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DIARIO DE CDIZ

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La verdad sobre el caso Casas Viejas

Tano Ramos
Periodista. Redactor de Diario de Cdiz. Hace habitualmente informacin sobre Tribunales.

El capitn Rojas, sentado y flanqueado por su abogado y su procurador, en la Audiencia Provincial de Cdiz al inicio de las sesiones del segundo juicio, celebrado en 1935.

de enero de 1933, Casas Viejas. La Guardia de Asalto, al mando del capitn Rojas, sofoca una rebelin anarquista y despus detiene a 14 campesinos y los fusila. Los rematan con un tiro en la cabeza. Un ao despus, el 22 de mayo de 1934, ante un jurado en la Audiencia Provincial de Cdiz, el capitn Rojas, acusado del asesinato de los 14 campesinos, est respondiendo a las preguntas del fiscal. Entonces llega el momento crucial de los hechos. Y qu ocurri cuando llegaron con los detenidos a la corraleta de la choza de Seisdedos?, le pregunta el representante de la acusacin pblica. Un detenido me amenaz y me dirigi una frase soez. Qu hizo usted entonces? Disparar al aire. Dio en aquel instante la orden de hacer fuego sobre los prisioneros? No; no se dio orden de ninguna clase, por nadie absolutamente. Fueron los guardias los que al

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ver a su capitn en peligro, y excitados como estaban, dispararon tambin. Fue tan momentneo, que tuve que encogerme para que no me alcanzaran las balas, ya que me hallaba junto a los prisioneros. Qu hizo despus? Me qued impresionado. Luego lamentamos todos lo que haba ocurrido y, dentro de la amargura natural, pensamos que, despus de todo, se haban cumplido las rdenes recibidas. Ni dispar contra ellos ni orden disparar pero se haban cumplido las rdenes recibidas. El primer juicio al capitn Rojas, uno de los ms sensacionales procesos que ha visto la Audiencia de Cdiz, segn contaba Diario de Cdiz, el histrico juicio de la Segunda Repblica que durante una semana atrajo sobre la ciudad la atencin de toda Espaa, comenz as: con esa increble y alucinada versin de los hechos aportada por el procesado. Una versin sobre lo sucedido en Casas Viejas en

1914
junio
Comienza la I Guerra Mundial tras el asesitano de los prncipes de Austria

Se ha recibido una sensacional noticia que ha producido honda emocin. Los prncipes herederos de Austria han sido vctimas de un atentado. Estaban efec-

tuando un paseo en carruaje, cuando les fue arrojada una bomba explosiva de la que milagrosamente salieron ilesos. Al darse cuenta del suceso, la multitud em-

pez a aclamarlos. En ese momento un estudiante dispar contra ellos varios tiros de pistola de repeticin, matndolos.(...) La declaracin de guerra aus-

tro-servia ha causado emocin grandsima. Las primeras operaciones austriacas comenzaron en el Danubio. La tropas austriacas comenzaron a invadir el

territorio servio. Primeramente no encontraron resistencia. Las guarniciones de la frontera habanse retirado con la guarnicin de Belgrado.

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LA VERDAD SOBRE EL CASO CASAS VIEJAS 59

Manuel Azaa (i), en 1935, en el segundo juicio contra Rojas. En 1934, l y Casares Quiroga declararon como testigos en Madrid y su testimonio fue luego ledo en Cdiz. El Tribunal Supremo orden repetir el juicio y ambos acudieron entonces a la vista oral en la capital gaditana.

enero de 1933 que contradeca las propias declaraciones anteriores del capitn Rojas, las conclusiones de dos comisiones parlamentarias, una extraoficial, y los testimonios sumariales de numerosos testigos. Entre ellos los de los tenientes al mando de Rojas. Una versin, en fin, que abra el teln a una estratagema defensiva que adems de la absolucin del procesado (no es culpable porque hizo lo que

La Audiencia de Cdiz juzg en 1934 al capitn Rojas por asesinar en Benalup a 14 campesinos que detuvo tras sofocar una revuelta anarquista
el Gobierno de Azaa le orden hacer, era el argumento base) buscaba hundir definitivamente al entonces ex jefe del Gobierno Manuel Azaa. Y con l, a la Repblica. El abogado defensor no logr la absolucin. Tras un veredicto de culpabilidad del jurado, Rojas fue condenado por 14 asesinatos a 98 aos de prisin que por un lmite legal se quedaron en 21 aos (el triple de la pena ms alta). Lo que s consigui el letrado, con una manipulacin del juicio en la que colabor activa-

