movimento para dentro do corpo se inicia no sentido de que ele passa a ser objeto, e como tal passvel de estudos e intervenes que 54

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possibilitaram a produo, compilao e a posterior aplicao de um maior conhecimento sobre si. A apropriao e aplicao destes conhecimentos so percebidas dentro da historia moderna, segundo Foucault:
... o controle da sociedade sobre os indivduos no se opera simplesmente pela conscincia ou pela ideologia, mas comea no corpo, com o corpo. Foi no biolgico, no somtico, no corporal que, antes de tudo, investiu a sociedade capitalista. O corpo uma realidade bio-poltica. A medicina uma estratgia bio-poltica (Foucault, 1979: 80).

Para Foucault, o surgimento do corpo enquanto objeto cientifico expoente das implicaes do capitalismo na nova percepo de como nos vemos e como somos vistos. H uma mudana de um sistema scio-economico-cultural, o feudalismo, baseado em valores extremamente arraigados a uma percepo religiosa ou divina das coisas. Pois bem, esse modelo socioeconmico foi ultrapassado por um novo modelo, o capitalismo, que tem suas prticas e valores assentados em um mundo totalmente racional e instrumental, onde a figura da religio j no tem muita legitimidade dentro do discurso cientifico, racional e moderno. A partir da ascenso do capitalismo e, conseqentemente, da modernidade todas as implicaes culturais decorrentes dessa nova forma de se organizar social e culturalmente passa a ter agora uma nova forma de percepo do corpo, assentada em novos valores e novas ideologias. J foi dito que o capitalismo revolucionou a forma com que o corpo era percebido, e como emergiu como um objeto de anlise cientifica. Pois bem. Uma nova forma de lidar com o corpo tem implicaes vrias no cotidiano das pessoas, por exemplo, Focault demonstra que o surgimento do corpo e o controle da sexualidade fazem parte do mesmo processo de desencantamento do corpo e do mundo. De repente, no mais que de repente, no sculo XVIII a preocupao com a masturbao juvenil surge.
Repentinamente surge um pnico: os jovens se masturbam. Em nome do medo foi instaurado sobre o corpo das crianas - atravs das
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famlias, mas sem que elas fossem a origem - uma objetivao da sexualidade com uma perseguio dos corpos (Foucault, 1979: 146).

O surgimento do corpo vem acompanhado logo de uma perspectiva de controle atravs da represso e punio. Movimento anlogo percebido por Marcuse e Focault no sculo XX, a partir das descobertas de Freud sobre a sexualidade. S que no sculo XX a controle se d via o hedonismo, a percepo de que o controle agora no mais exercido via represso sexual, mas pelo contrrio, pela liberalizao da sexualidade, pelo prazer, ou nas palavras de Marcuse, dessublimao repressiva. Como resposta revolta do corpo, encontramos um novo investimento que no tem mais a forma de controle represso, mas de controle estimulao, fique nu, mas seja magro, bonito e bronzeado! (Foucault, 1979: 147). Todo o movimento da modernidade e principalmente do sculo XX no sentido da busca por um corpo perfeito, corpolatria, pode ser entendido como ideologia e como tal produz um tipo especifico de alienao. Por exemplo, o narcisismo moderno uma forma de percepo do corpo alienada e ideolgica. Le Breton segue no mesmo caminho de Focault e Marcuse ao tratar dessas formas ideolgicas de percepo do corpo, el narcisismo de la modernidad es, en primer trmino, un discurso, una de las piedras angulares de las mitologas actuales (...) el narcisismo moderno es una ideologia del corpo (Le Breton, 1995: 165). E esses valores to propagados na modernidade em relao ao Corpo funcionam como uma ferramenta de controle dos indivduos.
De lugar de la soberania se transform em herramienta de control social no manipulado (?por quien?) sino libremente elegido en la gravedad de un ambiente social, en un momento dado, que hace converger las eleciones de los sujetos hacia prcticas, objetos, discursos, idnticos. Cada uno siegue el impulso de su juego interno como el ejercicio de uma liberd cuando, em realidad, se pliega las conminaciones de un campo social cuyo impacto sobre si mismo se desconoce (Le Breton, 1995: 166-67).

O desenvolvimento da cincia no sculo XX, principalmente a biologia, gentica e a medicina tiveram profundas implicaes no redimensionamento da categoria corpo e da categoria esttica. A
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revoluo esttica e o desenvolvimento de novas tcnicas de cirurgia plstica tm uma relao ntima com o surgimento do paradigma de um corpo ps-orgnico. A partir do momento em que a tecnologia nos permite colocar partes no nosso corpo que so feitos de materiais inorgnicos, e ao colocar poder tir-las a bel prazer, basta que pra isso uma nova moda me constranja a tal, comeamos a falar na construo de um corpo ps-orgnico. Corpo esse s permitido primeiramente pela tcnica e segundo pela revoluo valorativa que a tcnica engendra. Pois bem, esse desenvolvimento tcnico do sculo XX, que permitiu revolucionar a nossa percepo do corpo, j captado pela fico cientifica atravs de livros e filmes que mostram as implicaes desse novo corpo agora potencializado pela tcnica. No s a fico, mas tambm a literatura cientifica como um todo j comea a tratar do assunto, principalmente a literatura sociolgica e a jurisprudncia, que comeam por redimensionar questes ticas, polticas e jurdicas referentes aos usos e abusos que a tcnica permite ao corpo. Prolongar a vida, por exemplo, no caso de pacientes terminais. Mas a pergunta imperativa. O que sade e at onde vai a vida? Se a partir do momento em que o corpo para de respirar uma maquina ajuda e em certos casos substitui a respirao natural por uma ventilao artificial. Se o corpo no tem mais condies de se manter de uma forma natural e autnoma vivo, as mquinas e drogas ajudam a manter as funes vitais. Nesses casos o ser se encontra vivo ou morto? As perguntas so um expoente das discusses ticas referentes ao prolongamento da vida com auxlio das mquinas de prolongamento; prolongamento esse permitido somente com auxlio da tcnica. E as manipulaes genticas? E as experincias com embries? E essas experincias, so legais ou ilegais? Ora, este no o assunto tratado nesse artigo, mas ilustra bem as implicaes ticas e jurdicas que a tcnica impe. Corpo esse, agora, tratado como ps-orgnico.