mente la prensa monrquica y antirrepublicana madrilea, fue un xito histrico: hacer creer a la opinin pblica que en Cdiz se enjuiciaba la represin del levantamiento de Casas Viejas y arrojar sobre Azaa el peso de una frase (los tiros, a la barriga) que ni Azaa dijo nunca ni quien se la atribuy en el juicio relacion con lo sucedido en Casas Viejas. No ha perdido su compostura fsica en veinticuatro horas. Sigue tan currucato, sin descalzar los guantes, con el peinado impecable y con los ademanes ms mundanos, como si asistiera a un sarao. Vctor de la Serna, enviado especial a Cdiz del peridico La Libertad para cubrir el juicio, describa as al capitn Rojas. Al hombre que aseguraba y juraba que en Casas Viejas haba hecho lo que le haban ordenado y que, sin embargo, menta al contar lo que haba hecho. Yo afirmo que el capitn Rojas no es un hombre mentalmente normal, anotaba el periodista en su crnica. Sereno y confiado, con la conciencia tranquila, Rojas conversa en los pasillos de la Audiencia con cuantos se acercan a saludarlo, apuntaba otro cronista. De la Serna agregaba: Sonre y se compone cuando los fotgrafos montan sus obturadores. Les dice: Tengan cuidado de sacarme demasiado sonriente, no vayan a decir que soy un cnico. El juicio coloc a Cdiz durante una semana

en las primeras pginas de todos los peridicos del pas. En la ciudad desembarcaron periodistas de ABC, La Libertad, La Nacin, La Voz, La Tierra... Cronistas que telegrafiaban diariamente a Madrid relatos vibrantes de las sesiones de maana y tarde del juicio. Aunque eso s: cada uno a su manera. Un ao antes, los sucesos de Casas Viejas haban hecho correr ros de tinta y haban acabado con el Gobierno de izquierdas de Manuel Azaa, incapaz de asumir la barbarie desatada por la represin de un levantamiento anarquista en una lejana y olvidada aldea gaditana. A primeros de enero de 1933, la Guardia de Asalto haba acudido a Benalup de Sidonia, tambin conocido como Casas Viejas, y haba acabado de manera drstica con una revuelta armada. Quinientos campesinos hambrientos se haban rebelado contra la miseria a la que se vean condenados y, creyendo que todo el pas se haba levantado tambin y haba triunfado la revolucin, haban tomado el pueblo. Los anarquistas atacaron el cuartel de la Guardia Civil y mataron a dos agentes. Cien guardias llegados al pueblo sofocaron la revuelta en pocas horas. Hubo 21 muertos: un guardia de asalto y 20 campesinos. Algunos periodistas pusieron en duda que todos los muertos hubiesen sido abatidos cuando se enfrentaban a los guardias. Pero

1915
julio
El mal estado de la plaza de toros de madera obliga a su inmediato cierre

Todo un cmulo de circunstancias han provocado que la taurina ciudad de Cdiz se quede sin plaza de toros. Los temporales de invierno dejaron la muralla del

Campo del Sur en peligro de hundimiento, por lo que el arquitecto municipal ha prohibido cualquier tipo de festejo. La madera de la plaza ser vendida.

1917
abril
El industrial vasco Horacio Echevarrieta se hace con el astillero de Cdiz

Ha tenido lugar en Madrid la compra de los astilleros de Vea-Murgua por parte de los industriales bilbanos Echevarrieta y Larrinaga. El acto tuvo lugar en

el Banco de Espaa. El astilleros tiene actualmente una cartera de obras propias de ms de 40.000 toneladas y piensan construir un dique de 20.000 tn.

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Pese a las pruebas y testimonios contundentes, Rojas neg haber ordenado los fusilamientos pero, al tiempo, sostuvo que hizo lo que le haba mandado el Gobierno de Azaa
Azaa, mal informado, haba defendido en el Congreso la actuacin de las fuerzas de seguridad, que haban perdido a tres hombres en la refriega. No saba entonces, y no le sigui la pista a sus dudas, lo que haba sucedido tras la toma del pueblo. Lo que haba ocurrido despus de que fuese aplastado un pequeo grupo de anarquistas que se hizo fuerte en una choza, en la famosa choza de Seisdedos. Lo que Azaa supo dos meses despus fue que tras quemar la choza, en la que murieron cinco de los campesinos que la ocupaban y un guardia de asalto, con el pueblo ya tomado y sin resistencia, los guardias recorrieron el pueblo, entraron en las chozas de los campesinos y detuvieron precisamente a quienes no haban participado activamente en el levantamiento y tambin a quienes ni siquiera haban participado. Sencillamente, a quien encontraban. A quienes no huyeron al monte, como hicieron la mayora de los hombres del pueblo, y se quedaron en sus casas porque se saban inocentes y nada teman. En esa razzia por el pueblo hubo catorce detenidos, entre ellos algn enfermo con fiebre que ni siquiera se haba asomado a la calle durante la breve revuelta de los anarquistas de Casas Viejas. Rojas orden llevar a los detenidos a la corraleta de Seisdedos y all fueron fusilados. Los guardias dispararon sobre ellos y remataron despus a quienes quedaron vivos: lo atestiguaban los disparos en la cabeza, a bocajarro, que describan las autopsias. El juicio al capitn Rojas no buscaba aclarar la primera parte de los hechos: nadie le reprochaba penalmente que hubiese incendiado y arrasado la choza de Seisdedos. Ni siquiera que los guardias hubiesen disparado y abatido a un hombre y una mujer cuando salan de la choza huyendo de las llamas y con la ropa chamuscada. A Rojas lo haban sentado ante un tribunal en la Audiencia de Cdiz para responder por los catorce fusilados. Por los catorce campesinos asesinados despus de la lucha. La Audiencia de Cdiz ocupaba en 1934 un edificio ubicado en el barrio de La Via. El pblico llenaba la sala de vistas y segua con pasin el juicio al que la defensa quera llevar como testigos a Manuel Azaa y al ex ministro de Gobernacin Casares Quiroga. No lo consigui. Ambos declararon en la Audiencia de Madrid y sus testimonios fueron leidos en el juicio en Cdiz. Azaa y Casares Quiroga s acudieron a Cdiz a declarar un ao despus, en 1935, cuando la Audiencia de Cdiz repiti el juicio por orden de Tribunal Supremo. Curiosamente, Azaa fue ms protagonista en el juicio al que no acudi. Formado el jurado, tras la lectura de los escritos de acusacin y defensa (el fiscal peda para el acusado 300 aos de crcel) el juicio comenz con el interrogatorio a Rojas y luego empezaron a pasar por el estrado los testigos. El primer golpe a la endeble versin del capitn Rojas lleg de la mano de uno de los tenientes a su mando en Casas Viejas. El teniente Fernndez Artal explic claramente en el juicio que tras arrasar la choza de Seisdedos hubo detenciones en el pueblo y que los campesinos detenidos, esposados, haban sido conducidos a la corraleta. Que all son una orden de fuego y que los guardias dispararon sobre los detenidos. Y quin dio la orden de disparar?, le pregunt el fiscal. Me pareci oir la voz del capitn Rojas, respondi el teniente Artal. Fue lo ms que se acerc a la verdad. Luego precis que l no dispar y que le haba mostrado su desacuerdo a Rojas sobre lo que ste quera hacer. Pero tambin cont dos cosas ms: que Rojas le haba dicho al llegar a Casas Viejas que llevaba rdenes de aplicar la ley de fugas y que das despus, el Gobierno, a travs del director general de Seguridad, Arturo Menndez, haba intentado evitar que l contase la verdad sobre lo sucedido. La prensa del da siguiente mostr por dnde iban a ir los tiros de Casas Viejas. Lo importante no era que Artal confirmase los fusilamientos, los asesinatos que Rojas negaba con una versin insostenible, y que de esa manera echase por tierra la credibilidad del capitn. Lo que los peridicos de la derecha republicana y los monrquicos destacaban eran las rdenes recibidas por Rojas, que daban por ciertas, y el intento posterior de ocultamiento de lo sucedido. As, el juicio avanz por dos senderos. Por uno, el camino llevaba al esclarecimiento de los hechos y se nutra de los testimonios de testigos presenciales de lo ocurrido en Casas Viejas, principalmente de los de guardias civiles y guardias de asalto. A pesar de sus evasivas y silencios, con los pocos pero certeros datos que aportaban, los guardias iban confir-

Manuel Rojas, en la Audiencia de Cdiz, donde cont dos versiones sobre los crmenes

mando los asesinatos y echando abajo la versin de Rojas. El segundo sendero, el trazado por la defensa, prescinda de aclarar lo ocurrido en Benalup y se centraba en apuntar hacia arriba, hacia Azaa. Lo iban construyendo los testimonios de mandos de la Guardia de Asalto y mandos militares que no haban estado en Casas Viejas pero que insistan en que, en enero del 33, cuando el Gobierno supo de la revuelta que se preparaba en varias ciudades espaolas, las rdenes que recibieron para reprimirla fueron tajantes: Ni heridos ni prisioneros. Y lo iban construyendo tambin testimonios que apuntaban a que el Gobierno haba intentado ocultar lo ocurrido en Casas Viejas. Casi toda la prensa se centr en esa segunda trama del juicio y envi a un segundo plano la primera. Y de una manera muy peculiar. El

1917
octubre
La cada del ltimo Zar abre la entrada de un rgimen comunista en el Imperio Ruso

Un despacho oficial de San Petersburgo dice que ha estallado la revolucin. La Duma se neg a disolverse, como mand el Zar, y el Gobierno ha sido derroca-

do. La prensa publica alarmantes noticias en los distritos industriales de Rusia, indicando que los obreros de la provincia niganse a obedecer al nuevo rgimen.