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O mito do ciborgue de Dona Haraway1 um exemplo de como a literatura sociolgica est tratando do tema. No mito de Haraway o ciborgue um ser hbrido entre homem e mquina, e por isso um ser totalmente revolucionrio. A relao de gnero desconstruda agora em favor de uma relao, podemos cunhar a expresso, psgnero, j que as diferenciaes orgnicas e histricas que levam ao domnio total do gnero masculino sobre o feminino num discurso quase que naturalizante da superioridade do homem sobre a mulher so desconstrudas pela simples hibridizao do corpo orgnico. Essa simples o hibridizao do da corpo orgnico permite ajuda a a desconstruo das diferenciaes de gnero pela diferena orgnica, permite dos redimensionamento at ento categoria mulher, e reconstruo de uma prtica poltica totalmente nova, questionadora valores hegemnicos, patriarcais machistas. Desconstruo e reconstruo de identidades feministas no mais por uma questo de natureza, mas agora por uma questo de afinidade. O redimensionamento da categoria corpo leva a mudanas leves, sutis, mas bastante profundas no cotidiano das pessoas que so surpreendidas a cada nova descoberta e a cada nova barreira transposta em matria de instrumentalizao do corpo. Esse processo ou projeto cientfico, em que a instrumentalizao ou racionalizao de setores que antes s estavam ligados administrao do mercado, agora estendido ao mais ntimo de nossa individualidade, a saber, nosso corpo, clulas e genes apropriados pela cincia e pelo capital em nome de um paradigma evolucionista. Todo esse movimento de investigao cientifica dentro do nosso corpo (clulas, cromossomos e genes) demonstra essa nova forma moderna de lidar, representar e se apropriar do corpo. S o fato de se cogitar, e de se visualizar isso num futuro prximo, gerar filhos fora do tero de uma mulher, pois o limite uterino impede fisicamente que a cabea do
Em relao ao mito do ciborgue e todas as suas implicaes, ver Manifesto ciborgue:cincia, tecniologia e feminismo socialista no final do sculo XX, In: Antropologia do ciborgue. Belo Horizonte: Autntica, 2000.
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beb

seja

maior,

comportando,

assim,

um

crebro

maior,

elucidativo de como a nossa sociedade est tratando de representar o corpo2 como mais um objeto possvel de potencializao e remendos tcnicos. O termo upgrade, antes restrito a discusses de software, comear a aparecer como uma coisa passvel de acontecer ao corpo humano. No passamos mais a remedar possveis acidentes e doenas que acontecem durante a vida de uma pessoa, como a perda de um membro e a implantao de prtese. Questiona-se agora a brevidade da vida e os limites do corpo a partir de seus defeitos genticos e orgnicos e procura-se pesquisar formas de interveno tcnica de modo que se venha a corrigir determinadas falhas inerentes a um ser orgnico. A sensao de vertigem. A construo ou a reconstruao da categoria corpo na atualidade passa inevitavelmente avanos pela tcnica. Os vrios por e impressionantes bio-tecnolgicos alcanados essa

sociedade tm implicaes profundas na forma como as pessoas constroem suas identidades e individualidades. Ento, analisar todo esse processo tecnolgico que migra para dentro do nosso corpo e que tem implicaes profundas nas nossas vidas tentar entender e buscar ser um agente ativo em todo esse processo.

Referncias FOCAULT, Michel. 1979. Microfsica do Poder. Rio de Janeiro: Graal. HARAWAY, Donna & KUNZRA, Hari. 2000. Antropologia do Ciborgue. As vertigens do ps-humano. Belo Horizonte: Autntica. HAWKING, Stephen. 2001. O universo numa casca de noz. So Paulo: Arx. LE BRETON, David. 1995. Antropologia del cuerpo y mordernidad. Buenos Aires: Nueva Vision.
Ver Stephen Hawking: O universo numa casca de noz. So Paulo: Arx, 2001. Onde encontramos mais previses a respeito da revoluo que a tcnica permite ou pelo menos permitir nos causando espanto quem ler.
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Magno Dicionrio Brasileiro da Lngua Portuguesa. 1995. Difuso Cultural do Livro. RODRIGUES, Jos Carlos. 1979. Tabu do corpo. Rio de Janeiro: Achiame. SIBILIA, Paula. 2002. O homem ps-orgnico corpo, subjetividade, e tecnologias digitais. Rio de Janeiro: Relume Dumara.

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