1919
marzo
La conflictividad laboral provoca la prohibicin de las fiestas del Carnaval

La reciente huelga general sufrida en nuestra ciudad, con el balance de un muerto y numerosos heridos, y el continuo clima de agitacin social han motivado

que el gobernador civil haya publicado un bando prohibiendo las fiestas de Carnaval. Se le une los problemas de la epidemia de gripe y de viruela.

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Una de las primeras pginas dedicadas al juicio, considerado por Diario de Cdiz como uno de los ms sensacionales procesos que ha visto la Audiencia de Cdiz. En las fotos de abajo, Rojas, Menndez, el presidente del tribunal, el fiscal, el abogado defensor y el de la acusacin particular

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sargento Garca, por ejemplo, confirm que hubo orden de disparar contra los campesinos. Cont que con los detenidos ya en la corraleta, alguien dijo: Fuego en ellos!. El guardia civil Gutirrez relat que a los detenidos les hicieron entrar en la corraleta a culatazo limpio y que hubo tres o cuatro descargas. Cuando le preguntaron si los detenidos fueron rematados, el agente explic que no lo poda precisar pero que escuch que los guardias decan aqu roncan algunos todava y que crea que hicieron entonces otra descarga. El guardia de asalto Manuel Pizonero, en fin, comenz su declaracin asegurando que l no oy orden de disparar a los prisioneros. Entonces, cmo dispar?, le pregunt el fiscal. Cre escuchar la orden. No dice que no la oy? No, pero lo cre; adems vi disparar. Incluso con sus declaraciones preparadas para el juicio, a los guardias se les escapaban detalles que no hacan sino confirmar lo que ya al declarar en el sumario s haban contado: que los campesinos fueron fusilados y rematados y que Rojas orden hacerlo. Las inoportunas frases de los guardias s las recoga, por ejemplo, Diario de Cdiz. Pero en algunos peridicos se esfumaban, algo impeda que quedaran impresas en el papel. ABC, por ejemplo, relata el testimonio del sargento Garca, pero la contundente e ilustrativa frase Fuego en ellos! no aparece. Tambin alude a la declaracin del guardia Gutirrez, pero la resume tanto que desaparece la mencin a los culatazos para que los detenidos entrasen en la corraleta y tampoco existe la peculiar y cuartelera manera del agente de contar cmo fueron rematados los campesinos, los que todava roncaban. Pese a los testimonios de los guardias, pese al testimonio del teniente Fernndez Artal, pese a las declaraciones del sumario y a las prestadas ante la comisin parlamentaria, algunos cronistas defendan abiertamente a Rojas y lo exculpaban. Se dio la voz de fuego? No se dio? No ha quedado esto bien esclarecido, escribe en su crnica del da Manuel Tercero, enviado de ABC. Y sentencia: Si acaso pudiera estimarse que Rojas fue imprudente al permitir que sus hombres, acuciados, ofendidos, traspasados de pena y ahitos de furor, contemplaran este cuadro dantesco (el cadver calcinado de su compaero en la choza) pero el hecho de los disparos no es imputable al procesado. Un desfile de mandos militares y de la Guardia de Asalto acudi al juicio en apoyo de Rojas. A decir que haban recibido una orden verbal tajante, ni heridos ni prisioneros, y que lo nico que Rojas haba hecho era cumplirla. Conclusin: si alguien era responsable

Bartolom Barba, capitn de Estado Mayor y monrquico, testigo de la defensa

El alto militar que atribuy a Azaa la orden de tiros a la barriga aclar en el juicio que no tena relacin con Casas Viejas. Pero la insidia cuaj
de los asesinatos era quien dio la orden: el Gobierno, Manuel Azaa. Los interrogatorios a esos testigos mostraron hasta dnde eran capaces de llegar para ligar esa orden con los asesinatos de Casas Viejas. Si a usted le dan alguna orden que implique la comisin de un delito, la cumplira, tan slo por el hecho de que se la ha dado un superior?, le preguntan al capitn Oliva. S, dice categricamente. Pero que fueran muertos aunque no intervinieran en la lucha?, le preguntan al capitn Hernndez. Y responde: En cumplimiento de la orden, haba que matar a todo aquel que fuera responsable de algn hecho delictivo y, ante algn caso de duda, haba que aplicar tambin esa orden. Imagnese que tras la lucha,

usted encuentra en una casa no slo a quienes haban delinquido sino a varias personas que con ellos se hallaban, incluso algunos ancianos. Hubiera hecho con ellos un montn y los hubiera matado? Desde luego, porque, repito, que no tenamos otra orden ms que esa, contesta el mismo capitn. El colofn de esa estratagema defensiva lleg de la mano del capitn de Estado Mayor Bartolom Barba. El militar cont en el juicio que en enero de 1933 acudi al despacho de Azaa, que ste personalmente le dijo que en Lrida y en Barcelona haban ocurrido algunos desrdenes y asaltos a los cuarteles con muertos y heridos, que era posible que en Madrid sucediese algo anlogo, que haba que obrar con gran energa para impedirlo a todo trance. Barba declar que Azaa fue tajante y que le insisti: Nada de coger prisioneros y meterlos en los cuarteles, porque luego siempre resultan inocentes y hay que liberarlos. Tiros a la barriga. A la barriga. La frase puesta en boca de Azaa por Barba se convirti en bandera de los monrquicos y de la derecha republicana contra el ex jefe del Gobierno. ABC abri su edicin del 25 de mayo con una foto en portada, a toda pgina, de Casares Quiroga y Azaa saliendo de declarar en la Audiencia de Madrid sobre Casas Viejas. El titular: Nada de prisioneros. Tiros a la barriga, tiros a la barriga!. Un corto y preciso texto enlazaba directamente esa frase con los sucesos de Casas Viejas, con los asesinatos de los 14 campesinos. Pero omita dos cosas. Que Azaa negaba rotundamente haber dicho esas palabras y algo mucho ms importante: la precisin que Barba hizo en el juicio. El militar matiz ante el tribunal, en Cdiz, que las rdenes que recibi eran exclusivamente para los militares, no para otras fuerzas como la Guardia de Asalto, y afirm que esas rdenes no tenan relacin alguna con Casas Viejas, sino que se referan nica y exclusivamente al movimiento que se preparaba en Madrid: a los previsibles asaltos a los cuarteles militares. La aclaracin del propio Barba no sirvi de nada. Otros peridicos tambin se hicieron eco de la frase atribuida a Azaa y la relacionaron con los crmenes en la aldea gaditana. As qued para siempre unida a su papel en los sucesos de Casas Viejas. Azaa neg en su declaracin haber ordenado fusilar prisioneros. El director general de Seguridad en 1993, Arturo Menndez, admiti haber dado rdenes muy enrgicas para reprimir con dureza el levantamiento de Casas Viejas pero neg haber dicho que no hubiese heridos ni prisioneros. Tambin neg que hubiese puesto en marcha un plan para ocultar los fusi-

1920
agosto
Comienza el desarrollo turstico en Chiclana, an lejos de los complejos actuales

Camino de la playa de la Barrosa hicimos una parada en el molino de Hormaza, hoy propiedad de Rafael Fossi, que est construyendo un hotel monumental.

1921
noviembre
La guerra en los territorios africanos fue una de las causas de la cada del Rey

Ms de diez mil soldados espaoles han sido pasados a cuchillo por los moros al derrumbarse la lnea establecida por el general Fernndez Silvestre. Los rebel-

des llegaron a las puertas de Melilla, donde la poblacin espaola fue presa del pnico hasta la llegada de los refuerzos llevados por el general Berenguer y el

Tercio de Extranjeros, que pudieron organizar la defensa de la plaza. El desastre se haba iniciado a comienzos de verano con un ataque espaol a Alhucemas.

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y honrados ciudadanos que luego murieron acribillados por las balas, no en pelea ni en lucha. Si as hubiera sucedido, no acusara a nadie. Murieron cuando la insurreccin terminaba: murieron despus de acabar todo, cuando en las casas pesaba la incertidumbre provocada por la anormalidad del momento, y no quiero negar que alguno no interviniera, pero slo alguno; otros eran inocentes. Es innegable que hubo orden de hacer fuego y que no fue una cosa improvisada, afirm el fiscal. El abogado que representaba en el juicio a los familiares de tres de las vctimas, el acusador privado, tambin mantuvo su peticin de condena para Rojas. El letrado, Andrs Lpez Glvez, ilustr su intervencin con una consideracin moral. Durante unas horas, los campesinos fueron dueos de la aldea, dijo. Si uno de sus lderes, el Gallinito, hubiese cogido al azar varias personas, entre ellas algunos ancianos, hace redada con ellos, los lleva contra un paredn y los cose a tiros, qu no hubiese

La prensa monrquica y antirrepublicana apoy sin condiciones a Rojas y convirti el juicio en un arma contra Azaa y la Repblica
dicho todo el mundo de su crueldad? Sin embargo, aquellos que fuera de aqu tratan de ocultar al capitn Rojas son los que hubiesen dicho con mayor dureza que el Gallinito fue un asesino. El abogado defensor, Eduardo Pardo Reina, le explic al jurado por qu el procesado no era responsable de los hechos de los que se le acusaba: En primer lugar, porque no los mand; en segundo lugar, porque estaba dentro de las rdenes que haba recibido y, en tercer lugar, porque se da el caso de que los treinta guardias que actuaron con l y que fueron los ejecutores no estn procesados. Condenar al capitn Rojas, agreg, es para esta defensa, odlo bien, volcar sobre las espaldas del ltimo mono, de la parte floja de la cuerda, todo el rigor y el peso de la Justicia, a lo que no hay derecho. El jurado recibi veinte preguntas a las que deba responder s o no, se retir a deliberar y al cabo de tres horas ya tena un veredicto. Pero no era correcto: en respuesta a una pregunta, el jurado consideraba probado que la orden de fuego sobre los detenidos la dio Rojas; pero en respuesta a otra, el veredicto explicaba

En la foto superior, los miembros del jurado que hall a Rojas culpable de 14 asesinatos

lamientos. El juicio caminaba hacia su fin. Al fiscal, Francisco Gaztelu, la tesis de las rdenes recibidas y las invectivas contra Azaa de un militar monrquico como Barba no le apartaron de lo que se juzgaba en la Audiencia de Cdiz. Mantuvo su peticin de 294 aos de crcel para Rojas por 14 asesinatos y le explic al jurado que l no entraba en la forma de reprimir el movimiento anarquista ni

quera entrar en andanzas polticas. Las rdenes ms graves se dieron para la lucha, argument el fiscal. Si fuesen otras y contrarias a la Naturaleza, no deben cumplirse. La obediencia ciega no implica que el militar sea un autmata. Es un ser que raciocina, explic al afirmar que si hubo rdenes que encerraban un delito, no obligaban al capitn Rojas. En Casas Viejas, dijo, fueron detenidos pacficos

1923
septiembre
Alfonso XIII dijo de Miguel Primo de Rivera que era su Mussolini tras dar un golpe

El general Miguel Primo de Rivera ha dirigido un manifiesto al pas y al Ejrcito, sealando que la actual crisis de Espaa obedece a los errores de la clase poltica y re-

clamando los poderes del Estado. Su Majestad Don Alfonso XIII acord de inmediato nombrar nuevo presidente a Primo de Rivera, que anunci un Directorio.

1924
marzo
La industria naval ha supuesto durante dcadas el sustento para miles de familias

El problema del hambre se agrava y se complica por momentos en Puerto Real, que no tiene otros medios de vida que el laborioso y honrado en la Factora de

Matagorda. El estado calamitoso de algunos obreros no tiene razn de ser ni es humano. Se ha pedido al Gobierno la llegada de nueva carga de trabajo.

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que hubo orden de fuego sin que se sepa quin la dio. La contradiccin era de tal calibre que eliminaba la posibilidad de elaborar una sentencia. Pero el jurado la resolvi con celeridad: volvi a reunirse y en diez minutos qued solucionado el problema. La orden la haba dado Rojas. El jurado estim, pues, probado que tras arrasar la choza de Seisdedos y terminada la lucha y las agresiones a la fuerza pblica, el capitn Rojas orden detener a cuantos hombres sospechosos fuesen hallados en sus casas, que fueron llevados a su presencia, que hizo que entrasen en la corraleta de Seisdedos, que dio la orden de fuego a los guardias de asalto y que stos descargaron sus armas contra el grupo de detenidos y los mataron a todos. A catorce. El veredicto precisaba que antes de fusilarlos, Rojas no se haba cerciorado de que los campesinos detenidos hubiesen participado con armas en la rebelin. Pero tambin daba por probado que uno de los detenidos haba alzado la mano contra Rojas, lo que hizo que el nimo del capitn sufriese una grave excitacin momentnea. Y an ms: que la orden dada por Rojas respondi,

En el juicio hubo una clamorosa ausencia: nadie llev como testigos de la tragedia a los padres y las esposas de los asesinados
adems, a la natural perturbacin originada por los episodios anteriores a la lucha con los rebeldes y por el largo tiempo de tensin de nimo que lo mismo l que su tropa venan soportando sin descanso fsico suficiente desde la noche del da anterior. El veredicto zanj la polmica sobre las rdenes con una posicin salomnica. El jurado vio probado que Rojas haba recibido en Madrid, por conducto reglamentario, la orden verbal de que en la represin del movimiento revolucionario, el Gobierno no quera heridos ni prisioneros. Pero tambin estim probado que Rojas no haba recibido personalmente de su jefe rdenes especiales de obrar con la mxima dureza para que no hubiese heridos ni prisioneros, ni respetasen mujeres ni nios, aplicando la ley de fugas y no admitiendo a parlamento a quien portara bandera blanca. La sentencia, dictada por el tribunal de tres magistrados que presida Ramn Enrquez Cadrniga, presidente de la Audiencia de Cdiz, aplic una circunstancia atenuante muy cuali-

Diario de Cdiz ofreci una amplia y detallada informacin sobre los dos juicios contra el capitn Rojas. Se limit a reproducir los interrogatorios y se diferenci as del resto de la prensa

ficada de arrebato u obcecacin. Eso rebaj sustancialmente la pena: siete aos por cada uno de los catorce asesinatos, muy lejos de los 21 aos por asesinato que reclamaba el fiscal. Total, 98 aos de prisin que se quedaron en 21 en aplicacin de un lmite legal que dejaba la condena en el triple de la pena ms alta cuando se trataba de varios delitos, como

era el caso. El fallo condenaba adems a Rojas a indemnizar con quince mil pesetas a los herederos de cada una de las vctimas. Tambin absolva al capitn de la muerte de un anciano, Barbern, a quien los guardias mataron en su casa cuando en la razzia por el pueblo buscaban hombres a los que detener. Precisamente fue el nieto de ese anciano,

1925
octubre
Cdiz, tras Barcelona y Madrid, fue pionera en Espaa en la puesta en marcha de la radio

La sociedad gaditana ha brindado un calido homenaje a Francisco de la Viesca por la transmisin a travs de su emisora de radio EAJ-3 Radio Cdiz, del concierto

dado por el tenor Miguel Fleta en el Gran Teatro de Cdiz. La calidad de la emisin ha sido igualmente valorada desde otras localidades.

1927
marzo
Nadie supona que el buque Juan Sebastan de Elcano iba a ser un emblema para Cdiz

Esta tarde, a las tres, ser lanzada al mar gaditano el hermoso buque escuela construido en los astilleros de Echevarrieta y Larrinaga. Llevar 200 toneladas de

agua potable, lo que le permite un viaje sin escalas de 75 das. El buque ha sido proyectado por el especialista en estas construcciones, Mr. Nicholson.

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un chaval de 14 aos, el nico familiar de las vctimas que acudi al juicio como testigo. Ni el fiscal ni el abogado de la acusacin particular, que representaba a tres familias de Casas Viejas, consideraron oportuno que el jurado escuchase los testimonios de las madres y viudas de los asesinados en la corraleta de Seisdedos. Sus declaraciones constaban en el sumario y ofrecan una imagen de lo que haba ocurrido bien lejana de la frialdad con la que los guardias y Rojas haban relatado las detenciones y los momentos posteriores. Pero el jurado ni vio a las madres, a las viudas, a los hijos de los asesinados, y ni escuch contar a la madre de Jos Utrera Toro, de 25 aos, cmo los guardias llegaron a su casa cuando ella le estaba haciendo una tacita de caf a su hijo, que se acababa de levantar y estaba malo (padeca tuberculosis). Entraron los guardias y se lo llevaron, constaba en el sumario, y aunque ella les lloraba y les enseaba, como prueba de que no se haba metido en nada, su cama calentita, se lo llevaron, destrozndole todos los muebles en la accin. Le dijeron que iban a tomarle declaracin. El jurado slo escuch al nieto de Barbern, a quien s llevaron al juicio a hacer un relato que exculpaba al capitn Rojas. El cadver del anciano haba aparecido en la corraleta, junto a los otros, pero el hombre no muri all. El joven testigo cont que l estaba con su abuelo en casa, que los guardias llegaron y le gritaron a su abuelo que saliese a la calle, que su abuelo tena miedo a salir porque le estaban apuntando con los fusiles y que entonces los guardias dispararon y lo mataron. El nieto de Barbern explic que el anciano, de 74 aos, no tena armas de ninguna clase. Que l s sali y les pidi a los guardias que no tiraran. Pero ya era tarde para su abuelo. El capitn Rojas fue entrevistado poco despus por Diario de Cdiz en el castillo de Santa Catalina. Estaba convencido de que en el juicio haba quedado probado, con la declaracin del capitn Barba, que todo estaba autorizado y concebido por los seores Azaa y Casares. Despus de esto, qu importa que ocho hombres de la Sierra, honrados pero ignorantes, no entendiesen el grave problema que entraaba el asunto?, deca en referencia al jurado que lo haba considerado culpable. Rojas se consideraba inocente. Y a ello haba contribuido lo que, segn l, haba sucedido en la Audiencia de Cdiz tras la lectura del veredicto: Aquel fiscal digno y honrado mirndome con lgrimas en los ojos al escuchar la decisin del jurado, buscando rpidamente atenuantes de las que antes no haba hablado; aquel acusador privado pidindome perdn por lo sucedido; aquellos letrados, envueltos en sus negros ropajes, abra-

El mdico de Casas Viejas y el nieto de Barbern, el nico familiar de vctima citado como testigo y que, curiosamente, hizo un relato de la muerte de su abuelo que exculpaba a Rojas

El jurado declar culpable a Rojas. El fiscal pidi 294 aos de prisin y el tribunal lo conden a 98, que por un lmite legal quedaron en 21
zndome; el murmullo del dolor del pblico, el gesto de los guardias, de mis guardias, los oficiales llorando sobre mi pecho.... La defensa de Rojas present un recurso ante el Tribunal Supremo, que orden repetir el juicio. En junio de 1935, el capitn se sent de nuevo ante un jurado en la Audiencia Provincial de Cdiz y cont entonces su tercera versin sobre lo ocurrido en Casas Viejas. La primera vez que declar ante un juez, en marzo de 1933, Rojas relat que tras arrasar la choza de Seisdedos haba decidido dar un escarmiento. Que primero pens en emplear la ley de fugas con los prisioneros a la salida del pueblo pero que al llegar a la corraleta, un detenido mir al guardia que estaba quemado en la puerta: Le dijo a otro una cosa y me mir a m as..., que no me pude contener de la insolencia suya y le dispar e inmediatamente dispararon todos y cayeron los que estaban all mirando al guardia que estaba quemado, y luego hicimos lo mismo con los otros que no haban bajado a ver al guardia muerto, que me parece que eran otros dos. As cumpla lo que me haban mandado y defenda a Espaa de la anarqua que se estaba levantando en todos lados y a la Repblica. La segunda versin la haba dado Rojas en

Cdiz, en el juicio de mayo de 1934, cuando cont que un detenido le haba amenazado en la corraleta de Seisdedos, que l dispar entonces al aire y que los guardias, sin orden de ninguna clase y excitados al ver a su capitn en peligro, dispararon tambin. El 11 de junio de 1935, en el segundo juicio, Rojas dio su tercera versin: Uno de los ms jvenes se me vino encima con ademn agresivo y como yo llevaba en la mano la pistola montada, al igual que mis oficiales, al hacer un movimiento instintivo de defensa, se me escap el tiro que le alcanz. No recuerda que uno de los detenidos le mir de manera irnica y usted dispar contra l su pistola?, le pregunt el fiscal. No, yo no dispar, se me escap el tiro. Cuntos tiros se le escaparon? Nada ms que uno. Luego sonaron algunos tiros sin que precediera la voz de fuego. Esa voz no la dio usted? No seor; yo lo mismo que todos los dems me qued anodadado y me lament de ello sinceramente. Primero, que le dispar al detenido; luego, que dispar al aire; despus, que se le escap el tiro y le dio al detenido... En junio de 1935, Manuel Rojas Feigenspan era un hombre que se haba desacreditado a s mismo. El nuevo jurado lo hall tambin culpable de los catorce asesinatos. El tribunal lo conden de nuevo a 98 aos de prisin, que quedaron en 21, por haber asesinado a 14 personas, diez de ellas esposadas, cuatro inermes y todas ellas impotentes ante un pelotn de hombres armados. Ninguno de los guardias al mando de Rojas fue juzgado por los crmenes de Casas Viejas. Un ao despus, el capitn Rojas estaba en la calle.

1928
junio
La creacin de la Zona Franca se convierte en una de las esperanzas para la ciudad

Todo es jbilo en la ciudad. Numerosas manifestaciones de alegra se producen por las calles al conocerse que el ministro de Fomento haba anunciado la con-

cesin de la Zona Franca para Cdiz, una iniciativa que la ciudadana espera que origine muchos puestos de trabajo para la ciudad y su entorno.

1929
marzo
Poco a poco Cdiz se va liberando de las cortapisas militares en su urbanismo

Lo que siempre fue una aspiracin es desde el pasado da once una realidad. Los cuarteles de San Roque y Santa Elena y los glacis de Puerta de Tierra han si-

do cedidos al municipio gaditano, a cambio del pago de un milln y medio de pesetas para la construccin de un nuevo cuartel en el Veldromo de la Cerera.